Amerikanen zijn vergeten wat we Noord-Korea hebben aangedaan

Een Amerikaanse B-26 bommenwerper laat in 1951 een bom vallen op de Noord-Koreaanse stad Wonsan.

Een Amerikaanse B-26 bommenwerper laat in 1951 een bom vallen op de Noord-Koreaanse stad Wonsan.

wat te zeggen tegen iemand die zijn moeder heeft verloren
Tussentijdse archieven/Getty Images

Misschien wordt geen enkel land op aarde meer verkeerd begrepen door Amerikanen dan Noord-Korea. Hoewel de leiders van het land doorgaans worden afgeschilderd als hansworst, zelfs dwaas, zijn ze in feite bloedserieus in hun wreedheid en vaardigheid om de macht te behouden. Hoewel het land wordt gezien als communistisch in Sovjetstijl, wordt het in feite beter begrepen als een overblijfsel van het Japanse fascisme.

En er is nog een misvatting, een die Amerikanen misschien niet willen horen, maar die belangrijk is om het kluizenaarsrijk te begrijpen: ja, veel van zijn anti-Amerikanisme is cynisch gefabriceerd als propagandamiddel, en ja, het is vaak gebaseerd op leugens. Maar nee, het zijn niet allemaal leugens. De VS hebben in feite iets verschrikkelijks, zelfs kwaadaardigs, gedaan met Noord-Korea, en hoewel die daad Noord-Korea's vele misbruiken sindsdien niet verklaart, laat staan ​​vergeven, is het ook niet helemaal irrelevant.



Die daad was deze: in het begin van de jaren vijftig, tijdens de Koreaanse oorlog, vielen de VS af meer bommen op Noord-Korea dan het tijdens de Tweede Wereldoorlog in het hele Pacific-theater was gevallen. Deze tapijtbombardementen, die 32.000 ton napalm omvatten, waren vaak opzettelijk gericht op zowel civiele als militaire doelen, waardoor het land veel meer verwoestte dan nodig was om de oorlog te bestrijden. Hele steden werden verwoest, vele duizenden onschuldige burgers werden gedood en nog veel meer werden dakloos en hongerig.

Voor Amerikanen, de journalist Blaine Harden heeft geschreven: , was dit bombardement 'misschien wel het meest vergeten deel van een vergeten oorlog', hoewel het vrijwel zeker 'een grote oorlogsmisdaad' was. Toch laat het zien dat Noord-Korea's haat tegen Amerika 'niet allemaal gefabriceerd is', schreef hij. 'Het is geworteld in een op feiten gebaseerd verhaal, een verhaal dat Noord-Korea zich obsessief herinnert en de Verenigde Staten vrolijk vergeten.'

En de VS, zoals Harden verteld in een kolom wist eerder dit jaar precies wat het deed:

'In een periode van ongeveer drie jaar hebben we - wat - 20 procent van de bevolking gedood', generaal van de luchtmacht, Curtis LeMay, hoofd van het Strategische Luchtcommando tijdens de Koreaanse Oorlog, vertelde het Office of Air Force History in 1984 . Dean Rusk, een aanhanger van de oorlog en later minister van Buitenlandse Zaken, zei dat de Verenigde Staten 'alles wat in Noord-Korea bewoog, hebben gebombardeerd, waarbij elke steen op de andere stond'. Nadat de stedelijke doelen bijna op waren, vernietigden Amerikaanse bommenwerpers waterkrachtcentrales en irrigatiedammen in de latere stadia van de oorlog, waardoor landbouwgrond onder water kwam te staan ​​en gewassen werden vernietigd.

Historici betwisten hoe belangrijk deze bombardementen werkelijk waren om Noord-Korea te maken tot het land dat het nu is; sommigen zeggen dat het de geschiedenis van de jonge natie vorm heeft gegeven, anderen dat Noord-Korea al op weg was om het kluizenaarskoninkrijk te worden en dat zijn leiders de bombardementen alleen maar uitbuitten om daar te komen.

kaart van de vs tijdens burgeroorlog

Zoals de Noord-Koreaanse geleerde B.R. Myers aangeeft in: De schoonste race , misschien wel de definitieve studie van het Noord-Koreaanse wereldbeeld, was anti-Amerikaanse propaganda al in volle gang voordat de bombardementen begonnen. Sindsdien heeft het zich niet zoveel meer gericht op de Amerikaanse bombardementen (die Myers, zoals de meeste geleerden, als een oorlogsmisdaad beschouwt) als je zou verwachten:

Zoals te verwachten was, neemt de Koreaanse oorlog een centrale plaats in in de anti-Amerikaanse propaganda, maar de [propaganda] gaat minder in op de uitgebreide bombardementencampagne van de Amerikaanse luchtmacht (die moeilijk te rijmen is met de mythe van de beschermende leider) dan op dorpsgezichten. bloedbaden en andere geïsoleerde wandaden.

Maar zelfs als de bombardementen Noord-Korea's obsessieve haat tegen Amerika en Amerikanen niet veroorzaakten, hielp het wel om het te concentreren. De effecten van de bombardementen waren bijna universeel voelbaar, het leed dat het veroorzaakte onder de eerste gedeelde ervaringen voor Noord-Koreanen. In tegenstelling tot de propaganda, die alleen vermeende Amerikaanse misdaden vertelde, was hier een echte Amerikaanse misdaad die iedereen met eigen ogen kon zien en die hen waarschijnlijk persoonlijk had getroffen. Hoe kan het niet vormend zijn?

echte beelden van planeten in de ruimte

Voor alle duidelijkheid: Amerikaanse bombardementen hebben Noord-Korea niet van een mooi land in een slecht land veranderd; de kiemen van de generaties-lange fascistische heerschappij van het land hadden al wortel geschoten in het begin van de jaren vijftig, en het is inderdaad de moeite waard eraan te denken dat het noorden de oorlog in de eerste plaats was begonnen. Maar die bombardementen hielpen uiteindelijk, hoe onbedoeld ook, aan het project van de familie Kim om een ​​paranoïde, vluchtige en onderdrukkende bunkerstaat te creëren.

