Zijn wasbare luiers echt beter voor het milieu, je portemonnee of je baby?

Het Grote Luierdebat, zoals het is gedoopt, gaat uiteindelijk meer over hoe ouders zichzelf willen presenteren dan iets anders.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Een baby met een katoenen luier die op een lege vloer zit en glimlachend opkijkt.

Voor $ 35 per luier lijkt het contra-intuïtief dat herbruikbare luiers goedkoper kunnen zijn dan wegwerpluiers,



H. Armstrong Roberts/ClassicStock/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

De eerste keer dat ik over katoenen luiers hoorde, was van mijn moeder. Het was in het midden van een van haar toen ik nog klein was toespraken, ingeklemd tussen het hakken van brandhout terwijl je acht maanden zwanger was en het weer gehecht worden na het afleveren van een baby van 10 pond (zonder pijnmedicatie, let wel). Volgens haar was het luieren van een baby zoiets als worstelen met een alligator; er waren verwoede ledematen die kronkelende lichamen vasthielden, scherpe spelden die in de huid werden gestoken en explosieve gevolgen als het de eerste keer niet goed was.

Als je naar mijn moeder luisterde, zou je denken dat de uitvinding van wegwerpluiers meer levensveranderend was dan gesneden brood, automatische transmissies en elektrische vaatwassers bij elkaar. Als voor het eerst moeder had ik geen referentiekader voor het belang van beslissingen zoals wegwerpluiers versus herbruikbare luiers. Ik nam gewoon de begeleiding van mijn moeder in me op en vulde mijn voorraadkast met Pampers. En hoewel ik dankbaar was voor haar ervaring, was mijn moeder niet de enige die een mening uitte. Sterker nog, ze was niet eens de luidruchtigste.

Tegen de tijd dat mijn eerste baby in 2010 werd geboren, waren sociale media al enkele jaren in een stroomversnelling en werden ze snel een alles-in-één bron van gemeenschapsondersteuning, advies en nieuws. Het leiden van de informatielading was een miljarden dollar industrie van bloggers en influencers die nieuwe moeders laten zien hoe ze kunnen - en moeten - opvoeden. Pinterest, Facebook en Instagram ontstonden en werden overspoeld met afbeeldingen van perfecte verjaardagsfeestjes, kinderen met ingewikkelde vlechten die meer op macramé leken dan op kapsels, en mollige peuters met dikke stoffen luiers die uit hun biologische katoenen legging puilden.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Lighthouse Kids Company (@lighthousekidscompany) op 16 sep 2019 om 20:11 PDT

Volgens een studie gepubliceerd in de Tijdschrift voor gezinscommunicatie , hebben nieuwe ouders de neiging om steun en een gevoel van verbondenheid te zoeken via sociale media. Misschien komt het omdat moderne gezinnen zich hebben verspreid naar afstanden die de beschikbaarheid van generatieondersteuning verminderen. Misschien is het omdat het zorgen voor een baby een natuurlijk isolerende ervaring is. recente Onderzoek heeft ook gesuggereerd dat de aantrekkingskracht van ouderschapsblogs en levendige sociale-mediagemeenschappen zou kunnen zijn vanwege een natuurlijke en adaptieve drang om erbij te horen. En internet is het centrum geworden van het spreekwoordelijke dorp dat de overgang naar het ouderschap wil vergemakkelijken. Behalve dat internet niet alwetend is, en zeker niet altruïstisch.

Scrollen door een nieuwsfeed van sociale media levert tientallen artikelen of afbeeldingen op met ongevraagd advies, oordeel of horrorverhalen over alle dingen die mis kunnen gaan als je zelfs maar een enkele slechte beslissing neemt. Een recent artikel in Quartz onderzoekt de mogelijke redenen waarom de meeste beginnende ouders de neiging hebben om te voelen onzeker over hun opvoeding, en die gevoelens van ontoereikendheid worden zeer waarschijnlijk overdreven door de overvloed aan tegenstrijdige informatie en meningen die binnen handbereik zijn. Als je goed genoeg kijkt, zijn alle beslissingen volgens het internet slechte beslissingen. Het is dan ook niet verwonderlijk dat Kathleen Gerson, een socioloog van de New York University, vertelde: WordsSideKick.com dat veel ouders geloven dat zelfs kleine opvoedingskeuzes een aanzienlijke impact hebben op de toekomst van hun kind.

