Amazon rolt stilletjes zijn eigen Geek Squad uit om gadgets in je huis op te zetten

De nieuwe service is bedoeld om klanten te informeren over het slimme huis - en natuurlijk over Alexa.

hoe lang duurt het voordat amazon levert?
Best Buy breidt Geek Squad uit naar Office Depot Tim Boyle / Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Al 15 jaar lang heeft de installatie- en reparatieservice van Geek Squad van Best Buy gediend als een belangrijk voordeel ten opzichte van Amazon dat de e-commercegigant waarschijnlijk niet zou evenaren.



Maar de afgelopen maanden heeft Amazon stilletjes een leger van interne gadget-experts ingehuurd om gratis Alexa-consulten en productinstallaties tegen een vergoeding bij klanten thuis aan te bieden, vertelden meerdere bronnen. hercoderen , en vacatures bevestigen.

De nieuw aanbod , dat al zonder veel ophef in zeven markten is uitgerold, is bedoeld om klanten te helpen bij het opzetten van een smart home - de industriële term die wordt gebruikt om huishoudelijke systemen zoals verwarming en verlichting te beschrijven die via apps en in toenemende mate met spraak kunnen worden bediend.

Terwijl Amazon heeft een marktplaats voor derden om thuisdiensten aan te bieden zoals tv-montage en sanitair, lijken deze nieuwe smart-home-gerelateerde services belangrijk genoeg voor Amazon dat het zijn eigen interne experts inhuurt. En misschien met een goede reden.

Smarthome-gadgets vormen een van de snelstgroeiende segmenten van de consumentenelektronica-industrie, maar het kan moeilijk zijn om ze op te zetten en met elkaar te integreren. Die hindernis heeft geleid tot hoger dan normale retourpercentages, zeggen experts, dus Amazon beschouwt de in-home services waarschijnlijk als een manier om dat aantal te verlagen.

Wat misschien nog belangrijker is, is dat het bedienen van het slimme huis met de stem een ​​van de meest veelbelovende use-cases is voor Alexa, de virtuele assistent die is ingebouwd in de Echo-reeks gadgets, waar Amazon zwaar op gokt. Het is dus niet helemaal verrassend dat Amazon zich inspant om de opleidingskloof voor deze producten te dichten door zijn eigen medewerkers naar de huizen van de klant te sturen.

Een woordvoerder van Amazon weigerde commentaar te geven.

Amazon rekent $ 99 aan voor installatieservices, zoals het opzetten van een Ecobee4 Alexa-compatibele slimme thermostaat, hoewel sommige services deze week met 20 procent worden verdisconteerd. Het instellen van meerdere apparaten die meer dan een uur duren, kan meer kosten. In in aanmerking komende steden kunnen shoppers de installaties boeken tijdens het afrekenproces.

Amazon biedt ook gratis 45 minuten aan Alexa Smart Home-consulten , dat waren voor het eerst gespot door The Spoon , een website die rapporteert over food tech. De Amazon-expert beantwoordt vragen, demonstreert Alexa-compatibele gadgets en - surprise, surprise - maakt een gepersonaliseerd boodschappenlijstje voor de klant.

De nieuwe in-home services zijn momenteel beschikbaar in zeven markten – Seattle, Portland, San Francisco, San Diego, Los Angeles, San Jose en Orange County, Californië – en afspraken kunnen geboekt worden via Amazon.com

Het lijkt erop dat er een grote uitbreiding aan de horizon is, volgens Amazon-vacatures voor veldtechnici in steden als Tampa, Hoboken, Miami, Orlando, Houston, Dallas en Las Vegas. Voorkeurskwalificaties zijn onder meer eerder werk als Apple Genius of Geek Squad Double Agent.

Hoewel je goede argumenten kunt aanvoeren waarom dit nieuwe initiatief slim en strategisch is, is het nog steeds schokkend om te zien hoe hetzelfde bedrijf pioniert met het bezorgen van drones en drijvende magazijnen investeren in zo'n persoonlijke ervaring.

Aan de andere kant, enkele van de grote recente bewegingen van Amazon - de uitrol van een keten van Amazon-boekwinkels en zijn plan om Whole Foods over te nemen — lijkt een duidelijke erkenning door Amazon te zijn dat het in sommige categorieën nog steeds enorm waardevol is om de klantervaring van Amazon.com in de fysieke wereld.

Als Amazon succes heeft met de huisbezoeken - vanaf nu wordt 95 procent van de 551 beoordelingen voor de gratis Alexa-consulten beoordeeld met vijf sterren - moet je je afvragen welke andere diensten Amazon zou kunnen bedenken voor een medewerker die klanten vertrouwen in hun huizen.

Toch is Amazon bezig met een inhaalslag. Best Buy's Geek Squad biedt gratis smart-home-consulten en vergelijkbare geprijsde betaalde installaties. Best Buy heeft onlangs ook aangekondigd dat het zal zijn Alexa en Google Home-demo's en tutorials aanbieden in 700 van zijn winkels.

Startups zoals HelloTech spelen ook in deze ruimte, samen met Enjoy, het twee jaar oude bedrijf opgericht door retailveteraan Ron Johnson. Enjoy biedt gratis in-house of in-office setups voor gadgets die via de site zijn gekocht, maar voor een kleinere selectie items dan Amazon.


Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.