Amerikanen zijn gek op de economie, maar nog steeds klaar om te winkelen

Inflatie en problemen met de toeleveringsketen stoppen het winkelen niet, maar ze veranderen het.

Een persoon verkleed als kerstman stoot tegen zijn ellebogen met winkelend publiek in een winkelcentrum.

De kerstman geeft elleboogstoten.

wat is game of thrones in grijstinten
Mel Melcon / Los Angeles Times via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Winkelen voor de feestdagen is wordt vervelend dit jaar . Veel dingen zijn duurder en veelgevraagde artikelen zijn moeilijk te vinden. Het is echt. Alles wat ik wil voor Kerstmis is om een ​​halve seconde niet meer te horen over toeleveringsketens en inflatie.

Hoewel het een rare tijd in de economie is, vertaalt die gekheid zich niet noodzakelijkerwijs naar mensen die terughoudend zijn met kopen. Mensen winkelen een beetje anders deze feestdagen, maar dat zijn ze niet niet winkelen. Bijna twee jaar na een pandemie zal de Amerikaanse consument niet worden afgeschrikt, althans niet helemaal.

Maar daar zullen ze waarschijnlijk niet blij mee zijn. De consumentenprijsindex , dat meet wat consumenten betalen voor goederen en diensten, steeg in oktober met 6,2 procent ten opzichte van een jaar geleden en alleen al in de loop van de maand met 0,9 procent. Ongeacht de argumenten over hoe ernstig de inflatie is voor de Amerikaanse economie op dit moment (sommige economen zeggen dat het een groot probleem is, anderen dat het niet is ), consumenten haten het . De prijs van voedsel is het afgelopen jaar met 5,3 procent gestegen, wat betekent dat maaltijden voor de feestdagen duurder zullen worden. Gas is ook prijzig, wat betekent dat reizen met de auto dat ook is. Items met een groot ticket, waaronder auto's, zijn duurder, maar dat geldt ook voor kleinere items, zoals kleding.

Evenzo duiken op veel plaatsen problemen met de toeleveringsketen op. Voordat mensen zich zelfs maar zorgen kunnen maken over hoeveel iets gaat kosten, moeten ze zich eerst afvragen of ze het überhaupt te pakken kunnen krijgen.

Ondanks de een-tweetje van inflatie en problemen in de toeleveringsketen, lijkt het erop dat consumenten vastbesloten zijn om door te gaan. Sommige mensen geven iets eerder uit , maar zij lijken nog steeds te besteden . Naarmate de arbeidsmarkt verbetert en meer mensen weer aan het werk gaan, hebben ze meer geld om uit te geven, wat ze ook zijn.

Je krijgt meer mensen aan het werk, en natuurlijk betekent meer mensen meer inkomen en dus meer totale consumptie, zegt Michael Gapen, hoofd van Amerikaans economisch onderzoek bij Barclays. Dit alles wil niet zeggen dat we blij moeten zijn met waar de inflatie is - het is een probleem.

Consumenten zijn geïrriteerd, maar kopen nog steeds

Consumenten zijn zeker niet blij met de huidige economische situatie.

De Universiteit van Michigan index voor consumentenvertrouwen , dat meet hoe consumenten zich voelen, daalde in november naar het laagste niveau sinds 2011. Richard Curtin, hoofdeconoom bij het onderzoek, zei in commentaar op de resultaten dat het sentiment het gevolg is van de stijgende inflatie en het groeiende geloof onder consumenten dat er nog geen effectief beleid is ontwikkeld om de schade van de stijgende inflatie te verminderen. Mensen waren vooral gefrustreerd door de stijgende prijzen van huizen, voertuigen en duurzame goederen.

Om het gevoel van consumenten in perspectief te plaatsen, ze voelen zich slechter dan in april 2020 , toen de Covid-19-pandemie het land overspoelde, en het echt leek alsof de Verenigde Staten op weg waren naar een economische depressie. Zeker, er is een partijdige verdeeldheid met deze onderzoeksresultaten (Republikeinen voelen zich slecht over de economie met een Democraat in het Witte Huis, Democraten voelen zich slecht over de economie met een Republikein in het Witte Huis), maar mensen zijn nog steeds over het algemeen ontevreden over de economie.

Toch zijn ze van plan om geld uit te geven, of dat in ieder geval te proberen. Volgens een enquête van de Conference Board van oktober, staan ​​consumenten klaar om dit vakantieseizoen gemiddeld $ 1.022 uit te geven aan kerstcadeaus en aanverwante artikelen, waarbij $ 648 naar geschenken gaat en $ 374 naar elders. De cadeau-uitgaven zijn iets lager dan in 2019 en 2020, misschien deels omdat mensen verwachten dit jaar meer te kunnen socializen en daarmee samenhangende kosten oplopen.

