Weer een budgetreisbedrijf gesloten en bijna 600.000 passagiers gestrand

Thomas Cook, 's werelds oudste reisorganisatie, heeft zondagavond plotseling faillissement uitgesproken.

Een Thomas Cook-vliegtuig komt aan voor een landing.

Ongeveer 600.000 Thomas Cook-klanten worden getroffen door de onverwachte ineenstorting van het reisbedrijf.

Fabrizio Gandolfo / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



De oudste touroperator ter wereld, Thomas Cook, stopte zondagavond plotseling met zijn activiteiten, waardoor honderdduizenden reizigers strandden en 21.000 banen in gevaar kwamen. Het 178 jaar oude Britse bedrijf had geen andere keuze dan onmiddellijk door de raad van bestuur gedwongen te worden geliquideerd, aldus een bedrijfsverklaring . Nu lanceren de Britse regering en de Civil Aviation Authority hun grootste repatriëringsinspanning in vredestijd - getiteld Operation Matterhorn - om passagiers op te halen en naar huis te brengen, de Telegraaf gemeld .

Ambtenaren zeggen dat tientallen chartervliegtuigen over de hele wereld worden verzonden om klanten terug te vliegen, hoewel er ongetwijfeld problemen en vertragingen zullen zijn, vertelde Transportsecretaris Grant Shapps aan de Telegraph. Deze inspanning loopt tot 6 oktober en de vluchtkosten van de klanten worden gedekt door de Britse overheid.

De Britse Civil Aviation Authority vereist dat touroperators een Licentie voor organisatoren van vliegreizen (ATOL) , dat financiële bescherming biedt aan klanten die een vakantieluchtpakket of vluchten kopen via een reisbureau. ATOL-houders zijn verplicht een vergoeding van £ 2,50 per reiziger te betalen aan een fonds dat wordt beheerd door de Air Travel Trust. Deze door de overheid verplichte reisverzekering, die sinds 1973 is ingevoerd, zorgt ervoor dat klanten worden terugbetaald, gerepatrieerd of vergoed als een bedrijf als Thomas Cook failliet gaat.

In de VS krijgen klanten daarentegen de keuze van luchtvaartmaatschappijen om een ​​reisverzekering af te sluiten - meestal tijdens het aankoopproces van een ticket - in plaats van automatische bescherming te krijgen (zoals in het geval van reizigers in het VK), zelfs wanneer die tickets zijn geboekt via reisbureaus. Volgens de Wall Street Journal , vereist elke grote Amerikaanse luchtvaartmaatschappij behalve Southwest dat reizigers bevestigen of ze hun reis al dan niet beschermen bij het kopen van een ticket. Maar taal kan misleidend zijn en mazen in de wet achterlaten voor consumenten, zeggen experts, zelfs als het gaat om het dekken van financiële wanbetalingen.

Als het niet is geschreven, is het niet gedekt, vertelde Jenna Hummer, een woordvoerder van de vergelijkingssite voor reisverzekeringen Squaremouth, aan de Journal.

waar koop je de abortuspil?

Afgelopen augustus heeft een onderzoek door het kantoor van senator Edward Markey (D-MA) ontdekte dat grote luchtvaartmaatschappijen en populaire reisbureaus klanten aanmoedigen om een ​​reisverzekering af te sluiten, die eenvoudige plannen biedt met weinig dekking en een lange lijst van uitsluitingen waardoor klanten gestrand zijn. Het beleid is overdreven en details zijn vaak begraven in kleine lettertjes, aldus het rapport.

Toen de IJslandse budgetmaatschappij Wow Air zijn activiteiten stopzetten in maart strandden passagiers op dezelfde manier over de hele wereld. Reizigers die geen reisverzekering hadden, moesten vluchten naar huis kopen, hoewel een aantal luchtvaartmaatschappijen hen gereduceerde reddingstarieven aanbood. Toch is het frustrerend dat van klanten wordt verwacht dat ze extra geld uitgeven wanneer een luchtvaartmaatschappij onverwachts sluit, zoals onlangs het geval was voor budgetmaatschappijen.

Als Aditi Shrikant rapporteerde voor The Goods , hebben budgetmaatschappijen hun diensten uitgebreid, zelfs als het financieel precair lijkt om dat te doen: van oudsher werden Europese vluchten verkocht via touroperators, net zoals buskaartjes. Maar toen touroperators verouderd raakten, moesten luchtvaartmaatschappijen zich herstructureren. Daarom bestaan ​​Monarch en Air Berlin niet meer.

De laatste grote repatriëringsinspanning van het VK vond plaats in oktober 2017 toen: Monarch Airlines gesloten , die 110.000 klanten in het buitenland treft. De ondergang van Thomas Cook vond op grotere schaal plaats omdat het reisbureau een groter klantenbestand had en samenwerkte met dochterondernemingen van luchtvaartmaatschappijen in andere landen. Condor, de Duitse luchtvaartmaatschappij van het bedrijf, zal een noodoverbruggingskrediet krijgen van de Duitse regering om te blijven vliegen, meldde de AFP.

Terwijl deze reddingspogingen aan de gang zijn, suggereert de plotselinge ondergang van Thomas Cook dat de toekomst voor fysieke reisbureaus niet rooskleurig is. In 2017 zijn bijna 700 van deze Britse agentschappen gesloten, en Thomas Cook heeft de afgelopen jaren moeite gehad om gelijke tred te houden met goedkope luchtvaartmaatschappijen en online boekingssites, Reuters meldde: .

Politieke onzekerheid over de Brexit en het verzet van de regering om het bedrijf te redden, leverden een van de laatste klappen op. Het is een rommelig einde voor het huishoudelijke reismerk, wiens slogan - niet alleen boeken, Thomas Cook it - een nieuwe betekenis heeft gekregen in een tijd waarin annuleringen van vluchten en sluitingen van luchtvaartmaatschappijen zorgwekkend vaak zijn.

Meld u aan voor de Goederen nieuwsbrief. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.