De boze vrouwen van Carey Mulligan

Carey Mulligan had niet helemaal gelijk over die Variety-recensie. Maar ze heeft gelijk over Hollywood.

Carey Mulligan als Cassie in Veelbelovende jonge vrouw.

Focusfuncties

Als we de bizar prijzenseizoen van 2021 heeft Carey Mulligan even een moment.



De actrice schittert in twee nieuwe releases: het periodestuk De Jij , op Netflix, waarin ze een vrouw speelt die een reeks mysterieuze heuvels op haar Engelse landgoed onderzoekt; en Amazon Prime's veelbesproken verkrachting-wraakthriller Veelbelovende jonge vrouw . Haar beurt in de laatste wordt geprezen als een carrière makende prestatie , van een actrice die al een best een paar carrière maken optredens. Het heeft haar al gesaldeerd een Golden Globe-nominatie en een SAG-nominatie, terwijl Oscar-gezoem overal om haar heen fluistert.

En te midden van al deze voorspellingen van prijzen, heeft Mulligan voor de tweede keer in haar carrière een maand doorgebracht in het middelpunt van een gesprek over de juiste grenzen van kritisch discours en hoe de entertainmentpers over vrouwen praat.

Het huidige gesprek draait om een variëteitsbeoordeling van Veelbelovende jonge vrouw geschreven nadat de film begin 2020 in première ging op Sundance, waarin een freelance criticus suggereerde dat Mulligan in de film verkeerd was gecast. Mulligan speelt Cassie, die haar nachten doorbrengt met doen alsof ze dronken is in verschillende bars, totdat een zelfverklaarde aardige vent haar oppikt, mee naar huis neemt en een zet doet. Dan laat ze de act vallen.

Mulligan, zo zegt de Variety-recensie, lijkt een beetje een vreemde keuze voor deze specifieke rol. Ze draagt ​​haar pick-up-aas-uitrusting als een slechte weerstand; zelfs haar lange blonde haar lijkt opgestoken. De recensent suggereert dat Margot Robbie, een producent van de film, misschien een betere keuze was geweest voor de rol.

Het voelde alsof het eigenlijk zei dat ik niet heet genoeg was om dit soort list uit te voeren, Mulligan vertelde de New York Times in december .

Het kwetste mijn ego niet, zei ze in januari tijdens een interview met Zendaya , maar het maakte me bezorgd dat in zo'n grote publicatie het uiterlijk van een actrice zou kunnen worden bekritiseerd en het zou kunnen zijn dat, weet je, dat als volkomen redelijke kritiek zou kunnen worden geaccepteerd.

De vraag of de fysieke verschijning van een acteur een eerlijk spel is om te bespreken als onderdeel van een uitvoering is een ingewikkelde , en misschien genuanceerder dan de verklaring van Mulligan suggereert. Hoe dan ook, te midden van een vlaag van verontwaardigd denken stukken , Verscheidenheid heeft een verontschuldiging toegevoegd aan de top van zijn Sundance-recensie .

De eerste keer dat het seksisme van de entertainmentpers een belangrijk gespreksonderwerp werd toen Carey Mulligan een film promootte, was in 2018, toen Mulligan in het perscircuit was voor haar film dieren in het wild . Kop na kop kwam naar buiten over mannen die Mulligan verontwaardigde vragen stelden over waarom haar personage zo'n bitch was, en Mulligan reageerde zelfverzekerd.

Carey Mulligan verdedigde 'Wildlife' op briljante wijze nadat bioscoopbezoeker haar personage sloeg tijdens NYFF Q&A , schreef IndieWire. Carey Mulligan maakt een puinhoop in 'Wildlife' en mannen zijn geërgerd , schreef de New York Times. Een kamer vol mannen stelde Carey Mulligan vreselijke vragen tijdens haar Women in Motion Talk , schreef Gier. Ik krijg altijd stomme vragen, Mulligan mijmerde naar Vulture tegen het einde van die perstour.

