Zijn gg-gewassen goed of slecht voor het milieu?

Shutterstock Deel vanGenetisch gemodificeerd voedsel, uitgelegd

Helaas is hier geen eenvoudig antwoord op, omdat het vaak afhangt van de gewassen en hoe ze worden gebruikt.

In sommige gevallen kunnen genetisch gemodificeerde gewassen boeren helpen om minder chemische insecticiden te gebruiken. In andere kunnen ze leiden tot een groter gebruik van herbiciden of resistentie tegen pesticiden. Per saldo zijn veel wetenschappelijke instanties er niet van overtuigd dat genetisch gemodificeerd voedsel een bijzondere bedreiging vormt voor het milieu, zolang ze maar zorgvuldig worden gebruikt.

Hier is wat de National Research Council in 2010 concludeerde: Over het algemeen hebben GGO-gewassen minder nadelige effecten op het milieu dan niet-GGO-gewassen die conventioneel worden geproduceerd. Maar het rapport waarschuwde dat overmatige afhankelijkheid van één enkele technologie in combinatie met een gebrek aan diverse landbouwpraktijken de economische en ecologische voordelen van deze genetisch gemodificeerde gewassen zou kunnen ondermijnen.



Sommige genetisch gemodificeerde gewassen laten minder pesticiden toe: In sommige gevallen kunnen genetisch gemodificeerde gewassen het milieu ten goede komen. Katoen dat is ontworpen om ongediertebestendig te zijn, kan boeren toestaan minder gebruiken chemische bestrijdingsmiddelen. Evenzo heeft de groei van Bt-maïs in de Verenigde Staten sinds 1996 boeren in staat gesteld om minder insecticiden in maïsvelden te gebruiken:

BT maïs en insecticiden Wetenschap

Andere genetisch gemodificeerde gewassen kunnen leiden tot meer herbiciden - met een waarschuwing: Het verhaal is duisterder voor chemische herbiciden die op onkruid worden gebruikt. Veel gewassen zoals soja, maïs, katoen en koolzaad zijn nu genetisch gemanipuleerd om resistent te zijn tegen Roundup, een onkruidverdelger. Dat heeft geleid tot een duidelijke stijging bij het gebruik van herbiciden in de Verenigde Staten. Maar er is een waarschuwing: het herbicide achter deze toename, glyfosaat, is minder giftig dan sommige van zijn voorgangers.

moet je een uitgebreide licentie hebben om te vliegen?

Ongedierteresistentie en het risico van overmatig gebruik: De National Research Council waarschuwde ook voor oneigenlijk gebruik van ggo-technologie: boeren die herbicideresistente ggo-gewassen planten, gebruiken vaak een beperkt aantal herbiciden op hun velden, wat aanleiding kan geven tot herbicide-resistente superonkruiden. Evenzo zijn er aanwijzingen dat overbeplanting van Bt-maïs heeft gekoesterd een nieuw soort resistente insecten op sommige gebieden.

Dat gezegd hebbende, veel conventionele gewassen vereisen ook herbiciden, en die superonkruiden kan verschijnen ook op niet genetisch gemodificeerde gewassen. Uiteindelijk was de National Research Council er niet van overtuigd dat genetisch gemodificeerde gewassen dat wel waren inherent riskanter, zolang ze maar op de juiste manier worden gebruikt.

Andere risico's: Het is de moeite waard om ook een paar andere milieuproblemen op te sommen. Het verval van de monarchvlinder in Noord-Amerika is gelinkt tot het toegenomen gebruik van herbiciden op herbicidetolerante gewassen. Er is ook het risico dat genetisch gemanipuleerde eigenschappen die zich nog in de testfase bevinden, naar de natuur kunnen ontsnappen, zoals blijkbaar is gebeurd in mei 2013, toen een nooit goedgekeurde stam van genetisch gemodificeerde tarwe zijn weg vond naar een veld in Oregon.