Amazon pakt interne communicatie hard aan na een golf van arbeidersactivisme

Het bedrijf zegt dat het de regels rond massa-e-mails breder toepast als onderdeel van een routinematige audit. Sommige werknemers zien het als een aanval op de organisatie van werknemers.

Een menigte Amazon-medewerkers met borden over klimaatverandering neemt deel aan een wereldwijde klimaatstaking.

Amazon en andere technische medewerkers protesteren tijdens de wereldwijde klimaatstaking in september 2019.

Karen Ducey/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



De bedrijfsmedewerkers van Amazon beginnen meer dan ooit te twijfelen aan de zakelijke en arbeidspraktijken van de e-commercegigant. Als reactie lijkt het bedrijf op te breken.

Deze week heeft Recode vernomen dat Amazon is begonnen met het strikt handhaven van regels die de interne communicatie van zijn werknemers met elkaar beperken op verschillende e-maillijstservers van grote bedrijven, waar werknemers kritiek hebben geuit op de manier waarop het bedrijf zijn magazijnmedewerkers behandelt tijdens de coronaviruspandemie en zich hebben georganiseerd protesten als reactie.

Maandag heeft de IT-afdeling van Amazon enkele werknemers die lijsten met meer dan 500 mensen beheren, ervan op de hoogte gebracht dat ze werknemersmoderators alle berichten op hun mailinglijsten vooraf moeten laten goedkeuren - een regel die volgens het bedrijf eerder bestond, maar verschillende bronnen vertelden dat Recode zelden tot nu toe uitgevoerd. Werknemers die listservs maken of beheren, kunnen kiezen wie ze willen aanwijzen als moderators, maar die moderators moeten een L6-medewerker op managerniveau of hoger zijn, waardoor de poortwachters van de discussie worden beperkt.

waarom stemde Tulsi Gabbard aanwezig?

Een woordvoerder van Amazon zei dat zijn beleid met betrekking tot het modereren van grote e-maillijsten niet nieuw is, maar dat het bedrijf na een routinecontrole is begonnen met het handhaven van zijn beleid voor alle mailinglijsten die ofwel de regels niet volgden of waarvoor eerder uitzonderingen waren toegestaan.

Kort na de publicatie van dit verhaal heeft de IT-afdeling van Amazon Amazon-medewerkers die grote listservs runnen laten weten dat het het maken van wijzigingen in e-mailmoderatie uitstelt om verstoring van bedrijfskritieke e-maillijsten tot een minimum te beperken, volgens een e-mailrecode die is beoordeeld.

Amazon's listservs - waarvan het aantal in de duizenden loopt - zijn plaatsen voor werknemers om een ​​breed scala aan onderwerpen te bespreken, van klimaatverandering tot ouderschap. Onlangs hebben sommige van deze forums zijn ook plaatsen geworden waar werknemers kritiek kunnen leveren de operationele aanpak van het bedrijf van de Covid-19-pandemie, met name in de manier waarop het magazijnmedewerkers behandelt, die om hogere lonen en meer veiligheidsbescherming hebben gevraagd. Sommigen binnen het bedrijf zien de nieuwe communicatieregels als een manier om werknemers van het bedrijf, die zich steeds meer organiseren namens hun lagerbetaalde collega's, te muilkorven.

Het wordt duidelijk en transparant gedaan om de communicatie met werknemers af te sluiten, zei een Amazon-medewerker van het bedrijf die sprak op voorwaarde van anonimiteit vanwege het bedrijfsbeleid dat werknemers verbiedt om met de pers te praten zonder voorafgaande goedkeuring. Als we intern informatie over een ontslag willen delen of een evenement willen publiceren, moeten we een moderator overtuigen om ons dit te laten doen - en dat zou betekenen dat ze het risico lopen ontslagen te worden.

Een andere bedrijfsmedewerker die actief is op interne listservs was het ermee eens dat de verhuizing gericht leek te zijn op de organisatoren, maar dat er waarschijnlijk ook andere factoren een rol speelden. Onlangs is er een toename van het aantal werknemers dat deze distributielijsten spamt met andere soorten verzoeken, zei de werknemer, en de massale uitnodigingen van de organisatoren waren waarschijnlijk de laatste druppel in plaats van de enige reden voor de verhuizing.

Of Amazons hernieuwde handhaving van deze regels vooral bedoeld is om intern activisme aan banden te leggen, zo ervaren veel Amazon-medewerkers dat. Ze maken zich zorgen dat de recente acties van het bedrijf een belemmering zullen vormen voor een zinvolle discussie over belangrijke onderwerpen zoals de rechten van magazijnmedewerkers en het milieubeleid van het bedrijf.

ga naar afrika hoop dat ik geen aids krijg

Amazon heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar, specifiek over de bezorgdheid dat de regels de mening van werknemers over arbeidsomstandigheden beperken.

