Appel van mijn oor: de gemiste audiokans van de iPhone 7

Apple zou in zijn eentje de staat van digitale audiokwaliteit over de hele wereld drastisch kunnen verbeteren. Nu, daar zou moed voor nodig zijn.

De rand

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Een versie van dit essay is oorspronkelijk gepubliceerd op: Tech.pinions , een website gewijd aan geïnformeerde meningen, inzichten en perspectieven op de technische industrie.




Apple heeft een lange, rijke geschiedenis op het gebied van muziek en audio, en de complexe en zeer invloedrijke relatie met die gebieden was opnieuw te zien tijdens de recente iPhone 7 lancering evenement.

Het grootste audiogerelateerde nieuws van het evenement was natuurlijk de verwijdering van de traditionele 3,5 mm koptelefoonaansluiting van de iPhone 7. De impact van die ene beslissing zal de komende jaren door de audio-industrie kabbelen. Waarom? Vanwege de mate van invloed die Apple en de iPhone hebben, zowel bij andere smartphonemakers als bij fabrikanten van audioaccessoires en componenten.

De mogelijkheid om de hoogst mogelijke kwaliteit van onbewerkte media te leveren - ongeacht het apparaat waarop het wordt afgespeeld - zou het doel moeten zijn van elk apparaat voor het afspelen van media, en vooral een apparaat dat zo ongelooflijk invloedrijk is.

Het probleem is dat de gevolgen van de verhuizing voor de audiokwaliteit waarschijnlijk niet goed zullen zijn voor de meeste mensen. Voor het gemak zijn draadloze audioverbindingen over het algemeen van mindere kwaliteit dan bedrade verbindingen omdat het bestand moet worden gecomprimeerd over de beschikbare draadloze bandbreedte. Aangezien de meeste mensen beginnen met sterk gecomprimeerde MP3- of AAC-gecodeerde muziekbestanden, betekent dit in wezen dat je een reeds gedegradeerd signaal verslechtert. Niet goed.

Er is discussie over het verschil dat veel mensen kunnen horen op verschillende niveaus van audiocoderingsalgoritmen en compressiemethoden voor draadloze transmissie, maar gezond verstand vertelt je dat het combineren van de twee niet goed kan zijn. (En voor alle duidelijkheid, ja, ik denk dat bijna iedereen het verschil zou kunnen horen tussen een bekabelde verbinding van een niet-gecomprimeerd bestand en een draadloze verbinding van een gecomprimeerd bestand.)

Bovendien hoor je niemand zeggen: Oh, nou, HD-video is goed genoeg, want dat is de maximale resolutie van het iPhone-scherm, dus waarom zou je je druk maken over 4K-video? Waarom moet audio anders worden behandeld? De mogelijkheid om de hoogst mogelijke kwaliteit van onbewerkte media te leveren - ongeacht het apparaat waarop het wordt afgespeeld - zou het doel moeten zijn van elk apparaat voor het afspelen van media, maar vooral een apparaat dat zo ongelooflijk invloedrijk is.

Natuurlijk grijpt een deel hiervan terug op Apple's grootste impact op muziek: de creatie van de iPod/iTunes-combinatie die de regels voor muziekdistributie volledig herschreef. De iPod creëerde een verbazingwekkend niveau van gemak, flexibiliteit en draagbaarheid voor muziek waarvan het moeilijk voor te stellen is dat deze niet op al onze apparaten aanwezig is.

De iPod offerde audiokwaliteit op voor gemak, en de implicaties van zijn focus op sterk gecomprimeerde muziek strekken zich uit tot vandaag.

De iPod heeft echter ook de audiokwaliteit opgeofferd voor het gemak, en de implicaties van zijn focus op sterk gecomprimeerde muziek strekken zich uit tot vandaag. Het grote probleem in de begintijd van digitale muziek was dat geluidsbestanden erg groot waren en te veel opslagcapaciteit in beslag namen in ongecomprimeerde vorm van cd-kwaliteit. Audiocoderingstechnieken zoals MP3 en AAC boden een 10x kleinere bestandsgrootte, terwijl ze gebruik maakten van een verscheidenheid aan psycho-akoestische technieken om de muziek redelijk goed te laten klinken. Het was gewoon een te verleidelijke afweging om te laten liggen.

