De Amerikanen bouwen en bouwen en bouwen die spanning op

En het is nog erger dan normaal omdat we weten dat het einde nabij is.

De Amerikanen

Philip en Elizabeth, eindelijk weer samen.

FX

Elke week komen enkele schrijvers van Vox samen om de laatste aflevering van het spionagedrama van FX te bespreken De Amerikanen . Deze week geven criticus Todd VanDerWerff, nieuwsredacteur Libby Nelson en cultuurschrijver Caroline Framke hun kijk op Oogst, de zevende aflevering van het laatste seizoen. Onnodig te zeggen, spoilers volgen!



ver van huis post credit scene

Todd VanDerWerff: Het is een prachtig, briljant gespannen moment: Stan Beeman, die stippen in zijn hoofd verbindt, infiltreert in het huishouden van Jennings, terwijl Philip en Elizabeth weg werken aan een noodgeval bij een reisbureau. Hij sluipt rond, prikt in hoeken en trekt aan draden waarvan we weten dat ze zouden hebben een keer leidde tot iets, maar nu niet. En hij vindt niets. Hij gaat terug naar huis, komt de volgende dag op zijn werk en haalt nog een aanwijzing tevoorschijn.

Houd er rekening mee dat dit is met nog iets meer dan drie afleveringen te gaan de hele serie . Op dit punt bewonder je ofwel De Amerikanen' toewijding om zichzelf te zijn of je vraagt ​​je af of het zijn kans op een grote, flitsende afwerking verkwanselt, zoals we misschien hebben gezien op Breaking Bad of Het schild .

Nu zal het geen verrassing zijn dat ik in het eerste kamp zit. Als De Amerikanen plotseling in een pulp-extravaganza was veranderd, zou het goedkoop hebben aangevoeld. Maar Stan naar het innerlijke heiligdom van de Jenningses brengen en hem met lege handen laten komen, is een toewijding van het volgende niveau aan de missie van de show. Ik vond het geweldig hoe gefrustreerd ik daardoor was.

Maar als ik er een uur of zo later aan terugdenk, nadat ik tijd had gehad om erover te stoven, realiseerde ik me dat wat De Amerikanen apart is zijn toewijding om verhalen over relaties te vertellen. Of we nu naar Stan en Henry kijken, of Stan en Philip, of Elizabeth en Erica de artiest, we zien verhalen over mensen die om transactieredenen een relatie aangaan - Henry wil een surrogaatvader (zelfs als hij dat nooit zou zeggen ), moet Philip de FBI in de gaten houden, Elizabeth heeft inlichtingen nodig - en hoe dan ook een echte relatie te hebben. Elke relatie is nep en elke relatie is echt. Het is maar net hoe je ervoor kiest om ernaar te kijken.

Trekt Stan zich terug omdat hij geen bewijs vindt? Of trekt hij zich terug omdat hij op een bepaald niveau zijn vriend niet kwijt wil? Of voeden de twee elkaar op de een of andere manier? We zijn dicht genoeg bij het einde - en Stan is dichtbij genoeg om het geheim van Philip en Elizabeth te ontdekken - dat ik er redelijk zeker van ben dat hij dat uiteindelijk zal doen. Maar de show maakt hier een groter punt over wat onze interpersoonlijke omgang drijft. Het is gemakkelijk om je de gelukkige tijden te herinneren wanneer het goed gaat, maar het zal net zo gemakkelijk zijn voor Stan om te zeggen, heb ik altijd al vermoed! wanneer hij erachter komt dat zijn beste vriend hem al die jaren speelde.

De waarheid ligt altijd in het midden. Het einde van een slecht huwelijk betekent niet dat beide helften van dat paar niet gelukkig waren op de bruiloft, net zoals een gelukkige bruiloft geen garantie biedt voor een mooie toekomst. We schrijven altijd onze eigen verhalen en geven anderen de pen waarin ze zichzelf kunnen schrijven, en hopen dat ze dat voorrecht niet misbruiken. Iedereen in deze show heeft dat voorrecht misbruikt, keer op keer. Maar dat betekent niet dat de gelukkiger momenten niet echt zijn.

Genoeg daarover overigens. Laten we praten over lichamen uit elkaar snijden met een bijl!!!!

SNIJLICHAMEN MET EEN BIJL UITZONDEREN! (Ook meer lof voor Stan.)

De Amerikanen

De beklimming van Stan.

FX

Caroline Framke : Met alle respect voor arme Marilyn, ik ga slagen. We kunnen geen emoji's in deze samenvatting invoegen, en de enige reactie die ik mogelijk kan oproepen Dat is een bevroren grimas .

