Het alternatief voor je stervende lokale krant is geschreven door één persoon, een robot, en jij

Patch duikt weer op terwijl lokale kranten afnemen.

Een zwart-witfoto uit 1937 van een krant die op een drukpers wordt gedrukt. London Express/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Misschien heb je gelezen dat de toekomst van media in gevaar is. Maar dat overdrijft waarschijnlijk de zaak. Een paar grote, nationale uitgevers, zoals de New York Times , doen het prima, via een combinatie van een succesvol bedrijfsmodel en/of een miljardaireigenaar.



Maar lokale media - degenen die je moeten vertellen wat er gebeurt op de school van je kinderen, of het bestemmingsplan of het staatshuis - hebben echt problemen: Ze verloren hun meest waardevolle inkomstenstroom vele jaren geleden , en sindsdien zijn ze aan het krimpen, en aan het krimpen, of helemaal aan het vouwen.

In de afgelopen weken hebben beide Gannett en McClatchy , die honderden kranten in het hele land bezitten, hebben ontslagen en overnames aangekondigd die honderden banen zullen schrappen. EEN door hedgefonds gesteunde bieder wil Gannett kopen , en als het lukt het zou waarschijnlijk nog meer bijl .

Kijk tegen die achtergrond eens naar Lapje , het volledig digitale lokale nieuwsbedrijf waar u jaren geleden waarschijnlijk geen aandacht meer aan besteedde, toen AOL eigenaar was van het bedrijf. Voor beter of slechter, kan het de toekomst van lokaal nieuws vertegenwoordigen.

Hier is het glas halfvol nieuws over Patch: Charles Hale, de investeerder die het bedrijf de afgelopen vijf jaar in eigendom heeft gehad, zegt dat zijn netwerk van 1.200 hyperlokale sites winst maakt, gegenereerd door meer dan $ 20 miljoen aan jaarlijkse advertentie-inkomsten, zonder een betaalmuur.

Het bedrijf, geleid door voormalig New York Times-verslaggever Warren St. John, heeft nu ongeveer 110 journalisten in dienst, die een gemiddeld basissalaris verdienen dat varieert van $ 45.000 tot $ 60.000, en in totaal 150 werknemers. Op het hoogtepunt van AOL had Patch bijna 1.000 werknemers.

Aan de andere kant: als uw idee van een lokale nieuwsoperatie een team van verslaggevers en redacteuren omvat die uw woonplaats volledig kunnen verslaan, zult u teleurgesteld zijn over Patch, die meestal een enkele journalist aanwijst om meerdere steden te dekken. Die verslaggevers genereren dan vijf tot tien verhalen per dag, wat betekent dat die verhalen bijna altijd snel worden gegenereerd.

Dat betekent dat een lokale patch nog steeds een nuttige reeks lokaal nieuws kan leveren, of het nu gaat om een ​​dodelijke doorbraak of een winkelopening. Sommige van die verhalen zijn onroerendgoedberichten, die geen Pulitzers zullen winnen, maar worden opgeslokt door lezers, en weerberichten, omdat het weer een groot probleem is.

Ik kon iets horen en het zou binnen drie minuten op internet kunnen staan, zolang ik het kon bevestigen, zegt Kara Seymour, een Patch-veteraan die verantwoordelijk is voor de berichtgeving over drie Patch-sites in een buitenwijk van Pennsylvania - en die ook verslaggevers beheert die andere steden bestrijken in Pennsylvania en New Jersey. Bij een traditionele krant, zegt ze, willen ze naar het toneel gaan om het te fotograferen en het hele verhaal te horen. We gaan meteen iets verzinnen.

Ik denk trouwens niet dat dit slecht is. Maar ik denk niet dat het geschikt is voor mensen die afhankelijk zijn van een patch als enige bron van lokale berichtgeving. St. John argumenteert niet noodzakelijkerwijs: we zijn niet zo diep als we willen zijn, zegt hij. We zijn ons terdege bewust van wat we kunnen en waartoe we niet in staat zijn.

St. John zegt dat Patch journalisten zal blijven inhuren, zodat het diepere berichtgeving kan bieden. En het gebruikt een assortiment van gambits om de inkomsten te verhogen en de kosten te verlagen, zodat het meer kan doen.

Net als andere nieuwsuitzendingen , het begint software te gebruiken om een ​​aantal handelsverhalen te schrijven, die menselijke verslaggevers meer tijd zou moeten geven om interessantere dingen te doen . Het moedigt lezers aan om hun eigen berichten en updates te maken en andere lezers ertoe aan te zetten er commentaar op te geven. Het plant syndicatieovereenkomsten met andere uitgevers die hun spullen op Patch-sites willen verspreiden. En terwijl Hale een groot voorstander is van een gratis, door advertenties gesponsord bedrijfsmodel, speelt Patch met een lidmaatschapsprogramma voor de grootste fans van de sites.

De waarheid is dat Patch in 2019 niet zo ver verwijderd is van het veld dat voormalig AOL-CEO Tim Armstrong altijd afleverde toen hij jaren geleden aan het bekeren was voor Patch: een mix van tijdige updates geproduceerd door een snel typend team van lokale verslaggevers, ondersteund door advertenties voor lokale bedrijven, op een platform dat is ontworpen om lokale lezers en adverteerders hun eigen spullen op de site te laten laden.

Een groot verschil tussen de twee tijdperken, zeggen Patch-medewerkers, is dat de nieuwe Patch meer bedachtzaam is over waar het middelen inzet.

Zo wilde Patch, onder eigendom van AOL, geen lokale site openen in Joliet, Illinois, een stad met 150.000 inwoners 30 mijl ten zuiden van Chicago. Destijds hoopte Patch zich te concentreren op meer welvarende doelen zoals Montclair, New Jersey, een forenzenstad in New York City. Ze hadden een lijst met criteria die je zou gebruiken om patches te lanceren. Het was logisch, maar het was ook zelfbeperkend, zegt Patch-hoofdredacteur Dennis Robaugh.

gaat de VS oorlog voeren 2017

Maar onder Hale lanceerde Patch een Joliet-site en vond succes: Robaugh zegt dat de site, bemand door een schrijver die daar is opgegroeid, 2,5 miljoen paginaweergaven per maand genereert voor zijn verhalen en dat ongeveer een derde van de stad zich heeft aangemeld voor de site's Facebook pagina.

Hale Global is gespecialiseerd in noodlijdende activa, en het is redelijk om je af te vragen wat het met Patch zal doen nu het niet langer in nood verkeert. (Geloof me niet op mijn woord: Patch is geweest) mensen vertellen over de ommekeer voor jaar .)

Verizon, dat nu eigenaar is van het bedrijf dat vroeger AOL was, heeft een minderheidsbelang in het bedrijf, maar Verizon lijkt niet geïnteresseerd in de mediabusiness meer . Misschien is een groter bedrijf dat geïnteresseerd is in nieuws - zoals Gannett - misschien geïnteresseerd in een goedkoop, efficiënt platform.

Aan de andere kant lijkt de markt voor lokale nieuwsuitzendingen momenteel niet erg schuimig, dus Hale zegt dat hij geen haast heeft om te verkopen.

Ik denk dat we nog steeds in de cyclus zitten van mensen die over nieuws kletsen, mensen die advertentiegestuurd nieuws haten. Dus mensen zijn verkopers van nieuws, zegt Hale. Dus zolang mensen verkopers zijn, is het een geweldige tijd voor ons. Ik denk dat het nog steeds tijd is om te bouwen.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.