Het Amerikaanse werkloosheidssysteem is zo ontworpen

Miljoenen Amerikanen hebben een lelijke waarheid over werkloosheid ontdekt.

Don, een commerciële bootkapitein in Sarasota, Florida, was niet op Twitter vóór de coronaviruspandemie. Onlangs besloot hij echter mee te doen; na weken van worstelen met het werkloosheidsverzekeringssysteem van zijn staat, was aanmelden voor Twitter een laatste wanhopige poging om vooruitgang te boeken. Ik googelde hoe ik de staat te pakken kon krijgen, gewoon op zoek naar antwoorden, en ik zag wat Twitter-berichten opduiken, vertelde hij me.

Don, 47, en zijn vrouw werken allebei voor hetzelfde bedrijf en werden op 18 maart ontslagen. Ze hebben wekenlang geprobeerd door het werkloosheidssysteem van Florida te navigeren, met crashende websites en geblokkeerde telefoonlijnen, en soms honderden keren per dag te bellen. Drie weken geleden kwam zijn vrouw eindelijk in aanmerking voor een uitkering, maar hij wacht nog steeds. Er is geen rijm of reden voor, zei hij.



De coronaviruscrisis, waarbij tot dusver meer dan 80.000 mensen zijn omgekomen in de Verenigde Staten en minstens 33 miljoen werkloos , heeft veel ongemakkelijke waarheden over Amerika onthuld, waaronder het werkloosheidssysteem van het land: het is gebroken, en in veel gevallen is het zo ontworpen. Na jaren van desinvesteringen en onderfinanciering zijn de uitkeringsstelsels in het hele land uitgehongerd en in verval. In veel staten zijn voordelen opzettelijk moeilijk te verzamelen en zijn aanvraagprocessen ingewikkeld om te navigeren.

Het systeem strompelde voort en nu is er een crisis, zegt Andrew Stettner, senior fellow bij de Century Foundation. Dan realiseren mensen zich dat we eigenlijk willen dat dit ding werkt, en het werkt niet zoals mensen dachten dat het zou werken.

Dat is zeker het geval geweest voor Don, een vader van een 10-jarige tweeling die nu voor het eerst in zijn leven met het werkloosheidsprogramma is geconfronteerd. Ik wist niet dat het zo was, en ik wist niet hoe verschrikkelijk het systeem was om toe te passen, zei hij. Het is ziek zoals ze het hebben opgezet, en ze hebben het systeem gewoon laten falen, en dat is wat zo ontmoedigend voor ons is.

Dit is een soort crisis die mensen dwingt te beseffen waar het systeem over gaat, zei Stettner.

Werkloosheid is een lappendeken van staat tot staat waarbij wat je krijgt afhangt van waar je woont

De eerste staat die een werkloosheidsverzekeringsprogramma implementeerde, was Wisconsin in 1932; het algemene idee werd nationaal uitgebreid onder de Social Security Act van 1935. In het debat dat leidde tot de wet, sommige hervormers drongen aan op een federaal programma , maar wat uiteindelijk werd opgezet, was een gezamenlijke onderneming van de federale staat, waar staten stellen criteria vast binnen een reeks federale richtlijnen. Het programma wordt gefinancierd door middel van werkloosheidsverzekeringsbelastingen die werkgevers betalen aan de staat en de federale overheid, en het bedrag dat door staten wordt geïnd, varieert , evenals de voordelen die ze bieden, de manier waarop ze hun systemen opzetten en de manier waarop ze omgaan met sollicitanten.

Het ministerie van Arbeid heeft altijd geprobeerd zich te houden aan de geest van die mate van discretie van de staat, en dat in evenwicht te brengen met enige coherentie in het hele land als geheel in hoe het systeem is opgezet, zei Erica Groshen, een senior extensiefaculteit lid aan de Cornell University en voormalig commissaris van het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics. Er is een soort grappige balans.

Wisconsin was de eerste staat die in 1932 een werkloosheidsverzekeringsprogramma invoerde.

Angus B. McVicar/Wisconsin Historical Society/Getty Images

En dus is het land geëindigd met een lappendeken van werkloosheidsstelsels. Veel basisprogramma's van de staat bieden 26 weken aan voordelen, maar dat varieert - bijvoorbeeld Alabama, snee het maximum van 26 weken tot 14 weken aan het begin van het jaar op basis van het werkloosheidspercentage van de staat. Hoeveel eisers worden betaald, varieert ook. De nationaal weekgemiddelde was $ 387 vanaf februari 2020, maar het was slechts $ 215 in Mississippi, terwijl het $ 550 was in Massachusetts.

wat is er met de veiligheidsspelden?

