Amerika's wrede werkloosheidsexperiment

Het vroegtijdig afsluiten van de werkloosheidsverzekering is allemaal politiek, geen economie.

Karen heeft nog maar een paar maanden nodig om haar massagebedrijf eindelijk weer van de grond te krijgen. De zaken waren booming vóór de pandemie, en vertrouwen op een werkloosheidsverzekering was niet eenvoudig. Ik heb elke cent gespaard, vertelt ze me, met wat klinkt als een vleugje schaamte, hoe ze heeft geleerd om zonder licht te leven om te proberen haar elektriciteitsrekening laag te houden en minder is gaan douchen om op het water te besparen . Ik verdiende veel meer toen ik werkte, zegt ze.

Het kost haar wat tijd om klanten terug te krijgen en ze verwachtte in augustus weer aan het werk te zijn en de werkloosheidsverzekering af te sluiten. Maar het kleed wordt onder haar vandaan getrokken: Texas Gov. Greg Abbott (R) heeft beslist om zijn staat vroegtijdig af te zien van uitgebreide werkloosheidsuitkeringen. En hij staat niet alleen in die keuze.

Federale werkloosheidsprogramma's die extra wekelijks geld toevoegden en voordelen uitbreidden voor degenen die ze normaal niet zouden ontvangen, zoals freelancers en mensen die langdurig werkloos zijn, werden ingevoerd als reactie op de pandemie. Ze zouden eindigen op Labor Day. Nu sluiten 25 staten – allemaal onder leiding van de Republikeinen – ze deze week al af, met het argument dat de extra steun niet langer nodig is. Ze zeggen dat royale uitkeringen mensen zonder werk houden en een tekort aan arbeidskrachten veroorzaken, ook al is het verre van duidelijk dat is wat er aan de hand is .

dame klaagt mcdonald's aan voor hete koffie

Staten staan ​​op het punt een roekeloos en onnodig experiment te ondernemen om de toegenomen werkloosheid af te snijden te midden van een moeizaam herstel, met het leven en het levensonderhoud van een geschatte 4 miljoen arbeiders in de balans.

We hebben deze boodschap tijdens de pandemie gehad dat we ervoor zullen zorgen dat mensen die hierdoor benadeeld zijn, de steun krijgen die ze nodig hebben totdat de zaken herstellen, zei Andrew Stettner, senior fellow bij de Century Foundation. Maar uit sommige hoeken is die boodschap verdwenen. De sympathie voor de werklozen verdween zodra sommige mensen twee vaccindoses kregen.

Veel werknemers, waaronder Karen (wiens achternaam wordt achtergehouden om haar privacy te beschermen), zijn verrast en worstelen om erachter te komen wat de toekomst biedt. Ik weet niet hoe ik aan mijn huur moet kunnen voldoen, zegt Karen. Ik zal klanten moeten gaan smeken om binnen te komen.

Meld je aan voor de nieuwsbrief van The Weeds

De Duitse Lopez van Vox is hier om u te begeleiden bij de uitbarsting van beleidsvorming van de Biden-regering. Schrijf u in om onze nieuwsbrief elke vrijdag te ontvangen.

Voortijdig stoppen met werkloosheid is een politieke beslissing, geen economische

Toen de Covid-19-pandemie in 2020 uitbrak, verloren miljoenen mensen schijnbaar van de ene op de andere dag hun baan, en het Congres nam ingrijpende maatregelen om te proberen hen extra steun te bieden. De federale overheid voegde tot en met juli 2020 een extra $ 600 toe aan wekelijkse federale uitkeringen (Die dollars zijn een tijdje verlopen, maar werden toen hersteld als $ 300 aan extra uitkeringen.) Ze voerde ook programma's uit ter ondersteuning van mensen die normaal niet in aanmerking komen voor werkloosheid, zoals freelancers, onafhankelijke contractanten en gigwerkers, en voor mensen die langdurig werkloos zijn. Ze verlengden ook het aantal weken dat een werkloze werknemer een uitkering kon ontvangen nadat hij zijn uitkering had opgebruikt, in een poging de langdurig werklozen te helpen.

