De beroemdste rugpijndokter van Amerika zei dat pijn in je hoofd zit. Duizenden denken dat hij gelijk heeft.

Geliefd bij zijn patiënten, werd Dr. John Sarno bespot door zijn medische collega's.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Sarno is waarschijnlijk Amerika's beroemdste rugpijndokter. Hij beweerde dat pijn was eigenlijk het resultaat van een psychosomatisch proces en emotionele factoren.



Javier Zarracina / Vox

Afgelopen zomer publiceerde ik een uitgebreide gids voor de nieuwe wetenschap van de behandeling van rugpijn . Onmiddellijk vulde mijn inbox zich met e-mails over een arts waarvan de lezers dachten dat ik ze over het hoofd had gezien: wijlen John Sarno.

Duizenden mensen, waaronder ikzelf en mijn man, hebben onze chronische rugpijn genezen met behulp van [Sarno's] methoden, schreef Karen Karvonen. Een andere Sarno-aanhanger, Steven Schroeder, zei dat de dokter zijn leven had veranderd. Schroeders rugpijn laaide op wanneer hij gestrest was - een drukke tijd op het werk, een ziekte in zijn familie. Nadat hij Sarno's boeken had geabsorbeerd, verdween het ongemak grotendeels.

Ik heb soms nog steeds pijn in tijden van stress - maar ik kan het letterlijk laten verdwijnen met mentale focus, schreef Schroeder, een advocaat in Chicago, in een e-mail. Het is gek.

Hoewel hij misschien geen begrip is, is Sarno waarschijnlijk Amerika's beroemdste rugpijndokter. voor zijn dood op 22 juni 2017, een dag voor zijn 94e verjaardag, publiceerde hij vier boeken en bouwde hij een cult-achtige aanhang op van duizenden patiënten – waaronder Howard Stern en Larry David. Velen van hen beweren te zijn genezen door Sarno, die in wezen beweerde dat rugpijn allemaal in de hoofden van mensen zat. En Sarno zelf zei vaak dat zo'n 80 procent van zijn patiënten beter werd.

Verwant

wat is het accent van Kathy bates in freakshow?

100 miljoen Amerikanen hebben chronische pijn. Zeer weinigen gebruiken een van de beste hulpmiddelen om het te behandelen.

Ik kwam de rugpijngoeroe voor het eerst tegen in mijn onderzoek voor onze uitgebreide gids . Maar ik stond sceptisch tegenover zijn theorieën, die grotendeels gebaseerd waren op ingevingen en anekdotes. Hij gaf toe dat hij zijn ideeën nooit had getest met gecontroleerde studies, zeggen dat hij liever zijn tijd doorbrengt? het genezen van patiënten in zijn praktijk aan de New York University dan het doen van onderzoek. Op het eerste gezicht leek hij een achterhaalde Freudiaan.

Geliefd bij zijn patiënten, werd Sarno ook bespot door zijn medische collega's. Hij had tijdens zijn leven niet veel invloed op medisch onderzoek. Het is veelzeggend dat zijn NYU-collega's hun patiënten nooit naar hem verwezen.

Het is niet echt geloofwaardig om te beweren dat je 75 procent of meer van de patiënten met chronische lage rugpijn kunt genezen, vooral omdat niemand in staat is geweest om dit soort resultaten te dupliceren of zelfs maar in de buurt te komen, voor zover ik weet, zei Roger Chou, een rugpijnexpert en professor aan de Oregon Health and Science University.

Maar zelfs als Sarno zich niet aan de regels van de wetenschap hield, volhardt hij. Hij inspireerde mensen - en doet dat nog steeds. Hij slaagde erin om bestverkochte boeken te schrijven en patiënten uit het hele land naar NYU te trekken. Hij is het onderwerp van een 20/20 functie en een recente documentaire, All the Rage: Gered door Sarno , die over de hele wereld werd vertoond. Sarno's volgers blijven hun verhalen opnemen op hun Dank u, Dr. Sarno-project . Ik weet dat je het nooit graag hoorde, maar ik heb mijn leven aan jou te danken, schreef Ted H. op de blog.

Na wat dieper te hebben gegraven, ontdekte ik dat sommige van Sarno's theorieën nu zelfs door de wetenschap worden gevalideerd - met name dat er soms een emotionele basis kan zijn voor chronische rugpijn. En dat is een belangrijke waarheid, de reguliere pijngeneeskunde heeft nog steeds niet helemaal door wat ze ermee moeten doen.