Een werkloosheidsverzekering zou moeten werken als stabilisator in een economische neergang, maar door onredelijke uitkeringen is dat niet het geval. In sommige van deze staten zijn de voordelen zo uitgehold dat het niet anticyclisch kan zijn, zei Rebecca Dixon, uitvoerend directeur van het National Employment Law Program, wat betekent dat voordelen niet in staat zijn om de economie te stimuleren wanneer dit het meest nodig is.

In veel staten zijn voordelen opzettelijk moeilijk te verzamelen en zijn aanvraagprocessen ingewikkeld om te navigeren

Veel rode en paarse staten waren bijzonder flagrant in het onderfinancieren van hun programma's en het verminderen van voordelen, terwijl blauwe staten genereuzer waren. Dat weerspiegelt een bredere druk binnen de Republikeinse Partij om het sociale vangnet te verkleinen en het voor mensen moeilijker te maken om toegang te krijgen tot programma's. Het is onlangs gespeeld op Medicaid-uitbreiding, die 14 staten hebben afgewezen.

Het is deze onheilige alliantie tussen rechtse ideologen die gewoon tegen de regering in het algemeen zijn en mensen met deze impliciete of expliciete raciale vooroordelen, zei Harry Holzer, hoogleraar openbaar beleid aan de Georgetown University en voormalig hoofdeconoom van het Amerikaanse ministerie van Arbeid.

Maar democratisch georiënteerde staten zijn niet van de haak, aangezien veel van hun werkloosheids- en vangnetsystemen ook ernstig ontoereikend zijn.

De Wet op hulp, hulp en economische zekerheid bij het coronavirus, of CARES Act , het stimuleringspakket van $ 2,2 biljoen dat in maart werd ondertekend, brengt enkele tijdelijke aanpassingen aan de werkloosheidsverzekering aan. Het voegt tot eind juli $ 600 per week aan federale voordelen toe, verlengt de geschiktheid met 14 weken en breidt de pool van werknemers uit die kunnen solliciteren naar freelancers, gig-werkers en zelfstandigen. Toch maken slechte infrastructuur en financiering in verschillende staten het moeilijk om toegang te krijgen tot die voordelen.

Melissa, die in Orlando woont en voor een grote luchtvaartmaatschappij werkt, heeft een verkort uurrooster gekregen en gaat medio mei naar nul uur. Ze heeft op 20 april officieel een werkloosheidsuitkering aangevraagd als werknemer met verminderde uren, maar om de een of andere reden is haar aanvraagstatus gewijzigd in ontslag en kan ze er niet doorheen komen om het op te lossen. Ik krijg niemand aan de telefoon, reacties via Facebook, Facebook Messenger, ik heb het e-mailaanvraagformulier geprobeerd en ik ben bang dat mijn claim zal worden afgewezen, vertelde ze me. Het gaat op fraude lijken, die ik niet heb begaan.

Haar luchtvaartmaatschappij heeft enige steun verleend, maar de werknemers zijn grotendeels aan hun lot overgelaten. Omdat elke staat andere regels heeft en we in bijna elke staat bemanningsleden hebben, is het moeilijk als iemand zegt: 'Vijl en plaats dit en archiveer en plaats dat', en niemand weet het echt, zei ze.

Sommige staten hebben eenvoudigweg niet het geld in hun werkloosheidsfonds, dat wordt gefinancierd door werkloosheidsbelastingen, om de stijgende vraag bij te houden. Wanneer staten onvermijdelijk zonder geld komen te zitten - tijdens de Grote Recessie, ongeveer drie dozijn deden - dan lenen ze van de federale overheid om de financiering op peil te houden. En dat is geld dat ze moeten terugbetalen. Staten hebben nu al geen geld meer .

Veel staten hebben geweigerd belastingen te heffen om de werkloosheidsverzekering te financieren. Ze wedden altijd dat de FBI hen zal redden als het echt slecht gaat, en niemand had verwacht dat het zo erg zou worden, alleen een oogje, zei Holzer.