We zagen een kleine daling in wat ze zeiden dat ze van plan waren te kopen voor geschenken, maar niets echt substantieels, zei Lynn Franco, senior directeur van economische indicatoren en enquêtes bij de Conference Board.

Uit het onderzoek van de Conference Board bleek dat mensen klaar zijn om weer naar buiten te gaan en naar het winkelcentrum te gaan op Zwarte vrijdag en verder, aangezien de zorgen over de uitbraak van Covid-19 afnemen. Mensen anticiperen op het kopen van cadeaubonnen, evenals kleding, speelgoed en games.

Ze verwachten dit jaar meer te betalen voor zowel eten als cadeaus in vergelijking met vorig jaar, zei Franco. Op dit moment lijkt het de uitgaven in het algemeen niet af te schrikken of te beïnvloeden.

Nikki Baird, vice-president retailinnovatie bij Aptos, een technologiebedrijf in de detailhandel, zei dat sommige retailers gedeeltelijk anticiperen op een back to basics-vakantie. Sommige retailers vernauwden het assortiment producten dat in hun schappen beschikbaar was in het licht van de onzekerheid rond de vakantie, en repliceerden een tactiek die ze gebruikten rond de schooltijd. Het is niet zo dat je bijvoorbeeld geen kerstkaarsen kunt vinden; het is alleen dat er misschien 10 opties zijn in plaats van 20. Dit jaar is er ook geen groot speelgoed dat je moet hebben.

Er is geen personage-gedreven merchandise uit blockbuster-films, er is geen speelgoed uit blockbuster-films, omdat er geen blockbuster-films zijn geweest, zei Baird. Ik vind het fascinerend om te zien dat ouders zich echt concentreren op back-to-basics speelgoed.

Vakantieshoppers winkelen vroeger (en winkels bieden nog steeds kortingen)

De huidige economische omstandigheden verstikken niet noodzakelijkerwijs het winkelen voor de feestdagen, maar ze veranderen het terwijl mensen zich proberen aan te passen aan het huidige landschap.

de haat die je geeft boekrecensie

De detailhandelsverkopen in oktober stegen met 1,7 procent ten opzichte van de voorgaande maand, volgens het Amerikaanse ministerie van Handel . De consumentenbestedingen stegen onder meer in online winkelen, elektronica en apparaten, warenhuizen, bouwmaterialen, auto's, sport en muziek. Met het nieuws, JPMorgan geüpgraded zijn verwachtingen voor de economische groei in het vierde kwartaal.

Een deel van wat er aan de hand is, is dat mensen dit jaar hun boodschappen iets eerder lijken te doen. Gezien alle krantenkoppen over problemen in de toeleveringsketen en potentiële tekorten, is het begrijpelijk. Dus een deel van de detailhandelsverkopen voor de feestdagen die normaal in november en december zouden plaatsvinden, werden in oktober getrokken.

Baird zei dat de retailers waarmee ze samenwerkt dit jaar zeker wat eerdere shoppers zien in vergelijking met de afgelopen feestdagen. Tot nu toe lijken consumenten zich meer zorgen te maken over het kunnen krijgen van artikelen dan over wat ze ervoor betalen. Ze zijn minder prijsgevoelig, zegt ze. Ze laten zich niet afschrikken door de hogere prijzen; ze maken zich meer zorgen over de beschikbaarheid.

Ondanks de haperingen komen retailers met relatief rooskleurige voorspellingen voor de feestdagen. Walmart overtreft de winstverwachtingen voor het derde kwartaal nadat de verkoop steeg en zei dat het zich voorbereidt op een sterk vakantieseizoen. Doe-het-zelf-zaak , Doel en TJX (het moederbedrijf van TJ Maxx, Marshalls en HomeGoods) boekte ook sterke resultaten over het derde kwartaal en verwacht dat de vakantieactiviteiten goed zullen zijn, ondanks enkele uitdagingen. Ernie Herrman, de CEO van TJX, zei het bedrijf bevindt zich in een uitstekende voorraadpositie, met het grootste deel van het product dat nodig is voor de feestdagen, ofwel bij de hand of gepland om op tijd in onze winkels en online te arriveren voor de feestdagen.

Hoe retailers omgaan met inflatiedruk kan variëren. Als CNBC Notes, Walmart en Target proberen hun kosten laag te houden om ervoor te zorgen dat klanten terugkomen, zelfs als dat ten koste gaat van hun winst. Het is geen strategie waar beleggers van houden.