In plaats daarvan ga ik terug om te praten over Stan, die eindelijk heeft geluisterd naar mijn smeekbeden om al interessant te worden en zo dicht bij de waarheid is gekomen dat het een wonder is dat Philip geen tocht in zijn nek voelde van Stan ademt erin.

Na jaren schouderophalend zijn buren van het reisbureau af te wijzen die om 4 uur 's ochtends thuiskwamen - wat, kom op Stan, je wist dat en bent alleen maar achterdochtig nu ? - hij neemt eindelijk de tijd om te bedenken dat hij jaren van zijn leven heeft doorgebracht om opgelicht te worden. Zelfs als hij tekort kwam, realiseert Stan zich nu dat hij misschien helemaal niets weet. Dat geeft, meer dan wat dan ook, het gevoel dat hij echt op weg is om het te weten alles .

Die opeenvolging van Stan die op zijn tenen door het huis van Jennings liep, was zowel volledig frustrerend als prachtig gedaan. Noah Emmerich speelt het perfect en laat Stans oplettende blik over alles gaan, van de lachende foto's tot Paige's weggegooide kruisketting met bewonderenswaardige terughoudendheid, zijn achterdocht balancerend op de rand van volledig alarm.

Dat hij nooit iets vindt, doet er bijna niet toe. Het meest significante deel van deze hele scène is het moment waarop Stan ademhaalt en stilletjes het huis binnendringt. In een aflevering met een paar ongebruikelijke flashbacks - naar William die praat over een volledig Amerikaans spionagepaar op zijn sterfbed, en Philip en Elizabeth die in het geheim hun geloften hernieuwen - herinnert deze scène zich direct aan Stan die door de garage van zijn buren in de piloot scharrelt. Hij vond toen ook niets, maar dat was voordat hij de familie Jennings een verlengstuk van zichzelf liet worden. Dat hij hun motieven in twijfel trekt en inbreekt in een huis dat hij heeft leren kennen, en zelfs koestert in tijden van crisis, betekent nu zoveel meer dan toen.

Stan's rondleiding door het huis dat leeg komt in combinatie met de rampzalige Chicago-missie doet me ook waarderen hoe goed De Amerikanen is bij de kunst van de close call. Geen enkele show is zo toegewijd aan uitgestelde bevrediging als deze, en evenmin een zo meesterlijke taak om drama te vinden in elke doodlopende weg. Iedereen staat altijd op het punt om ontdekt te worden, maar de plagen voelen nooit goedkoop aan als ze zo minutieus zijn uitgezet.

Maar ik geef het toe: hoe gespannen deze aflevering ook was, ik moest hardop lachen toen ik me realiseerde dat de mogelijke aanleiding voor de ondergang van Philip en Elizabeth zou kunnen zijn dat de arme Henry ventileerde over hoe zijn ouders waarschijnlijk meer van hun reisbureau houden dan van hem. Paige heeft een geweldig seizoen achter de rug - met als hoogtepunt in deze aflevering dat ze Elizabeth erop aandrong dat dit leven precies is wat ze wil - maar hier komt Henry Jennings, klaar om de boel te verknallen!

Vind je het bizar om te zien waar elk Jennings-kind op dit moment is, Libby? Of voelt dit goed?

Libby Nelson: Ze zeggen dat er geen ijver is zoals de ijver van een bekeerling, en Paige is nu twee keer een bekeerling geweest. Maar Harvest maakte het gemakkelijk om de lijn te zien die haar twee levens met elkaar verbond. Paige wil het gevoel hebben dat ze een verschil maakt, maar daarnaast wil ze zich ook beter voelen dan andere mensen, bekend met geheime kennis die ze niet begrijpen. Ze heeft misschien de Bijbel verwisseld voor Karl Marx, maar ze heeft nog steeds het gevoel dat ze is uitverkoren om te begrijpen wat er werkelijk gebeurt.

Elizabeth geeft Paige de naakte feiten over de missie in Chicago, maar zoals altijd is het een griezelig opgeschoonde versie, net als haar waarschuwing over de realiteit van het leven in de KGB. Het lijkt bijna alsof ze Paige probeert over te halen zich te binden, om te bewijzen dat ze meer op haar standvastige moeder lijkt dan op haar slappe vader. Ik wist niet dat het mogelijk was om een ​​zin als Het is tijd om te solliciteren voor een stage bij het ministerie van Buitenlandse Zaken dreigend te klinken, maar hier zijn we dan.