Er is een congruentie tussen de controverses die Mulligan oproept en de rollen die ze op het scherm speelt. In films heeft ze de neiging om vrouwen te spelen die gevangen zitten in systemisch seksisme: in 2009 Een opleiding , ze is een schoolmeisje uit de jaren 60 dat bijna haar leven door een man laat verpesten omdat het enige alternatief dat ze kan bedenken is om leraar te worden en dat klinkt verschrikkelijk saai; in dieren in het wild , ze is een moeder uit de jaren 50 die zich wanhopig stort na een affaire met een rijke man omdat haar slordige echtgenoot haar in de steek heeft gelaten en ze haar zoon op de een of andere manier moet ondersteunen; in Veelbelovende jonge vrouw , ze is een voormalig studente geneeskunde die haar hele leven op pauze zet na de verkrachting van haar beste vriendin. ( de opgraving , de andere Carey Mulligan-film die deze winter uitkomt, is opmerkelijk omdat het het zeldzame stuk uit de Carey Mulligan-periode is waarin haar personage meer wordt gehinderd door haar eigen slechte gezondheid dan door seksisme.)

waarom is het gezicht van donald trump oranje?

En dan in het echte leven, terwijl Mulligan deze films promoot, gebruiken culturele outlets haar als een centrale figuur om te praten over alle manieren waarop actrices gevangen zitten in Hollywood en het Hollywood-discours. Ze wordt een avatar van de manieren waarop van actrices wordt gevraagd aardig, sexy, passief en meegaand te zijn, zelfs als ze films maken over woede en verdriet en rommeligheid.

De bijzondere talenten van Mulligan maken haar tot een vlampunt voor dit soort gesprekken. In zowel haar filmwerk als in het publieke oog, combineert Mulligan een sfeer van ontwapenende zoetheid met een intellectuele intensiteit die voelt alsof het in een oogwenk kan omslaan in woede. En dat maakt haar een natuurlijke avatar voor alle vrouwen die zich onderschat voelen - en alle vrouwen die woedend zijn over die onderschatting.

Wat de films van Carey Mulligan zo geweldig maakt, is hoe goed ze boos kan worden terwijl ze er lief uitziet

Carey Mulligan dieren in het wild (2018).

IFC-films

De onderliggende spanning die een groot deel van het werk van Carey Mulligan bezielt, is deze: ze ziet er zo lief uit, met haar heldere ogen en haar schitterende ingedeukte glimlach. Maar ze draagt ​​ook een air van ernst met zich mee, een gravitas die soms speelt als intelligentie, soms als woede, en vaak als beide.

De nevenschikking van de twee creëert een frisson, die de meeste van haar beste uitvoeringen uitbuiten. Je kijkt naar een film van Carey Mulligan, wachtend op het moment waarop ze die kuiltjes in haar glimlach probeert te laten verschijnen, maar wordt gedwarsboomd door een of ander vreselijk onrecht, vaak veroorzaakt door een vreselijke man. En dan trilt haar kin en de glimlach wordt scheef, en golven van verschrikkelijk verdriet en woede spoelen over haar gezicht terwijl ze al die intensiteit loslaat die je haar al die tijd met zich mee zag dragen.

Dat contrast gebruikt ze al vanaf het begin. In haar doorbraakfilm, de film van Lone Scherfig uit 2009 Een opleiding , speelt Mulligan een jong schoolmeisje genaamd Jenny die een romantische relatie begint met de veel oudere David (Peter Sarsgaard). Hier werken de vriendelijkheid en intelligentie van Mulligan als een duet: Jenny is zo duidelijk slim, zo duidelijk veel slimmer dan haar leeftijdsgenoten en haar ouders en de meeste van haar leraren, dat wanneer ze zichzelf ervan overtuigt dat ze David meer gebruikt dan hij haar, het voelt aannemelijk voor het publiek.

Het is tenslotte zowel voor Jenny als voor het publiek duidelijk dat ze niet bepaald verliefd is op David. Ze is alleen bij hem omdat ze houdt van wat hij haar kan bieden: toegang tot kunst en muziek en cultuur en opwinding. Concert tickets. Een reis naar Parijs. We zijn niet slim zoals jij, Jenny, David vertelt haar over zichzelf en zijn vrienden, en het is duidelijk waar. Dus zij moet zeker degene zijn die hem gebruikt?

Als blijkt dat Jenny in feite niet degene is die de overhand heeft in deze relatie - dat David, met wie ze nu verloofd is en voor wie ze van school is gegaan, in feite al getrouwd is - laat Mulligan haar lieve kuiltjes in het gezicht verfrommelen, en ineens wordt ze verschrikkelijk jong en kwetsbaar. Je voelt je dwaas dat je je ooit hebt laten overtuigen dat ze wist wat ze deed, zij die zo slim was maar ook altijd zo veel jonger dan David.

