Een activist die onderzoek doet naar een Chinese fabriek die Ivanka Trump-schoenen maakt, is aangehouden

En twee anderen zijn verdwenen. Ze werkten aan een rapport met vernietigende beschuldigingen.

Een werknemer in de Huajian-schoenenfabriek, waar in de loop der jaren ongeveer 100.000 paar schoenen van het Ivanka Trump-merk zijn gemaakt.

Getty Images

Een arbeidswaakhond had plannen om volgende maand een zinderend rapport te publiceren over de arbeidspraktijken van een Chinees bedrijf dat schoenen van het merk Ivanka Trump produceert. Maar de groep zegt dat in het weekend, twee van zijn onderzoekers in China zijn verdwenen en een werd daar gearresteerd, wat weer een reeks vragen opriep met betrekking tot de ethiek van het hebben van een presidentiële regering met uitgebreide zakelijke belangen in het buitenland.



China heeft de reputatie agressief op te treden tegen arbeidsactivisten en mensenrechtengroepen, vooral onder het bijzonder autoritaire bewind van de Chinese president Xi Jinping.

Maar de uitvoerend directeur van China Labor Watch, Li Qiang, zei dat het de eerste keer in 17 jaar van onderzoeken in honderden fabrieken was dat hun activisten door de politie werden gearresteerd. Li zei ook dat de beschuldigingen tegen de gedetineerde onderzoeker - dat hij werd verdacht van het illegaal gebruik van afluisterapparatuur - geen feitelijke basis hadden', aldus de Associated Press.

het tragische waargebeurde verhaal achter peter pan

De belangrijkste vraag in het licht van de schijnbare staat van dienst van de organisatie dat ze nooit met de wet in aanraking zijn gekomen, is of de Chinese autoriteiten de onderzoekers eerder zouden aanpakken in een poging om in de gunst te komen bij de regering-Trump. Ivanka Trump is de dochter van de president en adviseur van hem, en ze heeft er een direct financieel belang bij dat haar bedrijven een goede reputatie behouden.

Het aanstaande China Labour Watch-rapport zou die reputatie waarschijnlijk bederven. Volgens Bloomberg Volgens de organisatie kregen arbeiders in twee niet nader genoemde fabrieken minder dan het minimumloon betaald en moesten ze minstens 12 en een half uur werken, minstens zes dagen per week. Ze beweren dat sommige arbeiders slechts het equivalent van een dollar per uur kregen.

In de aanloop naar de publicatie van het rapport stuurde China Labor Watch een brief naar Ivanka Trump met deze beweringen. De president van haar merk, Abigail Klem, zei dat het bedrijf niet kon reageren op de beweringen van de waakhond omdat ze geen specifiek bewijs kregen, maar dat ze voldeden aan de arbeidsvoorschriften in China. (Ze weigerden commentaar te geven op de Associated Press over de verdwijningen en de arrestatie.)

Maar als dit rapport naar buiten komt en overtuigend bewijs levert van zijn beweringen, zou dat niet goed zijn voor Trump. De Chinese regering weet dit misschien – we weten dat de beweringen over uitbuiting van werknemers in de brief aan Trump half mei publiekelijk werden gerapporteerd – en ze zouden ernaar kunnen handelen.

Het zou niet de eerste keer zijn dat we hints krijgen dat China gunsten zou kunnen verlenen om warmere banden met het Witte Huis aan te halen. De dag dat Trump dineerde in april met Xi, China gaf haar merk voorlopige goedkeuring voor: drie nieuwe handelsmerken . Een paar maanden geleden tekende China tientallen nieuwe handelsmerken onder de naam van Donald Trump - en sommige analisten zeggen dat ze ongewoon snel werden goedgekeurd, wat een speciale gunst suggereert.

Het is handig dat Trumps principiële realisme – de term die hij nu gebruikt om zijn buitenlands beleid te beschrijven – niet gepaard gaat met kritiek op de mensenrechtensituatie in China of de behandeling van arbeiders. De administratie beweert dat het niet iets is waar ze zich zorgen over maken. Maar de mogelijkheid dat de Chinese regering namens Trump heeft ingegrepen om zijn zakelijke belangen te beschermen, zal waarschijnlijk niet onopgemerkt blijven.