De Amerikanen brengen de voorlaatste aflevering door met veel zeer grote vragen

Op weg naar de finale laat de show tonnen draden bungelen - en we zouden niet anders willen.

De Amerikanen

The Jennings, Elizabeth van de afleveringstitel.

FX

Elke week komen enkele schrijvers van Vox samen om de laatste aflevering van het spionagedrama van FX te bespreken De Amerikanen . Deze week geven criticus Todd VanDerWerff, nieuwsredacteur Libby Nelson en plaatsvervangend cultuurredacteur Genevieve Koski hun kijk op Jennings, Elizabeth, de negende aflevering van het laatste seizoen. Onnodig te zeggen dat er spoilers volgen!



Todd VanDerWerff: Bij elke beurt, het laatste seizoen van De Amerikanen heeft de verwachtingen getrotseerd - meestal opwindend. We hebben nog maar één aflevering over nu Jennings, Elizabeth voorbij is en Stan nog steeds niet het bewijs heeft waar hij zo wanhopig naar op zoek is (ondanks dat hij Pastor Tim heeft gebeld!), Terwijl Philip en Elizabeth nog niet helemaal verbrand zijn. We weten nog steeds niets over Renee, en letterlijk iedereen die in de openingscredits wordt vermeld, leeft nog. Deze aflevering bevat inderdaad de grootste dood van een terugkerend personage dit seizoen, en het is Tatiana (de geweldige Vera Cherny ), geen prominenter personage.

Misschien tart de show alleen mijn verwachtingen, die zwaar zijn bepaald door eerdere laatste seizoenen van geserialiseerde antiheldenshows waar de shit de fan vroeg en regelmatig trof (met name in Breaking Bad maar ook memorabel in de sopranen en Het schild ). Die seizoenen kenmerkten gespannen impasses en hoge body counts. De Amerikanen aan spanning heeft het niet ontbroken, maar het komt uit andere arena's, waarbij we onze kennis gebruiken dat de show ten einde loopt om het vooruitzicht van onheil over elk frame te laten hangen.

spel der tronen seizoen 8 aflevering 5

En toch moet zelfs deze show uiteindelijk bepaalde verhalende beats raken. Als Jennings, Elizabeth eindigt, wordt Philip bijna gepakt door de FBI, die vermoedelijk snel zal binnenvallen om pater Andrei te vangen, die Philip en Elizabeth zonder vermommingen heeft gezien. als Libby wees vorige week op , verliefd worden heeft altijd was het ergste dat deze twee ooit is overkomen, dus het is alleen maar logisch dat het officieel maken van hun huwelijk hen uiteindelijk zou neerhalen.

Dus we eindigen deze aflevering met Philip op de vlucht, met Elizabeth die de tas van het paar grijpt, met Stan zeker dat hij iets op het spoor is, maar niet helemaal daar toch, en met de arme Oleg die in de gevangenis zit, waar het niemand kan schelen dat hij Gorbatsjov probeert te redden. Het is tegelijk groots en opwindend, en enigszins leeglopen, de manier waarop een echte tragedie een vreemde mix van horror en morbide fascinatie heeft voor wat er zou kunnen komen, hoeveel schoenen er nog kunnen vallen.

Jennings, Elizabeth - de titel verwijst naar de vergeefse pogingen van Stan om informatie over zijn buren in een geautomatiseerde misdaaddatabase te vinden - is niet de sterkste aflevering van het seizoen. Het is een beetje te druk om daar dingen voor te regelen. Maar het voorspelt een aantal behoorlijk grote dingen voor de finale, terwijl het ook die finale verlaat om bijna alle plotthreads aan te pakken die de show heeft laten bungelen. Kan een van jullie een draad bedenken die netjes is afgebonden? Ik denk dat de show Claudia ongeveer zou kunnen achterlaten waar ze is en dat dat een behoorlijk bevredigend einde voor haar zal zijn - maar dat is het dan ook echt.

Wat gebeurt er met Philip en Elizabeth als Directoraat S hen niet beschermt?

De Amerikanen

Is dit het laatste dat we van Claudia zullen zien?