In de afgelopen weken honderden Amazon-magazijnen medewerkers op meer dan 50 locaties in de VS hebben deelgenomen aan protesten tegen de arbeidsomstandigheden tijdens de pandemie, waarbij ze hogere lonen, toegang tot beschermende uitrusting en een ruimhartiger verlofbeleid eisten. De bedrijfsmedewerkers van Amazon hebben listservs gebruikt om deel hun ontzetting over de escalerende arbeidsconflicten en om evenementen te organiseren die arbeiders en bedienden samenbrengen.

Werk je bij Amazon en heb je ideeën over wat er aan de hand is? Stuur een e-mail naar Shirin Ghaffary op: shirin.ghaffary@protonmail.com of Jason Del Rey bij jasondelrey@protonmail.com hen vertrouwelijk te bereiken. Signaalnummers op aanvraag per e-mail beschikbaar.

Op zijn beurt heeft het bedrijf ontslagen minimaal zes medewerkers betrokken bij recente protesten – waaronder twee oude bedrijfsmedewerkers, Emily Cunningham en Maren Costa. Cunningham en Costa waren prominente leiders van een interne klimaatactivismegroep, Amazon Employees for Climate Justice (AECJ), met een actieve lijst van meer dan 8.000 leden.

Afgelopen vrijdag gebruikten AECJ-leden tientallen interne Amazon-lijstservers om duizenden van hun collega's uit te nodigen om werk over te slaan in een massale ziekte en in plaats daarvan een virtuele paneldiscussie bij te wonen over de werkomstandigheden en het milieubeleid van Amazon-magazijnen. Hoewel de uitnodigingen voor dit evenement op mysterieuze wijze uit de agenda van de arbeiders verdwenen en twee organisatoren de week ervoor werden ontslagen omdat ze een soortgelijk evenement hadden georganiseerd, ging het door zoals gepland met meer dan 300 mensen die virtueel aanwezig waren.

Met de nieuwe handhaving van deze regels voor e-mailcommunicatie, zeggen werknemers dat het voor werknemers onmogelijk zal zijn om listservs te gebruiken om hun collega's op een vergelijkbare manier te mobiliseren.

Iedereen lijkt (subtiel of openlijk) te erkennen dat dit een reactie was op het ontslag van de werknemers en de ziekte, vertelde een andere Amazon-medewerker aan Recode. Ik denk dat een deel van wat Amazon probeert te doen is om de gemiddelde werknemers boos te maken bij AECJ vanwege dit nieuwe ongemak.

Afgezien van de bezorgdheid over de censuur van discussies over werknemersrechten, hebben verschillende werknemers ook hun bezorgdheid geuit in interne e-mails over hoe de regels fora zullen vertragen die zich richten op het ondersteunen van ondervertegenwoordigde werknemersgroepen. Veel van de meest populaire lijstdiensten bij Amazon zijn die voor vrouwen in de techniek en raciale minderheden die bij het bedrijf werken om virtueel bijeen te komen en elkaar te ondersteunen.

hoe vaak moet je alcohol drinken?

In een interne e-mail die een medewerker-moderator naar een listerv stuurde om diversiteit en inclusie te bespreken, erkende de medewerker dat aanvullende vereisten een langzamere communicatiestroom zullen veroorzaken en dat het moderatieteam bepaalde e-mails kan gaan afwijzen, wat een heel andere dynamiek zal zijn voor de mailinglijst.

Vorig jaar deed Amazon's techgigant Google op dezelfde manier beperkte toespraak van medewerkers op interne forums na een toename van het arbeidersactivisme. Hoewel de verhuizing met een behoorlijk deel van de kritiek werd ontvangen, was het harde optreden uiteindelijk niet genoeg om voorkomen dat werknemers zich blijven organiseren en publiekelijk lekken controversiële bedrijfsinitiatieven . In tegenstelling tot Google is de recente organisatie op Amazon's interne forums relatief nieuw voor Amazon's dichtgeknoopte werkplekcultuur, met name op bedrijfsniveau.

Als moderatoren van werknemersdiscussies het beleid te omslachtig vinden, kunnen ze de discussie verplaatsen naar externe platforms, zoals tienduizenden Amazon-magazijnmedewerkers hebben gedaan in besloten Facebook-groepen. En hoewel de beslissing van Amazon op korte termijn een einde kan maken aan controversiële werknemersdiscussies, vestigt het ook meer aandacht op de organisatie van werknemers en geeft het aan hoe schijnbaar bedreigd het management van Amazon is door open discussies onder zijn werknemers.