ASMR, uitgelegd: waarom miljoenen mensen YouTube-video's bekijken van iemand die fluistert

Dit is wat je moet weten over het vreemde, tintelende gevoel dat je kan helpen ontspannen.

hoe kwamen ze vast te zitten in de grot?
Maria, een ASMR-videomaker.

Maria, een ASMR-videomaker.

Andre Chung/The Washington Post via Getty Images

Miljoenen mensen hebben gekeken naar een video- van een vrouw die in een camera fluistert. Ze doet niets bijzonders. Ze fluistert gewoon met een melodieuze stem en maakt schijnbaar willekeurige handbewegingen. Nog miljoenen van de mensen zijn erdoor gefascineerd.



Voor iemand die niet bekend is met dit fenomeen, kan dit een vraag oproepen: wat is er in godsnaam aan de hand?

Dit is de wereld van ASMR (autonome sensorische meridiaanrespons). In deze hoek van het internet nemen tientallen videomakers zichzelf op terwijl ze iets eenvoudigs doen als fluisteren tegen uitgebreide sci-fi rollenspellen en het ontwikkelen van verhaallijnen over tijdreizen en demonen , en miljoenen kijkers slikken het allemaal op. Laat me als een van die vaste kijkers uitleggen wat er aan de hand is.

1) Wat is ASMR?

ASMR is de term voor de sensatie die mensen krijgen als ze naar stimulerende video's kijken of deelnemen aan andere activiteiten, meestal met persoonlijke aandacht. Veel mensen beschrijven het gevoel als tintelingen die door iemands achterhoofd en ruggengraat lopen. Anderen zeggen dat het gevoel diep ontspannend is en er zelfs voor kan zorgen dat ze in slaap vallen.

Hoewel de term ASMR erg technisch klinkt, zit er eigenlijk geen goede wetenschap of onderzoek achter het fenomeen. De term wordt verondersteld te zijn bedacht in 2010 door Jennifer Allen, die begon met Facebook groep toegewijd om er meer over te weten te komen. De term sloeg snel aan, omdat mensen eindelijk een manier hadden om te verwijzen naar het plezierige gevoel dat ze hadden ervaren.

2) Wacht, wat? Dus hoe werkt ASMR?

Hoe ASMR werkt, verschilt sterk van persoon tot persoon. Sommige - misschien wel de meeste - mensen snappen het helemaal niet. En de wetenschap over ASMR bestaat eigenlijk niet, dus ons begrip ervan is tot nu toe gebaseerd op anekdotes van overal op internet.

Mensen krijgen het gevoel van ASMR door verschillende triggers. Sommige mensen houden van rollenspellen waarin iemand persoonlijke aandacht schenkt en fluistert, terwijl anderen van video's houden die ongelooflijk alledaagse taken laten zien, zoals een waterfles sproeien , tikken , een kom soep roeren , of knisperend inpakpapier . Anderen worden getriggerd door uitgebreidere rollenspellen, die per persoon kunnen verschillen handelen als een dokter naar een knipbeurt krijgen . (Ik heb de neiging om de voorkeur te geven aan eenvoudigere video's, die ik erg rustgevend en tintelend vind.)

Het gevoel is meestal niet seksueel. Hoewel sommige mensen worden getriggerd door video's die seksueel lijken, benadrukten andere mensen die ik heb gesproken en die ASMR ervaren, dat de tintelingen en gevoelens van ontspanning niets met seks te maken hebben. Maar ASMR lijkt een beetje op seksuele opwinding, omdat sommige mensen heel specifiek zijn in wat ze leuk vinden, en veel mensen de neiging hebben om moe te worden van het steeds opnieuw ervaren van hetzelfde.

Een visualisatie van een brein en de reflectie van een persoon in een spiegel. Dan Kitwood/Getty Images

Maria, die toezicht houdt op de Gentle Whispering kanaal , dat meer dan 1,3 miljoen abonnees op YouTube heeft, vertelde me in 2015 telefonisch dat de ervaringen van mensen zelfs per dag of per stemming kunnen verschillen. Ik heb gemerkt dat je de ene dag gevoeliger zult zijn voor rollenspellen, en de andere dag zul je gevoeliger zijn voor zwiepende geluiden, zei ze. Het varieert echt.

Mensen lijken ook tolerant te worden voor triggers als ze te veel luisteren of ernaar kijken. Het is dus belangrijk voor ASMR-videomakers om de zaken fris te houden, en voor kijkers om ervoor te zorgen dat ze die ene verbazingwekkend tintelende video niet overspelen.

Nogmaals, dit is allemaal gebaseerd op anekdotisch bewijs. We weten dat sommige mensen ASMR ervaren. Ik kan het voor mezelf beamen. Maar niemand weet echt hoe het werkt of waarom.

cookies van derden verdwijnen

Steven Novella, een klinisch neuroloog aan de Yale University School of Medicine, suggereerde een mogelijke wetenschappelijke basis voor de ervaring in een post uit 2012 op NeuroLogica-blog :

Misschien is ASMR een soort aanval. Aanvallen kunnen soms plezierig zijn en kunnen door dit soort dingen worden veroorzaakt.