De kwestie van stoffen versus wegwerpluiers staat aan de top van controverse en mode. Ondanks het feit dat de milieu-impact van het gebruik van doek over wegwerpartikelen troebel is, is het perfect voer gebleken voor zowel milieuactivisten als modebewuste mensen. Natuurlijk was het niet altijd zo.

In het grote geheel van de mensheid zijn luiers een relatief nieuwe uitvinding. Een van de vroegste vermeldingen van luiers komt van Shakespeare's Het temmen van de feeks ; het waren eigenlijk gewoon vierkante mousseline doeken die werden gebruikt om een ​​baby te wikkelen en afval te verzamelen. De modern concept van een katoenen luier verscheen pas in de 19e eeuw, en ze werden waarschijnlijk maar eens in de paar dagen verschoond. (Niet bepaald aan de huidige Insta-normen, maar de Victorianen stonden niet bekend om hun uitstekende hygiënepraktijken.) Bovendien waren de opvouwbare, vastzetbare mousseline-luiers zeker beter absorberend dan de bladeren en het mos dat mensen al eeuwenlang gebruikten. Het was niet tot de jaren vijftig dat de eerste wegwerpluiers de massamarkt bereikten, en toen de productiekosten eenmaal voldoende waren verlaagd om te concurreren met de goedkopere kledingopties, werden wegwerpluiers de geaccepteerde standaard onder nieuwe ouders.

Tot eind jaren 90 en begin jaren 2000. Samen met de opkomst van sociale media en milieubelangen, maakten katoenen luiers een agressieve heropleving . Ergens rond 2005 waren herbruikbare luiers zo populair geworden dat internet een term bedacht voor moeders uit de hogere middenklasse die tweedehands marktplaatsen, eBay en discountwinkels zouden trollen voor zeldzame of verzameledities van hoogwaardige stoffen luiers. Deze dealhongerige ouders die tijd en geld over hadden, werden luier genoemd hyena's , zo genoemd naar hun meedogenloze stalking van online boetieks en hun kakelende vrolijkheid nadat ze voor slechts $ 300 unieke luiers hadden weggerukt. Gebruikt.

Maar is de wereld van herbruikbare luiers in één generatie zo drastisch veranderd? Gebruiker van een stoffen luier en moeder van twee kinderen, Raya Hegeman-Davis, denkt misschien van wel. Ik weet zeker dat mijn ouders katoenen luiers hebben gebruikt toen ik een baby was, maar toen ik hen vertelde dat ik katoenen luiers ging gebruiken, dachten ze dat ik gek was. Ze vraagt ​​zich af of misschien de... verscheidenheid van de momenteel beschikbare opties kan intimiderend zijn voor oudere generaties. Er zijn traditionele platte vierkanten stof die moeten worden gevouwen, voorgevouwen en mooie alles-in-één luiers die veel op wegwerpluiers lijken, maar met verwijderbare voeringen en verstelbare drukknopen.

Een zoektocht naar wasbare luiers op Etsy levert meer dan 20.000 resultaten op.

Etsy

Deze stijlvolle luiers zijn biologisch, milieuvriendelijk, met de hand gemaakt en zoveel als $ 50 per luier. Een enkele zoekopdracht op internet levert een verscheidenheid aan opties op: prints in beperkte oplage , vetgedrukte vaste stoffen (geen woordspeling bedoeld, hoop ik), en zelfs luiers met ironische slogans op de achterkant bedrukt. En ondanks de hoge initiële kosten, voorstanders van de nieuwste golf van natuurlijk ouderschap drong aan op dat deze herbruikbare luiers hen geld bespaarden en tegelijkertijd het milieu beschermden.

De American Academy of Pediatrics en de Environmental Protection Agency nemen geen officieel standpunt over het debat over doek versus wegwerpluiers, maar veel sites over natuurlijk ouderschap en blogs nog steeds beweren dat herbruikbare luiers dat zijn gezonder , milieuvriendelijker en financieel verantwoordelijker. Er is niet alleen bezorgdheid over het plastic dat in wegwerpluiers wordt gebruikt en dat op stortplaatsen biologisch afbreekt, er is ook bezorgdheid over de veiligheid van het weggooien van menselijk afval. De Amerikaanse Vereniging voor Volksgezondheid wijst erop dat het weggooien van menselijke uitwerpselen op een stortplaats 100 verschillende virussen, waaronder polio en hepatitis, in het grondwater kan brengen.

