Een FBI-onderzoek toont aan dat de bodemloze energiewet van Ohio werd gevoed door corruptie

Het corruptieprobleem van elektriciteitsbedrijven is veel groter dan de vermeende omkoping van Larry Householder door FirstEnergy.

Republikeinse gouverneur Mike DeWine van Ohio houdt zijn overwinningstoespraak op 6 november 2018 in Columbus, Ohio. Hoewel DeWine heeft opgeroepen tot het aftreden van Larry Householder, heeft hij niet opgeroepen tot intrekking van de reddingsoperatie voor kolen.

justin Merriman/Getty Images

Update, 23 juli: Op donderdag, de dag nadat dit artikel voor het eerst werd gepubliceerd, Ohio Gov. Mike DeWine riep op tot de intrekking van HB 6 , de energierekening die in 2019 werd aangenomen, is nu gekoppeld aan een omkopingsschandaal in de wetgevende macht van Ohio.



road trip wegenkaart van de vs

Dinsdag kwam het nieuws naar buiten dat de FBI de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden Larry Householder, de architect van Ohio, had gearresteerd HB 6 , een wet die in juli 2019 werd aangenomen. Dat wetsvoorstel, algemeen erkend als de slechtste energiebeleid in het land, gestript Ohio's wetten op het gebied van hernieuwbare energie en energie-efficiëntie, terwijl verschillende kolen- en kerncentrales worden gered.

Zoals ik schreef in mijn boek , Kortsluitingsbeleid , was de wet een gift van miljarden dollars aan FirstEnergy, een particulier elektriciteitsbedrijf dat zich heeft verzet tegen het klimaatbeleid voor tientallen jaren . Het blijkt een geschenk te zijn dat is betaald met 61 miljoen dollar aan steekpenningen.

Een paar miljoen uitgeven om meer dan een miljard dollar te krijgen? Geen slecht rendement op de investering.

Helaas is dit soort corruptie geen aberratie voor de elektriciteitsindustrie. In het hele land verzetten de meeste particuliere nutsbedrijven zich tegen de transitie naar schone energie, en velen kopen politici af met campagnebijdragen om dit te doen. Bovendien viert de industrie het - het Edison Electric Institute, de nationale vereniging van particuliere nutsbedrijven, gaf FirstEnergy een prijs voor zijn werk om HB 6 te halen.

Dergelijke corruptie binnen de elektriciteitssector vormt een belemmering voor het oplossen van de klimaatcrisis. Maar de weg vooruit is duidelijk: burgers moeten eisen dat politici stoppen met het aannemen van geld van deze fossiele brandstofbedrijven en hen verantwoordelijk gaan stellen.

Er is iets verrot in de staat Ohio

In maart 2018 heeft FirstEnergy zijn schuld afgesplitst in FirstEnergy Solutions, een dochteronderneming die failliet ging. Om zijn financiële problemen het hoofd te bieden, vroeg het bedrijf miljarden aan subsidies van de wetgevende macht van Ohio voor zijn noodlijdende kolen- en kerncentrales. En het had een kampioen in Speaker Householder, die er bij elke stap was en ijverig werkte binnen de wetgevende macht om FirstEnergy zijn geld te bezorgen.

In juli 2019 was de wetgevende vergadering voorbij en had FirstEnergy zijn reddingspakket niet veiliggesteld. Householder bleef werken en riep zijn collega's terug naar de kamer zonder enige kennisgeving. Met krappe marges leverde hij de stemmen, en diezelfde dag ondertekende gouverneur Mike DeWine de FirstEnergy-reddingsoperatie in de wet.

Velen vroegen zich destijds af: vanwaar de urgentie, meneer de voorzitter? Moest u echt alle wetgevers terugroepen van hun vakantie om deze reddingsoperatie voor kolen door te voeren? Het lijkt erop dat de FBI zich hetzelfde afvroeg.

Het lijkt nu duidelijk dat Householder rechtstreeks samenwerkte met FirstEnergy en haar gelieerde bedrijven. Het hulpprogramma heeft $ 61 miljoen doorgesluisd via een organisatie genaamd Generation Now, die Householder, zijn politieke filialen en FirstEnergy-lobbyisten controleerden. Op basis van haar fiscale status zou het een sociale welzijnsorganisatie zijn, handelend in het algemeen belang.

onder ogen zien hoe ziet god eruit?

