De slimme magnetron van Amazon is een paard van Troje

Het eerste keukenapparaat van het bedrijf is onschadelijk - en een gemakkelijke manier om in een enorm ecosysteem te komen.

Amazon kondigt nieuwe producten aan tijdens een evenement in het hoofdkantoor in Seattle

De AmazonBasics-magnetron kan opdrachten van Alexa aannemen en popcorn voor je bestellen.

Stephen Brashear/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Tijdens een verrassend persevenement in Seattle op donderdag kondigde Amazon zijn allereerste keukenapparaat aan.

De Amazon-magnetron kost $ 60, wordt verzonden vanaf 14 november en neemt opdrachten aan via Amazon's stemassistent Alexa. Vertel je magnetron gewoon wat je aan het koken bent, hoe je het gekookt wilt hebben en voor hoe lang - oh, en trouwens, je kunt op een Amazon Dash-knop drukken die magnetronpopcorn van Amazon automatisch opnieuw bestelt.

Als het niet erg opwindend klinkt, is dat omdat het dat niet is. De magnetron wordt verkocht als onderdeel van AmazonBasics, wat ook het deel van de site waar je generieke bliksemkabels, kleerhangers, batterijen en yogamatten kunt kopen.

Verwant

Amazon's voor Alexa geschikte magnetron hands-on: hij kookt maar spreekt niet

Dat is het punt. Deze magnetron is gewoon een magnetron, met een paar slimme trucs voor thuisfeesten. Het is niet duurder dan een normale magnetron; het verwarmt voedsel als een normale magnetron - wat saai is en toch iets dat iedereen doet.

Maar als The Verge wijst erop , het is in feite een demo voor [Alexa] Connect Kit, de goedkope Bluetooth- en wifi-module die Amazon zal proberen om andere bedrijven ertoe te brengen hun normale, niet-slimme apparaten aan te brengen, zodat Alexa met hen kan praten. De magnetron heeft de eenvoudige ingebouwde module, die zijn mogelijkheden demonstreert aan een hele nieuwe reeks gadgetmakers en aan een demografische groep consumenten die misschien eerder van de Alexa Connect Kit hebben gehoord en absoluut geen idee hadden wat het zou kunnen zijn of wat ze zouden kunnen zijn persoonlijk voor gebruiken.

Het is een Trojaans paard: een goedkope toegangspoort, een gemakkelijk afstudeercadeau, een nietje dat soms moet worden vervangen, en een niet zo opdringerig en niet zo handig maar ook niet een -handig huishoudelijk artikel dat Alexa in de huizen kan krijgen van mensen die tot nu toe geen goede reden hebben gezien om Alexa uit te nodigen om bij hen te komen wonen.

De magnetron nodigt je uit in een enorm, steeds groter wordend ecosysteem

Natuurlijk is de magnetron niet het enige dat Amazon tijdens het evenement aankondigde, wat eigenlijk een litanie van nieuwe producten en Alexa-functies was, net op tijd voor het kerstinkopenseizoen.

In iets meer dan een uur kondigde Amazon, naar eigen telling, 70 nieuwe apparaten, klantfuncties en ontwikkelaarstools aan. Dit omvat, maar is (uiteraard!) niet beperkt tot: een half dozijn nieuwe Alexa-enabled Echo-luidsprekers, inclusief een die in je auto gaat , tot $ 25 slimme stekker waarmee je Alexa kunt verbinden met elk apparaat, a $ 35 apparaat die elke luidspreker kan veranderen in een door Alexa bestuurde luidspreker, en analoge wandklok die praat met Alexa (waarom?), a beveiligingssysteem die met Alexa praat, en een DVR die praat met een bijgewerkte Echo Show , die natuurlijk met Alexa praat.

Het viel ook Alexa Hunches - een gloednieuwe, niet- nogal -gruwelijke situatie waarin Amazon zijn stemassistent diepe neurale netwerken heeft geschonken die menselijke ingevingen kunnen repliceren en raden of je eraan herinnerd wilt worden om het licht uit te doen of de deur op slot te doen. Alexa zal je echt vertellen dat het een voorgevoel heeft, precies alsof Alexa een persoon is. (Snelle woordenboekcontrole: ingevingen zijn gevoelens gebaseerd op intuïties. Intuïties zijn technisch, denk ik, gebaseerd op diepe neurale netwerken, die in je hersenen. Dus ... prima.)

En, weggestopt in het einde van de aankondiging, kondigde Amazon aan Eenvoudige wifi-installatie , een systeem dat uw wifi-inloggegevens deelt met alle compatibele slimme apparaten in uw huis. Dit werd niet expliciet vermeld op het evenement, maar Amazon ook controles het internet.

Amazon 101: dingen gaan nekbrekend snel

Door het snelle tempo van het evenement kon niemand lang bij stil blijven staan. Zodra Lauren Goode van Wired getweet dat Alexa nu kan fluisteren, ze moest dat nieuws begraven met Het nieuws dat Alexa nu kan worden geprogrammeerd om verhaaltjes voor het slapengaan voor te lezen aan uw kinderen. (Twitter was de enige manier om het evenement te ervaren als je niet in Seattle was, omdat het niet live werd gestreamd zoals Apple- en Google-evenementen doorgaans zijn.)

Het tempo betekende ook het heeft even geduurd voor iedereen om erop te wijzen dat privacy en gegevensbescherming helemaal niet werden genoemd. We zijn hier inmiddels een beetje aan gewend van Amazon - het vermogen om te springen en zich sneller te verspreiden en te evolueren dan zelfs het meest belachelijke sciencefictionvirus - maar dat maakt het niet minder bizar om getuige te zijn op een willekeurige donderdagmiddag.

star wars the force ontwaakt openingsweekend box office

Het vakantieseizoen is enorm voor Amazon in het algemeen, omdat velen van ons hebben geaccepteerd dat het ritueel van winkelen in een winkelcentrum de stress gewoon niet rechtvaardigt. Dit jaar (naast kerstbomen ), zal Amazon de hele nieuwe lijn van Alexa-verbonden apparaten en slimme woonaccessoires in cadeau-prijsklasse aanbieden. Geschenken is een van de grootste — zo niet de grootste — manieren waarop deze producten in huizen terechtkomen: Amazon geeft geen precieze productverkoopcijfers vrij, maar wij weten dat Google afgelopen kerstinkopenseizoen bijna 7 miljoen slimme luidsprekers heeft verkocht.

In januari toonden rapporten aan dat 39 miljoen Amerikanen (16 procent van de volwassen bevolking) eigendom hadden van een apparaat met een stemassistent, een stijging van 128 procent ten opzichte van het jaar ervoor, en Amazon beweert dat het in het laatste kwartaal van 2017 tientallen miljoenen Alexa-apparaten heeft verkocht (meestal de Echo Dot-luidspreker). Dat is vrij vaag, en we zullen geen manier om het te vergelijken met het aantal van dit jaar, maar het bedrijf zal natuurlijk proberen zichzelf te overtreffen in wat er nog over is van 2018.

Gelukkig voor Amazon, wat betreft Elk jaar worden er 13 miljoen microgolven gekocht! Kom het nieuwe jaar, Alexa zal overal zijn.