FX

Genevieve Koski: Ik denk dat het gesprek van Elizabeth met Claudia een solide eindpunt is voor de run van laatstgenoemde in deze serie, maar het fungeert ook als een definitieve breuk tussen Elizabeth en de KGB. Het is duidelijk dat die breuk niet schoon is, en laat zijn eigen bungelende draden achter - de belangrijkste daarvan, wat gebeurt er met Philip en Elizabeth als ze eenmaal buiten de bescherming van Directoraat S zijn? - maar het is een enorme oplossing in termen van Elizabeth's karakter, dat altijd grotendeels is bepaald door haar loyaliteit aan haar zaak en de conflicten die het veroorzaakt.

Deze aflevering, door verstandig gebruik van flashbacks naar Elizabeth's spionagetraining - voor een keer, gelukkig, verstoken van aanranding - dient om de basis van die loyaliteit te verduidelijken. Deze (laatste? Ik vermoed laatste) confrontatie met Claudia komt erop neer of Elizabeth de Sovjet-Unie dient zoals vertegenwoordigd door de KGB, of dat ze een hogere patriottische plicht vervult jegens haar landgenoten. We zien flashback Elizabeth voorbij een zwaargewonde man gaan zonder te helpen, want dat is wat er in Amerika van haar wordt verwacht - stop niet, loop niet het risico gepakt te worden, om welke reden dan ook. Maar terwijl haar geleider haar kastijdt, in Moskou, laat je geen kameraad achter, wat er ook gebeurt. Het is een stilzwijgende erkenning dat er een grotere moraliteit is, een bredere plicht jegens je land en zijn volk, die de principes van spionage vervangt.

Door Elizabeth te manipuleren om Gorbatsjov neer te halen, heeft de KGB dit conflict tussen politiek en patriottisme voor een van haar meest loyale soldaten scherp op de proef gesteld. Dat Elizabeth de juiste keuze heeft gemaakt - of in ieder geval de keuze die overeenkomt met onze historische realiteit - is een enorme oplossing voor haar karakter, zelfs als het noodzakelijkerwijs een groot aantal andere vragen oproept die naar de finale leiden.

Elizabeth heeft een andere confrontatie in deze aflevering die een soortgelijk gevoel van resolutie brengt, op een even hartverscheurende manier. Ik ben minder geneigd te geloven dat haar laatste scène met Paige de laatste is die we van dat personage zullen zien, maar net als bij de confrontatie met Claudia, komt deze moeder-dochter confrontatie naar voren in een conflict dat nu al twee seizoenen suddert, en blaast het aan gruzelementen. Paige vermoedde al lang dat haar moeder cruciale aspecten van het werk had weggelaten, en de benarde situatie van de arme Jackson, de stagiaire, was het stuk dat ervoor zorgde dat alles op zijn plaats viel.

Er vindt een sterke spiegeling plaats tussen deze confrontatie en die tussen Elizabeth en Claudia, maar waarbij Elizabeth ongeveer Claudia's positie inneemt in haar gesprek met Paige; merk op hoe beide vrouwen de rechtvaardiging van oorlogsgevoeligheid gebruiken om zichzelf uit te leggen aan hun aanklagers. En in beide gevallen is eerlijkheid het knelpunt: Elizabeth bestrijdt Claudia's shaming-technieken met. een paar scènes later stelt Paige haar moeder een ultimatum - als je nu tegen me liegt, zweer ik je dat ik je nooit zal vergeven - dat Elizabeth beantwoordt met nog een leugen, net voordat de volledige waarheid uit haar tuimelt in een woede (noem je moeder geen hoer, Paige) en Paige laat, misschien voor altijd, een sceptisch vraagteken achter?

Ik denk niet echt dat dit het laatste is dat we van Paige zullen zien voor het einde van de serie, maar deze scène voelt wel als het einde van haar ontluikende spionagecarrière en mogelijk het einde van haar relatie met haar moeder. En net als bij het einde van Elizabeths relatie met de KGB, kwam het neer op een enorme, wereldschokkende vertrouwensbreuk.

Over vertrouwensbreuken gesproken, en over de politiek/patriottische kloof, hoe zit het met die scène tussen Oleg en Stan? Hoe zit het met de geschiedenis van deze mannen, waardoor Oleg dacht dat hij Stan de waarheid kon vertrouwen, en wat denken we van Stans reactie?

