Amy McGrath heeft zojuist haar onverwacht goede voorverkiezing in de Senaat van Kentucky gewonnen

McGrath neemt het in november op tegen Mitch McConnell.

Amy McGrath op 6 november 2018.

Amy McGrath heeft net haar voorverkiezing in de Senaat van 2020 gewonnen en zal in november het opnemen tegen Mitch McConnell, leider van de meerderheid van de senaat.

Jason Davis/Getty Images

De gepensioneerde gevechtspiloot Amy McGrath neemt het dit najaar op tegen Mitch McConnell, de leider van de Senaat, na het winnen van een dichterbij dan verwachte primaire tegen progressieve uitdager Charles Booker.



De primaire bleek tot het einde een nagelbijter te zijn, waarbij Booker en McGrath elk in verschillende stadia van het tellen van de stemmen voorgingen. Booker domineerde in Jefferson County, zijn thuisgebied rond Louisville en een belangrijk gebied voor Democraten. Maar uiteindelijk was een zwakkere marge buiten Lexington niet genoeg om de prestaties van McGrath in landelijke gebieden buiten de twee steden goed te maken.

Ondanks verkiezingsdag in Kentucky wordt gehouden op 23 juni , maakte een massale afwezige stembiljetten het onmogelijk om de resultaten over de gehele staat te kennen tot een volle week later. De partner Decision Desk van Vox riep de race op 30 juni rond 11.15 uur af. De week van vertragingen zou kunnen dienen als een voorproefje voor de algemene verkiezingen van november, als deze nabij zijn.

De Kentucky Senaat-race was een van de weinige voorverkiezingen van 23 juni waar een jonge progressieve zwarte kandidaat niet naar de overwinning schoot. Zwarte kandidaten behaalden op de verkiezingsavond een hele reeks overwinningen in competitieve voorverkiezingen in het Huis in New York en Virginia. Maar Booker kwam nog steeds veel dichterbij dan de meeste politieke experts binnen en buiten de staat een jaar geleden, of zelfs een paar maanden geleden, hadden gedacht.

McGrath is de gematigde kandidaat van de Democratische Partij en een fondsenwervende moloch. Zelfs als de nationale partij denkt dat ze de beste is om McConnell te verslaan, is ze nog steeds de underdog in een race op afstand. McConnell is misschien wel de machtigste man in het Congres en een politieke instelling in Kentucky die sinds 1985 in functie is. Zijn politieke scherpzinnigheid hielp hem door de gelederen van de kamer te stijgen om de leider te worden van de Republikeinen in de Senaat en nu de meerderheidsleider van de Senaat.

hoe speel je met een ouija-bord?

McConnell is een soort boeman voor democraten, die hem verachten voor acties zoals het weigeren van een hoorzitting aan het Hooggerechtshof van president Obama om Merrick Garland uit te kiezen, of het ophouden van de overgrote meerderheid van de rekeningen van het Huis in de Senaat om prioriteit te geven aan het vullen van de federale rechterlijke macht met 200 conservatieve rechters — waardoor de rechtbanken voor een generatie opnieuw vorm krijgen.

Toen nationale democraten McGrath benaderden over het lopen tegen McConnell, was de gedachte dat als iemand hem kon verslaan, een vrouwelijke veteraan van het Marine Corps met 20 jaar militaire dienst een goede gok zou zijn. (Hoewel ze in 2018 haar poging om een ​​rood district in Kentucky om te draaien verloor) peiling half mei toonde aan dat McGrath McConnell met 1 procent leidde, maar verder waren algemene verkiezingen schaars.

Ondanks dat ze het grootste deel van haar primaire laserfocus aan McConnell besteedde, kreeg McGrath een serieuze primaire uitdager in Booker, de jongste zwarte wetgever in Kentucky. De campagne van Booker begon met weinig aandacht, maar barstte plotseling los toen protesten rond politiegeweld Louisville, de grootste stad van Kentucky, overspoelden. McGrath werd bekritiseerd omdat ze niet kwam opdagen bij protesten totdat ze op 8 juni een wake bijwoonde. Maar uiteindelijk was de late golf van Booker niet genoeg om McGraths voorsprong op het gebied van naamsbekendheid en fondsenwerving te overwinnen. De campagnegolf van Booker begon ook nadat een aantal kiezers in Kentucky een afwezige stem hadden uitgebracht , hoewel het moeilijk is om te weten hoeveel invloed dat op de uitkomst had kunnen hebben.

Misschien profiterend van de afkeer van de Democraten voor McConnell, heeft McGrath geld ingezameld voor fondsenwerving. Ze heeft meer dan $ 40 miljoen opgehaald sinds ze aan de race meedeed, meer dan de Republikeinse zittende heeft ingezameld. McGrath is de weldoener geweest van democratische donoren die niets liever zouden willen dan McConnell weg zien gaan; 96 procent van haar donaties is afkomstig van donoren buiten de staat, volgens OpenSecrets .

McGrath zal dat geld nodig hebben om McConnell aan te pakken, maar er is ook een zorgvuldig uitgevoerde strategie voor nodig om hem daadwerkelijk te verslaan in een staat die Donald Trump in 2016 met 30 punten won en waar hij nog steeds een netto goedkeuringsclassificatie van 17 procent geniet. Trump zal vrijwel zeker Kentucky winnen in 2020, dus het beste waarop democraten kunnen hopen is een scenario met een gedeeld ticket waarin pro-Trump-stemmers hun stem niet op McConnell uitbrengen. Democraten hopen ook dat ze het speelboek van de Democratische Gouverneur Andy Beshear uit 2019 kunnen repliceren, waarin enkele voorstedelijke gebieden rond de blauwe centra van Louisville en Lexington worden omgegooid, waar een massale democratische opkomst was.

McGrath-campagneleider Mark Nickolas vertelde onlangs aan Vox dat de campagne klaar is om het spel van McConnell te spelen bij de algemene verkiezingen.

McConnell is een man die in de strijd is getest en hij leunt in zijn slechte verhaal. Hij houdt ervan de duivel te zijn, zei Nickolas. Je moet heroverwegen wat een campagne is. Je moet bereid zijn dingen te doen die baanbrekend zijn in de politiek.