Maar welke ouder zou dit leven echt willen voor hun kind? Hoe kan Elizabeth zien wat er met Philip is gebeurd en willen dat Paige hetzelfde pad bewandelt? Dat brengt me bij de scrupules die ik tot nu toe heb met dit overigens geweldige seizoen: in een show die ijverig wordt vermeden om ons voor (of tegen!) een van de belangrijkste hoofdrolspelers te laten zijn, en die tegelijkertijd de grootste clichés van het antiheldengenre heeft omzeild, Elizabeth begint te lijken... nou ja, als een schurk.

Er is schijnbaar geen grens die Elizabeth niet zal overschrijden, geen aantal mensen dat ze niet wil doden, geen nevenschade die te groot is, als de missie op het spel staat. (Ondertussen heeft Philip wat begrijpelijke bedenkingen bij) het hacken van een dode co - arbeider met een bijl .) Toen Stan Philip vertelde dat hij zijn beste vriend was, vroeg ik me af of de een de ander echt kon vermoorden of zijn familie kon vernietigen. Elizabeth roept bij mij geen twijfel op; ze zou het doen zonder erbij na te denken.

Elizabeth's toewijding aan haar zaak is zo totaal dat het een deel van de complexiteit van haar personage lijkt te hebben gestolen. Haar evoluerende relatie met Erica is, denk ik, bedoeld om tegenwicht te bieden, maar Elizabeths portret begint een beetje te lijken op het vliegtuigraam dat ze tekende: helemaal zwart-wit met weinig grijstinten.

Of misschien ben ik gewoon hopeloos burgerlijk. Wat denk je, Todd?

Fisher-Price newborn auto rock n' play sleeper

Is Elizabeth het point of no return gepasseerd? En welke vragen worden niet voor het einde van de show opgelost?

De Amerikanen

Philip ziet er zo goed uit in zijn nep-gezichtshaar.

FX

Todd: Wauw, Libby, als er iets is waar je van had moeten leren De Amerikanen , het is om je burgerlijke houding los te laten en de glorieuze spartaanse strengheid van de Sovjet-levensstijl te omarmen.

Ik denk dat het interessant is dat je dit zegt, want ik had de Is Elizabeth een te grote schurk aan het worden? dacht terug aan aflevering vier, en toen ze het kind in aflevering vijf niet vermoordde - en zelfs een beetje boos leek over het achterlaten van het kind om de lijken van zijn ouders te vinden - had ik het gevoel dat de show haar langzaam begon te ontdooien, om haar terug te trekken van de pure schurkenplaats waar ze was geweest in de richting van een soort antiheldencentrum.

Ten goede of ten kwade zijn Philip en Elizabeth altijd beter als spionnen, als ouders en als reisagenten als ze samen zijn, en de eerste helft van seizoen zes leek gewijd aan het tonen van alleen hoe veel beter door ze uit elkaar te houden. Philip had misschien een geweldige tijd, maar er was een leegte die langzaam naar voren kwam, terwijl Elizabeth misschien een automaat was.

Dat is, denk ik, de reden waarom de Erica-plotlijn zo belangrijk is geweest voor het seizoen (en het is echt een van mijn favoriete dingen aan een geweldig seizoen). Als ze Elizabeth vertelt dat ze zich helemaal naar een tekening moet brengen, iets buiten haarzelf moet aanboren om iets oorspronkelijks en wilds te krijgen dat bijna buiten haar bestaat, voelt het alsof de show zelf suggereert hoe gemakkelijk het is om jezelf te verliezen in ieder rol — moeder of echtgenote of spion of reisagent — met uitsluiting van alle anderen. De kunst is een ketting die Elizabeth ervan weerhoudt volledig in zichzelf te krimpen.

Maar Philip ook, en Paige en Henry ook. Zeg wat je wilt over dat ongelooflijk ongemakkelijke telefoongesprek met Henry in de aflevering van vorige week, maar het was een poging van een zeer eenzame vrouw die dacht dat ze op het punt stond te sterven om een ​​van de dingen te bereiken die haar nog steeds aan zichzelf herinnerden. En de langzame, pijnlijke dood van de Chicago-illegale in deze aflevering leek opnieuw een grimmige knipoog naar de inzet van deze situatie, bedoeld om haar uit haar zelfgenoegzaamheid te schudden.

