Amerikanen zijn verdeeld over 'omgekeerd racisme'. Dat betekent nog niet dat het bestaat.

Eiseres Abigail Noel Fisher spreekt de media toe nadat het Hooggerechtshof op 10 oktober 2012 in Washington, DC argumenten in haar zaak had gehoord.

Eiseres Abigail Noel Fisher spreekt de media toe nadat het Hooggerechtshof op 10 oktober 2012 in Washington, DC argumenten in haar zaak had gehoord.

Mark Wilson/Getty Images

De uitspraak van de Hoge Raad in Visser v. Texas vorige week een grote klap toegebracht aan een van de belangrijkste argumenten van tegenstanders van positieve actie: dat dergelijke programma's een vorm van 'omgekeerd racisme' zijn.

De eiser van de zaak, Abigail Fisher, beweerde dat de Universiteit van Texas Austin haar raciale identiteit als blanke tegen haar gebruikte in het toelatingsproces om minder gekwalificeerde studenten van kleur toe te laten.



Hoewel het Hof oordeelde dat het argument van Fisher een grove oversimplificatie van het beleid van UT Austin was, suggereert een nieuw rapport dat Fisher niet de enige is die op deze manier denkt. In feite is het misschien passender om haar zaak als een teken des tijds te beschouwen.

Volgens de Onderzoeksinstituut voor openbare religie , 49 procent van de Amerikanen gelooft dat discriminatie van blanke mensen tegenwoordig net zo'n groot probleem is als discriminatie van mensen van kleur. Hetzelfde percentage mensen (49 procent) was het daar niet mee eens. De gelijkmatige splitsing valt echter uiteen onder raciale groepen. Slechts 29 procent van de Afro-Amerikanen en 38 procent van de Iberiërs deelt dit geloof, vergeleken met 57 procent van de blanke mensen - en 66 procent van de blanke arbeidersklasse specifiek.

Amerikanen zijn verdeeld over de vraag of ze geloven dat omgekeerde discriminatie echt is.

Amerikanen zijn verdeeld over de vraag of ze geloven dat 'omgekeerde discriminatie' echt is.

PRRI

De resultaten zijn niet schokkend: volgens a Pew Onderzoeksenquête die deze week uitkwam, zei 70 procent van de Afro-Amerikanen dat rassendiscriminatie een belemmering is voor zwarte mensen om vandaag vooruit te komen, tegenover slechts 36 procent van de blanke mensen. En terwijl 53 procent van de blanken zei dat Amerika nog steeds werk te doen heeft om ervoor te zorgen dat zwarte mensen gelijke rechten krijgen als hun blanke tegenhangers, waren blanke Amerikanen verdeeld over de vraag of gelijkheid in de toekomst zal worden bereikt (40 procent) of dat er al genoeg veranderingen zijn doorgevoerd gemaakt (38 procent).

De enorme kloof in hoe mensen van kleur en blanken de ernst van 'omgekeerde discriminatie' zien, illustreert verder de enorme kloof tussen hoe blanke mensen en mensen van kleur het leven in Amerika vandaag zien. Maar het geeft ons ook een glimp van hoe blanke Amerikanen reageren op langzame maar gestage stappen in de richting van rassengelijkheid in de afgelopen 50 jaar.

Wat is 'omgekeerd racisme'?

Hoewel Amerikanen verdeeld zijn over de vraag of omgekeerd racisme echt is, is het belangrijk om te definiëren wat omgekeerd racisme eigenlijk is.

Omgekeerd racisme verwijst naar het idee dat dominante raciale groepen (meestal blanke mensen) discriminatie op basis van hun ras op dezelfde manier ervaren als mensen van kleur.

De PRRI-enquête gebruikte 'omgekeerd racisme' en 'omgekeerde discriminatie' door elkaar. Maar dat kan een fundamenteel onderdeel zijn van het verkeerd begrijpen van de verschillen tussen de twee.

