Amerika heeft bijna 800 miljardairs, een recordhoogte

Het debat over de vraag of de megarijken van de wereld te rijk zijn, is in werkelijkheid een debat over de vraag of de megarijken van Amerika te rijk zijn.

waarom is Israël zo belangrijk voor de Verenigde Staten?

Mike Bloomberg op Sun Valley, een conferentie die populair is bij miljardairs.

Drew Angerer/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Amerika is nu de thuisbasis van bijna 800 miljardairs, een record dat goed is voor meer dan een kwart van 's werelds megarijken.

Die opkomst van de miljardairklasse wordt duidelijk gemaakt in een nieuw rapport dat hun financiële macht in het meest complete beeld tot nu toe schetst. Het dient ook als een levendig momentopname van de Amerikaanse inkomensongelijkheid in een tijd waarin het anti-miljardairsentiment toeneemt en de wereldwijde weerslag tegen ultrarijke elites van zowel links als rechts aanwakkert. Dus het debat over de vraag of de megarijken van de wereld te rijk zijn, is eigenlijk een debat over de vraag of de megarijken van Amerika te rijk zijn.

Het aantal miljardairs in de VS bereikte eind 2019 788, a 12 procent meer dan vorig jaar , volgens het rapport van Wealth-X, dat de uitgebreide jaarlijkse studie produceert. Die Amerikaanse miljardairs hebben nu $ 3,4 biljoen aan totale activa in handen, 14 procent meer dan eind 2018.

Het land met het op één na hoogste aantal miljardairs, China, heeft minder dan de helft van het aantal in de VS. Die $ 3,4 biljoen aan vermogen van Amerikaanse miljardairs is meer dan het gecombineerde totale vermogen van de miljardairs die in de volgende acht landen wonen.

Slechts drie jaar eerder, eind 2016, telde Amerika 620 miljardairs. Die miljardairs hadden toen slechts 2,6 biljoen dollar in handen. Maar de opkomst van Silicon Valley - en zijn technische giganten, die in de jaren daarna enorm in waarde zijn gestegen - heeft de Amerikaanse miljardairklasse uitgebouwd.

De Het gebied van San Francisco is het op twee na meest voorkomende huis voor miljardairs, gestegen van de vijfde plaats in 2016. De andere Amerikaanse steden die nu tot de grootste concentraties van miljardairs behoren, zijn New York (nr. 1 in het algemeen, met 113) en Los Angeles (nr. 7 in het algemeen, met 44).

En er zijn maar weinig tekenen dat de tech-boom aan het afnemen is, of op zijn minst een impact heeft op de winst van zijn miljardairleiders. Terwijl het coronavirus economieën over de hele wereld verwoest en de levens van mensen met lage inkomens en arbeiders bedreigt, gaat het redelijk goed met de miljardairs van de wereld. Dat is vooral het geval in de technologiesector, waar er vanaf mei 2020 8,4 procent meer miljardairs over de hele wereld zijn in vergelijking met eind 2019. Dat is de hoogste stijging van alle sectoren.

Dat er meer Amerikaanse miljardairs zijn dan ooit, helpt verklaren waarom er meer terugslag is dan we in lange tijd hebben gezien op hun oorlogskas en invloed. Miljardair werd het afgelopen jaar een belediging in de Democratische presidentiële voorverkiezingen, waarbij kandidaten zelfs debatteerden of miljardairs zou moeten bestaan . Conservatieve populisten hebben deze miljardairs op één hoop gegooid als het nastreven van elite globalistische beleidsdoelen die de arbeidersklasse Amerikanen, zoals degenen die op Donald Trump hebben gestemd, laten drogen. En een nieuw koor van critici heeft, met enig succes , veranderde een van de activa van miljardairs - hun inzet voor filantropie - in een verplichting door er een debat over belastingontwijking van te maken.

Deze openbare ondervraging van miljardairs is niet alleen een academische oefening. Het heeft impact. We staan ​​nu even negatief tegenover miljardairs als tijdens de financiële crisis in 2009 . Als Amerika door het coronavirus in een depressie terechtkomt, vraag je je af hoeveel erger we ons zullen voelen over de ultrarijken, vooral nu ze er in recordaantallen zijn.