Libby Nelson: Aan wie zou Oleg het anders vertellen? Oleg en Stan hebben een lang, gecompliceerd achtergrondverhaal, maar ze hebben allebei behoorlijk wat vertrouwen in de ander moeten stellen, en Stan heeft zeker bewezen dat hij Oleg's vertrouwen waard is. Aangezien Stan vorig seizoen in wezen de FBI-directeur chanteerde om Oleg veilig te houden in de USSR, was ik aanvankelijk verrast dat hij de grote onthulling over de oppositie van de KGB tegen Gorbatsjov met zo'n onverschilligheid begroette.

Het is echter waar dat Stan nog nooit zo geïnvesteerd is in de geopolitieke belangen als andere hoofdrolspelers. Als een van de weinige echte Amerikanen in de show, heeft hij dat niet nodig gehad. In tegenstelling tot de meeste van onze andere hoofdrolspelers, raakt hij niet bewust bevriend met mensen wiens waarden hij zogenaamd verafschuwde. Er is geen vergelijkbaar intra-Amerikaans debat met de Sovjetstrijd over perestrojka en glasnost, er bestaat geen twijfel over of de VS misschien een beetje meer op de USSR zou moeten gaan lijken. Terwijl Philip en Elizabeth verstrikt raakten in een diep ideologisch conflict, bracht Stan op Thanksgiving een toast uit die suggereert dat hij de scheiding tussen de VS en de USSR in zwart-wit ziet - vrijheid versus zijn vijanden.

welke snede van blade runner om naar te kijken?

Maar ik ben benieuwd wat je denkt dat wij, als kijkers, hiervan moeten maken, in een seizoen dat de scheiding tussen hervormers en hardliners met meer morele urgentie doordrenkt dan ooit de kloof tussen de VS en de USSR. Oleg, een idealist, pleegde verraad in seizoen vier om de wereld te beschermen tegen biologische oorlogsvoering. Philip riskeerde zijn huwelijk en bespioneerde Elizabeth voor Gorbatsjov. Elizabeth's moord op Tatiana leek te worden ingelijst als een verlossing. Stans onverschilligheid is logisch, gezien wat we over hem weten, maar hoe past het in het morele universum van de show?

Wat gebeurt er als Stan Tenslotte achter de waarheid komt over Philip en Elizabeth?

De Amerikanen

Aderholt en Wolfe maken een praatje met pater Victor, die hen op het spoor van pater Andrei zet.

FX

Todd: Welnu, er is de ultieme vraag wat er gebeurt als Stan ontdekt dat zijn beste vriend ook een KGB-spion was, iets waarvan ik nu vrij zeker weet dat het zal gebeuren, zelfs als het pas is nadat Philip en Elizabeth het land hebben overgeslagen (wat vermoedelijk hun volgende zet is - zouden ze durven proberen opnieuw te beginnen in Missoula, Montana of zoiets?). Zoals veel Amerikanen in de jaren '80, heeft Stan de propaganda gekocht over wat de communisten vertegenwoordigen; in tegenstelling tot veel Amerikanen, brengt zijn werk hem in contact met vreselijke dingen die de KGB regelmatig heeft gedaan, wat zijn overtuigingen alleen maar versterkt. Misschien zal het leren dat Philip ook een spion was, dat geloof een beetje op de proef stellen. Maar ergens twijfel ik eraan.

Ik vermoed dat dit de reden is waarom de serie Stan en Oleg altijd samen in verhaallijnen heeft gegooid. Ze lijken op veel manieren oppervlakkig op elkaar, en ze hielden allebei ooit van Nina. Maar Oleg is de man die de veilige luchtbel van zijn vaderland achterliet en zich realiseerde dat de mensen die hij had geleerd te demoniseren uiteindelijk gewoon mensen waren, dat de KGB net zo verantwoordelijk was voor slechte acties als de CIA.

Ik vind het niet zo moeilijk om me een versie voor te stellen van Stan die iets soortgelijks deed, die misschien naar de Amerikaanse ambassade in Moskou reisde om te werken en langzaam maar zeker besefte dat er aan beide kanten goede en slechte acteurs zijn. Een van de punten van de serie is altijd geweest dat de Amerikanen een ander concept zijn dan elke Amerikaan, of zelfs een kleine groep Amerikanen. Niemand van ons is onze ideologie. Ideologieën zijn inherent gebroken, omdat ze proberen te zeggen dat mensen dit altijd doen, en mensen hebben manieren om je te verrassen. Maar mensen, zelfs gebroken, zijn het waard om begrepen te worden.