Discriminatie is, net als vooroordelen, niet hetzelfde als racisme. Discriminatie verwijst naar de vooroordelen die men vertoont tegen een raciale groep. Racisme daarentegen versterkt de discriminerende houding ten opzichte van sociale, politieke, culturele en economische instellingen die historisch gezien een groep mensen het recht hebben ontnomen, simpelweg vanwege hun raciale identiteit. Wanneer omgekeerd racisme wordt behandeld als discriminatie, zoals het geval is voor de PRRI-studie, wordt racisme afgevlakt tot een reeks attitudes zonder de machtsdynamiek die bepaalde vooroordelen belangrijker maakt dan andere.

Volgens de eerder genoemde Pew Research Study gelooft 23 procent van de blanke Amerikanen dat Afro-Amerikanen discriminatie ervaren op de werkplek, vergeleken met 64 procent van de Afro-Amerikanen. Toch zijn er onevenredig racistische wervingspraktijken tegen mensen van kleur gedocumenteerd. Bijvoorbeeld de Nationaal Bureau voor Economisch Onderzoek ontdekte dat sollicitanten met stereotiepe, wit klinkende namen 50 procent meer kans hadden om teruggebeld te worden dan sollicitanten met stereotiepe Afro-Amerikaans klinkende namen.

wat zou er gebeuren als alle drugs legaal waren?

Bovendien tonen gegevens aan dat racisme een vorm van vooroordeel is die zich op zeer concrete manieren richt op gekleurde mensen — in huisvesting , in het onderwijs , in het strafrechtelijk systeem . En ondanks geloof ervaren blanke mensen zelden of nooit de systemische negatieve effecten van rassendiscriminatie.

Zwarte en blanke mensen zien vooruitgang heel anders

Michael I. Norton, professor aan de Harvard Business School, en Samuel R. Sommers, professor psychologie aan de Tufts University, publiceerden een papier in 2011 nam het geloof in anti-blanke vooroordelen onder blanke mensen toe sinds de jaren vijftig en zestig – een moment dat werd gekenmerkt door het begin van de burgerrechtenbeweging.

Geen van beide professoren beweerde de bron van het veranderende sentiment te kennen. Maar naarmate de machtsdynamiek verschuift en blanke mensen beginnen te navigeren op een nieuw terrein van raciale relaties (met name door beleid zoals positieve actie), beginnen ze zichzelf te zien als slachtoffers die worden bedreigd:

Aan de praktische kant kan een beleid voor positieve actie dat is ontworpen om de vertegenwoordiging van minderheden te vergroten, de aandacht van blanken vestigen op de impact van quota-achtige procedures op hun eigen toegang tot onderwijs en werkgelegenheid, waardoor hun middelen in feite worden bedreigd. Aan de symbolische kant kunnen blanken bang zijn dat het opleggen van hun culturele waarden door minderheden een aanval is op blanke culturele waarden en normen, zoals blijkt uit de wrok van blanken tegen normen van politieke correctheid.

Voor de blanke mensen die werden ondervraagd, kwam anti-blanke vooringenomenheid met een zero-sum fall-out - blanken zagen toenemende raciale tolerantie voor mensen van kleur in schril contrast met toenemende intolerantie voor blanken. De opvattingen van Afro-Amerikanen over anti-blanke vooroordelen bleven relatief vlak, en in tegenstelling tot hun blanke leeftijdsgenoten beschouwden ze anti-blanke vooroordelen en zero-sum racisme niet als gerelateerd.

Andere studies bevestigen de 'zero-sum'-opvatting. Een sociologisch onderzoek uit 2009 toonde aan dat blanke mensen meer geneigd waren te pleiten voor op verdiensten gebaseerd toelatingsbeleid op basis van testscores en cijfers alleen in plaats van positieve actie - maar alleen voor zover het hen de overhand gaf tegen de niet-blanke aanvragers waartegen ze concurreerden.

Nogmaals, dit zou een ander teken kunnen zijn dat de opvattingen van zwarte en blanke Amerikanen over ras een wereld van verschil zijn. Maar naarmate het concept van omgekeerd racisme meer mainstream wordt en Amerika verschuift in de richting van een meerderheidsminderheid , kunnen deze houdingen een grotere vraag aangaan: hoe zullen blanke Amerikanen zich aanpassen aan een Amerika dat zich niet alleen op hun rechten kan en wil concentreren?


Kijk: ras is niet biologisch echt