In 2018 dieren in het wild , geeft Mulligan wat algemeen wordt beschouwd als een van haar beste uitvoeringen, als Jeanette, een jonge moeder en huisvrouw in de jaren vijftig. In de eerste act van de film loopt Jeanette over van zoetheid, kuiltjes en glimlachen als ze haar man (Jake Gyllenhaal) vertelt dat de baas die hem heeft ontslagen niet weet wat hij misloopt, terwijl ze de vernedering van een niet-betaalde cheque verdoezelt , terwijl ze zich een weg baant langs de ene onverzettelijke secretaresse na de andere naar een eigen baan, waarvoor ze slechts minimaal gekwalificeerd is.

Maar achter al die zoetheid zit iets droevigs en spookachtigs, iets dat ons laat weten dat de glimlach een masker is. Het is diezelfde ernst die leest als intelligentie in Een opleiding , maar in dieren in het wild het heeft een donkerder randje. En wanneer Jeanettes man haar in de steek laat om voor een minimale vergoeding bosbranden te gaan bestrijden, in haar woede en verraad, scheurt ze al die zoetheid weg en laat de duisternis ziedend naar buiten komen, woedend en wanhopig.

Soms speelt Mulligan tegen het type als een personage dat zich niet onderscheidt door haar intelligentie. In de film van Steve McQueen uit 2011 Schaamte en 2013 Binnen Llewyn Davis , speelt ze rommelige en verwarde personages: een cabaretzangeres die zichzelf beschadigt in Schaamte , een folkzanger die een one-night-stand heeft met de hoofdpersoon en hem vervolgens woedend vertelt dat alles wat hij aanraakt in poep verandert Binnen Llewyn Davis .

Maar zelfs in die films maakt Mulligans lucht van intellectuele goede smaak zich buiten de tekst bekend. Het draagt ​​bij aan hun geloofwaardigheid en creëert een structuur waarin de rommeligheid van haar personages des te schokkender en transgressiever wordt: dit moet echt een goede film zijn als die lieve Carey Mulligan bereid is er een naaktscène voor te maken. Ze maakt tenslotte niet zomaar een film die ze wordt aangeboden.

Terwijl veelgevraagde acteurs tientallen films maken, is ze altijd zo kieskeurig over haar rollen, merkte Simon Hattenstone op voor de Guardian in 2014 . Nadat ze Oscar-genomineerd was voor haar doorbraakfilm, Een opleiding … ze nam een ​​sabbatical van een jaar omdat ze geen rol kon vinden die haar bevredigde.

In hetzelfde profiel noteren de gebroeders Coen trots dat ze haar tegen type-in ​​hebben gegooid Binnen Llewyn Davis . Wat is haar type dan?

Lief, zeiden ze samen. Mensen lijken haar altijd aardig te vinden, voegde Ethan Coen eraan toe. En voor de acteur kan dat soms een last zijn. Als je een rol voor een harpij hebt, is er iets aantrekkelijks aan het casten van iemand als Carey, en ik denk dat dat haar ook aansprak. Ze nam het zeker met plezier op.

Het is omdat we Mulligan als lief beschouwen, dat wanneer ze ophoudt lief te zijn, het opwindend en grensoverschrijdend aanvoelt. En het is omdat we haar als slim beschouwen dat wanneer ze ervoor kiest om niet slim te spelen, we weten dat dit om een ​​zeer goede reden moet zijn.

In Veelbelovende jonge vrouw , holt Mulligan al haar natuurlijke zoetheid uit. Alleen de woede blijft over.

Cassie (Mulligan) maakt zich klaar voor een nacht in de stad in Veelbelovende jonge vrouw.

Focusfuncties

Mulligan zet zowel haar zoetheid als haar ernst aan het werk met prachtig gekalibreerde scherpte in Veelbelovende jonge vrouw , een kritisch polariserende film waarin bijna iedereen - Variety uitgezonderd - het erover eens lijkt te zijn dat ze een verbluffende prestatie neerzet. En een deel van wat haar zo succesvol maakt in de rol van Cassie, is dat ze opnieuw tegen het type speelt.

