Bent u een dokter? Het ongecontroleerde racisme waarmee gekleurde artsen worden geconfronteerd.

Ik ben een student geneeskunde. Hier is hoe we zijn getraind om met racisme om te gaan.

Twee mensen staan ​​voor een ziekenhuisraam naast een rolstoel. Shutterstock

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Dr. Tamika Cross gemaakt nationale krantenkoppen twee jaar geleden, toen stewardessen op een Delta-vlucht van Detroit naar Minneapolis niet geloofden dat ze een dokter was nadat ze gehoor had gegeven aan hun oproep voor een arts om een ​​passagier met een medische crisis te helpen. Ze eisten haar medische gegevens en vroegen haar of ze een echte arts was. Als vrouwelijke zwarte arts mocht ze een medepassagier in nood niet helpen.



Kilometers verderop las dr. Fatima Cody Stanford erover, en als een andere zwarte vrouwelijke arts dacht ze na over hoe ze zich, als haar dit zou overkomen tijdens een vlucht, zou kunnen proberen voor te bereiden. Ze stopte haar medische vergunning in haar portemonnee en begon die met zich mee te dragen.

Het is niet gebruikelijk dat artsen hun medische vergunning in hun portemonnee hebben. Maar zelfs toen Stanford haar kaart presenteerde op een recente Delta-vlucht van Indianapolis naar Boston, twijfelden stewardessen herhaaldelijk aan haar geloofsbrieven toen ze een passagier in haar buurt begon te helpen die een paniekaanval had, de New York Times gemeld . Bent u hoofddokter? vroeg een stewardess. Zo is dit jouw medische vergunning? vroeg een ander.

Voor Stanford was het zijn van een specialist op het gebied van obesitasgeneeskunde bij academische topinstellingen, waaronder de Harvard Medical School, niet genoeg om een ​​stewardess ervan te overtuigen dat ze gekwalificeerd genoeg was om een ​​passagier te helpen.

(Volgens Delta Airlines waren de stewardessen werknemers van Republic Airline, een luchtvaartmaatschappij van Delta Connection. Delta-woordvoerder Anthony Black vertelde me: We danken Dr. Stanford voor haar medische hulp aan boord van Republic-vlucht 5935 IND-BOS, en het spijt ons voor eventuele een misverstand dat kan zijn ontstaan ​​tijdens haar uitwisseling met hun bemanning aan boord. Jon Austin, een woordvoerder van Republic Airline, zei: Delta heeft haar beleid voor het verstrekken van medische referenties in 2016 gewijzigd en we werken samen met al onze verbindingspartners om ervoor te zorgen dat hun veranderingen en acties komen overeen met die van ons.)

wie leidt het vice-presidentiële debat?

Dit soort behandeling is niet nieuw voor Stanford. Van kinds af aan was ze vroeg als ze verpleegster wilde worden in plaats van arts, en tijdens haar medische opleiding, werd ze onderworpen aan verschillende micro-agressies. Op de medische school kon haar buurvrouw niet geloven dat zij, een zwarte vrouw in een grotendeels blanke buurt, studeerde om arts te worden. Toen de buurvrouw haar later dat jaar in een fastfoodrestaurant zag, nam ze aan dat Stanford de medische opleiding had gestaakt om daar te gaan werken. Tijdens haar verblijf, terwijl Stanford een moeder en haar pasgeboren baby verzorgde, bleef de moeder de verpleegster vertellen dat ze geen dokter had gezien, zelfs niet in het bijzijn van Stanford, die – gekleed in een witte jas en een doktersbadge – haar herhaaldelijk had verteld dat ze was haar dokter.

In de meeste situaties probeer ik een licentie bij me te houden omdat ik denk dat er verschillende redenen zijn waarom mensen denken dat ik er niet uitzie, vertelde Stanford me in een interview. Ik word 40 op mijn verjaardag, maar op de een of andere manier denken mensen dat ik 20 ben, en dan ben ik zwart en ik ben ook een vrouw, dus ik denk dat die combinatie, die trifecta, niet goed uitpakt.