Sarno geloofde dat onze hersenen pijn gebruikten om ons af te leiden van het ervaren van negatieve emoties

Illustratie van de romp van de vrouw en het netwerk van zenuwen

Sarno betoogde dat rugpijn ontstond als gevolg van een psychosomatisch proces en emotionele factoren.

Angie Wang

Onder rug pijn is een van de belangrijkste redenen mensen gaan naar een dokter in de VS, en bijna een derde van de Amerikaanse volwassenen zegt dat ze er last van hebben gehad. De VS besteedt ongeveer $ 90 miljard per jaar aan rugpijn - meer dan de jaarlijkse uitgaven voor hoge bloeddruk, zwangerschap en postpartumzorg, en depressie - en dat is exclusief de geschatte $ 10 miljard tot $ 20 miljard aan rugpijngerelateerde productiviteitsverlies.

Artsen hebben overweldigend mensen met rugpijn in de steek gelaten. Veel van de meest populaire behandelingen die worden aangeboden — bedrust , spinale chirurgie , opioïde pijnstillers , steroïde injecties — zijn in de meeste gevallen niet effectief gebleken en soms zelfs ronduit schadelijk. Pas in de afgelopen paar jaar, met de opkomst van de opioïde-epidemie, is het medische establishment dit falen gaan erkennen en stel voor dat mensen alternatieven onderzoeken voor hun pijnlijke rug.

Voer John Sarno in. Als specialist in revalidatiegeneeskunde had hij heel andere opvattingen over de oorzaken van rugpijn dan zijn medische collega's. Sarno was het meest actief in de jaren tachtig en negentig, een tijd waarin men dacht dat rugklachten voornamelijk ontstonden in de aanwezigheid van een mechanisch probleem (bijvoorbeeld een uitpuilende schijf of gewrichtsartritis). In plaats daarvan betoogde hij de pijn was eigenlijk het resultaat van een psychosomatisch proces en emotionele factoren.

Meer specifiek geloofde hij dat de hersenen ons afleiden van het ervaren van negatieve emoties door pijn te creëren. We willen misschien niet de ongemakkelijke waarheden accepteren dat we boos zijn op onze kinderen, of dat we onze baan haten, dus in plaats van die gedachten te denken, concentreren we ons op de pijn.

Hij dacht ook dat pijn werd veroorzaakt door verminderde zuurstof- en bloedtoevoer naar de spieren en zenuwen van het lichaam. Dus onze hersenen leiden het bloed onbewust weg van bepaalde delen van ons lichaam, en dat veroorzaakt pijn. (Als deze focus op de onbewuste geest bekend voorkomt, komt dat omdat Sarno sterk werd beïnvloed door Freud. Zijn boek De verdeelde geest ging helemaal over psychosomatische geneeskunde, inclusief de cruciale invloed van Freud.)

Sarno bedacht een term voor zijn diagnose - myoneuraal spanningssyndroom - en geloofde dat veel mensen hun pijn konden overwinnen door simpelweg de psychosomatische oorsprong ervan te erkennen. Hij instrueerde veel van zijn patiënten om een ​​dagboek bij te houden of psychotherapie te zoeken om een ​​beter begrip te krijgen van de emoties die ze onderdrukten en die hun chronische rugpijn veroorzaakten. Hij adviseerde ze ook om de fysieke activiteit onmiddellijk te hervatten, dat het hen beter zou maken en niet slechter.

Om een ​​idee te krijgen van zijn aanpak, zijn hier enkele van de do's en don'ts van Genezing van rugpijn, gepubliceerd in 1991:

Do's en don'ts voor rugpijn bij John Sarno's Genezing van rugpijn.

Veel artsen denken nog steeds dat Sarno's mening over rugpijn niet klopt

Rugpijnonderzoekers en artsen vonden Sarno over het algemeen niet overtuigend - en velen nog steeds niet. Andrea Furlan , een psychiater die talloze systematische reviews over rugpijn heeft gepubliceerd, zegt dat het grote probleem met Sarno's benadering was dat het te one-size-fits-all was. De rugpijn van sommige mensen kan verergeren door emotionele problemen of stress, maar niet bij iedereen. Ik denk dat het een vergissing is om [het lichaam-geest-model] te generaliseren naar alle mensen met rugpijn, zei Furlan.

