Amerika kent niet meer misdaad dan andere rijke landen. Het heeft gewoon meer wapens.

De opnames van woensdag in Florida , lijkt, zoals zoveel massamoorden ervoor, waarschijnlijk een debat op gang te brengen dat we al vaak eerder hebben gehad: waarom heeft de VS zo'n hoog aantal vuurwapenmoorden, verreweg het hoogste in de ontwikkelde wereld? Komt het door wapens of is er iets anders aan de hand? Misschien is Amerika gewoon meer vatbaar voor misdaad, bijvoorbeeld vanwege inkomensongelijkheid of culturele verschillen?

Een mijlpaal 1997 studie daadwerkelijk geprobeerd om deze vraag te beantwoorden. De bevindingen - waarvan wetenschappers zeggen dat ze nog steeds stand houden - zijn dat Amerika niet echt een significant hoger misdaadcijfer heeft in vergelijking met vergelijkbare landen. Maar die misdaad is veel waarschijnlijker dodelijk: Amerikaanse criminelen doden gewoon meer mensen dan hun tegenhangers in andere ontwikkelde landen. En geweren lijken een groot deel van wat dit verschil maakt.

Criminaliteit is niet het probleem

Javier Zarracina / Vox

Het baanbrekende werk hier is een boek uit 1999 van Berkeley's Franklin Zimring en Gordon Hawkins, genaamd Criminaliteit is niet het probleem . Zimring en Hawkins gingen op zoek naar wat destijds de conventionele wijsheid was: dat Amerika een uniek verschrikkelijk misdaadprobleem had, een die zijn gelijke niet had in andere ontwikkelde democratieën.



Ze ontdekten, vrij definitief, dat de conventionele wijsheid verkeerd was. 'De cijfers van veelvoorkomende vermogensdelicten in de Verenigde Staten zijn vergelijkbaar met die in veel andere westerse industrielanden, maar het percentage dodelijk geweld in de Verenigde Staten is veel hoger', schrijven ze. 'Geweld is geen misdaadprobleem.'

Zimring en Hawkins bepaalden dit door te kijken naar het totale misdaadcijfer en het aantal gewelddadige sterftecijfers van 20 ontwikkelde landen. Ze vonden vrijwel geen verband tussen de twee, wat aangeeft dat het niveau van gewelddadige sterfte in een land niet werd bepaald door de algehele misdaadniveaus:

Het land met het laagste sterftecijfer (Engeland) heeft een misdaadcijfer dat net boven het gemiddelde ligt. Het op een na laagste geweldsland is Japan, dat ook het laagste misdaadcijfer heeft. Het derde land met het laagste sterftecijfer is Nederland, in de hoogste misdaadgroep.

hoe lang duurt mirena iud?

'Deze dataset geeft een multinationaal voorbeeld van het centrale punt dat dodelijk geweld het cruciale probleem is in de Verenigde Staten', schrijven Zimring en Hawkins. 'Het laat zien dat de Verenigde Staten geclusterd zijn met andere industriële landen in misdaadcijfers, maar met kop en schouders boven de rest uitsteken in gewelddadige dood.'

Waarom gebeurt dit? Het is niet omdat, zoals je misschien denkt, Amerikaanse gewelddadige criminelen gewoon meer kans hebben om mensen te doden. 'Slechts een minderheid van de moorden in Los Angeles komt voort uit criminele ontmoetingen zoals overvallen en verkrachtingen', stellen ze vast (er is geen reden om aan te nemen dat het patroon in andere steden anders zou zijn). Dus zelfs als zou kunnen worden aangetoond dat de Amerikaanse overval- en verkrachtingscijfers over de hele linie hoger zijn dan die in vergelijkbare landen (die lijkt niet waar vandaag ), zou dat nog steeds niet verklaren waarom Amerika zoveel meer moorden heeft dan andere landen.

Nogmaals, de LA-gegevens van Zimring en Hawkins waren onthullend. 'Een veel groter deel van de moorden in Los Angeles komt voort uit ruzies en andere sociale ontmoetingen tussen kennissen [dan beroving of verkrachting]', vinden ze.

Dit is waar wapens het verhaal binnenkomen. Alleen al de aanwezigheid van vuurwapens, volgens Zimring en Hawkins, maakt een louter gespannen situatie waarschijnlijker dodelijk. Wanneer een bendelid ruzie maakt met een ander bendelid, of een overvaller een slijterij overvalt, is er altijd een risico dat de situatie kan escaleren tot een of andere vorm van geweld. Maar wanneer mensen een handgereedschap hebben dat speciaal is ontworpen om efficiënt te doden, wordt escalatie naar moord veel, veel waarschijnlijker.