Al het bovenstaande maakt deel uit van waarom, laten we zeggen, het gemakkelijker is om te hopen dat Philip en Elizabeth weg kunnen komen met hun vele misdaden waar andere antihelden dat misschien niet doen. Ze strijden in naam van een ideologie, en zodra ze beseffen hoe gebroken die ideologie is, geven ze die strijd op. Zou Stan hetzelfde doen? Ik hoop het. Maar dat is een heel andere show, en het zou noodzakelijkerwijs moeten beginnen met het besef hoe nauw hij verbonden was met een paar KGB-spionnen.

Dit brengt me bij iets wat ik niet zoals over deze aflevering - Paige's onthulling dat ze erachter kwam wat haar moeder had gedaan van Jackson, de stagiaire, was een van de weinige keren dat ik het gevoel had dat deze serie zich afspeelde in een wereld met ongeveer zes mensen erin. Het vergde een verrassend complexe weergave van seksuele dwang en de donkere kanten van Elizabeths baan, en het kwam allemaal in de war met Jackson die op een plek moest zijn om iets te zeggen waardoor Paige een late wending zou krijgen die misschien de missie van haar ouders in gevaar brengen. Ik begrijp waarom het op deze manier moest gebeuren, en ik kan het grotendeels rechtvaardigen vanuit een verhaalgevoel. Maar emotioneel, psychologisch - het voelde gehaast. Zeg me dat ik het mis heb.

waar kan ik battlestar galactica streamen

Geneviève: Oh, ik zou je nooit vertellen dat je gevoelens verkeerd zijn, Todd - maar in dit geval deel ik ze niet in het bijzonder. Aangezien de informatie over Jackson uit de tweede hand naar Paige komt via haar eigen stagiaire, een soort vriend Brian, lijkt het niet onredelijk dat een stel congresstagiairs (of voormalige stagiaires, in het geval van Jackson) een beetje slordig met elkaar zouden worden over bier, noch lijkt het onredelijk dat Brian zou die informatie aan Paige doorgeven, aangezien hun relatie tot nu toe was gebaseerd op het feit dat ze hem vroeg naar zijn werk en de mensen met wie hij werkt.

Ik geef toe dat de timing van deze onthulling zeker handig is, in termen van dat Paige het laatste beetje bevestiging krijgt dat ze nodig heeft over haar moeder, net zoals de dingen gaan, ahum, op haar kop. Maar De Amerikanen heeft het hele seizoen de zaden van dit gesprek gezaaid, teruggaand naar aflevering twee toen Paige voor het eerst het onderwerp van het boek aansneed - wat ze hier opnieuw ter sprake brengt op het moment dat ze voor het eerst wist dat er iets niet klopte aan de stuklijst Elizabeth haar verkocht.

En Paige's nieuwsgierigheid naar haar ouders is goed ingeburgerd; het is logisch dat ze dit het hele seizoen op de achtergrond heeft gestoofd, en het viel allemaal op zijn plaats op het moment dat de verhalende structuur dat vereiste. Het is netjes, zeker, maar het voelde niet misplaatst voor mij.

De Amerikanen

Elizabeth en Paige hebben een verwoestende confrontatie.

FX

Wat een beetje misplaatst aanvoelde - hoewel niet verwerpelijk - was de plotselinge terugkeer van dominee Tim, overwerkt maar gelukkig in zijn nieuwe functie in Buenos Aires. Begrijp me niet verkeerd, als Pastor Tim-head waardeerde ik de check-in, maar het was een van de weinige momenten dit seizoen waar ik zin in had De Amerikanen verwrongen zich in de naam van het aan elkaar knopen van losse eindjes. En Pastor Tim was niet eens een los eindje! Zoals dit telefoontje met Stan bevestigt, erkent en is hij bereid zijn deel van de afspraak die hem en zijn gezin in een ander land heeft gebracht, te handhaven, en hij gaat dat niet riskeren, zijn persoonlijke gevoelens over de Jenningses en de Negende Gebod, verdoemd.

Ik veronderstel dat we weg hadden kunnen lopen van De Amerikanen zich afvragend of dominee Tim ooit zou verklappen wat hij weet, maar, nou, zou wij? Ik denk niet dat ik dat zou hebben gedaan. Maar goed, leuk jullie allemaal te zien, Tim.

wanneer moet Trump het witte huis uit?