Er is een soort kipspel dat winkeliers elk jaar rond de feestdagen met elkaar moeten spelen. Ze concurreren om een ​​relatief vast budget van de kant van de consument binnen te halen. Kortingen en acties zijn een manier om consumenten aan de deur te krijgen; de hoop is dat ze hun karren zullen vullen terwijl ze daar zijn.

Baird zei dat Aptos heeft gemerkt dat retailers minder of minder scherpe kortingen aanbieden, wat een manier kan zijn om met inflatie om te gaan. Ze bieden promoties aan om te proberen consumenten aan te trekken, maar ze hebben ofwel de diepte van de promotie teruggeschroefd of hoeveel dingen er in promotie zijn, zei ze. In plaats van bijvoorbeeld 40 procent korting op de hele winkel aan te bieden, biedt een winkelier 25 procent korting op winteraccessoires. Een deel ervan is ook een inflatiehedge. U hoeft de prijzen op uw basisprijs niet te verhogen als u een geringere korting aanbiedt omdat u enige bescherming in uw marge heeft ingebouwd.

Sommige retailers verplaatsen hun voorraad ook in een poging om mogelijke verzendproblemen te bestrijden, vooral in de e-commerce-ruimte, zei Baird. Ze verwacht dat sommige retailers artikelen naar fysieke winkels zullen verplaatsen en consumenten zullen aanmoedigen om in de winkel te winkelen of online te bestellen en af ​​te halen in plaats van afhankelijk te zijn van direct-to-consumer e-commerce-zendingen, vooral nu de feestdagen naderen.

Deze vakantie-economie is nog steeds beter dan de vorige

Hier zijn enkele koppen van vorig jaar rond deze tijd: De uitbraak van Covid in de VS is erger dan ooit . Aan de vooravond van Thanksgiving registreerden de VS het hoogste dodental op één dag sinds mei . Trump die zijn veto uitspreekt over de Covid-stimuleringswet kan rampzalig zijn . Niets van dat alles was goed.

De VS lijken beter gepositioneerd met de pandemie dan een jaar geleden - vaccins zijn overal verkrijgbaar en veel mensen hebben ze gekregen. Aantal coronagevallen zijn recentelijk in sommige delen van het land weer gestegen, maar liggen nog steeds onder het niveau van vorig jaar op dit punt. Met de economie gaat het over het algemeen ook beter. Overheidsstimulansen hebben echt geld in de zakken van echte mensen gestopt. Het land blijft de miljoenen verloren banen aanvullen. Het werkloosheidspercentage in oktober 2020 was 6,9 procent; het werkloosheidspercentage in oktober 2021 was 4,6 procent.

Gapen merkte op dat de lonen gemiddeld gelijke tred hebben gehouden met de inflatie, hoewel prijsstijgingen in sommige inkomenswinsten snijden . Over het geheel genomen stijgt het inkomen op de arbeidsmarkt omdat meer mensen meer uren gaan werken tegen hogere lonen naarmate ze weer aan het werk gaan en beter betaald worden. In oktober, de economie voegde 531.000 extra banen toe , en de cijfers van augustus en september werden naar boven bijgesteld met nog eens 235.000 banen.

Dat zijn driekwart miljoen meer mensen die een inkomen zullen verdienen, zei Gapen. Ze gaan van, in theorie, niets verdienen naar verdienen, ongeacht het mediane inkomen in de VS. Dus ja, de inflatie is gestegen, maar je koopkracht is gewoon veel meer gestegen.

Dit alles wil niet zeggen dat er geen echte problemen zijn of dat de economie perfect is. De problemen met de toeleveringsketen zijn ingewikkeld; zo ook inflatie. Als je een wilt kopen nieuwe auto op dit moment zal het veel duurder zijn dan een jaar geleden. Huizenprijzen zijn een ton als je op de markt bent. Over het algemeen is het dagelijks leven duurder, inclusief gas en voedsel. En als u meer uitgeeft om benzine in uw auto te tanken, kunt u uiteindelijk minder uitgeven aan kerstcadeaus, of er in ieder geval over nadenken. Er zijn veel open vragen over wanneer alles weer normaal wordt en hoe normaal eruit zal zien. Toch zijn over het algemeen veel mensen beter af.

Tot nu toe lijkt het erop dat veel consumenten vastbesloten zijn om de vakantie zoals gewoonlijk te vieren door geld uit te geven. En als het moet koop een beetje minder of anders, maar de tijd veiliger met uw dierbaren kunt doorbrengen, is niet de slechtste afweging ter wereld.