Ik heb de cyanidecapsule altijd gezien als een bijna morele test die Elizabeth uiteindelijk zal ondergaan. Vermijdt ze arrestatie en gevangenneming vanwege haar liefde voor haar werk, of leeft ze vanwege haar liefde voor haar echtgenoot en kinderen? Seizoen zes vraagt ​​ons hoe onwankelbaar de band tussen deze mensen werkelijk is. Als Stan Philip een deal aanbiedt om het staatsburgerschap te verwerven en Paige en Henry niets wijzer te maken, zolang Philip zich tegen Elizabeth keert, accepteert Philip die dan? Wat is eigenlijk een huwelijk, vooral een huwelijk dat gebaseerd is op toeval en gemak? En wat is een gezin trouwens?

Het is inmiddels duidelijk dat de show niet de knallende climax zal hebben die veel mensen hadden verwacht, maar laat me je vragen: welke losse eindjes hoop je dat het kan worden opgelost in de drie resterende uren? En welke denk je dat het geen kans heeft om naar tevredenheid op te lossen? (Voor mij is het antwoord op de laatste vraag de ware identiteit en motieven van Renee, hoewel ik zou lachen als het antwoord was: Oh, ze is gewoon Stans vrouw.)

Carolien: In volgorde van urgentie: gaat Oleg heelhuids terugkeren naar de Sovjet-Unie? Zal Paige het redden, zelfs als haar ouders dat niet doen? Wordt Henry een semiprofessionele leerlooier? Wie gaat Mail Robot ontslaan als de technologische revolutie komt?!

Eerlijk gezegd, toen ik ging zitten om hierover na te denken, waren er gewoon niet veel dringende dingen die nog niet zijn behandeld die in me opkwamen - met één opvallende uitzondering.

De grootste vraag die in deze hele serie opdoemt, is of Stan de waarheid zal ontdekken. Zo veel als ik zou liefde dat om eindelijk te gebeuren, ik denk dat het ofwel niet zal gebeuren of pas als het te laat is. Zoals je al zei, Todd, het is niet in De Amerikanen' natuur om bevredigende antwoorden te geven op haar grootste vragen. Als dit langzame, ondraaglijke kat-en-muisspel eindigt met een beslissende knal, denk ik dat ik misschien meer teleurgesteld ben dan niet.

De Amerikanen

Aderholt is dichterbij dan hij weet.

wie heeft het republikeinse debat gewonnen?
FX

Libby: Oké, hier is mijn bekentenis: ik ben stiekem een ​​beetje doodsbang dat we over drie weken hier zitten te zeggen: wacht, is dat het?

De Amerikanen heeft tijdens zijn run voortreffelijk spanning opgebouwd, maar het laat het zelden los op de manier die je zou verwachten. De show heeft zelden een schokkende wending, en toch is het zelden voorspelbaar. Ik had nooit gedacht dat Martha het zou overleven, dat Philip's zoon zou worden teruggestuurd zonder hem ooit te ontmoeten, dat Stan nog steeds zou zijn - drie afleveringen vanaf het einde! - in het donker zijn.

Er zijn te veel losse eindjes om uit te kiezen. Ik vermoed dat we de kenmerken van Philip en Elizabeth van afgelopen missies niet meer zullen zien, ook al denk ik vaak aan Martha en Young Hee. (Maar wie weet - Kimmy kwam terug.) Ik denk ook niet dat we nog een optreden van Philip's zoon zullen krijgen. Vanaf nu, neem ik aan, zijn het gewoon onze hoofdrolspelers.

Ik heb relatief veel vertrouwen in een bevredigend einde van het verhaal van Oleg (dat van alles kan zijn, van een dood door Elizabeths handen tot een ministeriële positie in de regering van Gorbatsjov, wie weet). Paige heeft, naar ik hoop, zoveel toekomst voor zich dat het onwaarschijnlijk is dat er een echt sluitend einde komt. (Tenzij ze sterft. Wat ik niet uitsluit omdat ik niets uitsluit.)

Ik heb geen idee of Philip en Elizabeth de serie samen zullen beëindigen of niet, op dezelfde pagina of niet, beide nog in leven of niet, maar ik ben er zeker van dat onafgemaakte zaken zullen worden afgerond. Toch ben ik ervan overtuigd dat we daar een soort van oplossing zullen krijgen. Wat Stan betreft - nou, hoewel ik hoop dat je het bij het verkeerde eind hebt, Caroline, gezien alle opbouw die we tot nu toe schijnbaar hebben gehad, zou het heel Amerikanen voor Stan om nooit echt achter de waarheid te komen. En hoewel mijn reflexmatige reactie op dit moment is dat zo'n einde erg teleurstellend zou zijn, zou het erg zijn Amerikanen om die conclusie hoe dan ook bevredigend te laten voelen.