Werkloosheidsverzekering is niet bij de tijd gebleven

Wat er in veel delen van het land is gebeurd, is dat de werkloosheidsstelsels geleidelijk zijn afgezwakt. Een deel van het probleem is dat veel mensen aan de linkerkant zich meer hebben gericht op het krijgen van hulp aan werknemers, en veel mensen aan de rechterkant hebben zich gericht op het volledig terugdringen van de financiering, dus de infrastructuur is verwaarloosd. Mensen letten op als er een crisis is, en dan is het te laat om in te grijpen.

Dat is gedeeltelijk wat er deze keer is gebeurd. Zoals Makena Kelly bij The Verge onlangs heeft gedocumenteerd , gebruiken meerdere staten nog steeds COBOL, een codeertaal die dateert uit de jaren vijftig, in hun systemen. In april, New Jersey een oproep plaatsen voor COBOL-programmeurs om haar programma te helpen versterken. Het probleem met de taal is niet per se dat het slecht is, het is dat er niet veel mensen meer zijn die weten hoe ze het moeten gebruiken . Dat betekent dat er niet genoeg mensen zijn om bugs in het systeem op te lossen of bij te werken om een ​​toestroom van applicaties aan te kunnen.

Niemand had dit soort verliefdheid kunnen voorzien, maar mijn god... het is onvergeeflijk, zei Holzer.

Een vrouw komt op 4 mei de Employment Development Department in Los Angeles binnen.

Frederic J. Brown/AFP via Getty Images

Stettner zei dat er vooral na de Grote Recessie desinvesteringen en terugvorderingen in werkloosheidsstelsels waren, waardoor het erg zwak was. De staten zijn grotendeels aan hun lot overgelaten, en ze waren de federale overheid miljarden dollars verschuldigd voor leningen, en ze bezuinigden ver op het programma, zei hij. De kwaliteit van de administratie nam in die periode af.

Volgens een presentatie 2017 van de National Association of State Workforce Agencies en gemarkeerd door Leisteen , was de investering in UI-beheer dat jaar op een dieptepunt in 30 jaar.

We weten van de laatste recessie dat de empathie voor werklozen begint af te nemen, zei Dixon. Veel staten besloten dat ze gewoon of vooral bezuinigingen zouden doen, dus wat je had is dat ze na de laatste recessie hun programma's hebben gestript om hun trustfondsen terug op te bouwen, dus dat is een perverse prikkel voor staten om werknemers niet te dekken.

Er zijn geen garanties dat zelfs het meest geavanceerde UI-systeem het aantal claims dat nu binnenkomt aankan. Maar naarmate de weken verstrijken en mensen er nog steeds niet doorheen komen, is het moeilijk voor te stellen dat er iets beter had gekund, vooral voor degenen die op een uitkering wachten.

New York is bijvoorbeeld een van de staten die het hardst zijn getroffen door de coronaviruscrisis en de economische neergang. Eind maart zag het een toename van 16.000 procent in het aantal oproepen naar het ministerie van Arbeid en een toename van 900 procent in het verkeer naar zijn website. De staat aangemeld bij Google in april om het systeem opnieuw op te starten, maar veel New Yorkers wachten nog steeds.

Dat is het geval voor Michael Cline, die vóór de crisis voor Uber en Lyft in Rockland County reed. Hij vroeg op 16 maart werkloosheid aan en bijna twee maanden later is zijn aanvraag nog steeds in behandeling. De werkloosheidslijn is waardeloos, vertelde hij me, terwijl hij de cijfercombinaties aantikte die hij ontcijferde om vooruit te komen op het geautomatiseerde systeem, om uiteindelijk te worden opgehangen. Hij schat dat hij 4.000 keer heeft gebeld. Ik werk harder en maak meer uren om mijn claim goedgekeurd te krijgen dan ik ooit heb gewerkt als chauffeur van deelauto's.

In een verklaring aan Vox zei Roberta Reardon, commissaris van het New Yorkse ministerie van Arbeid, dat de staat van 9 maart tot 30 april $ 4,6 miljard aan uitkeringen heeft betaald aan meer dan 1 miljoen mensen, maar ze erkende de frustratie en angst van degenen die niet hebben kunnen incasseren. gevoel. Ik zal niet rusten voordat elke New Yorker toegang heeft tot de werkloosheidsuitkeringen waar ze recht op hebben, zei ze.

Voor degenen die nu twee huurcycli hebben doorlopen zonder de werkloosheid te kunnen innen, kan die belofte mislukken.