Tegenwoordig zijn de opslagkosten echter aanzienlijk lager en zijn de netwerkbandbreedtesnelheden aanzienlijk hoger, dus er is niet langer een echt levensvatbare technische reden om bij gecomprimeerde audio te blijven. Toch domineert gecomprimeerde audio nog steeds het landschap, voornamelijk vanwege de aanvankelijke en voortdurende invloed van Apple.

Met de inspanningen en investeringen van het bedrijf in de groei van zijn Apple Music-service - waarvan het zei dat het nu 17 miljoen abonnees heeft bereikt aan het begin van het iPhone 7-lanceringsevenement - is er een duidelijke kans om opnieuw een nieuwe standaard te stellen voor audiobestandsindelingen. Door ervoor te kiezen om niet-gecomprimeerde digitale audiobestanden van cd-kwaliteit (16-bits, 44 kHz) — of beter nog, 24-bits, 96 of 192 kHz met hoge resolutie — als standaard aan te bieden, zou Apple in zijn eentje de staat van digitale audio drastisch kunnen verbeteren kwaliteit over de hele wereld. Nu, daar zou moed voor nodig zijn.

Natuurlijk is er ook de mogelijkheid dat de geruchten dat Apple Tidal koopt - een muziekstreamingservice die ongecomprimeerde audiostreaming met hoge resolutie biedt - zou kunnen uitkomen, en dat Apple de mogelijkheid zou erven.

Apple zou in zijn eentje de staat van digitale audiokwaliteit over de hele wereld drastisch kunnen verbeteren. Nu, daar zou moed voor nodig zijn.

Naast het verbeteren van de kwaliteit van de audiobestanden, had Apple de aankondiging van het verwijderen van de koptelefoonaansluiting kunnen gebruiken om het tweede deel van de audiokwaliteitsvergelijking te benadrukken: de kwaliteit van de verbinding met koptelefoons en luidsprekers. Hoewel weinigen het weten, ondersteunt Apple's eigen Lightning-connector de mogelijkheid om ongecomprimeerde en zelfs hoge resolutie audio in digitaal formaat naar externe apparaten te verzenden. In wezen biedt het onbewerkte toegang tot de bestanden voordat ze worden geconverteerd van digitaal naar hoorbaar analoog formaat. Bovendien kan Lightning stroom leveren voor het inschakelen van functies zoals ruisonderdrukking zonder een batterij in een aangesloten hoofdtelefoon, en toegang tot extra bedieningselementen, zoals het activeren van Siri. Het is een krachtige maar onderbenutte interface. Een deel van het probleem is dat voor het gebruik van Lightning een royalty aan Apple moet worden betaald, terwijl dat bij het gebruik van de 3,5 mm-audio-aansluiting nooit het geval was.

Terwijl Apple een audio-DAC (digitaal-naar-analoog-converter) in de iPhone 7 voor de ingebouwde luidsprekers hield, met op Lightning gebaseerde hoofdtelefoons, moet die digitaal-naar-analoog-conversie worden gedaan door een koptelefoon of andere luidsprekers die rechtstreeks zijn aangesloten op de Lightning-aansluiting.

Hoewel dat kosten aan deze apparaten toevoegt, is het goede nieuws dat dit randapparatuurbedrijven zoals Sony, Philips, JBL, Audeze en anderen in staat stelt hoofdtelefoons te bouwen die gebruikmaken van hoogwaardige DAC's en echt geweldig geluid produceren - natuurlijk afhankelijk van de oorspronkelijke resolutie van het bestand dat wordt geconverteerd - vandaar mijn eerdere opmerkingen. Hoewel details onduidelijk blijven, hebben de nieuwe op Apple Lightning gebaseerde oordopjes die bij de iPhone 7s worden geleverd geen van deze uitgebreide functies en gebruiken ze waarschijnlijk dezelfde DAC van meer generieke kwaliteit die Apple in de iPhone gebruikt.