Die Variety-recensie was correct om te zeggen dat intellectueel Mulligan een beetje een vreemde keuze voelt om wrekende engel Cassie te spelen, en dat haar kostuums, die veel snoeproze fruitmotieven en prinsesachtige blonde haargolven bevatten, niet Het lijkt niet helemaal bij haar te passen. Het is zelfs correct om op te merken dat ze is gegoten in het archetype dat meestal wordt gespeeld door de Margot Robbies van de wereld. In Veelbelovende jonge vrouw , Mulligan is het slimme en lieve meisje in het deel dat normaal gesproken de bom zou worden.

Maar dat is wat de prestaties van Mulligan zo effectief maakt. Het leven van Cassie past niet helemaal bij haar. Ze is iemand die vroeger het traditionele Carey Mulligan-type was - een lieve en slimme meid, een aardige jonge geneeskundestudent, een veelbelovende jonge vrouw - en toen beleefde ze een vreselijke tragedie. Haar beste vriend werd verkracht en stierf toen door zelfmoord. Nu is Cassie gevangen in een toestand van schijndood.

Cassie woont thuis bij haar ouders en heeft een waardeloze baan in een coffeeshop. Haar enige overgebleven vriend is haar baas, die ze niet zal toestaan ​​haar te promoten. Haar 30e verjaardag gaat voorbij zonder dat ze het merkt. Ze heeft haar hele leven gewijd aan het wreken van de verkrachting van haar beste vriendin, en door haar leven op deze manier te leven heeft ze haar vernietigd.

Het feit dat Cassie wordt gespeeld door Carey Mulligan, brengt de tragedie van haar leven naar huis. Als het personage was gespeeld door een Margot Robbie-type - het soort actrice dat we gewend zijn om hot en kicking ass te zien - zou het voor Cassie's leven van wraak maar al te gemakkelijk zijn geweest om als sexy, empowerment en opwindend te worden gelezen.

In plaats daarvan, met Mulligan aan de teugels, bloeden Cassie's verdriet en woede uit op het scherm. Die kenmerkende Carey Mulligan-zoetheid is er nog steeds, maar ze heeft het uitgehold. Nu is het gewoon een harde snoepschaal boven een giftig centrum. Het is verwoestend.

In het openbare leven van Mulligan worden journalisten vaak overrompeld door de combinatie van haar veronderstelde vriendelijkheid en haar intellectuele openhartigheid

Carey Mulligan bij de Film Independent Spirit Awards 2019 op 23 februari 2019 in Santa Monica, Californië.

John Shearer/Getty Images

Dezelfde spanning tussen zoetheid en ernst die het filmwerk van Mulligan bezielt, speelt zich ook af in haar publieke persoonlijkheid. Hier neemt het de vorm aan van een gevoel van benaderbare zoetheid dat journalisten de neiging hebben om Mulligan onnadenkend toe te schrijven - ze is een lieftallig jong ding in Hollywood, een vindingrijk, ze moet zeker willen behagen - in tegenstelling tot de lichte koele verwijdering en terughoudendheid die lijkt te naar buiten komen als ze in het openbaar spreekt.

Er was iets aan haar dat het idee van een interview op het verkeerde been leek te zetten, mijmerde Gaby Wood, profilering van Mulligan voor Vogue in 2015 . Ze was niet precies op haar hoede - sterker nog, ze beantwoordde elke vraag heel open, en als ze lachte, kon ze klinken als een klein meisje. Maar ze had een mate van kalmte die verrassend was: ze was verstoken van frivoliteit; ze morste niet; ze was moeiteloos op zichzelf staand.

Mulligan wil niet praten over haar privéleven. Ze is getrouwd met Marcus Mumford van de band Mumford & Sons, maar zal haar huwelijk niet met de pers bespreken. Toen Simon Hattenstone haar in 2014 een reeks vragen stelde over hun gezinsleven voor The Guardian, ze herhaalde alleen geen commentaar keer op keer . Ik heb geen publieke persoonlijkheid, zei ze tegen Hattenstone.

Natuurlijk heeft Mulligan een publieke persoonlijkheid; ze is een filmster en ze kan er niets aan doen dat ze er een heeft. Maar haar publieke persoonlijkheid is er een van diep bewaakte privacy. Het is er een van selectiviteit - naar wat ze deelt met het publiek, naar de rollen die ze vervult. En het is tegelijkertijd een van openhartigheid, omdat Mulligan bereid is openlijk kritisch te zijn naar zowel zichzelf als anderen. Ik hield niet van mijn werk in Gatsby , vertelde ze in 2017 aan Variety, verwijzend naar haar beurt als Daisy Buchanan in Baz Luhrmanns bewerking van 2013 The Great Gatsby .

