Area 51 en buitenaardse wezens: de mythe, de meme en de vreemde realiteit, uitgelegd

Het is 30 jaar geleden dat het publiek voor het eerst hoorde over Area 51. Dit is waarom UFO-jagers nog steeds geobsedeerd zijn.

Graffiti naar verluidt gespot in de buurt van Rachel, Nevada voorafgaand aan de Area 51-bijeenkomst van 20 september 2019

Marc Piñana Benet / Facebook

Duizenden mensen zullen naar verwachting dit weekend naar woestijnsteden in Nevada reizen, geïnspireerd door een virale oproep om stormgebied 51 in de hoop het Amerikaanse leger te overweldigen en alle regeringsgeheimen te onthullen die daar verborgen zouden kunnen zijn.



De woestijnbasis, die volledig verboden is voor burgers, staat al lang in het middelpunt van een samenzwering onder buitenaardse fans en ufologen - mensen die op UFO's jagen. Ergens in het uitgestrekte woestijngebied van Area 51, denken ze, is een zwaar bewaakt ondergronds laboratorium waar de overheid gevangen buitenaardse vliegtuigen bewaart en bestudeert - en mogelijk zelfs buitenaardse wezens zelf. Deze overtuiging dat de militaire basis van Area 51 een dekmantel is voor buitenaards onderzoek, is in de loop der jaren volledig gemythologiseerd door de popcultuur en is een diepgeworteld onderdeel geworden van buitenaardse kennis.

Maar degenen die aankomen in de hoop geparkeerde vliegende schotels en groene buitenaardse lichamen op koude metalen tafels te vinden, zullen om twee redenen zeker teleurgesteld zijn. De eerste is dat de lokale autoriteiten zeker niemand in de buurt van de geheime site in Nevada zullen laten.

Elke poging om illegaal toegang te krijgen tot een federale installatie wordt ten zeerste afgeraden, vertelde een woordvoerder van de Nellis Air Force Base die Area 51 beheert aan Vox. Degenen die een federale installatie overtreden zonder de juiste autoriteit, zullen worden aangehouden totdat ze kunnen worden overgedragen aan de juiste wetshandhavingsinstanties en zijn onderworpen aan lokale en federale straffen en vervolging.

De tweede is dat Area 51 de thuisbasis is van het overheadbewakingsprogramma van het land - en hoogstwaarschijnlijk niets anders. Vanaf de jaren vijftig werden hier enkele van de belangrijkste spionagevliegtuigen in de Amerikaanse geschiedenis geassembleerd, getest en uiteindelijk op missies gestuurd. Experts zeggen dat het waarschijnlijk een gebied blijft voor de luchtmacht en Amerikaanse spionagediensten om de volgende generatie vliegtuigen en andere oorlogswapens te ontwikkelen.

Het is dan ook geen wonder dat de geheimen van Area 51 zo diep begraven liggen. Maar het gebrek aan informatie over wat er werkelijk gebeurt in Area 51 heeft ervoor gezorgd dat de vele geruchten en mythen over de site tot bloei zijn gekomen. Deze mythen hebben veel Amerikanen doen geloven dat ze het verdienen om te weten wat daar gebeurt.

Hier is een gids voor de hardnekkige mythen - en de militaire realiteit - van Area 51.

Area 51 is de geboorteplaats van bovengrondse spionage

Het eerste dat je moet weten over Area 51 is dat het groot is. Gelegen op 120 mijl ten noordwesten van Las Vegas, is het opgenomen in de door de luchtmacht geëxploiteerde Nevada test- en trainingsbereik – een enorm, door de overheid gecontroleerd stuk land (volgens de NTTR zelf de grootste aaneengesloten lucht- en grondruimte die beschikbaar is voor militaire operaties in vredestijd in de vrije wereld) dat ongeveer zo groot is als Connecticut.