Aangezien we in de porties van Jennings, Elizabeth duiken, waardoor we een beetje samengeknepen werden, hoop ik dat jullie iets voor me kunnen ophelderen: waar had Stan het precies over toen hij Philip een lening aanbood om de reisbureau? Zelfs als Philip had geaccepteerd, zeker met de vermoedens die Stan op dit moment heeft, zou hij zo'n aanbod niet echt waarmaken, toch? Was dit een soort manoeuvre als onderdeel van zijn off-the-books onderzoek, of gewoon een illustratie van hoe Stans loyaliteit aan Philip standhoudt, zelfs ondanks zijn vermoedens? En nog belangrijker - is dit het laatste dat we van het reisbureau zullen zien ??

Libby Nelson: Ik weet niet precies waarom Stan die lening aanbood; als Philip het had aangenomen, zou het voor Stan een bewijs zijn geweest dat hij echt was (omdat het reisbureau in zo'n wanhopige situatie verkeerde dat hij een lening zou nemen van een vriend) of dat hij het niet was (omdat hij' d ga zo ver om neem Stans geld, in omstandigheden waarin het duidelijk is om te weigeren)? Maar meer ter zake, ik weet niet eens zeker of Stan zeker weet waarom hij die lening aanbood. Noah Emmerich doet, zoals altijd, geweldig werk door Stan te spelen als iemand die diep van binnen weet dat zijn idee goed is en toch duidelijk wil dat het fout is.

Stan zou dat aanbod strategisch hebben gedaan. Maar hij had het ook reflexmatig kunnen maken - opgelucht dat Philip bij het reisbureau is, waar hij zou moeten zijn, en dat het bureau zelf, groter en toch wanhopig op zoek naar zaken, het verhaal van Philip ondersteunt. (Ik weet niet hoeveel Stan weet van de financiële kant van de regelingen van de KGB; zelfs na zes seizoenen heb ik onlangs vernomen dat illegalen doorgaans leefden van het geld dat ze verdienden met legitiem werk bij hun dekmantelbedrijven, niet van geheime Sovjetbetalingen. ) Stan kan zich als een vriend gedragen in naam van het onderzoek, of zich gewoon als een vriend gedragen omdat Philip zijn vriend is. Philip doet al jaren hetzelfde met Stan.

We zijn hier weer met een vraag De Amerikanen heeft zijn hele run omcirkeld: wat betekent het eigenlijk dat iets echt is? Op welk punt, als je je lang genoeg als een vriend of echtgenoot hebt gedragen, zelfs uit operationele noodzaak, ben je dan gewoon een vriend? Als Philip bevriend was met Stan om de FBI in de gaten te houden, zou het gemakkelijk (en begrijpelijk) zijn geweest als ze tussen 1984 en 1987 uit elkaar waren gedreven. Stan ging terug naar strafrechtelijk onderzoek, Philip stopte bij de KGB en Stan hertrouwde - een echte reden waarom veel vriendschappen verder weg groeien. Al het bewijs suggereert in plaats daarvan dat ze dichterbij zijn dan ooit.

Toen Philip vorige week tegen Elizabeth zei dat... zij alles had gedaan wat ze hadden gedaan, niet de KGB, hij verwees naar het spoor van lichamen en verraad dat ze achter zich hadden gelaten. Maar ook hier lijkt het van toepassing. Vriend worden met Stan was een strategische manoeuvre, maar het was niet de KGB die met Stan bevriend raakte. Het was Philip, en de vriendschap lijkt me echt. Maar op de een of andere manier betwijfel ik of Stan, als hij ooit achter de waarheid komt, het op die manier zal zien.

Ik denk dat wat ik zeg is, als we een seriefinale krijgen die meer tijd besteedt aan de Stan-Philip-vriendschap dan aan het Jennings-huwelijk, zal ik niet eens boos zijn. Todd, van welke verhaallijn wil je dat het een bevredigend einde heeft? Paige? Pastoor Tim? MAIL ROBOT?

Todd: Ik zeg dat als de serie niet eindigt met Mail Robot die ontsnapt aan de FBI om fouten recht te zetten en harten te breken in het grote Amerikaanse landschap, we een sterk geformuleerde petitie aan FX schrijven. Verder ben ik op alles voorbereid - iets - de serie wil naar ons gooien. Nog een aflevering! Ooit!