Die beslissing - namelijk de extra dollars aan federale voordelen - was vanaf het begin gepolitiseerd. Veel Republikeinen en zelfs sommige Democraten voerden aan dat $ 600 gewoon te veel was, en merkten op dat sommige mensen meer zouden verdienen aan werkloosheid dan op het werk. Ze maakten zich ook zorgen dat al te royale werkloosheid mensen ervan zou weerhouden om weer aan het werk te gaan, een eeuwigdurend gespreksonderwerp onder bedrijven en conservatieven.

Het extra geld was erg gepolitiseerd, zelfs meer gepolitiseerd dan andere werkloosheidsverzekeringskwesties in het verleden, zei Stettner.

Nu vaccins meer wijdverbreid zijn geworden en de economie zich begint te herstellen, heeft het gepieker over de werkloosheidsverzekering een hoogtepunt bereikt te midden van het gebabbel dat er een tekort aan arbeidskrachten is en speculatie over de oorzaak ervan. Er is een eenvoudig, kapitalistisch antwoord als bedrijven moeite hebben om werknemers te vinden die willen werken tegen de lonen en voorwaarden die ze bieden: verhoog die lonen, en de voorwaarden aantrekkelijker maken voor werknemers . Maar het geklets ging door, en het banenrapport van april, waaruit bleek dat er veel minder banen aan de economie zijn toegevoegd dan verwacht , werd het kantelpunt. Bedrijfsgroepen, waaronder de Kamer van Koophandel, verhoogde oproepen voor staten om een ​​einde te maken aan de werkloosheid.

Montana en Zuid-Carolina zei dat ze zich zouden afmelden? van verbeterde werkloosheidsprogramma's, en nu? de helft van alle staten , allemaal door de Republikeinen gerund, hebben gevolgd . Allen schrappen de extra $ 300, en de meesten schrappen de andere uitgebreide programma's. Het banenrapport van mei gaf niet veel duidelijkheid over de situatie : De Amerikaanse economie heeft vorige maand 559.000 banen toegevoegd, een aantal dat niet verschrikkelijk noch geweldig was.

Sympathie voor werklozen verdween zodra sommige mensen twee vaccindoses kregen

Degenen die voorstander zijn van het vroegtijdig stopzetten van werkloosheidsuitkeringen, zeggen dat het een economische beslissing is. Maar het is moeilijk om het niet te zien als een grotendeels gedreven door politiek.

Er zijn momenteel ongeveer 8 miljoen mensen minder aan het werk dan vóór de pandemie, en mensen van 20 tot 24 jaar werkloosheidscijfers met dubbele cijfers blijven zien. Terwijl de vaccintarieven stijgen en bedrijven heropenen, maakt de economie veel horten en stoten door, en het herstel zal tijd vergen. Bijna 16 miljoen mensen nog steeds uitkeringen ontvangen in het kader van alle werkloosheidsprogramma's, die, zoals de Associated Press wijst, is ongeveer acht keer zoveel mensen als in augustus 2014, toen het werkloosheidspercentage ongeveer was wat het nu is. Rep. Don Beyer (D-VA), voorzitter van het Joint Economic Committee van het Amerikaanse Congres, heeft een verslag doen van die ontdekte dat het vroegtijdig afsnijden van de werkloosheid de lokale economieën meer dan $ 12 miljard zou kosten, en het beëindigen van de $ 300 kost toekomstige begunstigden $ 775 miljoen per week.

essay over de dood van een dierbare

Het economische onderzoeksteam van JPMorgan schreef eind mei in een notitie dat het afmelden voor UI vóór de door het Congres vastgestelde tijdlijn lijkt te zijn gekoppeld aan politiek, niet aan economie. Ze merkten op dat indicatoren van economische gezondheid niet echt samenvielen met beslissingen over werkloosheid. Hoewel sommige van deze staten krappe arbeidsmarkten en een sterke winstgroei hebben, hebben veel van hen dat niet, schreven ze.

Het werkloosheidspercentage in Texas is bijvoorbeeld: nog steeds boven het nationale werkloosheidscijfer. En veel mensen die daar werk zoeken, weten hoe moeilijk het kan zijn. Lynn, die in maart haar baan als officemanager in de buurt van Houston verloor, heeft meer dan 100 cv's verstuurd, maar heeft tot nu toe slechts twee telefoontjes gekregen. Er is niets dat ik de afgelopen twee maanden niet heb geprobeerd om een ​​baan te krijgen, zegt Lynn, wiens achternaam wordt ingehouden om haar privacy te beschermen. Denk je dat ik het leuk vind om de hele dag op mijn Takeie te zitten?

