Zijn onze huisdieren de planeet aan het opslokken?

Van de vleesmaaltijden tot kattenbakvulling tot plastic poepzakjes, de verzorging van huisdieren is ontegensprekelijk slecht voor het milieu. Wat kunnen we eraan doen?

Deel van De kwestie van de dieren van Het hoogtepunt , ons huis voor ambitieuze verhalen die onze wereld verklaren.


Zoals schijnbaar iedereen in 2020, kregen mijn partner en ik een pandemische puppy. We hebben onze 2-jarige hond Tycho genoemd naar de 16e-eeuwse Deense astronoom die bekend staat om zijn studie van kometen en zijn beruchte dood door banket. Onze Tycho houdt ook van eten: zalm, droog hondenvoer, bully sticks, eendenvleestraktaties. Al dat eten moet ergens heen. Tycho poept 3 tot 4 keer per dag. We wikkelen het plichtsgetrouw in kleine groene zakjes en dumpen het in vuilnisbakken op het trottoir Het is moeilijk te volgen, maar Tycho verwerkt ongeveer 120 poepzakjes, zes botten en 10 ons traktaties per maand, en elke 6 weken een zak brokjes van 28 pond. En hij is slechts een van de naar schatting 135 miljoen huisdieren in de Verenigde Staten van vandaag. Dat is veel vlees, plastic, karton, afval en ander huisdierafval. Net als zoveel anderen maak ik me meer dan ooit zorgen over klimaatverandering. 64 procent van de Amerikanen zegt dat de bescherming van het milieu een topprioriteit moet zijn voor de overheid. Veel Amerikanen recyclen, verminderen onze vlees- en zuivelconsumptie en stappen over op hybride/elektrische auto Hun impact op het milieu begint met de miljarden kilo Er is ongeveer 8 pond graan en 400 gallons water nodig om een ​​pond rundvlees te maken. Al dat verbruik kost energie. De vleesindustrie produceert wereldwijd ongeveer 14,5% van alle door de mens veroorzaakte broeikasgassen. Het eerste blikvoer voor huisdieren kwam in de jaren 1910 op de markt als een goedkope en handige optie voor consumenten. Tegenwoordig zijn de diëten van katten en honden nog steeds voorverpakt. De ingrediënten lijken gewoon meer op die van ons. Maar hun kleine maaltijden tellen op. Maar liefst een kwart van de milieueffecten van de Amerikaanse vleesproductie is te wijten aan voedsel voor huisdieren, volgens UCLA-geograaf Gregory Okin. Dat omvat het gebruik van land, water, fosfaten, pesticiden en fossiele brandstoffen. En de consumptie van onze viervoeters draagt ​​volgens de berekeningen van Okin in 2017 bij aan de geschatte 64 miljoen ton uitstoot van broeikasgassen per jaar. Dat staat gelijk aan 13 miljoen auto Dieet heeft ook stroomafwaartse gevolgen. Uitwerpselen van huisdieren zijn een belangrijke bron van bacteriën in stedelijke stroomgebieden. Het kan ook leiden tot algenbloei, die zuurstof in het water uitput en vissen doodt. Een goede poepverwijdering is belangrijk. Okin ontdekte dat kattenpoep gelijk staat aan het jaarlijkse afval van 6,6 miljoen mensen. Dat is meer afval dan Maryland produceert! Maar onze opties zijn onvolmaakt. Plastic doggy bags zijn afgeleid van fossiele brandstoffen, terwijl voor sommige kattenbakvulling stripmining nodig is om de sterk absorberende klei te extraheren. Deze praktijk kan leiden tot bodemerosie, vernietiging van leefgebieden en grondwaterverontreiniging. Het verminderen van het honden- en kattenbezit, misschien ten gunste van andere huisdieren die vergelijkbare gezondheids- en emotionele voordelen bieden, zou deze effecten aanzienlijk verminderen, concludeerde de studie van Okin. Maar dit vraagt ​​veel van eigenaren van gezelschapsdieren zoals ik. Tycho heeft mijn leven zoveel beter gemaakt. Ik vind het heerlijk om hem Dus wat kan ik doen om Tycho tevreden te houden en tegelijkertijd zijn impact op het milieu te verminderen? Katten zijn zogenaamde obligate carnivoren. Ze moeten vlees eten om te overleven, wat het aanpassen van hun dieet bijna onmogelijk maakt. Honden zijn echter aaseters. Na duizenden jaren bedelen onder onze tafels, zijn ze geëvolueerd om van alles te eten. Tycho kon smullen van de minder wenselijke bijproducten van de menselijke vleesproductie. Hij zou zelfs … veganist kunnen worden. Minder vlees eten helpt ook! Plantaardig hondenvoer is al beschikbaar. En industriewetenschappers verfijnen alternatieve eiwitten zoals koji (een schimmel) en insecten om hun producten nog duurzamer te maken. Als het gaat om opruimen, kunnen houtkrullen en zaagsel milieuvriendelijke alternatieven bieden voor kattenbakvulling. Voor honden is het een beetje lastiger. Als je een tuin hebt, kun je een speciale composthoop maken (maar doe alsjeblieft je onderzoek en volg de juiste voorzorgsmaatregelen). Of spoel het gewoon door de wc. De plaatselijke afvalwaterverwerkingsfabriek moet het vanaf daar afhandelen (maar neem contact met hen op voordat u hier een routine van maakt). Ik weet niet hoe ik deze pandemie zou hebben doorstaan ​​zonder mijn hongerige puppy. Tycho dwong me de wereld in te gaan, zelfs als het eng was, en liet me de magie van elk seizoen zien, zelfs deze lange, koude pandemische winter. Nu kunnen we het vooruitbetalen door zijn bestaan ​​- en het mijne - een beetje beter te maken voor de planeet.

bronnen:




Eleanor Cummins is een wetenschappelijk schrijver en levert regelmatig bijdragen aan de Highlight. Meest recentelijk heeft ze geschreven over de nieuwe scepsis en de Twitter-voorzitterschap voor Vox.

post wereldoorlog 2 europa kaart

Maki Naro is een bekroonde cartoonist, illustrator en wetenschapscommunicator en de auteur van zeven in eigen beheer uitgegeven stripboeken. Hij illustreerde eerder een stripverhaal over waarom er zo weinig zijn vrouwelijke Nobelprijswinnaars voor Vox.


De kwestie van de dieren

Kathryn Gamble voor Vox