Angst en depressie volgen een opmerkelijk vergelijkbare curve als gevallen van Covid-19

Enquêtegegevens laten de geestelijke gezondheidsbelasting van de pandemie zien.

gaat Apple je foto's scannen

Casenummers, positiviteitspercentages, sterfgevallen en ziekenhuisopnames zijn de go-to-statistieken geworden voor het volgen van de ernst van de coronaviruspandemie. Maar één symptoom van de pandemie, dat zowel gevolgen heeft voor degenen die het virus hebben gehad als voor degenen die het niet hebben gehad, is moeilijker te kwantificeren gebleken: een verslechtering van de geestelijke gezondheid. Misschien vanwege deze uitdaging is het grotendeels afwezig geweest in de berichten en reacties van ambtenaren.

Een nauwkeurige blik op de onderzoeksgegevens van de Centers for Disease Control and Prevention toont aan dat één maatstaf voor geestelijke gezondheid veel nauwer verbonden is met de toestand van de pandemie dan eerder werd gedacht. In feite komen hun banen bijna precies overeen.



Het is goed gedocumenteerd Dat de pandemie van het coronavirus heeft een zware tol geëist van het emotionele welzijn. Het aantal depressies en angsten was in juni drie tot vier keer hoger dan op het overeenkomstige punt in 2019, volgens naar de CDC, en verslechterende resultaten op het gebied van geestelijke gezondheid zijn op vergelijkbare wijze waargenomen in landen over de hele wereld, waaronder de VK , India , en China . Tarieven van zelfmoord idee , middelenmisbruik , en alcohol gebruik stijgen gestaag.

Maar de verbinding is zelfs sterker dan je in de VS zou denken: aangezien het aantal nieuwe gevallen van het virus van week tot week fluctueert, beweegt onze geestelijke gezondheid in een lockstep.

Gegevens beschikbaar van de Geestelijke gezondheid Huishoudelijk polsonderzoek , beheerd door de CDC, biedt een schatting van week tot week van de fractie Amerikanen die tussen 23 april en 21 juli symptomen van angst of depressie ervoeren. trend: de incidentie van depressieve of angstige symptomen onder Amerikanen weerspiegelt bijna precies het traject van de Amerikaanse coronaviruscurve.

Met een r2-waarde (een standaardmaatstaf voor correlatiesterkte) van 0,92 tussen nieuwe Covid-19-gevallen en de incidentie van angstige of depressieve symptomen, is de correlatie daartussen zeer, zeer sterk .

Het is altijd mogelijk dat een correlatie eerder toevallig dan causaal is, of dat het verband ingewikkelder is dan het lijkt. Juni en juli markeerden inderdaad een periode van toenemende virale verspreiding; men zou kunnen speculeren dat, naarmate de pandemie voortduurde, de geestelijke gezondheid van de bevolking dienovereenkomstig zou kunnen verslechteren, simpelweg als een functie van tijd of een andere factor.

Toch toonden gegevens van de tweede fase van de Household Pulse Survey, van augustus tot oktober, aan dat de geestelijke gezondheid consequent de fluctuaties in de Covid-19-curve bleef volgen. Na de angstaanjagende virale piek in juli daalde het aantal wekelijkse gevallen van ongeveer 450.000 per week eind juli tot ongeveer 250.000 eind augustus. En samen met deze periode van langzamere virale verspreiding, verbeterden ook de geestelijke gezondheidsresultaten aanzienlijk, waardoor de relatie tussen de twee werd versterkt.

Aan de andere kant, terwijl het aantal gevallen in september en oktober toenam, verslechterden de geestelijke gezondheidsresultaten dienovereenkomstig.

We weten nog niet precies waarom meldingen van psychische problemen een groot deel van de coronaviruscurve volgen - of het nu oorzaak en gevolg is, het resultaat van andere variabelen of een onwaarschijnlijk causaal verband in de andere richting. Als mensen bijvoorbeeld depressiever en angstiger worden, zoeken ze misschien onzorgvuldiger naar sociale interactie, waardoor infectiepieken ontstaan. En de punten waar de twee curven enigszins uiteenlopen (bijv. juni en eind oktober) laten zien dat er zeker andere factoren in het spel zijn.