Of ASMR kan gewoon een manier zijn om de plezierreactie te activeren. Gewervelde hersenen zijn fundamenteel bedraad voor plezier en pijn - voor positieve en negatieve gedragsfeedback. We worden beloond met een plezierig gevoel voor het doen van dingen en het ervaren van dingen die onze overlevingskans vergroten, en hebben een negatieve of pijnlijke ervaring om ons schadelijk gedrag te laten vermijden of ons te waarschuwen voor mogelijk gevaar of letsel. In de loop van de evolutionaire tijd heeft zich een complexe reeks belonings- en afkeerfeedbacks ontwikkeld.

Voeg daarbij de notie van neurodiversiteit - het feit dat al onze menselijke hersenen geen klonen of kopiekatten zijn, maar op alle mogelijke manieren variëren. We hebben een scala aan voorkeuren en antipathieën, en er zijn individuen en zelfs subculturen die een ander patroon van plezierstimulatie lijken te hebben dan gebruikelijk is. (Misschien is dit in sommige gevallen grotendeels cultureel, niet neurotypisch.) S&M komt in me op. Als de rapporten kloppen, zijn er mensen die pijn als plezierig en erotisch ervaren.

Sommige mensen proberen de leemte in de wetenschap op te vullen. Allen en twee andere onderzoekers uit het hele land hebben samen een online enquete waarvan ze hopen dat het hen wat antwoorden zal geven over waarom sommige mensen ASMR krijgen en anderen niet. Een studie uit 2015 gepubliceerd in PeerJ keek naar ASMR en suggereerde dat het de stemming en zelfs pijnsymptomen kan verbeteren door verschillende veelvoorkomende triggers, waaronder fluisteren, persoonlijke aandacht, heldere geluiden en langzame bewegingen. Maar er is nog geen geweldige wetenschap over ASMR.

3) Hoe weten mensen of ze ASMR hebben?

Maria's verhaal over het ontdekken van ASMR lijkt de typische ervaring te weerspiegelen. Ze kreeg het gevoel voor het eerst heel vroeg in haar jeugd tijdens de interactie met haar leeftijdsgenoten en vrienden, en ontdekte later een grote internetgemeenschap gewijd aan de vreemde sensatie.

De eerste reactie die ik had was van fysiek contact op de kleuterschool, wanneer meisjes hun vingers door mijn onderarmen haalden, zei Maria. Het was niet het gevoel dat ze mijn huid zo vaak aanraakten als de aandacht die ze me gaven.

Later zou Maria nog intensere tintelingen krijgen van het rollenspel met haar vriend wanneer ze optraden als dokters of leraren. Het bracht me in zo'n trance-achtige staat, zei Maria. De sensatie was zo overweldigend dat ik denk dat ik het voor altijd zal onthouden.

Alain Jocard/AFP via Getty Images

Maria zou dit gevoel een groot deel van haar leven blijven krijgen, maar ze wist nooit precies wat het was. Toen ze het gevoel probeerde te beschrijven aan vrienden en familie, reageerden ze alsof ze een freak was. In 2009 ontdekte ze video's die haar ASMR triggerden.

Ik begon video's te kijken toen ik een moeilijke tijd in mijn leven doormaakte en ik een beetje depressief was, zei Maria. Ik keek naar ontspanningsvideo's en therapeutische video's, zoals meditatie- en massagevideo's. En op een dag zag ik een fluistervideo, en ik klikte erop. Vanaf dat moment, toen ik de stem van die dame hoorde, voelde ik een golf van tintelingen.

Ze voegde eraan toe: Het was absoluut een van die ta-da-momenten voor mij.

In 2009 was er nog geen bekende term voor ASMR. Maar terwijl Maria de komende maanden naar meer video's zocht, begon ze de term in steeds meer YouTube-reacties te zien. Toen ze begon met het ontwikkelen van haar video's, was de gemeenschap en de term voor de vreemde tintelingen die ze kregen vrij goed ingeburgerd.

4) Wat zijn enkele voorbeelden van ASMR-video's?

Er zijn letterlijk duizenden video's gewijd aan ASMR, maar er zijn enkele consistente thema's.

echte detective seizoen 2 seksscènes

Hier is een voorbeeld van een video met voornamelijk fluisteren, de populairste video van Maria met meer dan 18 miljoen views:

Hier is een voorbeeld van iemand die iets schijnbaar saais doet - een paar uur een föhn gebruiken:

En hier is een rollenspelvideo, waarin iemand optreedt als schoonheidsspecialiste om mensen te helpen ontspannen:

Voor sommige videomakers zijn ASMR-video's een creatieve uitlaatklep. Maria beschreef het als kunst - en veel andere videomakers omschrijven zichzelf als ASMR-artiesten (of kortweg ASMRtist). Ik had altijd creatieve ideeën en ik kreeg inspiratie door het bekijken van [video's], zei ze, dus begon ik mijn eigen ideeën te maken.

