Amerika liegt over de repressieve dictator van Saudi-Arabië

Een man die een wrede oorlog leidt, wordt ontvangen als een beroemdheid.

President Trump ontvangt kroonprins Mohammad Bin Salman van Saoedi-Arabië naar het Witte Huis Kevin Dietsch/Pool/Getty Images

Deze week kwam de kroonprins van een absolute monarchie - een land waar op dissidentie en homoseksualiteit zowel de doodstraf staat - als een bezoek aan de Verenigde Staten. Maar de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman werd minder ontvangen als een mensenrechtenschender en meer als een visionaire burgerrechtenheld, of een beroemdheidskruis tussen Abraham Lincoln en Elon Musk.

60 minuten begroette hem als een revolutionair die vrouwen emancipeert in Saoedi-Arabië. CNBC plaatste een stuk met de kop Mohammed bin Salman brengt verstoring in Silicon Valley-stijl naar Saoedi-Arabië. Op woensdag, de prins gegeten met Morgan Freeman, regisseur James Cameron en The Rock, die een Instagram-bericht schreef waarin hij de autocraat uitbundig prees.



Een genoegen om een ​​privédiner te hebben met de kroonprins van Saoedi-Arabië, Mohammed bin Salman, De steen schreef. Fascinerende ervaring om zijn diepgewortelde, maar moderne kijk op de wereld te horen en zeker de positieve groei die hij voor zijn land wenst.

Het is waar dat MBS, zoals hij gewoonlijk wordt genoemd, naar Saoedische maatstaven relatief vooruitstrevend is op bepaalde punten. Hij heeft vrouwen toegestaan voetbalwedstrijden bijwonen , bijvoorbeeld. Maar dit emancipatie noemen is meer dan een beetje absurd: Saoedische vrouwen mogen nog steeds niet trouwen of onder meer internationaal reizen zonder toestemming van een mannelijke voogd . En Saudi-Arabië is nog steeds het zevende land met de meeste genderongelijkheid ter wereld, volgens een van hen Wereldbank metriek.

Door zich te concentreren op deze bescheiden hervormingen wordt voorbijgegaan aan het feit dat MBS de architect is van de oorlog van Saoedi-Arabië in Jemen, waar Saoedische troepen ziekenhuizen hebben gebombardeerd en opzettelijk de stroom van vitale goederen (zoals voedsel en medicijnen) naar het grondgebied van Houthi-rebellen hebben beperkt.

Meer dan 10.000 mensen zijn omgekomen sinds de interventie van Saoedi-Arabië in Jemen in 2015; we kunnen het aantal doden slechts ruwweg schatten omdat de situatie te gevaarlijk is voor iemand om een ​​gezaghebbende telling van het aantal slachtoffers uit te voeren. De Saoedische blokkade heeft de toegang tot voedsel zo grondig versperd dat... 17 miljoen Jemenieten – tweederde van de bevolking – weet niet waar hun volgende maaltijd vandaan zal komen. De schade aan de gezondheids- en waterdiensten van Jemen is zo groot dat riolering heeft de watervoorziening verontreinigd , die de ergste cholera-uitbraak veroorzaakt — meer dan 1 miljoen gedocumenteerde gevallen - in de moderne geschiedenis.

De oorlog in Jemen was het idee van MBS: het wordt algemeen gezien als zijn kenmerkende initiatief op het gebied van buitenlands beleid. Maar ondanks zijn verantwoordelijkheid voor wat Amnesty International heeft bestempeld mogelijke oorlogsmisdaden ,,De Amerikaanse media en samenleving behandelen hem als een held.

[Het is] afschuwelijk, zegt Marc Lynch, een Midden-Oosten-expert aan de George Washington University, over de ontvangst van de kroonprins in de VS - afschuwelijk op een manier die fundamentele problemen met de relatie tussen de VS en Saoedi-Arabië aankaart.

is het illegaal om te vloeken bij een agent?

Waarom MBS een heldenonthaal kreeg in Amerika

President Donald Trump houdt een grafiek omhoog van de verkoop van militaire hardware tijdens zijn ontmoeting met kroonprins Mohammed bin Salman van het Koninkrijk Saoedi-Arabië in het Witte Huis op 20 maart 2018 in Washington, DC. Kevin Dietsch-Pool/Getty Images

De Verenigde Staten zijn geen onbekende in het vieren van vriendelijke autocraten in het Midden-Oosten. De Egyptische president Abdel Fattah el-Sisi, wiens leger ooit meer dan 800 vreedzame demonstranten op één dag doodde, werd geprezen als de onwaarschijnlijke hervormer van de islam in de Wall Street Journal vanwege zijn verzet tegen het islamisme. Toen Sisi deze maandag herverkiezing won, door a subtiele 97-3 marge , belde president Trump om hem te feliciteren.

Maar de sycofantie die we tijdens het MBS-bezoek aan Amerika hebben gezien, heeft een nieuw niveau bereikt. De enorme hoeveelheid pro-MBS-retoriek in de pers en zijn ontmoetingen met... zowel politici als popcultuurfiguren , overschaduwt wat we typisch zien bij pro-Amerikaanse dictators. Hij werd vriendelijk ontvangen door allerlei machtige Amerikaanse figuren, van Trump tot aan de grond.

Experts zeggen dat dit geen ongeluk is.

Zijn binnenlandse hervormingen en retoriek zijn zorgvuldig ontworpen om hier weerklank te vinden, legt Lynch uit.

Een ander deel van het verhaal is dat de Saoedi's, samen met andere Golfmonarchieën zoals de Verenigde Arabische Emiraten en Qatar, enorme hoeveelheden geld hebben uitgegeven in Washington. Zij hebben legers van PR-medewerkers en lobbyisten en bieden voldoende ondersteuning tot vooraanstaande denktanks. Dientengevolge zien veel invloedrijke Amerikanen de Saoedi's door de lens van hun pro-Amerikaanse buitenlands beleid in plaats van hun vreselijke staat van dienst op het gebied van mensenrechten.

Money talks, vertelde Ben Rhodes, een van de beste assistenten van president Obama op het gebied van buitenlands beleid, me toen ik hem vroeg naar de MBS-dekking.

Men kan debatteren over de vraag of het onderhouden van een nauwe relatie met Saoedi-Arabië in het belang van de Verenigde Staten is. Dat is een complexe en moeilijke vraag, waarover redelijke en goedbedoelende mensen het oneens kunnen zijn.

Maar wat niet kan worden betwist, wat niet te goeder trouw kan worden beargumenteerd, is dat Mohammed bin Salman het verdient om als een rockster in de Amerikaanse samenleving te worden behandeld.

Het kan zijn dat de VS MBS nodig heeft vanwege geopolitiek, maar de Amerikaanse media en culturele elite spelen geen rol bij het vormen van beleid. Ze zijn volledig vrij om MBS aan te klagen voor de executie van homo's door zijn land en zijn mensenrechtenschendingen in Jemen zonder gevolgen voor de Amerikaanse strategische belangen.

Niet elk mediakanaal viel op de baan. De Atlantische Oceaan Jeffrey Goldberg, bijvoorbeeld, deed een moeilijk interview - hij vroeg hem of hij geloofde dat mannen en vrouwen gelijk zijn (ja) en vervolgde door te vragen of hij het voogdijsysteem wil intrekken dat voorkomt dat vrouwen reizen zonder mannelijke toestemming (nee ).

Maar Goldberg was de uitzondering op de algemene regel. MBS' tour door de Verenigde Staten was een triomf voor zijn PR-team - en een tragedie voor het land.