Cline, 54, nodigde me uit voor een Facebook-groep waar hij en andere werkloze New Yorkers hun problemen delen en elkaar proberen te helpen door het systeem te navigeren. Het heeft meer dan 40.000 leden. Omdat ik een gigwerker ben, is mijn grootste klacht het feit dat de regering tegen me zei: 'werk niet, isoleer jezelf, we zullen je financieel helpen.' En ik heb dat gedaan, en ze hebben niets gedaan, zei hij . Mijn spaargeld is op. Ik betaal op dit moment mijn rekeningen met een creditcard.

En het zijn niet alleen New Yorkse gig-werkers en freelancers die wachten om te worden goedgekeurd onder uitgebreide pandemische voordelen, het zijn werknemers die ook onder het typische regime zonder meer gekwalificeerd zouden zijn. Een fysiotherapeut uit Brooklyn met wie ik sprak, werd op 18 maart ontslagen en haar aanvraag bleef tot 12 mei in een soort van onzekerheid hangen, toen het uiteindelijk werd goedgekeurd. (Ze moet nog uitkeringen innen.) Binnen de eerste paar minuten van het zoeken naar andere New Yorkers om mee te praten voor dit verhaal, kwam ik per ongeluk twee mensen tegen met wie ik verbonden ben en die ook vast zitten te wachten op uitkeringen. Het ministerie van Arbeid zegt dat ze met terugwerkende kracht worden betaald, maar dat maakt het wachten er niet gemakkelijker op.

Sommige programma's zijn ontworpen om het bijzonder moeilijk te maken

Tijdens de huidige crisis is het werkloosheidssysteem van Florida bijzonder problematisch gebleken. Onder toezicht van de Republikeinse voormalige gouverneur Rick Scott, het programma is ontworpen om het opzettelijk moeilijk toegankelijk te maken — een adviseur van de huidige Republikeinse regering Ron DeSantis beschreef het als: Politiek als een strontbroodje - en nu lijden werkloze arbeiders.

Scott omgedoopt tot Florida's UI-systeem het Reemployment Assistance Program in 2012 onder dezelfde wetgeving die de werkloosheidsbelastingen verlaagde die door staatsbedrijven werden betaald. De staat meer dan $ 70 miljoen uitgegeven op een nieuwe website die vanaf het begin problematisch was en het systeem zo heeft ontworpen dat het moeilijk toegankelijk is voor gebruikers. Nu, het werkloosheidsfonds van de staat echt gegroeid van 1 maart tot en met 16 april, en het heeft slechts 28 procent betaald van de 1,9 miljoen aanvragers van het systeem sinds 15 maart.

Niemand had dit soort verliefdheid kunnen voorzien, maar mijn God... het is onvergeeflijk

Ongetwijfeld valt Florida op door niet erg effectief op de plaat te komen, zei Wayne Vroman, een arbeidseconoom bij het Urban Institute.

Florida is begonnen de uren beperken mensen hebben toegang tot zijn werkloosheidssite en zeggen dat het nodig is om claims te verwerken. Mensen moet inchecken op de site elke twee weken om hun claims te verifiëren, en nu hebben ze beperkte tijd om dit te doen. Dit betekent dat zelfs voor mensen die met succes een WW-verzekering hebben kunnen aanvragen, er nog steeds problemen zijn.

Dat is het geval voor Katie Roy, die eerder werkte aan een universiteitsprogramma bij Disney World. Ze werd relatief snel goedgekeurd en kreeg $ 175 van de staat plus nog eens $ 600 aan federale uitkeringen. Maar toen op maandagochtend, stuitte ze op een probleem. Florida heeft gezegd dat het tot 30 mei afziet van de vereisten voor het zoeken naar werk, maar toen ze haar tweewekelijkse claim ging indienen, vroeg het systeem om haar zoekgeschiedenis voor werk. Ze antwoordde dat ze niet heeft gezocht - omdat het niet nodig is - en dat haar claim nu is vermeld als een in behandeling zijnde kwestie.

Toen hem werd gevraagd naar de problemen met het programma van Florida, wees een woordvoerder op een recent persbericht van het Department of Economic Opportunity over het programma en zei dat ik zou worden toegevoegd aan de lijst voor een gevraagd interview met Jonathan Satter, secretaris van het Florida Department of Management. Diensten.

