Amazon's nieuwe wapen om de concurrentie de kop in te drukken: items van $ 1 gratis bezorgd — uiterlijk morgen

En hoe zit het met het milieu?

Een Amazon-bestelwagen met het smile-logo en het woord prime op de zijkant geschilderd. Tussentijdse archieven/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Terwijl Amazon is uitgegroeid van een online boekhandel tot een alleswinkel, heeft het productcategorie na productcategorie aangepakt op weg naar dominantie in e-commerce.



Maar er is een gebied waar de groei van Amazon merkbaar is beperkt: laaggeprijsde goederen waarvan de kosten voor Amazon om ze te verzenden hoger zijn dan de prijs die een klant voor het artikel betaalt.

Tot nu.

In de afgelopen paar maanden heeft Amazon verschillende belemmeringen weggenomen die het klanten voorheen moeilijk maakten om zelf een enkel artikel van minder dan $ 5 te kopen. Het resultaat is een stortvloed aan goedkope artikelen - een rol tandzijde van $ 2 of een make-upborstel van 75 cent - die beschikbaar wordt gesteld aan Prime-klanten met gratis verzending binnen een dag.

De veranderingen kunnen enorme gevolgen hebben voor retailers zoals Target of CVS, waar eenmalige aankopen van verpakte consumentengoederen gebruikelijk zijn. Tegelijkertijd kunnen de maatregelen ook bijdragen aan klachten dat Amazon zich bezighoudt met concurrentieverstorend gedrag, hoewel de huidige wetten doorgaans bedrijven beschermen die de prijzen voor consumenten laag houden.

Een woordvoerder van Amazon gaf geen commentaar op mogelijke concurrentiebeperkende zaken. In plaats daarvan, zei ze, weten we dat klanten dol zijn op onze uitgebreide selectie, lage prijzen en gratis levering binnen één dag met Prime, en we zijn altijd bezig met innoveren om hun ervaring te verbeteren.

Tot voor kort moest iemand die een enkel item zoals een deodorantstokje wilde kopen door een paar hoepels op Amazon springen om het te krijgen - misschien moesten ze een vierdelige deodorant kopen om de economie voor Amazon te laten werken . Of misschien zouden ze een enkele stick deodorant - als een zogenaamd add-on-item - moeten combineren met andere goederen om een ​​minimum van $ 25 te halen voordat Amazon de aankoop kwalificeert voor snelle verzending van Amazon Prime.

Maar Amazon heeft nu in wezen zijn add-on-programma verwijderd en begint ook groothandelsbestellingen te plaatsen voor goedkope artikelen die het ooit afwees vanwege zorgen over de winstgevendheid. Analisten van Edgewater Research merkten de veranderingen op en schreven in een onderzoeksnota van september dat Amazon zijn Add-On-programma de afgelopen maanden in wezen had uitgeschakeld. De categorie producten die waarschijnlijk het meest wordt beïnvloed door de wijzigingen? Verpakte consumentengoederen - of CPG-artikelen - die alles omvatten, van deodorant tot tandpasta tot shampoo.

Dit zijn artikelen die veel worden gekocht in supermarkten, Walmarts, Targets of apotheekketens zoals CVS, Rite Aid of Walgreens. Maar het was voor Amazon moeilijk om winstgevend te verkopen, tenzij klanten bereid waren andere items bij hen te bestellen.

De combinatie van deze veranderingen, in combinatie met het feit dat Amazon onlangs Prime-verzending heeft versneld van twee dagen naar één, betekent nu echter dat Amazon de go-to-retailer zou kunnen worden voor een categorie van regelmatig geconsumeerde huishoudelijke artikelen waar het nog diep door moet dringen.

Stel dat u een enkele stick Suave-deodorant voor $ 1,99 of een enkel pakket tandzijde voor $ 1,79 of zelfs een vouwborstel van 75 cent wilt om oogschaduw aan te brengen. Als je een Amazon Prime-lid bent in de VS, kun je ze nu allemaal afzonderlijk krijgen - morgen - zonder extra verzendkosten.

Voor Prime-klanten is het gemak om zo'n goedkoop artikel zo snel geleverd te krijgen waarschijnlijk ongeëvenaard. En voor merken is de eerste verkoopstoot welkom.

In veel gevallen zien we voor het eerst in jaren goedkope artikelen sneller groeien dan dure artikelen [op Amazon], zegt Chuck Linden, executive vice president bij Crayola, de populaire maker van kleurpotloden en andere schrijfinstrumenten.

