Amerika's recordhoge energieverbruik, uitgelegd in 3 grafieken

Hernieuwbare energie is booming, maar heeft nog steeds veel hulp nodig.

Aardgasopslag en pijpleidingen.

De groei van het aardgasverbruik was een grote factor in het recordverbruik van energie in de Verenigde Staten in 2018.

Shutterstock

de VS Energie Informatie Administratie heeft deze week enkele verontrustende nieuwe gegevens laten vallen: het energieverbruik in de VS bereikte een recordhoogte in 2018, grotendeels als gevolg van het toenemende gebruik van fossiele brandstoffen.



Fossiele brandstoffen zorgden in 2018 voor 80 procent van het totale energieverbruik. Het verbruik van aardgas en aardolie groeide met 4 procent, terwijl het kolenverbruik met 4 procent daalde ten opzichte van het jaar ervoor. Ook de productie van hernieuwbare energie bereikte vorig jaar een recordhoogte en steeg met 3 procent ten opzichte van 2017.

mini Australische herder vs Australische herder
Het energieverbruik in de VS bereikte in 2018 een recordhoogte.

Het energieverbruik in de VS bereikte in 2018 een recordhoogte.

Amerikaanse Energy Information Administration

De groei van het energieverbruik is grotendeels een functie van de groeiende Amerikaanse economie. Meer goederen, meer reizen, meer diensten betekenen meer brandstof en elektriciteit. Dat betekent echter ook dat we verder afdwalen van onze toch al beperkte ambities in de strijd tegen klimaatverandering.

De laatste cijfers van de EIA onthullen duidelijk waar we zijn en hoe ver we moeten gaan als we de opwarming van de aarde willen beperken tot 1,5 graden Celsius boven het pre-industriële niveau van deze eeuw.

En het volgt uit een rapport van de Rhodium Groep eerder dit jaar bleek dat de uitstoot van broeikasgassen in de VS in 2018 met 3,4 procent toenam in vergelijking met het jaar ervoor, waarmee een driejarige daling in de productie van warmtevasthoudende gassen die bijdragen aan klimaatverandering, werd ongedaan gemaakt.

Hier zijn zes belangrijke punten uit het nieuwe MER-rapport:

1) Naarmate de energie-efficiëntie verbetert, zal het energieverbruik waarschijnlijk niet veel hoger worden

Terwijl in 2018 een recordhoogte werd bereikt in het energieverbruik in de VS, was het slechts 0,3 procent hoger dan het vorige record uit 2007.

Tussen de laatste piek en de huidige, herinnert u zich misschien, was een grote economische neergang - de Grote Recessie. De stijging van het energieverbruik is dus een soort regressie naar het gemiddelde.

De hogere vraag in 2018 hield grotendeels verband met een piek in het aardgasverbruik in het begin van het jaar, toen huiseigenaren de verwarming tijdens de koudste delen van de winter opvoerden. EIA merkte eerder op dat terwijl energie productie in de Verenigde Staten klaar is om te groeien, zal het totale energieverbruik de komende decennia waarschijnlijk minimale veranderingen ondergaan naarmate de energie-efficiëntie verbetert.

Het energieverbruik in de Verenigde Staten zal de komende decennia redelijk stabiel blijven.

Het energieverbruik in de Verenigde Staten zal de komende decennia redelijk stabiel blijven.

Amerikaanse energie-informatieadministratie

2) Emissies loskoppelen van de economie is niet onmogelijk, maar wel moeilijk

De Verenigde Staten hebben aanzienlijke vooruitgang geboekt bij het terugdringen van de uitstoot van elektriciteit, grotendeels door aardgas te vervangen door steenkool bij de elektriciteitsopwekking. Aardgas produceert ongeveer de helft van de kooldioxide-emissies van steenkool voor dezelfde hoeveelheid elektriciteit, dus de omschakeling heeft de uitstoot van de elektriciteitssector doen dalen, terwijl de algemene economie van de VS is gegroeid.

tijd poll wie het debat heeft gewonnen

Maar zoals de cijfers van 2018 laten zien, is vooruitgang kwetsbaar voor zaken als het weer. En hoewel aardgas schoner is dan steenkool, heeft het nog steeds een ecologische voetafdruk, dus naarmate we meer verbruiken, stoten we meer uit.

3) Hernieuwbare energie is booming, maar heeft nog steeds hulp nodig

Wind- en zonne-energie zijn nu de grootste bronnen van nieuwe elektriciteitsopwekking in de Verenigde Staten, aangezien de hardware- en installatiekosten blijven dalen. Hernieuwbare energiebronnen vormen echter nog steeds een klein deel van de totale energiemix.

Als het doel is om de economie koolstofarm te maken, zullen technologische verbeteringen en marktkrachten niet voldoende zijn om een ​​hap uit de uitstoot van broeikasgassen te halen. In plaats daarvan hebben we meer staten en steden nodig - om nog maar te zwijgen van de federale overheid - om een ​​volledige overgang naar schone energie op te leggen. Uitchecken Nieuwe 100 procent schone elektriciteitsrekening in de staat Washington voor een van de beste manieren om dat te doen.

4) Stroomopwekking is niet het enige klimaatprobleem

Aangezien de emissies van de elektriciteitssector zijn afgenomen, zijn de transportemissies toegenomen. Vervoer is nu de grootste bron van broeikasgasemissies in de Verenigde Staten. Hoewel auto's en vrachtwagens zuiniger worden en steeds meer op elektriciteit rijden, zijn andere vervoerswijzen, namelijk: vliegreizen , draaien nog steeds op fossiele brandstoffen. De groeiende vraag naar vluchten is een belangrijke reden waarom het energieverbruik en de uitstoot in de VS in 2018 zijn gestegen.

Aardolieproducten waren in 2018 de grootste energiebron in de Verenigde Staten, een teken van de dominantie van transport in de energiesector.

Aardolieproducten waren in 2018 de grootste energiebron in de Verenigde Staten, een teken van de dominantie van transport in de energiesector.

Amerikaanse Energy Information Administration

5) Steenkool in Amerika stort in

Steenkool was de enige fossiele brandstof die in 2018 nog steeds achteruitging. Terwijl werkgelegenheid in de kolensector licht is gegroeid sinds president Trump aantrad, is de verbranding van kolen blijven uitsterven. De VS hebben 16 gigawatt aan kolengestookt vermogen en zag kolenverbruik dip naar het laagste niveau in 39 jaar in 2018, de inspanningen van de Trump-regering om milieuregels terugdraaien ondanks kolencentrales. Dit jaar staan ​​er meer uittredingen van kolencentrales op stapel.

6) Hoe langer we wachten met het terugdringen van het gebruik van fossiele brandstoffen, hoe groter de schade aan het klimaat

Terwijl de uitstoot van broeikasgassen blijft stijgen, waarschuwen wetenschappers dat de wereld geen tijd meer heeft om ze agressief genoeg te beteugelen om verwoestende hoeveelheden opwarming te voorkomen. Hoe langer we wachten om actie te ondernemen, hoe meer ingrijpende veranderingen we nodig hebben. Dus terwijl voorstellen zoals de Groene nieuwe deal onder de loep worden genomen voor alle elementen van sociale rechtvaardigheid die zijn ingebakken, blijft de mechanica van het daadwerkelijk terugdringen van de uitstoot van broeikasgassen de grotere en moeilijkere uitdaging.