Een enquête over het gebruik van wasbare luiers, uitgevoerd in 2016, blijkt dat de meerderheid van de ouders die afzien van wegwerpluiers tussen de 25 en 35 jaar oud waren, getrouwd waren en dat velen thuisblijfmoeders waren met een jaarlijks gezinsinkomen tussen $ 50.000 en $ 70.000. Op de vraag waarom ze stoffen gingen gebruiken in plaats van wegwerpluiers, antwoordde meer dan de helft omdat ze erover hoorden van een vriend of familielid en op sociale media. Velen zeiden dat ze bereid zouden zijn om tot $ 35 per luier uit te geven.

Voor $ 35 per luier lijkt het contra-intuïtief dat herbruikbare luiers goedkoper kunnen zijn dan wegwerpluiers, maar dit blijft de belangrijkste reden waarom ouders beweren dat ze stoffen zijn gaan gebruiken. Thuisblijvende moeder en tweede baby wasbare luier Heather Campbell zegt dat ze geld heeft bespaard door katoenen luiers in bulk te kopen, ze op verantwoorde wijze te wassen met alleen natuurlijke zeepvrije wasmiddelen, en ze zelfs voor bijna 50 procent van hun waarde toen ze klaar was. Maar zelfs als ze zo voordelig mogelijk luiert, schat ze haar totale besparingen door het gebruik van kleding ergens tussen de $ 20 en $ 40 per maand - niet bepaald de economische slam dunk die internet heeft beweerde .

Zelfs de meest conservatieve vergelijkingen van wasbare luiers met wegwerpluiers leveren gemengde resultaten op. De eenvoudige dollar voerde een tweejarige analyse van beide uit en ontdekte dat herbruikbare luiers in die periode van twee jaar slechts een marginale besparing van een paar honderd dollar opleverden. Het gaat echter niet altijd alleen om de bottom line. Met wasbare luiers kregen ouders zoals Campbell meer controle over het geld dat ze elke maand uitgaven, in plaats van te betalen wat de supermarkt elke week waard was, of kortingsbonnen te snijden. Als het geld krap was, konden ze luiers een tijdje aan de lijn drogen om elektriciteit te besparen of een paar oude verkopen om de initiële investering terug te verdienen.

Financieel lijkt het grote debat over katoenen luiers een wassen neus. Maar hoe zit het met de milieu-impact van het wassen van katoenen luiers versus het weggooien van disposables? Een in het VK gevestigde studie ontdekte dat de hoeveelheid koolstofdioxide die wordt geproduceerd door het gebruik van wegwerpluiers gedurende 2,5 jaar in de meeste gevallen minder zou zijn dan de koolstofuitstoot van herbruikbare wasmiddelen. Zelfs als we rekening houden met de extra wegwerpartikelen die op overvolle stortplaatsen terechtkomen, experts over koolstofarm leven beweren dat de milieu-impact nog steeds minder kan zijn dan het gebruik van mooie biologisch afbreekbare luiers of zelfs kleding. Het is duidelijk dat een volle lading luiers op koud water en daarna drogen aan de lijn kan helpen om de ecologische voetafdruk te verkleinen, maar het betekent ook dat er meer luiers moeten worden opgeslagen en dat er meer tijd moet worden geïnvesteerd, wat opnieuw de totale kosten verhoogt.

Sommige ouders maken zich zorgen over de Chemicaliën aanwezig zijn in plastic disposables en welk effect dat kan hebben op de huid van hun baby. Een paar van deze chemicaliën zijn aanwezig in pesticiden zoals Roundup en bleken de oorzaak te zijn: kanker in grote hoeveelheden, maar tot dusverre hebben geen grote studies de langetermijneffecten onderzocht van het opnemen van deze chemicaliën door de huid als gevolg van het dragen van wegwerpluiers. Sommige kinderen kunnen gevoelig zijn voor sommige kleur- en geurstoffen die in hoogwaardige luiers worden gebruikt. In deze gevallen kunnen de voordelen van stoffen ten opzichte van wegwerpluiers groter zijn voor een individuele baby of familie dan voor de bevolking als geheel.