In plaats daarvan wordt in de beëdigde verklaring van de FBI beweerd dat Generation Now betrokken was bij een samenzwering om het nutsbedrijf en zijn gelieerde bedrijven financieel ten goede te komen door middel van deze vuile reddingsoperatie voor energie - en om de portemonnee van Householder en zijn medewerkers te vullen terwijl ze bezig waren.

De campagne voor duister geld financierde politieke advertenties, mailings en lobbyen ter ondersteuning van HB 6.

Het zette ook lobbyisten in de hele staat op borg, waardoor er belangenconflicten ontstonden om hen vast te binden, zodat ze niet konden werken voor de voorstanders van schone energie die de rekening wilden stoppen.

De vuile details in de beëdigde verklaring van de FBI

De 82 pagina's tellende, 250 alinea's FBI verklaring — een collage van kleurrijke sms-berichten en politieke advertenties — is verbluffend in zijn eenvoud: dit is omkoping.

De vermeende deelnemers aan de regeling gebruikten zelfs de term pay-to-play om te beschrijven wat Householder en zijn medewerkers van plan waren, en zeiden dat de financiering van FirstEnergy voor hun politieke doelen onbeperkt was.

Voordat de FBI arrestaties verrichtte, journalisten en waakhond groepen vermoedde dat Householder corrupt was. Hij was een controversiële keuze voor spreker - zijn laatste keer in de rol, tijdens de vroege jaren 2000, bevond hij zich onder federaal onderzoek voor het witwassen van geld. Householder werd vorig jaar pas verkozen tot spreker na een hevige ruzie. Op de een of andere manier kwamen kandidaten die zijn leiderschap steunden terecht met goed gefinancierde campagnes.

We weten nu, volgens de beëdigde verklaring, dat FirstEnergy miljoenen dollars heeft doorgesluisd naar 21 kandidaten die beloofden de machtsstijging van Householder te steunen. Al deze politici steunden het sprekersschap van Householder en slechts één stemde tegen de reddingsoperatie.

Volgens de FBI heeft Householder ook financieel geprofiteerd van de regeling met FirstEnergy. Volgens de beëdigde verklaring werd ten minste $ 300.000 gebruikt om een ​​rechtszaak tegen hem te schikken, meer dan $ 100.000 ging in de richting van zijn vakantiehuis in Florida, en nog eens $ 97.000 ging rechtstreeks naar zijn campagnekosten. Huishoudster ook ontvangen persoonlijke gunsten van FirstEnergy, zoals een vlucht naar de inauguratie van president Trump op een zakenvliegtuig.

De corruptie eindigde naar verluidt niet toen HB 6 wet werd. Toen groepen het publiek wilden laten beslissen of ze dit draconische beleid omver wilden werpen door middel van een petitie voor een steminitiatief, maakte FirstEnergy $ 38 miljoen aan fondsen over naar Generation Now. Dit geld gefinancierd advertenties Dat valselijk beweerd de Chinese overheid zou uw persoonlijke gegevens gebruiken als u de petitie zou ondertekenen. Het betaalde ook voor omkoping, intimidatie en zelfs fysieke aanval van mensen die handtekeningen verzamelen.

Het was een antidemocratische campagne voor duister geld, en het werkte. Geconfronteerd met deze goed gefinancierde oppositie kregen de pleitbezorgers niet genoeg handtekeningen. De kiezers in Ohio kregen nooit de kans om het reddingsplan ongedaan te maken. HB 6 blijft wet.

Aangezien het onderzoek nog gaande is, worden FirstEnergy en haar gelieerde bedrijven nog niet genoemd als beklaagden - ze worden in de beëdigde verklaring alleen aangeduid als Bedrijf A. Het is waarschijnlijk dat er meer kosten zullen komen. In de periode van zes maanden voorafgaand aan de goedkeuring van het wetsvoorstel, had Householder 30 telefoontjes met de CEO van FirstEnergy, Chuck Jones. De komende maanden zullen niet goed zijn voor Mr. Jones.

We staan ​​pas aan het begin van het einde van dit verhaal. Zoals de Amerikaanse procureur voor het zuidelijke district van Ohio, David M. DeVillers, tijdens de persconferentie van dinsdag zei, zullen er veel drukke FBI-agenten zijn hier in het zuidelijke district van Ohio. Diezelfde dag erkende FirstEnergy dat het dagvaardingen had ontvangen. Als ik een senior executive zou zijn voor FirstEnergy of haar gelieerde bedrijven, zou ik me afvragen wanneer mijn dagvaarding zou aankomen.