Dit alles de schuld geven van onderdrukte emoties is een vrij beperkte kijk op psychologische bijdragen aan pijn, voegde Oregon's Chou eraan toe. Het negeert veel van wat we nu begrijpen over veranderingen die centraal plaatsvinden bij personen met chronische pijn. Zo hebben we nu MRI-onderzoeken die aantonen dat bij mensen met chronische pijn verschillende hersengebieden oplichten als ze worden blootgesteld aan pijnlijke prikkels.

Sarno had geen interesse in het zien van MRI's in de hersenen, zei Cathryn Jakobson Ramin, auteur van het boek Crooked: de rugpijnindustrie te slim af en op weg naar herstel . Hij was eigenlijk heel beperkt in zijn reikwijdte ... tot zijn laatste dagen, vastgelopen in een freudiaanse denkwijze, waarbij hij wat er met patiënten aan de hand was, beschouwde als bewijs van psychologische problemen in plaats van neurologische problemen.

Het mechanisme dat Sarno voorstelde - over verminderde bloedstroom veroorzaakt door de hersenen - werd ook nooit door de wetenschap ondersteund, legde Howard Schubiner uit, die aan het hoofd staat van een programma voor lichaamsgeneeskunde in het Providence Hospital in Michigan, dat geïnspireerd was door het werk van Sarno. Veel wetenschappers en artsen hadden er geen zin in.

Maar er zijn enkele dingen die Sarno goed heeft gedaan, voegde Schubiner eraan toe. De wetenschap haalt Dr. Sarno in.

Sarno heeft een aantal dingen goed gedaan

Sarno met Michael Galinsky, maker van de documentaire All the Rage: Gered door Sarno .

Rumour Inc.

Het is nu mainstream om chronische rugpijn te zien als een biopsychosociaal aandoening - wat betekent dat biologische factoren (zoals het gewicht of de structuur van de wervelkolom) een rol kunnen spelen, maar ook psychologische en sociale factoren. Onderzoekers hebben bijvoorbeeld ontdekt dat mensen die onder stress staan ​​of vatbaar zijn voor depressie, catastroferen en angstgevoelens, meer last hebben van chronische rugpijn, net als mensen met een voorgeschiedenis van trauma in hun vroege leven of een slechte arbeidsvreugde.

jlo en ben affleck weer bij elkaar

Was [Sarno] de eerste persoon die de verbinding tussen lichaam en geest ontdekte? Natuurlijk niet, zei Schubiner. Maar Sarno maakte het populair [op het gebied van rugpijn].

Een nieuw begrip van pijn, gewoonlijk aangeduid als: centrale sensitisatie, wint ook terrein. Het basisidee is dat bij sommige mensen die aanhoudende pijn hebben, er veranderingen optreden tussen het lichaam en de hersenen die de pijngevoeligheid verhogen - tot het punt waarop zelfs dingen die normaal geen pijn doen, als pijnlijk worden ervaren. Dat betekent dat sommige mensen met chronische lage rugpijn mogelijk last hebben van slecht werkende pijnsignalen. Dus nogmaals, het is wat er in de geest omgaat dat van belang is voor hun pijn, meer dan wat er in hun lichaam gebeurt.

Dit betekent niet dat de rugpijn van iedereen een psychologische oorzaak heeft. Het betekent ook niet dat het mechanisme dat Sarno voorstelde - verminderde bloedstroom gecreëerd door de hersenen - is gevalideerd, of dat het onderdrukte emoties zijn die mensen pijn doen. Maar Sarno liep de wetenschap voor met zijn bredere geest-lichaam-benadering.

Sarno-achtige benaderingen slaan langzaam aan

Er waren nog andere dingen waar Sarno gelijk in had, of de wetenschap van zijn tijd hem steunde of niet. Hij was ook een groot voorstander van het feit dat mensen met rugpijn geen bedrust mogen nemen en hun dagelijkse activiteiten, die in de jaren '80 en '90, toen hij zijn boeken publiceerde, behoorlijk mainstream remedies waren.