Wat wel duidelijk is, is dat de ongebreidelde verspreiding van het virus een groot effect heeft op de geestelijke gezondheid. Over het algemeen heeft de pandemie de Amerikaanse basisniveaus van angst en depressie doen stijgen: zelfs op het laagste punt deze zomer (begin mei) schommelde het aantal Amerikanen dat symptomen van angst of depressie rapporteerde rond de 34 procent, ongeveer drie keer hoger dan het gemiddelde van 11 procent gerapporteerd in a parallelle studie tussen januari en juni 2019 .

Schommelingen boven deze toch al hoge basislijn kunnen, althans gedeeltelijk, worden veroorzaakt door de ernst van de pandemie op een bepaald moment. Verhoogde snelheden van virale verspreiding vergroten bijvoorbeeld direct de kans dat wij of iemand die we kennen, wordt blootgesteld en een mentaal inspannende periode van quarantaine zal ondergaan, wachtend op symptomen - of zelfisolatie terwijl we vechten tegen de nieuwe ziekte zelf. De toestand van de pandemie bepaalt vaak ook zaken als mobiliteitsvrijheid door lockdown-maatregelen of de afwezigheid ervan.

Historisch gezien is opgelegde quarantaine getoond geestelijke gezondheid drastisch beïnvloeden. Bovendien heeft het waargenomen traject van de pandemie aanzienlijke gevolgen voor de economie en de werkloosheid, beide van waarvan is aangetoond dat ze een directe invloed hebben op de geestelijke gezondheid.

Als jij of iemand die je kent zelfmoord of zelfbeschadiging overweegt, of angstig, depressief, van streek is of moet praten, dan zijn er mensen die willen helpen.

In de VS:

Crisis tekstregel : Sms CRISIS naar 741741 voor gratis, vertrouwelijke crisisbegeleiding
De nationale reddingslijn voor zelfmoordpreventie : 1-800-273-8255
Het Trevor-project : 1-866-488-7386

Buiten de VS:

De Internationale Vereniging voor Zelfmoordpreventie somt een aantal zelfmoordnummers op per land. Klik hier om ze te vinden .
Befrienders wereldwijd

Covid-19-berichten en -beleid zijn gefixeerd op het standaard aantal gevallen en sterfgevallen. Maar deze cijfers alleen missen het zeer reële, zeer sterke verband tussen de pandemie en onze geestelijke gezondheid, die veel meer mensen treft dan besmet zijn met het virus. En het is niet alleen een kwestie van verminderde kwaliteit van leven. Angst en depressie blijken grote aanslag op de economie ook.

Als we naar deze grafieken kijken, is het duidelijk dat onze geestelijke gezondheid de curve van het coronavirus volgt. En net zoals het stijgende aantal gevallen een verpletterende impact hebben gehad op onze psychologische gezondheid, wat ook heeft geleid tot perioden van verminderde virale verspreiding (bijv. maskers , afstand nemen , en ander slim beleid) lijkt onze geestelijke gezondheid te hebben verbeterd. Beleidsmakers moeten deze bevinding ter harte nemen en op de pandemie reageren met het emotionele welzijn van het publiek in gedachten.

Het is hartverwarmend dat Biden onlangs een verpleegster heeft aangesteld met expertise op het gebied van geestelijke gezondheid Covid Adviesraad . In januari moet de regering, naast het vaststellen van beleid om de verspreiding van virussen te beteugelen, ook rechtstreeks aandacht besteden aan de geestelijke gezondheid, bijvoorbeeld door doorgaan om deskundigen op het gebied van psychiatrie en geestelijke gezondheid te zoeken, waardoor de toegang tot telegezondheidsdiensten , en het aanpakken van het onevenredige effect van Covid-19 op de geestelijke gezondheid onder gemarginaliseerde groepen zoals Zwarte en Latino populaties .

Laten we omwille van onze eigen gezondheid dit virus serieus blijven nemen.

Isaac Sebenius is een afgestudeerde student in het geavanceerde computerwetenschappelijke programma aan de Universiteit van Cambridge, waar hij onderzoek doet naar geestesziekten door machine learning te combineren met biologische gegevens.