En inderdaad, dat is wat de gegevens van Zimring en Hawkins hebben gevonden.

'Een reeks specifieke vergelijkingen van de sterftecijfers van vermogensdelicten en mishandeling in New York City en Londen laten zien hoe enorme verschillen in overlijdensrisico kunnen worden verklaard, zelfs als de algemene patronen vergelijkbaar zijn', leggen ze uit. 'Een voorkeur voor misdaden van persoonlijk geweld en de bereidheid en het vermogen om wapens te gebruiken bij overvallen maken vergelijkbare niveaus van vermogenscriminaliteit vierenvijftig keer zo dodelijk in New York City als in Londen.'

Wapens, niet criminaliteit op zich, zijn het probleem.

Wapens zijn nog steeds het probleem vandaag

Landen met meer wapens hebben meer doden door wapens.

( Tewksbury Lab )

In een e-mail uit 2015 aan Vox beweerde Zimring dat: Criminaliteit is niet het probleem 's kernargument blijft waar ondanks een aanzienlijke internationale daling van de totale misdaadcijfers sinds het boek werd gepubliceerd.

het verhaal van de dienstmaagd seizoen 3 aflevering 8

'Er is nogal wat werk aan deze kwesties geweest in de 18 jaar sinds het boek werd gepubliceerd,' schreef hij, 'en het bevestigt het basisargument nogal krachtig.'

De gegevens lijken dit te ondersteunen. 'Overvallen en mishandelingen ... onthullen verschillende westerse landen die wedijveren met de Verenigde Staten', a 2011 recensie gevonden. 'Hoewel het niveau van dodelijk geweld in de Verenigde Staten waarschijnlijk het hoogste is in de westerse wereld, is het moeilijk te pleiten voor uitzonderlijkheid van de VS als het gaat om niet-dodelijk geweld.'

Harold Pollack, mededirecteur van het Crime Lab van de Universiteit van Chicago, genaamd Zimring en Hawkins 's boek 'een uitstekende bron.' In een telefonisch interview in 2015 wees hij op een aantal recentere onderzoeken die passen in het patroon dat het identificeerde.

'Het lijdt geen twijfel dat de Verenigde Staten voor een aantal kenmerkende uitdagingen op het gebied van sociaal beleid staan, waarvan sommige van invloed zijn op de misdaadcijfers. Maar veel andere OESO-landen worden geconfronteerd met hun eigen specifieke problemen die hun misdaadcijfers beïnvloeden', vertelde hij me. West-Europa heeft bijvoorbeeld een groot probleem met drugsgebruik. Canadese steden hebben 'zeer hoge' percentages vermogenscriminaliteit, zoals autodiefstal. En toch onderscheidt de VS zich nog steeds door moorden.

'Ik denk dat Amerikanen deze kijk hebben op West-Europa, of Toronto trouwens, die erg stereotiep is en geen rekening houdt met de uitdagingen waarmee veel problemen van peer-industriële democratie worden geconfronteerd', merkt hij op. 'Er is veel drugsverkoop, veel etnische gelaagdheid en conflicten, er is veel gewone misdaad.'

Pollack deelde ook de theorie van Zimring en Hawkins over het gemak waarmee wapens conflicten tot geweld laten escaleren en zo het aantal moorden verhogen. 'Sommige gedragingen waarvan we denken dat ze fundamenteel verband houden met geweld, kunnen vrij stabiel blijven naarmate het geweldspercentage daalt, omdat je de wapenkwestie beter onder de knie krijgt', legde hij uit.

De recente strengere handhaving van wapenwetten in New York dient als een goed voorbeeld. Volgens Pollack heeft New York zijn heroïnegebruik niet effectief verminderd of onderliggende problemen zoals armoede niet opgelost - de dingen waarvan voorstanders van wapenrechten vaak beweren dat ze daadwerkelijk bijdragen aan wapengeweld. Maar New York verscherpte wel de wapenbeperkingen, wat samenviel met minder geweld.

'De verspreiding van kant-en-klare pistolen is echt ons probleem', zegt Pollack. 'Als we wapens zouden reguleren zoals Engeland wapens reguleert, zouden we zeker een veel lager moordcijfer hebben.'