Wat vreemd en misschien veelzeggend is aan Apples toewijding aan audio van hogere kwaliteit, is dat het nu een van de bestverkochte koptelefoonmakers ter wereld in Beats bezit, en toch bieden ze momenteel geen enkele Beats-koptelefoon met een Lightning-connector en externe DAC. Zelfs als Apple het verwijderen van de koptelefoonaansluiting op de een of andere manier geheim wilde houden voor Beats-medewerkers, is er geen reden waarom ze de ontwikkeling van een set hoogwaardige, op Lightning gebaseerde Beats-koptelefoons niet hadden kunnen aanmoedigen. Toch bestaat er geen, en Apple heeft er zelfs geen aangekondigd.

Voor een bedrijf dat veel praat over hoeveel het van muziek houdt, lijkt Apple niet zo veel om geluidskwaliteit te geven, en dat is frustrerend.

In plaats daarvan richtte het zijn inspanningen op de aankondiging van draadloze Beats-hoofdtelefoons op basis van Bluetooth en enkele eigen extensies die mogelijk werden gemaakt door de nieuwe W1-chip. Hoewel daar natuurlijk niets mis mee is, lijken de nieuwe Solo3 en andere Beats-koptelefoons opnieuw gericht te zijn op gemak boven geluidskwaliteit. In theorie zouden latere versies van Bluetooth draadloze overdracht van ongecomprimeerde audio kunnen ondersteunen, wat 1,41 Mbits per seconde kost, maar de meeste Bluetooth-audio maakt gebruik van 128K-256 kbits per seconde gecomprimeerde audio. Apple heeft er ook voor gekozen om de AptX-technologie van Qualcomm (oorspronkelijk ontwikkeld door CSR, de Bluetooth-siliconenmaker die Qualcomm heeft overgenomen), die ondersteuning biedt voor hoogwaardige audio die via Bluetooth wordt gestreamd, niet te ondersteunen.

twin peaks het retourdeel 7

De nieuwe Apple AirPods bieden vergelijkbare mogelijkheden, beperkingen en, waarschijnlijk, audiokwaliteit (hoewel veel kortere levensduur van de batterij). Nogmaals, de nadruk ligt op gemak boven kwaliteit. Als Apple een aantal nieuwe, verliesvrije methoden van hogere kwaliteit had ontwikkeld voor het verzenden van audio naar deze W1-uitgeruste apparaten, zou het bedrijf dit duidelijk hebben aangeprezen, maar dat deed het niet. In plaats daarvan lag de focus en bezorgdheid rond de AirPods op de mogelijkheid om ze kwijt te raken. Voor de goede orde, ik geloof dat dit een groot probleem is, maar niet zozeer als je ze draagt ​​​​als wanneer je dat niet bent. Vraag het maar aan iedereen die ooit een Bluetooth-headset is kwijtgeraakt. Het gebeurt constant.

Gezien hoeveel tijd Apple besteedde aan het rechtvaardigen van de verwijdering van de koptelefoonaansluiting op hun evenement, is het duidelijk op de hoogte van wat een gewichtige impact de beslissing vertegenwoordigde en hoe slecht sommigen de verhuizing zouden kunnen waarnemen. Maar in plaats van dat negatieve in iets positiefs te veranderen - zoals het duidelijk had kunnen doen - maakte Apple de ontwikkeling nog groter door de ontwikkeling moedig te noemen. Eerlijk gezegd was het een gemiste kans van potentieel enorme proporties.

Waar het op neerkomt, is dat voor een bedrijf dat veel praat over hoeveel ze van muziek houden, Apple niet zoveel om geluidskwaliteit lijkt te geven, en dat is frustrerend.


Bob O'Donnell is de oprichter en hoofdanalist van Technology Research LLC , een technologieadvies- en marktonderzoeksbureau dat strategisch advies en marktonderzoeksdiensten levert aan de technologische industrie en de professionele financiële gemeenschap. Bereik hem @bobodtech .

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.