In 2019 stond Florida op de tweede plaats van het aantal werklozen dat ooit een verzekering had gekregen, met slechts 11 procent, alleen voor Noord-Carolina met 9 procent. Staten zoals Louisiana, Nebraska en Georgië hadden ook ontvangstpercentages van minder dan 15 procent. Ter vergelijking: New Jersey en Massachusetts zaten op meer dan 50 procent.

Staten gebruiken een aantal tactieken om te voorkomen dat mensen verzamelen en om hen te ontmoedigen toegang tot het systeem te krijgen. Ze geven klanten een hard-neus administratief gezicht door middel van werkzoekverificatie, fraudepreventie, identiteitsverificatie en het toevoegen van bureaucratische lagen die moeilijk te omzeilen zijn. En door de voordelen te verminderen, zorgen ze er ook voor dat werknemers het gevoel hebben dat het minder de moeite waard is om te solliciteren. (Een deel van het probleem is nu dat de $ 600 aan wekelijks federaal geld behoorlijk motiverend is.)

Sommige staten met conservatievere regimes zien hun primaire klanten niet als de begunstigden, maar als de werkgevers, zei Vroman.

We hebben de gebreken in het systeem gezien. Dus hoe repareren we ze?

Zoals Ella Nilsen van Vox schreef, zelfs met een uitgebreide werkloosheidsverzekering onder de CARES-wet, was het navigeren door het programma een nachtmerrie op implementatieniveau en op het terrein:

Staten moeten eerst wachten tot de regering-Trump advies geeft, zodat ze weten dat ze een uitkering correct toekennen. Vervolgens moeten ze hun eigen beleid opstellen en interpreteren om te beslissen wie in aanmerking komt. ... Ten slotte moeten staten de computers in hun werkloosheidssystemen programmeren met de nieuwe informatie - en sommige staten vertrouwen op mainframes en programmering die sinds de jaren zeventig niet zijn bijgewerkt.

Naast administratieve en infrastructurele tekortkomingen en de karige uitkeringen, is er ook een zeer reëel probleem dat een werkloosheidsverzekering niet is ontworpen voor de moderne beroepsbevolking en mensen buitensluit. Toen het programma in de jaren dertig en de tussenliggende jaren in het leven werd geroepen, was het ontworpen voor een grotendeels blank mannelijk personeelsbestand dat kostwinners waren en die voor korte tijd werden ontslagen en teruggeroepen, legde Dixon uit, als een fabriek die werknemers tijdelijk op vertrek in een rustige periode. Werkgevers wilden werkloosheid omdat ze wilden dat hun werknemers beschikbaar zouden zijn om terug te komen. Maar tegenwoordig zijn meer ontslagen permanent en is er geen relatie met werknemers.

En het systeem heeft vrouwen grotendeels buitengesloten, van wie velen parttime werken, voegde Dixon eraan toe. Het is in de loop der jaren niet veel veranderd om rekening te houden met vrouwen en de behoefte aan parttime in sommige gevallen, of mensen die gig-werk doen en onafhankelijk contracteren.

Dus wat zijn enkele oplossingen? Als de VS opnieuw zou beginnen, zou het heel goed kunnen proberen om de werkloosheidsverzekering op federaal niveau aan te pakken, zei Vroman: Internationaal heeft bijna elk land met een werkloosheidsverzekering een nationaal systeem.

Maar zo niet, dan zou men zich op zijn minst een sterkere rol van de federale overheid kunnen voorstellen, zodat staten niet zo'n diverse benadering volgen en systemen niet zo verwaarloosd worden. Het zou basisuitkeringen voor staten kunnen invoeren en werkloosheidsstelsels kunnen moderniseren. We hebben gezien dat de federale overheid nu een grotere rol speelt, en dat zou altijd zo kunnen zijn, hoewel dat misschien neerkomt op politieke wil. En er zijn ideeën. Sen. Michael Bennet (D-CO) kwam voorafgaand aan de uitbraak van het coronavirus met een plan om recessies te voorkomen die onder andere Verhoog automatisch uitgebreide voordelen in het werkloosheidssysteem wanneer het werkloosheidscijfer stijgt.

We hebben nu de kans om een ​​permanente structurele verandering in dit programma aan te brengen, zei Dixon tijdens een recent panel. Haar afhaalmaaltijd: we zeggen vaak dat iets kapot is en niet werkt zoals ontworpen, en ik zou ons willen aanmoedigen om te beseffen dat het werkt zoals ontworpen, en dat we dat ontwerp moeten veranderen.