Op haar leeftijd - ze is 59 - maakt ze zich zorgen dat veel bedrijven gewoon niet geïnteresseerd zijn. Maar ze is echt niet in een positie waarin ze zomaar alles kan aannemen: ze moet genoeg geld verdienen om haar hypotheek te betalen, zodat ze haar huis kan houden. Haar partner gebruikt een gemotoriseerde rolstoel en ze kunnen niet gemakkelijk oppakken en verplaatsen. Ze is al aan het bedenken hoe ze extra geld kan verdienen terwijl ze blijft zoeken naar vast werk, door gazons te maaien en huizen schoon te maken. We worden zo genaaid, zegt ze. Er zullen hier veel slapeloze nachten zijn.

Karen vertelde een soortgelijk verhaal over bezorgdheid over de beslissing van Abbott. Ik heb al twee weken nachtmerries sinds dit is aangekondigd, zei ze. Haar hond gebruikt angstmedicatie en ze zei dat ze er soms een sloopte om te slapen.

Het is niet duidelijk wat dit zal bewijzen, en of iets bewijzen de moeite waard is

Er is nogal een fel debat gaande over wat ertoe bijdraagt ​​dat sommige werknemers aarzelen om weer aan het werk te gaan en hoe snel of langzaam het herstel van de arbeidsmarkt zal zijn. Hoewel sommige bedrijfsgroepen en economen de werkloosheidsverzekering als de boosdoener aanwijzen, zijn er ook tal van andere verklaringen: aanhoudende zorgen over de pandemie, een gebrek aan toegang tot kinderopvang, mensen die hun loopbaan heroverwegen of op zoek zijn naar betere banen. Het is moeilijk, zo niet onmogelijk, om erachter te komen wat wie precies motiveert, en veel mensen kunnen door meerdere factoren worden gemotiveerd.

TOT werkdocument van de Federal Reserve Bank van San Francisco schatte dat de wekelijkse werkloosheidstoeslag van $ 300 een kleine maar waarschijnlijk merkbare bijdrage heeft geleverd aan het vinden van banen en de perceptie van werkgevers over de beschikbaarheid van werknemers. Hoe klein: ze schatten dat als zeven van de 28 werknemers werkaanbiedingen krijgen die ze normaal gesproken in de eerste maanden van dit jaar zouden accepteren, er maar één nee zou zeggen om de $ 300 vast te houden.

De vraag wordt dan: moet de keuze van die ene werknemer om nog wat langer werkloos te blijven echt opwegen tegen de reddingslijn die veel werknemers hard nodig hebben?

Als je zegt dat ik je uitkering stopzet, maar ik heb nog steeds geen kinderopvang, en ik heb nog steeds geen manier om ervoor te zorgen dat mijn kind naar hun digitale school gaat, hoe gaat dat dan mij op de arbeidsmarkt dwingen? zei Rebecca Dixon, uitvoerend directeur van het National Employment Law Project (NELP). Het kan me tot dakloosheid dwingen. Het kan me dwingen honger te hebben. Er zijn enorm veel arbeiders die nog steeds een achterstand hebben op het gebied van huur. Dit hele verhaal is gewoon helemaal verkeerd, en het is onvolledig.

Ze knikte ook naar de raciale ondertoon van wat er met werkloosheid gebeurt: veel van de staten die pandemieprogramma's vroegtijdig stopzetten, zijn die met veel zwarte arbeiders, en het zijn ook vaak de staten met de gierigste en moeilijkst te navigeren werkloosheidsstelsels. De wortel van dit alles is dit verhaal dat Amerikanen gedwongen moeten worden om aan het werk te gaan, en het is volledig en volledig geworteld in structureel racisme, zei Dixon. Want wie werd er in de 19e eeuw gedwongen te werken? Zwarte mensen.

Het punt van werkloosheid is niet om werknemers zomaar een baan te laten aannemen. Het is ontworpen om werknemers de tijd te geven om te matchen met een baan die op zijn minst vergelijkbaar is met de baan die ze eerder hadden, wat velen van hen doen.