Er is daar heel weinig, niet veel meer dan woestijn ver weg van moderne gemakken zoals mobiele ontvangst. Dat is zo bedoeld: in 1954 vroeg president Dwight Eisenhower om een ​​geheime locatie om een ​​verkenningsprogramma op grote hoogte te starten. Twee CIA-medewerkers begonnen aan een expeditie om een ​​afgelegen, geheime locatie te vinden om nieuwe spionagevliegtuigen te testen die in het ontluikende kernwapenprogramma van de Sovjet-Unie konden kijken. Al snel vonden ze wat ze zochten.

was Hillary Clinton verantwoordelijk voor Benghazi

Verwant

De geheime geschiedenis van Area 51, uitgelegd door een expert

Ze ontdekten de perfecte vervulling van het presidentiële verzoek, namelijk een geheime basis rond een droge meerbedding in het midden van Nevada, die zich toevallig bevond in een reeds geclassificeerde faciliteit waar de regering kernwapens aan het exploderen was, zegt Annie Jacobsen , die het boek schreef Area 51: een ongecensureerde geschiedenis van Amerika's topgeheime militaire basis . Er was geen enkele manier dat iemand zou proberen deze faciliteit binnen te komen, vooral omdat daar atoombommen werden ontploft.

Het duurde niet lang voordat een mix van ingenieurs, spionnen en geüniformeerde militairen de faciliteit tot de geboorteplaats van bovengrondse spionage voor de CIA maakten, zegt Jacobsen.

Met dank aan Annie Jacobsen.

Twee vliegtuigen zijn het meest exemplarisch voor het belangrijke werk dat in Area 51 is gedaan.

De eerste is de U-2 spionagevliegtuig , die de VS hielp de groeiende nucleaire dreiging vanuit de Sovjet-Unie in de gaten te houden.

De Sovjets voerden hun eerste atoombomtest uit in 1949 en begonnen vliegtuigen te onderscheppen die op weg waren naar hun grenzen, gedeeltelijk om dat programma geheim te houden. Dat maakte het voor de VS bijna onmogelijk om een ​​bovenaanzicht te krijgen van wat er in het land gaande was, vooral omdat Amerika nog steeds geen satellieten had die een duidelijk beeld konden bieden.

In 1953 ging de luchtmacht op zoek naar een vliegtuig dat zo hoog kon vliegen dat het detectie en luchtafweerraketten kon vermijden, ongeveer 70.000 voet in de lucht, en lange afstanden kon afleggen - 3.000 mijl of zo - zonder te hoeven tanken. Oh, en het moest 700 pond aan camera's dragen die een goede resolutie van het land beneden zouden kunnen bieden.

Eisenhower regisseerde een geheim programma via de CIA, bekend als Project Aquatone om zo'n vliegtuig te bouwen. De verdediging aannemer Lockheed Martin ontwierp en bouwde er een, de U-2, in slechts acht maanden . Vliegtesten begon toen op 1 augustus 1955 in Area 51 en het programma had een budget van ongeveer $ 22 miljoen, wat in het geld van vandaag ongeveer $ 207 miljoen zou zijn. Dergelijke fondsen en presidentiële steun stelden ingenieurs en anderen in staat om veel van de aanvankelijke knikken uit te werken.

Ze zouden dat doen en de U-2 in een van de belangrijkste vliegtuigen in de Amerikaanse inlichtingen- en militaire geschiedenis veranderen. Tijdens een missie van 4 juli 1956 bijvoorbeeld, vloog Hervey Stockman de U-2 diep in Sovjetgebied. De foto's die hij nam, onthulden dat het land in feite niet zo militair gevorderd was als het leiderschap van de natie destijds beweerde, waardoor de VS wisten dat het niet zo achter de Sovjet-Unie stond in militaire kracht.

Maar op 1 mei 1960, a U-2 vliegtuig werd neergeschoten boven Sovjet luchtruim . De piloot, Gary Powers en het vliegtuig werden allebei teruggevonden, waardoor de VS moesten toegeven dat het spionage was. Dat bracht de regering, met name de luchtmacht, ertoe om Lockheed Martin onder druk te zetten om in slechts 20 maanden een vliegtuig te bouwen dat niet kon worden neergehaald.

Dat leidde uiteindelijk tot de ontwikkeling van de SR-71 Merel , die begon met het testen van vluchten op 22 december 1964 . Het zou zoveel nieuwe, hightech-apparatuur bevatten dat vliegtuigontwerper Kelly Johnson zei dat alles uitgevonden moest worden. Alles. Door velen bestempeld als het perfecte spionagevliegtuig, was het zo capabel dat het ongeveer 80.000 voet hoog kon vliegen met een snelheid van meer dan 2.100 mijl per uur - te hoog en te snel voor vijanden om uit de lucht te halen.

Het was rond die tijd dat het testgebied voor deze vliegtuigen bekend werd als Area 51. Er werden meer hangars, start- en landingsbanen, wooneenheden en andere faciliteiten geïnstalleerd om een ​​ontluikend, geheim spionagevliegtuigprogramma draaiende te houden. Maar omdat de Amerikaanse regering vliegtuigen maakte met het uitdrukkelijke doel om de Sovjet-Unie en anderen technologisch te verslaan, was geheimhouding van het grootste belang. Het was tenslotte de Koude Oorlog.

Hier zijn slechts een paar voorbeelden van wat ze deden: Werknemers gebruikten meestal vliegtuigen om de faciliteit in en uit te reizen. Volgens de INC , zouden componenten die zijn gebruikt om de U-2 te maken, worden gedemonteerd, in een vliegtuig worden geplaatst en vervolgens ter plaatse in Area 51 weer worden geassembleerd. moedigde de mythe aan dat UFO's rond Area 51 vlogen omdat het hielp om te verdoezelen wat er werkelijk aan de hand was: het testen van vreemd uitziende, hoogvliegende, bliksemsnelle, nooit eerder vertoonde vliegtuigen.

De geheimhouding duurt voort tot op de dag van vandaag, en wat daar gebeurt, wordt angstvallig bewaakt. Naast andere manieren om publieke kennis te minimaliseren, is er een: geheime luchtvaartmaatschappij die elke dag passagiers van en naar de locatie vervoert op non-stopvluchten. Area 51 heeft ook beveiligingsaannemers die bekend staan ​​als Cammo Kerels , die, nou ja, camouflage dragen en rondrijden in witte, ongemarkeerde pick-uptrucks om mensen te zien die de faciliteiten proberen binnen te gaan.

Maar sommige activiteiten die daar plaatsvinden zijn bekend. Jacobsen vertelde Vox dat het Amerikaanse leger daar soms buitenlandse jagers zal trainen, zodat de troepen kunnen oefenen op ruig, afgelegen terrein, ver buiten het zicht van het publiek. Ze gelooft ook dat Area 51 een plaats blijft voor Amerikaanse strijdkrachten om de volgende generatie vliegtuigen en oorlogswapens te ontwikkelen en te testen.

Als je Area 51 zou kunnen betreden, zou je meer kans hebben om het volgende supervliegtuig te vinden in plaats van buitenaardse wezens - maar dat weerhoudt de buitenaardse mythe er niet van om te blijven bestaan.

De associatie van Area 51 met buitenaardse wezens is eigenlijk best begrijpelijk

Zodra je begint na te denken over de specifieke kenmerken van het doel van Area 51, wordt de connectie met buitenaardse kennis duidelijk.

Vergeet niet dat het niet alleen een mysterieus militair trainingscomplex is. Area 51 is ook een plaats gewijd aan tactische luchtmanoeuvres en contraspionage, en het is pal naast een nucleaire testlocatie. Wat voor soort dingen worden vaak aangezien voor UFO's? Stealth bommenwerpers en drones , leger lokaas fakkels , wapentesten , militaire trainingsoefeningen , en rare geclassificeerde lucht dingen . Waar heeft Area 51 veel van? Alle bovenstaande.

Bovendien zijn veel van de contraspionage-inspanningen van Area 51 gericht op het onderzoeken en reverse-engineeren van buitenlandse luchttechnologie. In een beruchte 1989 interview met de Las Vegas-nieuwszender KLAS beweerde klokkenluider Bob Lazar een mogelijke link tussen Area 51 en buitenaardse wezens, waardoor KLAS de allereerste reguliere outlet was die de verbinding rapporteerde. Maar Lazar geloofde dat de buitenlandse luchttechnologie toebehoorde aan buitenaardse wezens en dat Area 51 volledig was ontworpen om buitenaardse vliegtuigen en buitenaardse wezens zelf te vangen, reverse-engineeren en bestuderen.

wanneer is internet mainstream geworden?

Geruchten over de connectie van Area 51 met buitenaardse wezens deden de ronde vóór Lazars interview, sinds de publicatie in 1980 van Het Roswell-incident door Charles Berlitz en William Moore. Het boek onderzocht het incident in 1947 in Roswell, New Mexico, toen een mysterieus object, brutaal in de media werd behandeld als een... vliegende schotel maar door het leger verworpen als een weerballon, wekte milde, maar niet wilde, publieke belangstelling. In 1994 onthulde de regering uiteindelijk dat het object een nucleaire surveillance ballon . Het boek van Berlitz en Moore uit 1980 maakte echter gebruik van de tijdgeest van de occulte paranoia uit de jaren 80 door een complexe UFO-doofpot van de overheid te beweren, en hoewel ze Area 51 niet expliciet noemden, begonnen geruchten over uitgestrekte, labyrintische ondergrondse militaire eenheden in de woestijn vorm te krijgen.

Samenzweerders zoals John Lear, een piloot en erfgenaam van het Learjet-fortuin, vertelden macabere en bizarre verhalen over buitenaardse wezens die werden vastgehouden en bestudeerd in dergelijke ondergrondse kampen, waar de regering hen ontvoerde kinderen en verminkt vee te eten gaf. In 1987, Lear beschreven Groom Lake, Nevada - ook bekend als Area 51 - als een van de meest geheime testcentra van dit land. Lear beweerde dat de faciliteit was gebouwd met de hulp van buitenaardse wezens zelf, die Lear beschreef als lange exemplaren die hij Greys noemde. Niet lang daarna ontmoette Lear Lazar en verwees KLAS-journalist George Knapp naar Lazar als Area 51-wetenschapper.

Lazar wordt verondersteld te hebben gefabriceerd zijn educatieve achtergrond , graden verzinnen van MIT en Cal Tech, instituten die hij lijkt te hebben nooit bijgewoond . Hij beweerde ook te hebben gewerkt voor het Los Alamos-deeltjeslaboratorium gedurende de jaren dat in plaats daarvan faillissementsaanvragen werden ingediend vermeld hem als foto- en filmprocessor. Desalniettemin, toen hij op KLAS verscheen, was hij kalm en welbespraakt toen hij sprak over het ontmantelen en testen van vliegende schotels in Area 51.

En toen hij het idee eenmaal in de geest van het publiek had gebracht, vervaagde het nooit echt. Tussen het eerste interview van Lazar en het heden zijn complottheorieën over de buitenaardse bevolking van Area 51 steeds uitgebreider geworden, en ze zijn overal in de popcultuur opgedoken in films zoals de Onafhankelijkheidsdag franchise en tv-shows zoals De X-bestanden . Nog in 2011 vonden nieuwe claims en samenzweringen over Area 51 nog steeds hun weg naar de mainstream. Zelfs Jacobsen, die later finalist zou worden voor de Pulitzerprijs voor haar boek uit 2016 Het brein van het Pentagon , een rol gespeeld; hoewel ze bijval kreeg voor haar Area 51-boek, oogstte het vanwege de conclusie ook scepsis van sommige recensenten.

Na het samenstellen van een grondig onderzochte geschiedenis van de site uit interviews en historische gegevens, eindigt het boek van Jacobsen met: een belachelijke samenzweringsclaim herhalen , aan haar gedaan door een anonieme bron die beweerde te hebben gewerkt aan een uiterst geheim Area 51-project. De bron vertelde haar dat een nazi-dokter de hoofden van ontvoerde tieners operatief had vergroot om ze op buitenaardse wezens te laten lijken, vermoedelijk in opdracht van Joseph Stalin, die volgens de bron de tieners dwong om vliegende schotels boven de VS te besturen als een koude oorlog-schriktactiek. Maar in plaats van te vragen om Oorlog van de Werelden De voormalige nationale paniek, zegt Jacobsens bron dat de nep-buitenaardse tieners uiteindelijk een noodlanding maakten in New Mexico, tijdens het beroemde Roswell-incident. Vervolgens, zo beweert hij, werden de overblijfselen van de crash teruggebracht naar Area 51.

Hoewel er nooit bewijs is dat nazi's nep-UFO's voor Stalin hebben gemaakt - of dat er federale samenwerking met buitenaardse wezens is - is ooit aan het licht gekomen, maar de Amerikaanse regering heeft een lange geschiedenis in het onderzoeken van gerapporteerde UFO-waarnemingen. deze onderzoeken dateren uit 1947 en omvatten gerichte studies zoals: Project Blue Book , die onder meer betrekking had op de eerste gerapporteerde record van vermeende ontvoering door buitenaardse wezens , 1961.

Veel recenter onthulde het Pentagon in 2017 dat tussen 2007 en 2012, de oude senator van Nevada, Harry Reid, de een programma van het Ministerie van Defensie die rapporten over vliegende schotels onderzocht - een die handig ook de zakken vulde van zijn vriend en UFO-waarnemer Robert Bigelow, wiens onderzoeksbureau het grootste deel van de 22 miljoen dollar ontving die het programma kostte om uit te voeren. Geen van dit onderzoekswerk impliceert of betrekt Area 51 rechtstreeks, maar het is gemakkelijk in te zien hoe een gigantische mysterieuze militaire woestijnzone speculatie kan aanwakkeren, vooral als je weet dat de regering geen buitenaardse wezens onderzoekt.

Voor de meeste mensen is de buitenaardse kennis van Area 51 slechts een klein aspect van een bredere publieke fascinatie voor het mogelijke bestaan ​​van buitenaardse wezens en UFO's - mysterieus, maar waarschijnlijk niet sinister. Maar elke goede samenzwering van de overheid houdt iets in dat wild uit de hand loopt - en met de Area 51-meme van deze zomer is dat precies wat er gebeurde.

wie geeft er een rotzooi vs charmin

De heropleving van de belangstelling van Area 51 komt om verschillende redenen op het juiste moment

Hernieuwde interesse in Area 51 kwam niet zomaar uit het niets. Ufologie - de studie van UFO's - geniet de laatste tijd van een bannermoment. In 2019 zijn er meldingen geweest van UFO-waarnemingen gebeurt in een duizelingwekkend tempo , met enkele recente afkomstig van gerenommeerde leden van de Amerikaanse marine . In juni, Het congres heeft zelfs gekeken naar UFO-waarnemingen van marinepiloot , en hoewel er geen buitenaardse aanwezigheid is bevestigd, is het duidelijk dat vooruitgang in technologie, luchtvaart, bewakingsapparatuur, militaire stealth-apparaten, drones en meer de lucht interessanter maken.

Op 20 juni 2019, de podcast met libertaire smaak De Joe Rogan-ervaring , een van de de meest populaire podcasts bestaand, een twee uur durend interview gepubliceerd met Bob Lazar en filmmaker Jeremy Corbell. Gedurende het hele interview, Lazar vooral herhaalt en verfraait zijn oorspronkelijke verhaal over buitenaardse wezens in Area 51, zoals verteld aan KLAS in 1989. Hij voegt ook details toe om zijn schijnbaar verzonnen academische en baangeschiedenis uit te leggen, en beweert dat vage overheidsinstanties zijn geboorteakte, arbeidsgegevens en collegeafschriften lijken te hebben laten verdwijnen .

Het interview met Joe Rogan vond plaats in samenhang met de aankomst van Netflix Corbell's 2018-documentaire over Lazar, Bob Lazar: Area 51 & Flying Saucers . De documentaire was kritisch gepand vanwege de productiewaarden en het gebrek aan scepsis jegens Lazar, zijn wantrouwige academische en professionele referenties en de volledig ongecontroleerde beweringen die hij deed. In plaats daarvan, zowel in de documentaire als op Rogan's podcast, ondersteunt Corbell uitbundig de beweringen van Lazar en probeert hij hem te plaatsen als een baanbrekende gelovige van buitenaardse technologie. Corbell en Lazar beweren bijvoorbeeld dat: een UFO gevolgd door de regering in 2004, door UFO-jagers de Tic Tac UFO genoemd, vertoonde een gelijkenis met een vaartuig dat Lazar beweerde te hebben gespot tijdens het werken in Area 51.

Hoewel noch het podcast-interview, noch de documentaire van Corbell enig bewijs levert om de beweringen van Lazar te staven, lijken ze een ontvankelijk publiek te hebben gevonden. Corbells film ontvangen ademloos goedgelovige schrijf-ups in sommige delen van de media, terwijl Joe Rogan-fans onder de indruk leken van het interview. Het verhaal van [Lazar] is verbluffend, één fan schreef over de podcastaflevering en kan enorme implicaties hebben [voor] technologie, onze regering en de mensheid in het algemeen.

Matty Roberts, een 21-jarige student uit Californië, was een van de Joe Rogan-fans die het interview met Lazar hoorden. Roberts vertelde Vox in een interview dat, omdat hij Rogan's interview met Lazar hoorde, hij Area 51 in zijn hoofd had toen hij op het idee kwam om een ​​grap Facebook-evenement te creëren om Area 51 op 20 september te bestormen. de meme komen allemaal voort uit de Joe Rogan-podcast met Bob Lazar, zei hij. Ik zou het idee niet hebben gehad als ik het niet had gezien.

Het Storm Area 51-evenement groeide snel uit tot een echt festival genaamd Alienstock, gepland om te worden gehouden in de woestijnstad Rachel, Nevada. Roberts, die zei dat hij het oorspronkelijke Facebook-evenement als een voor de hand liggende grap bedoelde, vertelde Vox dat Alienstock altijd meer een culturele beweging is geweest. Het is ontstaan ​​uit de nieuwsgierigheid van het internet, en de nieuwsgierigheid naar buitenaardse wezens, UFO's, dat soort dingen, en gewoon willen samenkomen en coole feestjes geven. Maar hij had blijkbaar geen idee dat hij bij het thema van een feest rond Area 51 een onderwerp aanstak dat in de gedachten was van veel mede-buitenaardse fans.

De rest, zoals ze zeggen, is geschiedenis - of zal zijn, zolang wat er dit weekend in Nevada ook gebeurt, niet het doelwit wordt van een doofpotaffaire van de overheid. Roberts uiteindelijk teruggetrokken van zijn aanvankelijke plannen voor Alienstock en zet nu op een gratis concert in plaats daarvan in het nabijgelegen Las Vegas; hij raadt mensen die geïnteresseerd zijn in het hele UFO-gebeuren aan om een ​​ander evenement bij te wonen genaamd Basiskamp in het nabijgelegen Alien Research Center, een brutale toeristenwinkel in Hiko, Nevada. (Jeremy Corbell zal zijn) een van de sprekers bij de hand.) Maar duizenden mensen zijn nog steeds geboekt in kleine steden in het hele gebied voor het weekend, en het is waarschijnlijk dat er nog steeds een poging tot bestorming zal plaatsvinden. (Twee Nederlandse YouTubers zijn al gearresteerd voor inbraak.)

Zal Storm Area 51 onthullen hoe buitenaardse wezens er van dichtbij en persoonlijk uitzien? Onwaarschijnlijk. Zal het leger worden gedwongen om op te treden tegen ongewenste bezoekers? Misschien. Maar totdat mensen het gevoel hebben dat ze weten wat er echt gebeurt in Area 51, zal de fascinatie voor de site niet stoppen.