Een groot doel voor videomakers is om nieuwe triggers te vinden, vooral om de zaken fris te houden. Telkens wanneer een nieuwe trigger opduikt, worden mensen er gewoon gek van, zei Maria. We moeten ook een beetje diversifiëren - anders worden we muf en saai.

Het maken van deze video's kan lang duren. Maria zei dat ze allerlei componenten overweegt, inclusief wat ze zal dragen, welke items ze zal gebruiken, hoe ver zij en de verschillende items van de microfoon en de camera moeten zijn, en zelfs hoe de achtergrond eruit zou moeten zien. Vervolgens test ze een paar dagen de verschillende geluiden en hoeken en maakt de video af via een opnamesessie van vier tot vijf uur. Bij elke stap is het de bedoeling om de sfeer van elke video te perfectioneren om het vermogen om tintelingen en ontspanning op te wekken te maximaliseren.

5) Hoe groot is ASMR eigenlijk?

Het is eerlijk om te zeggen dat ASMR nu behoorlijk groot is. Er zijn tientallen video's met meer dan een miljoen views, en meerdere kanalen met honderdduizenden abonnees. De belangrijkste subreddit die eraan is gewijd, r/ASMR , heeft meer dan 130.000 abonnees. De New York Times , Washington Post , en BuzzFeed hebben het gedekt. CollegeHumor heeft het zelfs gehekeld, wat eigenlijk een geweldige ASMR-video is en niet alleen grappig is.

En anno 2016, acteur Eva Longoria gaf ASMR een kans :

Een deel van dit succes is verrassend voor videomakers. Ik had nooit verwacht dat ik zo'n grote invloed zou hebben op iemands welzijn, zei Maria.

6) Dus waarom kijken mensen naar ASMR-video's?

Waarom doen mensen eigenlijk iets op internet? Sommige mensen kijken naar kattenvideo's. Sommige mensen kijken naar politici die tegen elkaar schreeuwen. Sommige mensen kijken naar comedians die zich voordoen als - en soms uitblinken in - nieuwsankers. En sommige mensen kijken naar video's van iemand die fluistert om te ontspannen.

Een deel hiervan toont misschien wel de grootste kracht van internet: het vermogen om mensen samen te brengen op een manier die voorheen simpelweg onmogelijk was.

all you can eat buffet bij mij in de buurt

Yale's Novella legde dit uit in zijn bericht uit 2012 over het probleem op NeuroLogica Blog:

Trouwens - dit is misschien een ander fenomeen dat het vermelden waard is, het internet zorgt ervoor dat voorheen persoonlijke en verborgen ervaringen algemeen bekend worden. De menselijke communicatie is zodanig toegenomen dat mensen die naar hun mening unieke persoonlijke ervaringen hebben, elkaar kunnen vinden, waardoor het fenomeen uiteindelijk algemeen bekend wordt, het een naam en een internetvoetafdruk geeft. Natuurlijk zijn dergelijke verschijnselen niet altijd echt - soms komt er een echt patroon uit het internet, soms illusoire of verkeerd geïdentificeerde patronen, het culturele equivalent van pareidolie.

Het is gemakkelijk voor te stellen dat miljoenen mensen die ASMR en tintelingen ervoeren vóór het internet gewoon niet wisten wat er aan de hand was of dat ze gewoon raar waren. Net als Maria hebben ze misschien geprobeerd het geheim te houden nadat ze zagen dat hun vrienden en familie met verwarring reageerden bij pogingen om het gevoel te beschrijven. Alleen met internet kunnen mensen elkaar tegen het lijf lopen en plotseling beseffen dat ze niet de enige zijn die deze vreemde sensatie ervaren.

7) Wat is de toekomst van ASMR?

Aangezien niet iedereen ASMR ervaart, zal het waarschijnlijk een niche blijven voor een subset van mensen op internet.

Maar er zijn enkele technologische ontwikkelingen die ASMR enorm kunnen bevorderen. Vooral virtual reality heeft veel ASMR-videomakers en kijkers enthousiast gemaakt, omdat het een geheel nieuw niveau van onderdompeling in de ervaring zou kunnen brengen.

Maria werkte al samen met andere videomakers om een ​​van de eerste ASMR-ervaringen te maken die virtual reality volledig ondersteunt. zeer goed ontvangen door de ASMR-gemeenschap op Reddit. (Hoewel Maria zei dat het niet perfect was, en de drie hopen de stijl van video in de toekomst te verbeteren.)

Hoe meer we de grenzen verleggen, hoe beter, zei Maria. We proberen mensen zoveel mogelijk entertainment te bieden en hen opties te geven waaruit ze kunnen kiezen.

Ze voegde eraan toe: We hebben feedback gekregen van brandweerlieden, soldaten, piloten, advocaten, alleenstaande moeders en suïcidale tieners die net deze video's hebben bekeken en het veranderde hun houding en stemming voor slechts een paar minuten. Het is een geweldig gevoel om iemand dat tegen je te horen zeggen.