Het verhaal van Stanford is gemeengoed voor gekleurde artsen - vooral vrouwen en ondervertegenwoordigde minderheden. Als vierdejaars geneeskundestudent zie ik deze vooringenomenheid vaak. Hoewel er zoveel energie wordt gestoken in onze medische opleiding, ben ik van mening dat instellingen en organisaties voor medisch onderwijs ook prioriteit moeten geven aan het creëren van een ziekenhuisomgeving waar voortdurende discriminatie van artsen of patiënten niet acceptabel is. Anders zal de vooringenomenheid tegen artsen uit minderheidsgroepen het welzijn van zowel artsen als patiënten blijven schaden.

Hoe de medische school studenten voorbereidt op racisme en seksisme

Toen ik een eerstejaars geneeskundestudent was, hadden we een klas om ons kennis te laten maken met de interactie met patiënten, genaamd Introductie tot klinische geneeskunde. Een voor een praatte ieder van ons met een acteur die zich voordeed als patiënt voor onze kleine groep, en de andere vijf studenten en een docent van de faculteit zouden aan het eind observeren en feedback geven. Tijdens zo'n sessie wierp de patiënt raciale en genderstereotypen naar ons; tegen mij maakte hij opmerkingen over indianen en stond erop dat hij een vrouw niet kon vertrouwen om zijn aanstaande operatie te doen. Hij nam ten onrechte aan dat een klasgenoot Mexicaans was en maakte denigrerende opmerkingen over Hispanics en Mexicanen. Tegen onze blanke mannelijke klasgenoten had hij niets aanstootgevends te zeggen over hun identiteit.

Aan het einde van de sessie leerden we dat het doel van deze oefening was om ons voor te bereiden op de behandeling van patiënten die ons zouden beledigen. Ons werd geleerd dat we onze kalmte moesten bewaren en het gesprek moesten omleiden naar patiëntenzorg, en dat we moesten voorkomen dat we van streek raakten of ruzie kregen.

Hierop kon ik niet anders dan lachen. Vrouwen en mensen van kleur hebben hun hele leven te maken gehad met stereotypen. We hebben geen testkeuken nodig om te leren hoe we ons werk moeten doen in het licht van discriminatie - we hebben dit gedrag nodig om minder acceptabel te worden.

Elizabeth Warren liegt over Indiaas erfgoed

Inwoner van de psychiatrie Jennifer Adaeze Okwerekwu, die schreef over ras en medicijnen voor Stat News, vertelde het verhaal van drie keer door een patiënt in het bijzijn van een toezichthoudende behandelend arts door een patiënt op de medische school gekleurd meisje te worden genoemd. Niet één keer heeft de arts de patiënte gecorrigeerd of zelfs het incident met haar achteraf erkend. Okwerekwu schreef: Ondanks alle andere positieve interacties die ik had met deze leraar, verminderde haar stilzwijgen in deze omstandigheid mijn aanwezigheid. Ik vroeg me af of ze mij ook als een ‘gekleurd meisje’ beschouwde.

Het is interessant voor mij dat de geneeskunde, met zijn protocollen, trajecten en jarenlange training, geen blauwdruk heeft om artsen te begeleiden bij het aanpakken van ongepaste opmerkingen jegens de mensen die onder hen trainen. Deze onwil om het bestaan ​​van vooringenomenheid in een gezondheidszorgomgeving aan te pakken, doet patiënten pijn omdat het een cultuur van stilte bestendigt - of erger nog, ontkenning.

Het is beter om artsen te trainen in het veranderen van de medische omgeving om te voorkomen dat ze vooroordelen tegen artsen en collega's in stand houden, in plaats van artsen te leren hoe ze hun hoofd kunnen buigen in het licht van racisme en seksisme. We hebben veel te leren over de lange geschiedenis van seksisme en racisme in de geneeskunde en zouden presentaties moeten krijgen van degenen die erdoor worden beïnvloed over wat zij denken dat verbeterd kan worden. We zouden training moeten krijgen om te luisteren als je in een bevoorrechte positie verkeert.

Geneeskunde blijft een oude jongensclub

Een deel van het bestrijden van deze vooringenomenheid omvat het veranderen van de raciale en etnische samenstelling van het artsenpersoneel. Veel medische instellingen gebruiken de term ondervertegenwoordigd in de geneeskunde om een ​​groep te omvatten waaronder Afro-Amerikanen, Hispanics en Latino's, indianen, Pacific Islanders en sommige Aziatische subgroepen waarvan het aandeel in het artsenpersoneel kleiner is dan in de bevolking, en inspanningen bevorderen om ondervertegenwoordigde studenten te werven . Echter, in 2015. , was slechts 6 procent van de afgestudeerden van de medische school zwart en slechts 5 procent was Spaans of Latino, cijfers die niet significant verschilden van het gehele artsenpersoneel.