Het is niet alleen een nucleaire reddingsoperatie - het is een hulpprogramma om de transitie naar schone energie te stoppen

Hoewel de FBI het beleid grotendeels heeft opgesteld als een nucleaire reddingsoperatie, is dat een beperkte kijk op de verschrikkelijke energiewet van Ohio. Dit wetsvoorstel behoedde ook drie grote kolencentrales voor sluiting.

Het is duidelijk dat FirstEnergy Solutions (nu Energy Harbor genoemd) een deel van zijn nucleaire reddingsfondsen heeft gebruikt om de Sammis-kolencentrale te redden die volgens de planning zou sluiten. De wet is expliciet geschreven zodat het nutsbedrijf nooit zijn boeken hoeft open te stellen voor wetgevers. En de bedragen die het nutsbedrijf zei nodig te hebben om zijn kerncentrales open te houden, fluctueerden voortdurend.

Een paar dagen nadat gouverneur DeWine de wet ondertekende, zei een woordvoerder van FirstEnergy Solutions dat ze de kolencentrale van Sammis niet langer zouden hoeven sluiten. Dit was niet verrassend, aangezien de CEO van FirstEnergy Solutions, John Judge, eerder had gezegd dat het veiligstellen van de doorgang van HB 6 het mogelijk zou maken ze om te investeren miljoen tot miljoen om deze kolencentrale open te houden. Het lijkt erop dat door een creatieve boekhouding een deel van de nucleaire reddingsoperatie uiteindelijk een kolencentrale financierde.

waarom valt Turkije Noord-Syrië binnen?
Het maakt niet uit hoe je het snijdt, deze wet heeft Ohioanen miljarden dollars gekost

De wet bevatte ook financiering voor verschillende andere kolencentrales waarin FirstEnergy Solutions een eigendomsbelang heeft - de zogenaamde OVEC-centrales. Op basis van faillissementsaanvragen schat ik dat de reddingsoperatie voor kolen van OVEC $ 1,7 miljard waard was, alleen voor de twee grote nutsbedrijven van Ohio, waaronder FirstEnergy Solutions.

Als HB 6 wet blijft, zal er veel meer geld worden uitgegeven om deze vuile kolencentrales te redden dan de noodlijdende nucleaire vloot van de staat.

De wet maakte ook een einde aan de schone energiewetten van de staat, die al meer dan tien jaar van kracht waren. Alleen al het energie-efficiëntiebeleid had bespaarde belastingbetalers meer dan $ 5 miljard, maar de wetgever heeft het teruggedraaid. De populaire doelstellingen voor hernieuwbare energie, die gouverneur John Kasich al had ondermijnd, werden geëlimineerd in HB 6.

Het maakt niet uit hoe je het snijdt, deze wet heeft Ohioanen miljarden dollars gekost. En aangezien dit monopoliehulpprogramma's zijn waar we het over hebben, als mensen willen stoppen met het financieren van de corrupte activiteiten van FirstEnergy door simpelweg de maandelijkse elektriciteitsrekeningen te betalen, kunnen ze dat niet. Er is geen keuze.

exelon nucleair

Er komt stoom uit de koeltorens van de kerncentrale van Exelon in Byron, Illinois.

Scott Olson/Getty Images

Een patroon van corruptie van nutsbedrijven

Het geval van Ohio, hoewel extreem, is geen aberratie. Corrupte elektriciteitsbedrijven die belastinggeld gebruiken om het klimaatbeleid terug te draaien, is niet beperkt tot Ohio. Zoals ik beschreef in Kortsluitingsbeleid , het is helaas een veelvoorkomend patroon.

Vorige week gaf het hulpprogramma ComEd uit Illinois – waarvan het moederbedrijf Exelon is – toe dat omkoping plegen en stemde ermee in een boete van $ 200 miljoen te betalen. Het is zeer waarschijnlijk dat een andere spreker, Michael Madigan, bij die zaak betrokken is – de gouverneur van Illinois heeft hem al opgeroepen om af te treden.

In Arizona, die ik onderzoek in mijn... boek , startte de FBI op dezelfde manier een onderzoek naar een gekozen functionaris vanwege zijn banden met een particulier elektriciteitsbedrijf, Arizona Public Service. Zoals we nu weten, had de voorzitter van de Arizona Corporation Commission, Gary Pierce, privé een ontmoeting met Don Brandt, de toenmalige CEO van de openbare dienst van Arizona. ontelbare keren . Het hulpprogramma heeft ook meer dan $ 700.000 doorgesluisd via een donkere geldgroep om Het mislukte bod van Pierce's zoon voor staatssecretaris.