En over de impact op de wereldbevolking gesproken, het is niet duidelijk dat de productie van stoffen over plastic luiers beter is voor het milieu. Er zijn chemicaliën en pesticiden betrokken bij de productie van katoenen luiers, die in het grondwater kunnen sijpelen en ernstige gevolgen kunnen hebben voor het ecosysteem van landen waar katoen een primair exportproduct is. In combinatie met een uitgebreide hoeveelheid water, land en arbeid die wordt gebruikt om de gewassen te verbouwen, het chemisch intensieve proces van het produceren van bruikbaar katoen en meer elektriciteit en water die nodig zijn om katoenen luiers te wassen, is het in wezen het ene gif voor het andere inruilen: de impact wegen op het individu versus de wereld.

Dus als ouders de beloofde besparingen en de milieuvoordelen van katoenen luiers niet terugverdienen, moet er een andere reden zijn dat zoveel jonge ouders voorstander waren van wasbare luiers, ondanks het gemak van wegwerpluiers. Campbell zegt: Natuurlijk was ik blij dat ze beter waren voor het milieu, en ik vond het een leuk idee om wat geld te besparen. Voor mij ging het er echt om te weten welke chemicaliën ik op de huid van mijn kind smeerde. Bovendien waren ze gewoon schattig. Bijna elke lijst met redenen waarom wasbare luiers superieur zijn aan wegwerpluiers, eindigt op dezelfde manier: ze zijn leuk en modieus voor kinderen, en ze zorgen ervoor dat ouders er ook goed uitzien en zich goed voelen.

Katoenen luiers hebben een nieuwe niche in de luiermarkt gecreëerd - niet alleen jonge ouders die kosten willen besparen en hun kinderen nog een dag levend en stil willen houden, maar mensen die geïnteresseerd zijn in het maken van een statement. Dit waren niet zomaar luiers. Het waren draagbare sociale en politieke statements.

de toekomst van sectie 8 huisvesting
De waarheid achter het grote debat over katoenen luiers is ook de waarheid achter de meeste opvoedingsbeslissingen: perfect ouderschap bestaat niet

Sociale media zijn de perfecte voedingsbodem voor concurrentie, en adverteerders hebben het medium gebruikt om de populariteit van veel babygerelateerde producten te lanceren, waaronder katoenen luiers. Momenteel is er een brede verscheidenheid van bedrijven die herbruikbare luiers produceren om aan de behoeften van mogelijke hyena’s te voldoen tegen verschillende prijzen. Voor , BumGenie all-in-ones zijn gericht op bruikbaarheid en een lange levensduur, terwijl Charlie Banana's 100 procent biologische luiers worden als het meest comfortabel beschouwd. En als u bereid bent meer dan $ 40 per luier uit te geven, RagaBabe luiers komen in wilde prints en bieden een getailleerde pasvorm.

Hoewel gezinnen die herbruikbare luiers verkiezen boven wegwerpluiers waarschijnlijk niet de planeet hebben gered of zelfs niet genoeg geld om hun kinderen naar school te laten gaan, bedoelden ze het goed. De waarheid achter het grote debat over katoenen luiers is ook de waarheid achter de meeste opvoedingsbeslissingen: perfect ouderschap bestaat niet. Elk individueel gezin moet beslissen welke keuze het meest logisch is voor hun levensstijl, en uiteindelijk draait het allemaal om het opvoeden van gelukkige, gezonde kinderen. (Met of zonder stoffen bodem.)

Er zijn geen winnaars in de Mommy Wars, alleen winsten. En de les die ik wou dat ik van mijn moeder had geleerd toen ik zwanger was van mijn eerste kind, is dat er belangrijkere beslissingen in het leven zijn dan welk materiaal de uitwerpselen van je kind verzamelt.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.


Luisteren naar Vandaag uitgelegd

Het overgrote deel van je plastic wordt niet gerecycled. Het is misschien tijd om te overwegen het in brand te steken.

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R gips , of waar u ook naar podcasts luistert.