Justin, die een elektrische taxibedrijf runt in het centrum van Austin, wilde of moest tijdens de pandemie geen ander werk vinden. Hij haalde er twee uit Leningen van het Paycheck Protection Program voor kleine bedrijven en profiteerden van de werkloosheid. Nu het nachtleven weer aantrekt en mensen op pad zijn, gaat hij weer aan het werk en krijgt hij geen werkloze uitkering. Voor hem werkte het systeem. Geen baan hebben was niet mijn probleem; het was niet in staat om te werken, zei hij.

Als je zegt dat ik je uitkering stopzet, maar ik heb nog steeds geen kinderopvang, en ik heb nog steeds geen manier om ervoor te zorgen dat mijn kind naar hun digitale school gaat, hoe gaat dat dan mij op de arbeidsmarkt dwingen?

De hoop die gouverneurs en bedrijven hebben bij het afsnijden van de werkloosheid, is dat het mensen terug op de arbeidsmarkt zal dwingen en ervoor zal zorgen dat ze in feite geen andere keuze hebben dan elke baan te accepteren, ongeacht het loon, de voordelen of de uren. Het is niet duidelijk hoe hun experiment zal werken: inderdaad gevonden die activiteit op het gebied van het zoeken naar werk steeg bescheiden - en tijdelijk - toen staten aankondigden dat ze zich vroegtijdig afmelden.

Mensen vertellen dat ze de hele zomer steun zouden hebben en het dan onverwachts wegnemen, lost de problemen niet op die hen mogelijk zonder werk zouden houden; het verandert die problemen gewoon in een noodgeval.

Werkloosheidsverzekering heeft een opknapbeurt nodig

Toen de gouverneurs begonnen aan te kondigen dat ze de werkloosheidsverzekering stopzetten, waren veel mensen geschokt. Het congres had gezegd dat de werkloosheid door zou gaan tot Labor Day, en arbeiders waren overrompeld dat dit zelfs maar kon gebeuren. De programma's die worden afgesneden zijn immers gefinancierd door federaal geld , niet de staten.

Dit zijn tijdelijke programma's, en de manier waarop deze tijdelijke programma's worden beheerd, is een overeenkomst tussen de minister van Arbeid en de gouverneur van de staten, en die overeenkomst geeft beide partijen - het ministerie van Arbeid of de staat - 30 dagen om het te beëindigen, Stettner zei. Dat is wat er gebeurt. Ze oefenen deze beëindigingsclausule in de overeenkomst uit.

Sommige deskundigen, politici en belangengroepen hebben betoogd dat het ministerie van Arbeid moet ingrijpen om te voorkomen dat staten hun uitkering stopzetten. NELP heeft een memo uitgebracht waarin wordt uiteengezet dat de arbeidssecretaris een manier moet vinden om Pandemic Unemployment Assistance (PUA), die zelfstandigen, deeltijdwerkers en mensen die anders niet in aanmerking zouden komen voor een reguliere werkloosheidsuitkering, in stand te houden. Sen. Bernie Sanders (I-VT) stuurde een brief aan minister van Arbeid Marty Walsh die de zaak van NELP herhaalt.

Tot dusver dringt de administratie erop aan dat haar handen zijn gebonden over het in stand houden van de werkloosheid in staten die deze proberen af ​​te sluiten. Een Labour-functionaris vertelde Vox dat ze geloven dat hun gezag in deze zaak nul is, en dat omdat staten een werkloosheidsverzekering beheren, het bijna onmogelijk is om tijdelijke oplossingen te vinden waarbij de federale overheid of andere staten uitkeringen zouden betalen. De functionaris zei dat ze nog steeds openstaan ​​voor ideeën.

Sommige voorstanders en arbeiders hebben hun twijfels geuit dat de federale regering echt niets kan doen, evenals frustratie dat veel democraten zich niet meer over de kwestie uitspreken. Ik ben enorm teleurgesteld door het stilzwijgen van president Biden en van de minister van Arbeid om niet meer publiekelijk te roepen [wat er gebeurt], zei Rachel Deutsch, die aan het hoofd staat van de Werkloze Actie-beweging bij het Centrum voor Volksdemocratie.

heeft Amerika joodse vluchtelingen afgewezen?