Maar voor concurrenten zoals Walmart en CVS zou Amazon's vermogen om een ​​artikel van 75 cent te verkopen dat wordt geleverd met gratis verzending de volgende dag zorgwekkend moeten zijn.

walking dead seizoen 6 finale recensie

Het is onmogelijk dat de verzendkosten minder dan 75 cent bedragen, en er is geen manier waarop een ander bedrijf dat een make-upborstel wil verkopen, dat gratis kan leveren, zei Sally Hubbard, een voormalige antitrusthandhaver in de staat New York die nu bij het Open Markets Institute werkt. , een anti-monopolie denktank. Het is niet mogelijk en het laat zien hoe prijsstrategieën kunnen worden gebruikt om rivalen uit de markt te halen. Maar de antitrustwetgeving mist momenteel dit concurrentieverstorende gedrag met zijn obsessie voor lage prijzen, vertelde ze aan Recode.

Een slepende vraag voor merken als Crayola, die Amazon plotseling goedkope goederen leveren waar de e-commercegigant waarschijnlijk geld aan verliest als de verzendkosten worden meegerekend: zal Amazon uiteindelijk teruggaan naar het merk en vragen om volledig te worden gemaakt?

Het is niet ongebruikelijk dat detailhandelaren hun merkleveranciers onder druk zetten om geld, bijvoorbeeld om de kosten te compenseren van een marketingboost die nodig is om een ​​langzaam verkopend product te lossen. Maar Amazon is berucht om de frequentie van dergelijke verzoeken, of het nu gaat om proberen om opnieuw te onderhandelen over voorwaarden met zijn leveranciers of vragen om fabrikanten grote cheques uitschrijven als Amazon zich realiseert na de verkoop van een bepaald product dat het geld verliest op die bestellingen.

Zal dat hier gebeuren nu Amazon tonnen laaggeprijsde artikelen begint te verkopen op een manier die onrendabel lijkt? Een voormalige Amazon-manager denkt van wel.

Het was geweldig voor de fabrikanten; ze ervaren een omzetgroei, zegt Andrea Leigh, een voormalig oud-manager van Amazon en vice-president bij Ideoclick, een bureau dat merken helpt bij het verkopen en adverteren op Amazon. Maar ik wil ze allemaal waarschuwen om niet te comfortabel te worden. Binnen zes maanden komt Amazon bij je terug om geld te vragen en kan het merk gegijzeld houden.

Vorig jaar zei Leigh dat Amazon merken benaderde die met Ideoclick werken en honderdduizenden dollars vroegen om het verlies bij de verkoop van een deel van hun goederen goed te maken. Toen de leveranciers weigerden te betalen, zei Leigh, pauzeerde Amazon het hele account, niet alleen de specifieke producten in kwestie. Het heet pauzeren ... een leverancierspauze. Dat betekent in feite dat Amazon tijdelijk stopt met het verkopen van de producten van een merk.

De nieuwe initiatieven met betrekking tot laaggeprijsde goederen kunnen ook sommige Amazon-medewerkers boos maken en misschien iedereen die zich zorgen maakt over klimaatverandering. Het afgelopen jaar heeft een groep van deze werknemers - Amazon Employees for Climate Justice genoemd - er publiekelijk en privé bij het bedrijf op aangedrongen om de negatieve impact op het milieu te verminderen. Vorige maand kondigde CEO Jeff Bezos verschillende klimaatgerelateerde initiatieven aan de dag voordat meer dan 1.000 Amazon-medewerkers uit protest zouden vertrekken, maar de groep dringt nog steeds aan op meer verandering .

Nu zullen deze werknemers - en consumenten - een nieuwe realiteit onder ogen zien waarin Amazon een enkele stick deodorant door zijn toeleveringsketen en op een brandstofverslindende vrachtwagen verzendt om een ​​groter deel van de retailmarkt te veroveren.

Het herinnert ons er allemaal aan dat de grootte en kracht van Amazon betekenen dat wanneer het schijnbaar onschuldige veranderingen aanbrengt, zoals je een tube tandpasta laten kopen met gratis verzending de volgende dag, dit een reeks gevolgen heeft: voor merken die op zijn platform verkopen, voor traditionele retailers proberen te overleven, en mogelijk voor deze planeet.