Arizona Public Service heeft ook in het geheim tientallen miljoenen uitgegeven aan campagnes om zijn eigen regelgevers te kiezen om gunstige beslissingen te nemen, waaronder het terugdraaien van schone energie en genereuze tariefverhogingen. Alleen al in 2018 besteedde het meer dan miljoen om met succes een initiatief voor de stemming over schone energie te blokkeren. De nieuwe CEO, Jeff Guldner, speelde een hoofdrol bij het sturen van de duistere politieke uitgaven van het hulpprogramma.

En dit is geen nieuwe strategie. Gedurende de jaren negentig waren elektriciteitsbedrijven, waaronder FirstEnergy en Arizona Public Service, belangrijkste financiers van klimaatontkenning.

Virginia geeft een hoopvol tegenvoorbeeld, dat ons één oplossing laat zien voor het probleem van corrupte elektriciteitsbedrijven. In 2017 begonnen grassroots-activisten een campagne om politici ertoe aan te zetten te beloven geen geld te accepteren van elektriciteitsbedrijven, met name Dominion. Dit elektriciteitsbedrijf heeft een afschuwelijke staat van dienst in het beroven van klanten, het vervuilen van het klimaat en het in stand houden van milieu racisme .

Bij de verkiezingen van 2019 weigeren de staatskandidaten van Virginia Dominion-geld bijna 50 zetels gewonnen . Kort daarna keurde de wetgever een mijlpaal wet die 100 procent schone elektriciteit nodig hebben. Toen de Virginia-politici stopten met het aannemen van geld van het elektriciteitsbedrijf, konden ze eindelijk klimaatwetgeving aannemen.

wat gebeurt er aan het einde van de oneindige oorlog van Avengers

De hardnekkige mensen bij de Instituut voor energie en beleid - een waakhond van nutsbedrijven die in de meeste van deze gevallen realtime feiten heeft opgeleverd - schetst een duidelijk beeld voor degenen die opletten: de meeste elektriciteitsbedrijven verzetten zich tegen de overgang naar schone energie en gebruiken corruptie om dit te doen.

We moeten dit patroon veranderen. Politici moeten beloven te stoppen met het aannemen van geld van elektriciteitsbedrijven en de fossiele brandstofindustrie. In plaats daarvan zouden ze de wet moeten veranderen, door te verbieden dat belastingbetalers worden gebruikt voor politiek werk.

Het is tijd om de corrupte wet van Ohio in te trekken

Nu het duidelijk is dat het draconische energiebeleid van Ohio is aangenomen op basis van omkoping en corruptie, moeten wetgevers onmiddellijk handelen om de wet in te trekken.

Terwijl gouverneur Mike DeWine heeft opgeroepen tot het aftreden van Householder, heeft hij niet opgeroepen tot intrekking van de corrupte reddingsoperatie voor kolen. Dat is misschien niet zo verwonderlijk, aangezien DeWine zichzelf heeft geld genomen van FirstEnergy . Het personeel van DeWine maakte zelfs plannen om wetgevers op een door belastingbetaler gefinancierd vliegtuig om op het laatste moment te stemmen voor de reddingsoperatie door Householder. De dag nadat DeWine de wet ondertekende, bijgewoond een Trump-inzamelingsactie georganiseerd door kolenbaron Bob Murray. Hij lijkt best gezellig met de fossiele brandstofindustrie.

Als DeWine niet met FirstEnergy in bed ligt, zou hij moeten vragen om HB 6 onmiddellijk terug te draaien. Deze wet is aangenomen door corrupte politici. De poging om het door de wil van het volk omver te werpen, werd gedwarsboomd door een corrupt hulpprogramma. Als DeWine niet kan zien dat dit de energiewet van Ohio ongeldig maakt, heeft hij misschien een groter probleem.

We kunnen niet toestaan ​​dat corruptie bij nutsbedrijven de vooruitgang op het gebied van schone energie blijft vertragen. Deze beëdigde verklaring van de FBI is een wake-up call voor alle politici: stop met het aannemen van geld van elektriciteitsbedrijven.

Leah C. Stokes is een assistent-professor aan de University of California Santa Barbara. Haar boek, Kortsluitingsbeleid , onderzoekt het geval van Ohio's reddingsoperatie voor kolen en andere voorbeelden van corruptie bij nutsbedrijven. Vind haar op Twitter @leahstokes .

Correctie: In een eerdere versie van dit verhaal stond de voornaam van Michael Madigan verkeerd.