Dat zie je bijvoorbeeld in Pyongyang, de Noord-Koreaanse hoofdstad, die nagenoeg werd verwoest door Amerikaanse bombardementen. Zoals Myers opmerkt: 'De vernietiging van de oorspronkelijke stad door Amerikaanse bommen stelde het regime in staat om het helemaal opnieuw te ontwerpen als een groots en blijvend propagandawerk op zich.'

De Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang. Op de bodem, de stad in 1953, nadat naar schatting 75% ervan was verwoest door Amerikaanse bombardementen. Bovenaan de stad in 1964 na de wederopbouw. (Keystone-Frankrijk/Gamma-Keystone via Getty)

De Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang. Op de bodem, de stad in 1953, nadat naar schatting 75 procent ervan was verwoest door Amerikaanse bombardementen. Bovenaan de stad in 1964 na de wederopbouw. (Keystone-Frankrijk/Gamma-Keystone via Getty)

De symboliek hiervan is angstaanjagend: de VS hebben het de Noord-Koreaanse leiders gemakkelijker gemaakt om hun verwoeste stad te herbouwen tot een fysieke belichaming van Orwelliaanse dystopie. De schuld voor het Noord-Koreaanse project ligt nog steeds volledig bij die leiders, die precies wisten wat ze deden. Maar het herinnert ons eraan dat de Verenigde Staten die leiders ooit een helpende hand hebben geboden bij het omzetten van hun natie in een fascistisch bezit.

Op de zeldzame momenten dat we het hebben over de Amerikaanse bombardementen op Noord-Korea, kan het gemakkelijk zijn om te verdwalen in het debatteren over de politieke gevolgen op de lange termijn. Maar de bombardementen waren destijds in de eerste plaats van belang, en zijn nog steeds van belang, niet omdat het politiek contraproductief was, maar omdat het gruwelijk en onrechtvaardig was.

hoeveel dieren stierven in de australische branden

U kunt een glimp opvangen van zowel de humanitaire als politieke gevolgen in een gealarmeerde diplomatieke kabel dat de minister van Buitenlandse Zaken van Noord-Korea in januari 1951 naar de Verenigde Naties stuurde, die in naam de oorlogsinspanning leidden. Geleerde Adam Cathcart heb een paar dagen geleden de kabel opgegraven, waardoor ik weer aan de bombardementen moest denken die Amerika grotendeels vergeten is. Hier zijn enkele fragmenten uit de kabel, beklijvend om vandaag te lezen:

OP 3 JANUARI OM 10.30 uur LOS EEN ARMADE VAN 82 VLIEGENDE VESTINGEN HUN DOODZAKELIJKE LAST OP DE STAD PYONGYANG. ...

HONDERDEN TONNEN BOMMEN EN BRANDSTOFVERBINDING WERDEN GELIJKTIJDIG DOOR DE STAD GEVALLEN, MET VERNIETIGENDE BRANDEN VEROORZAAKT. OM TE VOORKOMEN DAT DEZE BRANDEN UITDOEN, HEBBEN DE TRANS-ATLANTISCHE BARBAREN DE STAD GEBOMBARD MET UITGESTELDE HOGE-EXPLOSIEVE BOMMEN DIE EEN HELE DAG MET INTERVAL ONTPLOFFEN, ZODAT HET ONMOGELIJK MAAKT VOOR DE MENSEN OM ER TE KOMEN. DE HELE STAD BRANDT NU TWEE DAGEN, OMSLUIT IN VLAMMEN. TEGEN DE TWEEDE DAG WAREN 7.812 BURGERHUIZEN AFGEBRAND. DE AMERIKANEN WAREN ER GOED VAN DAT ER GEEN MILITAIRE DOELSTELLINGEN OVER WAREN IN PYONGYANG. ...

HET AANTAL BEWONERS VAN PYONGYANG DAT DOOR BOMSPLINTERS IS GEDOOD, LEVEND VERBRAND EN VERSTIKT DOOR ROOK IS ONBErekenbaar, AANGEZIEN BEREKENING NIET MOGELIJK IS. ER BLIJVEN ER ER ER ER ER ER ONGEVEER VIJFTIG DUIZEND INWONERS OVER DE STAD BLIJVEN VR DE OORLOG EEN BEVOLKING VAN VIJFHONDERD DUIZEND WOESTEN.

Zelfs in de Engelse vertaling van het oorspronkelijke Russisch zijn de kiemen van de nu beroemde scheldwoorden en samenzweringsretoriek van Noord-Korea gemakkelijk te zien; er is een vreemde verwijzing naar 'Wall Street-bazen' die zogenaamd de oorlog leiden.

Maar terwijl de Noord-Koreaanse anti-Amerikaanse retoriek van tegenwoordig zo vaak gevuld is met voor de hand liggende verdraaiingen en leugens en dus gemakkelijk te negeren is, is dit stukje anti-Amerikaanse retoriek ijzingwekkend echt. Dat maakt de kabel schokkend om te lezen, zelfs verder dan het pure vreselijke lijden dat het beschrijft. Het was een moment waarop de officiële Noord-Koreaanse karakterisering van Amerika, een die we tegenwoordig terecht als propagandistische onzin beschouwen, veel waarheid bevatte.