Het Witte Huis heeft niet echt een volledige verdediging van de uitgebreide werkloosheid aangeboden. Tijdens een briefing op vrijdag zei de perssecretaris van het Witte Huis, Jen Psaki, dat de gouverneurs: heb alle recht om af te zien van werkloosheidsuitkeringen en benadrukte dat niemand in de regering ooit heeft voorgesteld deze permanent te maken of op lange termijn te doen. Ze zei dat het moeilijk te analyseren is om te analyseren in hoeverre de toegenomen werkloosheid mensen zonder werk houdt.

Mensen vertellen dat ze de hele zomer steun zouden hebben en het dan onverwachts wegnemen, lost de problemen niet op die hen mogelijk zonder werk zouden houden; het verandert die problemen gewoon in een noodgeval

Sommige werkloze arbeiders organiseren zich om te protesteren en hun beloofde voordelen te behouden, en voorstanders houden vol dat er manieren zijn om te helpen. Maar de huidige situatie wijst op het bredere probleem van hoe diep gebrekkig het Amerikaanse werkloosheidsverzekeringssysteem is. Als het robuuster was, zouden we hier niet zijn. Dit is eigenlijk een microkosmos van de volledige disfunctionaliteit van het werkloosheidsverzekeringssysteem als geheel, zei Deutsch.

Dit is al lang pijnlijk duidelijk, en vooral acuut tijdens de pandemie. De werkloosheidsverzekering wordt uitgevoerd als een staat-federaal partnerschap dat staten veel speelruimte geeft bij het beheren van het programma. Dat heeft zich in veel staten vertaald in lage uitkeringen en onmogelijk te navigeren bureaucratie. Zelfs meer dan een jaar nadat de pandemie toesloeg, beschrijven werknemers nog steeds dat ze uren aan de telefoon en op websites besteden om erachter te komen hoe ze een werkloosheidsuitkering kunnen aanvragen. Ken, een leraar uit Texas die de afgelopen twee maanden probeert uit te zoeken wat te doen zonder werkloosheid voordat hij in de herfst weer naar school gaat, zei dat het kantoor van senator Ted Cruz (R-TX) hem eindelijk heeft geholpen om de staat te bereiken agentschap om in ieder geval te innen wat hij verschuldigd is voordat hij wordt afgesneden. Als ik een bericht stuur naar het kantoor van Ted Cruz, zetten ze me op een bellijst en word ik teruggebeld, zei Ken, wiens achternaam wordt achtergehouden om zijn privacy te beschermen. (Anekdotisch bewijs van een Facebook-groep werklozen uit Texas suggereert dat het kantoor van Cruz zeer effectief is in het helpen van mensen bij het navigeren door het systeem.)

Wat consequent gebeurt bij een neergang, is dat federale wetgevers moeten ingrijpen om te beslissen of ze werklozen willen helpen in plaats van in te zetten. een soort van automatische triggers , wat zou betekenen dat hulp wordt bepaald door economische omstandigheden en niet door politieke grillen. Misschien hebben sommige staten die op dit moment de voordelen afsnijden, economieën die het verdienen, maar niet allemaal.

We moeten te allen tijde normen hebben voor de voordelen, dus we hoeven ze niet zo drastisch te verhogen, zei Stettner. En als we federaal ondersteunde programma's willen hebben, moeten we misschien een wettelijke bepaling hebben die de federale overheid toestaat ze rechtstreeks te betalen als de staat weigert.

We weten niet wanneer de volgende recessie zal komen, maar we weten dat het zal gebeuren. En het land en de arbeiders zullen vastzitten in deze doemlus, tenzij er echte verandering komt of, misschien, het hele systeem is gereviseerd .

Fundamenteel, als we echt serieus zijn over het hebben van een inkomensondersteuningsprogramma dat anticyclisch is, dat daadwerkelijk geld in de economie steekt wanneer we op weg zijn naar een neergang en mensen geld geeft om in hun basisbehoeften te voorzien, dan moeten we dat programma eigenlijk creëren , zei Dixon, omdat wat we nu hebben niet voldoende is.

Karen, wiens man in 2017 stierf, verzamelt momenteel ongeveer $ 418 per week aan werkloosheid. Het is genoeg om de huur te betalen voor haar huis en voor het gedeelde kantoor waar ze binnenkort weer gaat werken, maar niet veel meer. Het is net genoeg om rond te komen, zei ze, en in het donker te leven.

Later deze maand denkt ze dat het wordt teruggebracht tot $ 0.