(Ik krijg ook een zekere mate van privilege in een beroep waar Aziaten als grote groep oververtegenwoordigd zijn: 22,6 procent van de beroepsbevolking van artsen, maar 5,9 procent van de totale beroepsbevolking . Ik ben persoonlijk nooit aangezien voor ondersteunend personeel of ben nooit ongeloof tegengekomen dat ik een arts in opleiding ben.)

Hoewel vrouwen nu 36,8 procent uitmaken van de beroepsbevolking van artsen volgens volkstellingsgegevens 2016 , kunnen ze nog steeds ongeloof in hun beroep tegenkomen. Ondanks dit gebrek aan erkenning, volgens recente gegevens , doen de oudere patiënten van vrouwelijke artsen het beter wat betreft sterfte dan die van mannelijke artsen.

Die geduldige acteursoefening, hoewel misplaatst, was zeker een voorbode van toekomstige ervaringen. Maar het was geen oplossing. Mensen van kleur en vrouwen leren zo goed mogelijk met deze situaties om te gaan. Ze dragen hun medische licenties; ze studeren extra hard goed presteren op examens en hun bekwaamheid bewijzen; ze kleden zich mooier, zelfs in een informele setting; ze leren hoe ze hun kennis op hun mouwen kunnen dragen; ze worden overgekwalificeerd.

in welke landen mogen burgers wapens bezitten?

Maar uiteindelijk is het ook de verantwoordelijkheid van hun bevoorrechte bondgenoten om op te treden. Het is aan de mannelijke collega, bewoner of student geneeskunde om de patiënt door te verwijzen naar de behandelende vrouw. Het is aan de luchtvaartmaatschappij om met een onbevooroordeeld protocol te komen waarmee medische hulp in een vliegtuig wordt gevraagd en geaccepteerd en vervolgens wordt uitgevoerd. Het is aan medische scholen en instellingen om meer gekleurde artsen en vrouwelijke artsen in opleidingsprogramma's op te leiden en in dienst te nemen, om oude jongensclubs op te splitsen, om te beslissen of ze een nultolerantiebeleid voor vooringenomenheid zullen hebben. Om het artsen zoals Dr. Stanford gemakkelijk te maken om gewoon hun werk te doen.

Als ik boos zou zijn op deze situatie, zou ik de hele dag boos zijn, elke dag

We realiseren ons steeds meer dat racistische en seksistische vooroordelen tegen patiënten een alomtegenwoordig probleem . Maar hoe zit het met vooroordelen tegen artsen van patiënten, van omstanders zoals die stewardessen en van collega-medische professionals? Het zijn symptomen van dezelfde ziekte: een terughoudendheid in de geneeskunde om een ​​standpunt in te nemen over kwesties van sociale rechtvaardigheid en gelijkheid, en een idee dat te veel geven om gelijke behandeling een belemmering vormt voor het beoefenen van de medische wetenschap.

Stanford zei dat ze werd getroffen door de stortvloed aan steun voor haar, zowel van de American Medical Association, waarvan ze een actief lid is, als van blanke mannelijke collega's die contact hebben opgenomen om te zeggen dat dit hen nooit is overkomen en dat ze verontwaardigd.

Veel mensen vragen me, ben ik boos? zei Stanford. En ik zeg nee, en zij zeggen, waarom ben je niet boos? En ik zeg, omdat ik bijna elke dag van mijn leven zoveel dingen meemaak dat als ik boos zou zijn op deze situatie, ik de hele dag boos zou zijn, elke dag.

Vidya Viswanathan is een vierdejaars geneeskundestudent en aspirant-kinderarts en schrijver aan de Perelman School of Medicine aan de Universiteit van Pennsylvania. Ze is ook de oprichter en voorzitter van Artsen die creëren , een organisatie die creativiteit in de geneeskunde stimuleert. Vind haar op Twitter @vidyavis en lees meer van haar schrijven over haar website .


Eerste persoon is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .