Aankomstshows er is nog plek voor literaire sciencefictionfilms in Hollywood

Science fiction-concepten zijn tegenwoordig overal in het maken van blockbuster-films, maar Aankomst ’s bereidheid om diep met die ideeën bezig te zijn, is nog steeds zeldzaam.

Amy Adams communiceert met aliens in Arrival

Amy Adams communiceert met buitenaardse wezens in Aankomst

Paramount Pictures

Het is moeilijk uit te leggen waarom ik genoten heb Aankomst zo veel. Deels omdat het zo aangrijpend en goed gemaakt is, maar deels omdat ik opgroeide met het verslinden van korte sciencefictionverhalen, het doorploegen van collecties in de plaatselijke bibliotheek en het abonneren op tijdschriften zoals Asimov's en het Magazine of Fantasy & Science, op zoek naar de gefocuste uitbarstingen van nieuwigheid, verbeeldingskracht en inzicht die alleen echt uit korte speculatieve fictie zouden kunnen komen. Regisseur Denis Villeneuve 's kille en mooie eerste-contactverhaal is een van de weinige films die de ervaring van het lezen van een meeslepende sciencefictionfilm nabootst, of op zijn minst bij benadering benadert.



Het helpt natuurlijk dat het is gebaseerd op een van de grote sciencefiction-kortverhalen van de afgelopen 20 jaar, Ted Chiangs opmerkelijke Verhaal van je leven . Zoals het verhaal van Chiang, Aankomst is zowel intiem als cerebraal, gebouwd op vreemde en fascinerende ideeën over de menselijke en buitenaardse natuur, en toch altijd ontzagwekkend. Het is een van de beste films van het jaar en een van de beste sciencefictionfilms ooit gemaakt - en het herinnert je aan de diepe en zeldzame geneugten van literaire sciencefictionfilms.

hoe te stoppen met zo veel plassen?

In de afgelopen 40 jaar heeft sciencefiction Hollywood bijna overgenomen. Van Star Wars en de matrix tot Terminator en Bewakers van het Universum, sci-fi is het onontkoombare genre van Hollywood, de go-to voor het soort big-budget, special-effect-gedreven films die steeds meer de studio-releasekalender domineren.

De meeste superheldenfilms zijn in zekere zin sciencefictionfilms, afgeleid van vaag sci-fi-scenario's en concepten; dat geldt ook voor de meeste aanpassingen aan videogames. Actiefilms vertrouwen nu zo vaak op sciencefiction dat je het nauwelijks merkt, en zelfs kinderfilms gebruiken nu vaak sci-fi-elementen. Op dit moment een succesvolle filmfranchise die niet een soort sciencefiction- of fantasie-element hebben is een zeldzaamheid .

draag visser op goedemorgen amerika

Maar de meeste sciencefiction die uit Hollywood komt, is pulpachtig popcornentertainment dat gebaseerd is op genre-tropen om spektakel te genereren in plaats van de wetenschap achter hun ficties te onderzoeken. Star Wars is een sciencefictionfilm, in de zin dat het meer op ruimteschepen en laserwapens dan op draken en zwaarden vertrouwt, maar het is eigenlijk meer een fantasie die meer op machines dan op magie berust. Een monsterfilm als Godzilla vertrouwt op een handvol sciencefictionconcepten, maar houdt zich niet echt bezig met de mechanismen die een gigantisch hagedismonster hebben gecreëerd. Het zijn fantasiescenario's, opgeroepen voor spektakel.

Er is niets mis met deze aanpak. Deze films bieden een diepgewortelde opwinding die soms moeilijk te evenaren is voor meer cerebrale films, en de beste daarvan zijn wonderen van cinematografisch vakmanschap. Ze vereisen niet eens dat je je hersens uitzet: zelfs als ze niet zijn afgestemd op de technische aspecten van sciencefiction, kunnen ze werken als metaforen en sfeerstukken, als fantasievisies, zelfs als niet elk detail wordt uitgelegd.

Maar in belangrijke zin zijn het verschillende soorten films, verschillende soorten verhalen, die heel verschillende dingen doen. Fans van geschreven sciencefiction zijn al lang op dit onderscheid afgestemd en hebben in de loop der jaren gepleit voor termen om onderscheid te maken tussen wat zij zien als twee essentiële genres: Godzilla s en Star Wars van de wereld zijn sci-fi, terwijl de hardere, meer technische dingen speculatieve fictie zijn - of s.f. (Voor meer informatie over dit onderscheid, bekijk dit geweldig oud SyFy-kanaalinterview met sciencefictionauteur Harlan Ellison en Babylon 5 maker J. Michael Straczynski over het verschil tussen sci-fi en science fiction.)

Sommige films combineren de twee natuurlijk: denk aan slimmere sci-fi-actiefilms zoals de matrix of Wijk 9 . Maar het is relatief ongebruikelijk dat een grote studio een film produceert die volledig werkt op het niveau van eersteklas literaire s.f. Natuurlijk zijn er films zoals: 2001: A Space Ody s sey , Blade Runner , Solaris , en Ex Machina - maar dat zijn er niet veel.

hoe ziet een ufo eruit?

Net als het verhaal waarop het is gebaseerd, Aankomst is zeker s.f. Het is gemeten en geduldig tempo, met verbluffende fotografie bij weinig licht en dialoog die technische uitleg niet schuwt. (Er is een mid-film montage ingesteld op een voice-over uitleg over hoe een buitenaardse taal werkt.)

Jeremy Renner en Amy Adams, omringd door de buitenaardse taal, in Arrival.

Jeremy Renner en Amy Adams, omringd door de buitenaardse taal, in Aankomst.

Paramount Pictures

En, net als de beste sciencefiction-shorts, geeft het prioriteit aan inventief gebruik van taal en ideeën, en gebruikt het om een ​​punt te maken of een concept uit te werken. Ze werken bijna als het literaire equivalent van wiskundige bewijzen, waarbij ze een idee uitleggen en vervolgens demonstreren hoe het zou kunnen werken, of wat je eruit zou kunnen concluderen.

hoe werkt de FIFA World Cup

Dat is min of meer de benadering die Chiang, een technisch schrijver met een achtergrond in informatica , neemt het verhaal van je leven in zich op. In dit geval gaat het grote idee over de aard van de taal zelf. Het verhaal maakt gebruik van verhalende fragmenten en spanningswisselingen om de lezers mee te trekken in een taalkundig gecreëerde temporele warboel, waarin tijd en herinnering niet langer op een lineaire manier worden ervaren en alle gebeurtenissen en tijden tegelijkertijd bestaan. Villeneuve gebruikt een filmische versie van dezelfde truc, dwars door verschillende delen van Dr. Louise Banks's ( Amy Adams ) leven, terwijl haar geheugen zowel de toekomst als het verleden begint te omvatten.

Zowel het verhaal als de film zijn verkenningen van de Sapir-Whorf-hypothese , die in zijn eenvoudige vorm stelt dat taal bepaalt hoe iemand denkt, vormgeeft en filtert zijn vermogen om de wereld waar te nemen. De aliens in zowel de film als het verhaal vertrouwen op een taal die geen woordvolgorde heeft en geen mogelijkheid heeft om het verstrijken van de tijd vast te leggen. Dus als Banks hun taal begint te leren, breidt haar eigen perceptie van tijd zich uit tot gebeurtenissen die nog niet hebben plaatsgevonden, waardoor verleden en toekomst worden getransformeerd in een eeuwig heden. Met andere woorden, zowel Chiang als Villeneuve gebruiken hun respectievelijke vormen om niet alleen een andere manier van denken en waarnemen van de wereld te beschrijven, maar ook om simuleren dat soort niet-lineair begrip voor lezers en kijkers.

Het is het soort doordachte sciencefiction waarmee ik ben opgegroeid en waarvan ik zou willen dat we er meer van op het scherm zouden zien. En misschien zullen we, dankzij Villeneuve, dat wel doen: Zijn volgende project is een vervolg op Blade Runner . Ik ben net zo sceptisch als iedereen over een laat vervolg op een van de beste sciencefictionfilms ooit gemaakt, maar Aankomst suggereert dat als er iemand is die het kan, het Villeneuve is.


Let op: minder computergraphics zorgen voor betere films