Maar toch lijken journalisten en vooral mannelijke journalisten Mulligan keer op keer te benaderen met de verwachting dat ze buitengewoon lief en meisjesachtig moet zijn. Hoe zou je reageren als iemand zegt dat je heel mooi bent? een man vroeg haar tijdens de Variety-Kering Women in Motion-lezing van het Filmfestival van Cannes in 2018, kort nadat Mulligan de loonverschillen tussen mannen en vrouwen besprak.

De combinatie van Mulligans veronderstelde vriendelijkheid met haar intelligentie en bereidheid om openlijk kritisch te zijn, resulteert vaak in situaties waarin mannen belachelijke dingen tegen haar zeggen, en dan is ze in staat en klaar om uit te leggen waarom ze belachelijk zijn.

We zijn er maar al te gewend aan om alleen vrouwen te zien die zich echt goed gedragen in films, Mulligan zei in 2018 , nadat een man haar beschuldigde dieren in het wild karakter volledig laakbaar en onsympathiek te zijn. Als we zien dat ze uit de hand lopen of worstelen, klinkt het niet waar vanwege alles wat we zijn opgevoed om te begrijpen, dat vrouwen altijd perfect zijn en alles kunnen. Dat is een onrealistische verwachting van een vrouw. Het zien van echte menselijkheid op het scherm kan erg schokkend zijn vanuit een vrouwelijk perspectief. En in dat geval had ze helemaal gelijk.

Maar interessant genoeg past het recente gesprek rond Mulligan en Variety niet helemaal in het verhaal dat ik hier heb uiteengezet.

Meer dan de freelance criticus die schijnbaar verkeerd gelezen heeft Veelbelovende jonge vrouw , is Variety de schuldige partij, die de verantwoordelijkheid heeft om zowel haar schrijvers te beschermen als ervoor te zorgen dat alles wat ze publiceert aan de redactionele normen voldoet, en die zijn recensie zonder voldoende toezicht heeft gepubliceerd. Hoe slecht zijn bespreking van het uiterlijk van Mulligan ook was geformuleerd, het is iets wat een redacteur had moeten opvangen en hem had moeten pushen om opheldering te geven. En Variety's nogal kruiperige reactie op de protesten van Mulligan - de outlet publiceerde een volledig artikel over het incident , inclusief de opmerking dat Mulligans reactie op zijn verontschuldiging prachtig was gezegd - lijkt te wijzen op een verlangen van de kant van het tijdschrift om een ​​relatie met een filmster te behouden in plaats van de bereidheid om de criticus die het had ingehuurd te beschermen en vervolgens niet grondig bewerkte.

En terwijl de criticus van Variety de film verkeerd leest, lijkt Mulligans reactie zijn recensie eveneens verkeerd te interpreteren. Hij merkt terecht op dat ze tegen het type is gecast, wat ze lijkt te beschouwen als een algemene veroordeling van haar uiterlijk. En dan gaat ze verder met te suggereren dat geen enkele verantwoordelijke filmkritiek zich ooit zou moeten bezighouden met het uiterlijk van een actrice, wat een positie is waar veel feministische filmcritici het niet mee eens zijn.

Persoonlijk zou ik nooit beweren dat een actrice niet hot genoeg is voor een rol, maar ik heb het uiterlijk van Mulligan in dit stuk besproken omdat ik denk dat de manier waarop haar gezicht eruitziet en de manier waarop ze het inzet een essentieel onderdeel van haar gereedschapskist is. Als ik dat idee meer in het algemeen extrapoleer, zou ik zeggen dat het feit van het uiterlijk van een actrice nooit een eerlijk spel is om te bekritiseren, maar de manier waarop zij en het werk waarin ze verschijnt, dat uiterlijk inzet. ( Zie bijvoorbeeld de The Queen's Gambit schoonheid debat .)

Maar vanwege het patroon van het publieke discours rond Mulligan, is het logisch dat ze een onhandig geformuleerd stukje kritiek leest als een aanval op haar uiterlijk. Het is logisch dat ze de hele controverse ervaart als een ander geval van een man die een vrouw onderschat omdat ze er zo lief uitziet. Dat is tenslotte een deel van waar Carey Mulligan haar hele carrière opwindend en woedend boos over is geworden.