Burgemeestersverkiezingen in Istanbul brengen de Turkse politiek op dreef

Bij een herkansing van de verkiezingen in maart versloeg de oppositiekandidaat een bondgenoot van president Erdoğan resoluut – een zware slag voor de Turkse leider.

waar wordt kalkoengrondstof grotendeels geproduceerd in ons land?
Istanbul keert terug naar peilingen bij hernieuwde burgemeestersverkiezing

Mensen vieren de overwinning van burgemeesterskandidaat Ekrem İmamoğlu van de Republikeinse Volkspartij (CHP), die op 23 juni 2019 Binali Yildirim van de regerende Partij voor Rechtvaardigheid en Ontwikkeling (AKP) van president Recep Tayyip Erdoğan versloeg.

Burak Kara / Getty Images

Een burgemeestersverkiezing in Istanbul heeft een grote overwinning opgeleverd voor de Turkse democratie – en een verbluffende tegenslag voor de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan.



Zondag kozen kiezers in Istanbul, de grootste stad van Turkije, hun volgende burgemeester, Ekrem İmamoğlu. Voor de tweede keer dit jaar.

Dit was een herhaling van een eerdere verkiezing, gehouden in maart . İmamoğlu is lid van de oppositiepartij Republikeinse Volkspartij (CHP), en in die race in maart versloeg hij voormalig premier Binali Yıldırım, een bondgenoot van president Erdoğan en zijn regerende Partij voor Rechtvaardigheid en Ontwikkeling (AKP).

De overwinning van İmamoğlu in maart was een groot probleem. Istanbul is de thuisbasis van Erdoğan. Hij was in de jaren negentig burgemeester van Istanbul, een functie die hem nationale bekendheid bezorgde. De stad is lange tijd een steunpunt geweest voor hem en zijn partij.

Erdoğan heeft ook steeds meer zijn macht geconsolideerd sinds hij president werd in 2014, waardoor Turkije van een democratie veranderde in een steeds autoritairere staat die gehoor geeft aan hem en de AKP.

Dus de overwinning van İmamoğlu, als lid van de oppositie, was ronduit schokkend.

Maar die overwinning was van wat korte duur. Bijna onmiddellijk eiste de partij van Erdoğan een... volledige hertelling van de stemmen , waarbij AKP-functionarissen beweerden dat de stemming was besmet.

Uit de hertelling bleek nog steeds dat İmamoğlu won, en hij werd uiteindelijk beëdigd als burgemeester. Maar de AKP vroeg om een ​​overname bij de verkiezingscommissie, die de commissie toestond, waardoor de overwinning van de oppositiepartij in Istanbul ongeldig werd op basis van wat werd beschreven als onregelmatigheden bij het stemmen . Imamoglu geserveerd ongeveer 17 dagen als burgemeester voordat hij uit zijn ambt werd gezet en gedwongen zich opnieuw herkiesbaar te stellen.

Een herhaling van de race was gepland voor 23 juni. İmamoğlu versloeg Erdoğans bondgenoot opnieuw – dit keer met bijna 800.000 stemmen. Het was een ongelooflijke marge, bijna 60 keer groter dan in maart.

İmamoğlu's tweede en nog beslissender overwinning is een nederlaag voor Erdoğan en een berisping van de president in de stad die zijn politieke faam opbouwde.

wat gebeurt er als de zomertijd eindigt?

Zijn voetsporen in de Turkse politiek begonnen met dit burgemeesterschap van Istanbul; dat verliezen is enorm, zowel politiek als symbolisch, vertelde Sibel Oktay, een assistent-professor politieke wetenschappen aan de Springfield-universiteit van Illinois, me.

Hoe een oppositiekandidaat voor de tweede keer de burgemeestersverkiezingen van Istanbul won

De naderende overwinning van İmamoğlu was duidelijk kort nadat de resultaten binnenkwamen. bliksem toegegeven , en Erdoğan feliciteerde İmamoğlu met zijn overwinning.

Het was een teken dat de zet van de AKP om de verkiezingen van maart ongedaan te maken niet alleen mislukte, maar ook spectaculair.

Soner Çağaptay, directeur van het Turkse onderzoeksprogramma van het Washington Institute for Near East Policy en auteur van een recente biografie over Erdoğan , vertelde me dat Erdoğan zichzelf lange tijd heeft neergezet als de kampioen van de underdog – en door de verkiezing te annuleren en opnieuw te doen, duwde hij İmamoğlu onbewust in die rol.

İmamoğlu is de nieuwe Erdoğan geworden, zei Çağaptay, de underdog met wie Turkse kiezers zich graag identificeren.

İmamoğlu ook ingelijst zijn campagne als strijd voor de Turkse democratie . Dat deed hij in maart, maar het was een bijzonder krachtige campagneboodschap in juni, toen hij zich kandidaat stelde voor zijn tweede verkiezing. Hij wierp zichzelf ook op als een contrast met Erodğan, wiens soort paranoïde, populistische politiek is ontworpen om verschillende groepen te polariseren en tegen elkaar op te zetten.