Artsen denken nu dat bedrust in de meeste gevallen een heel slecht idee is, en studies die lichaamsbeweging vergelijken met geen lichaamsbeweging voor chronische lage rugpijn zijn altijd duidelijk : Lichamelijke activiteit kan helpen pijn te verlichten, terwijl inactief zijn het herstel van een persoon kan vertragen.

Wat hij als behandeling aanbeveelde, was in wezen cognitieve gedragstherapie - eliminatie van angstvermijdend gedrag en catastroferen - voordat iemand er ooit van had gehoord, zei Ramin, en het is precies wat nu wordt gebruikt om patiënten met centrale sensitisatie te behandelen.

Sarno-achtige benaderingen slaan langzaam aan voor rugpijn. Het bewijsmateriaal voor bijvoorbeeld multidisciplinaire revalidatie stapelt zich op. Deze benadering beschouwt rugpijn als het resultaat van het samenspel van fysieke, psychologische en sociale factoren. Beoefenaars doen dingen zoals patiënten helpen bij het krijgen van een behandeling voor hun depressie of angst, of ze begeleiden bij cognitieve gedragstherapie om hun copingvaardigheden te verbeteren als onderdeel van hun rugpijntherapie. (Zoals ik opmerkte in mijn gids voor rugpijnwetenschap , multidisciplinaire therapie lijkt te werken lichtelijk beter dan alleen fysiotherapie voor chronische rugpijn op zowel de korte als de lange termijn.)

Omdat is aangetoond dat deze benaderingen chronische pijn op een zinvolle manier verbeteren, zouden onderzoekers graag zien dat ze vaker worden aangeboden dan nu, Vox's Brian Resnick meldde .

Schubiner is co-auteur van verschillende studies kijken naar de impact van Sarno-stijl pijnbeheersing. De meest recente, gepubliceerd in het tijdschrift Pijn , was de eerste grootschalige gerandomiseerde gecontroleerde studie om aan te tonen dat het begeleiden van mensen met chronische pijn (in dit geval veroorzaakt door fibromyalgie) bij het verwerken en uiten van krachtige emoties zoals woede, beter werkte dan reguliere cognitieve gedragstherapie bij het verminderen van fibromyalgiesymptomen.

Sarno begreep ook intuïtief dat anatomische afwijkingen zoals lumbale uitstulpingen voor veel mensen niet echt de bron van pijn zijn - en noemde deze verwondingen normale afwijkingen. Onderzoek van de afgelopen twee decennia heeft zich opgestapeld om hem gelijk te geven. Als je bijvoorbeeld mensen vergelijkt met de dezelfde MRI-resultaten die hetzelfde rugletsel laten zien - uitpuilende schijven, bijvoorbeeld, of facetgewrichtsartritis - sommigen kunnen vreselijke chronische pijn ervaren, terwijl anderen helemaal geen pijn melden.

Na het testen van Sarno's methoden, denkt Schubiner nu dat de mensen die zeggen dat ze door Sarno zijn genezen, waarschijnlijk een minderheid zijn van uitgesproken patiënten met rugpijn die toevallig wordt verergerd door stress of emotionele problemen. Dat betekent dat er mensen zijn met chronische pijn die baat kunnen hebben bij psychotherapie. Maar dat geldt niet voor elke rugpijnpatiënt. (En er zijn zeker andere mensen die geen levensveranderende genezing hebben ervaren na het lezen van Sarno, maar minder geneigd zijn hun mening te geven.)

Aan het einde van de Sarno-documentaire , zijn fans uit de Dank u, Dr. Sarno-project geef hem een ​​boek met genezingsverhalen van mensen. Sarno zegt: 'Dit alles vanwege één simpel idee: het feit dat de geest en het lichaam nauw met elkaar verbonden zijn. Dat is het. Dat is het hele verhaal.'

Michael Galinsky, de maker van de documentaire, vertelde me dat deze regel uit de documentaire resoneerde. Hoewel dat een voor de hand liggende waarheid lijkt, ontkent de biotechnische benadering van geneeskunde het in wezen met betrekking tot de praktijk, zei Galinsky. Dat is nu langzaam aan het verschuiven, maar er was een ongekende opioïde-epidemie voor nodig - in plaats van een charismatische arts - om verandering teweeg te brengen.

Correctie : In een eerdere versie van dit bericht stond de naam van het televisienieuwsprogramma waarin Sarno's werk centraal stond verkeerd vermeld.