In plaats daarvan voerde İmamoğlu een meer inclusieve campagne, waarbij hij aandrong op eenheid in plaats van verschillen uit te buiten. Toen hij de verkiezingen won, zei hij dat zijn overwinning... het openen van een nieuwe pagina in Istanbul.

wat te zeggen tegen iemand die een ouder heeft verloren?

Op deze nieuwe pagina zullen gerechtigheid, gelijkheid, liefde, zei hij, volgens de BBC .

Maar deze verkiezingen in Istanbul moeten ook worden gezien tegen de achtergrond van de Turkse verkiezingen economische crisis . Erdogan en zijn AKP zat over de sterke economische groei in het afgelopen decennium, toen de Turkse president groei ten koste van alles nastreven ; er kwam veel bij kijken lenen en uitgaven , inclusief op infrastructuur en enorme bouwprojecten . Nu wordt Turkije geconfronteerd met veel schulden dat schrikt investeerders af en heeft deze economische neergang aangewakkerd.

Dit is vooral acuut in Istanbul, een van de financiële centra van het land. Het hielp ook niet dat İmamoğlu's periode van iets meer dan twee weken in functie hielp verspillende uitgaven blootleggen in de regering onder leiding van de AKP.

Uit documenten bleek ook dat miljoenen dollars van Het budget van Istanbul was naar stichtingen gegaan die banden hadden met Erdoğan en zijn familie – waardoor het lijkt alsof Erdoğan er baat bij had, aangezien de rest van de stad en het land met een economische neergang te maken hadden.

Die fenomenale economische groei is er niet meer, en dat is de positieve kant van Erdoğan, vertelde Çağaptay me. Dat heeft ook geholpen om de grenzen van zijn donkere kant bloot te leggen en te testen, met name zijn polariserende politiek. Mensen beginnen er door te worden afgeschrikt, en Çağaptay zei: Degenen die erin kochten, kopen er niet meer in omdat de economie het niet zo goed doet.

Wat betekent dit voor de Turkse democratie?

Erdoğan is al 16 jaar aan de macht in Turkije. Hij was eerst de premier van het land en daarna het presidentschap gewonnen in 2014. Het is onwaarschijnlijk dat hij snel afstand zal doen van zijn invloed, aangezien hij dissidentie in de media heeft verpletterd, wat I inclusief het opsluiten van honderden journalisten en het sluiten van tientallen onafhankelijke media . Hij heeft de ambtenarij, het leger en de rechterlijke macht gezuiverd van zijn vermeende vijanden, met arrestaties in de tienduizenden . Hij heeft ook de wet naar zijn hand gezet, de grondwet veranderd om zichzelf brede bevoegdheden te geven en geconsolideerde macht in de uitvoerende macht.

Erdoğan houdt er dus niet van om te verliezen. Maar hij deed het – en het bood reden om hoopvol te zijn over de Turkse democratie en onthulde dat er mogelijk grenzen zijn aan Erdoğans machtsdrang.

Andere grote steden, i inclusief Ankara , de hoofdstad, staat nu ook onder controle van oppositiepartijen. Istanbul, als de grootste stad van Turkije en het oude bolwerk van Erdoğan, is hiervan de belangrijkste. En experts vertelden me dat het waarschijnlijk is dat İmamoglu de steun van traditionele AKP-stemmers moest krijgen om de verkiezingen in Istanbul te winnen met 54 procent van de stemmen.

Maar dit is waarschijnlijk ook niet het politieke overlijdensbericht van Erdoğan. Oktay zei dat alleen de verkiezing van Istanbul en de verwachte machtsoverdracht niet betekent dat er geen gevolgen zullen zijn voor de nederlaag van Erdoğan. We weten niet of [İmamoğlu] het mandaat zal krijgen, en we weten niet hoe lang hij het kan houden, omdat Erdoğans schaduw groot opdoemt, zei ze.

Trump kijkt naar eclips zonder bril

Erdoğan kan het bestuur in Istanbul nog steeds frustreren, aangezien de stad nog steeds grotendeels afhankelijk is van de gecentraliseerde overheid voor een deel van haar financiering. De gemeenteraad van Istanbul wordt nog steeds gecontroleerd door Erdogan's AKP.

Toch is er reden voor voorzichtig optimisme. Istanbul verzette zich tegen de pogingen van Erdoğan om een ​​verkiezingsuitslag te reconstrueren die hem niet beviel. Het laat op zijn minst zien dat de democratie in Turkije nog niet verslagen is – en dat er misschien grenzen zijn aan Erdoğans machtsstrijd. Het kost ook veel tijd om democratieën te vernietigen, zei Çağaptay. Dit is het geval voor Turkije.