Astronomen zijn erg gefrustreerd over de satellieten van Elon Musk

Wie zal de nachtelijke hemel redden?

Starlink-satellieten creëren heldere lijnen door het zicht van een observatorium op de nachtelijke hemel.

DELVE-enquête , CTIO/AURA/NSF

Als je naar een van de donkerste plekken op aarde reist, kun je een van de laatste geweldige dingen zien die volledig onveranderd zijn gebleven door mensen: de hele nachtelijke hemel.



zwarte levens doen er niet toe meme

Maar in toenemende mate, zelfs op de donkerste plekken op aarde (die verdwijnen zelf zeldzaam ), begint de mensheid zich te bemoeien met deze oervisie. Het onbelemmerde zicht op de nachtelijke hemel gaat verloren, en snel.

In hun streven om wereldwijde breedbandinternettoegang te bieden aan afgelegen plaatsen, lanceren satellietbedrijven kleine constellatiesatellieten in een baan dicht bij de aarde, zodat de internetverbinding niet al te lange vertragingen heeft.

Begin 2020 had Elon Musk's SpaceX 240 kleine satellieten de ruimte in gelanceerd als onderdeel van zijn Starlink-internetdienst; nu heeft het ongeveer 1.300. En er staan ​​er nog meer gepland om te lanceren , van SpaceX en van concurrenten zoals de Het in het VK gevestigde OneWeb . Alleen SpaceX heeft al toestemming om 12.000 satellieten te lanceren, met dromen om er op een dag in totaal 30.000 te lanceren.

Verwant

De nachtelijke hemel wordt steeds dystopischer

In dit tempo staat er weinig in de weg van een toekomst waarin je omhoog kijkt en gewoon de lucht ziet kruipen. Maar bijzonder pijnlijk is de situatie voor astronomen. Wanneer de satellieten het zicht van hun observatoria kruisen, kan dit de beelden verpesten. Het effect van de satellietconstellaties is als het schilderen van graffiti op een Werelderfgoed. Maar niet alleen graffiti op één bepaalde locatie - graffiti die over de hele wereld te zien is.

Vorige week presenteerde de International Astronomical Union een korte versie van: een verslag over de impact van deze satellieten aan een subcommissie van het VN-Comité voor het vreedzaam gebruik van de ruimte (COPUOS), samen met enkele aanbevelingen om het verlies van een onbelemmerde nachtelijke hemel te beperken.

Maar sommige astronomen vrezen dat ze de strijd al hebben verloren. De mechanismen in het [internationaal] recht waardoor we dit hadden kunnen vermijden, die wielen draaien zo langzaam dat tegen de tijd dat we overeenstemming zouden bereiken over een beleidsoplossing, dit allemaal voorbij zal zijn, zegt John Barentine, een astronoom en de directeur van openbaar beleid bij de International Dark Sky Association, die hielp bij het schrijven van het IAU-rapport. Ik denk gewoon dat het een getallenspel is dat astronomie waarschijnlijk niet kan winnen.

Dit is waarom astronomen zo somber zijn en waarom ze toch zo gemotiveerd zijn om te vechten.

De satellieten blokkeren het zicht van telescopen

Starlink en zijn concurrenten streven een doel na dat verdienstelijk is: meer van de wereld, met name afgelegen, landelijke plaatsen, verbinden met internet. Te veel plaatsen zijn afgesneden van breedbandtoegang, en dus afgesneden van de moderne wereld en economie. Deze verhoogde connectiviteit zou zelfs wetenschappers kunnen helpen doen hun werk op meer plaatsen op aarde . (Het is echter niet helemaal altruïstisch: deze bedrijven zijn van plan dit internet in rekening te brengen.)

De wereld heeft meer verwondering nodig

De onverklaarbare nieuwsbrief leidt je door de meest fascinerende, onbeantwoorde vragen in de wetenschap - en de verbluffende manieren waarop wetenschappers ze proberen te beantwoorden. Schrijf je vandaag in .

Maar het komt met een prijs. Omdat deze satellieten zo dichtbij en reflecterend zijn, zijn ze vaak zichtbaar voor het blote menselijk oog. Maar zelfs als ze aanzienlijk gedimd zouden zijn, zouden ze nog steeds zichtbaar zijn voor krachtige telescopen die in de astronomie worden gebruikt, mocht een satelliet hun pad kruisen. Als een satelliet in zicht komt van een telescoop, het kan het beeld verpesten - of op zijn minst de astronomen meer werk te geven om ervoor te corrigeren. Het is ook een probleem van cijfers.

Het aantal satellieten dat in een baan om de aarde draait, staat op het punt met ongeveer een orde van grootte toe te nemen, zegt Barentine. En dat maakt het steeds waarschijnlijker dat de wetenschap verloren gaat.

welke tekst wordt gebruikt voor memes

De satellieten zien er niet alleen uit als strepen in afbeeldingen of duidelijke lichten aan de hemel, ze kunnen ook een diffuse gloed in de donkere achtergrond van de nachtelijke hemel introduceren. Dit is al begonnen.

Barentine maakte deel uit van een studie die ontdekte dat zelfs voordat SpaceX een enkele satelliet lanceerde, alle ruimtevoorwerpen van de mensheid waarschijnlijk de achtergrondhelderheid van de nachtelijke hemel met 10 procent verhoogden in vergelijking met het pre-ruimtetijdperk. Vanaf de grond opmerken is niet genoeg, zegt Barentine. Maar dat zou kunnen veranderen. Dat cijfer van 10 procent is in zekere zin een soort ondergrens, want naarmate er meer objecten worden gelanceerd, zou het gestaag moeten stijgen.

Dat zou onze collectieve menselijke ervaring van de nachtelijke hemel fundamenteel kunnen veranderen. Dit is geen lichtvervuiling zoals we er vaak aan denken (d.w.z. de gloed van stadslichten die ons zicht op de lucht verduisteren en veel sterren onzichtbaar maken in bevolkte gebieden).

In plaats daarvan gaat het over satellieten die de lucht binnendringen - zelfs de donkerste plekken op aarde die onaangetast zijn door lichtvervuiling - vooral rond de uren van zonsondergang en zonsopgang, wanneer ze meer kans hebben om het licht van de zon op te vangen. En dat is precies de kritieke tijd die astronomen gebruiken om te zoeken naar asteroïden in de buurt van de aarde die mogelijk in botsing kunnen komen met onze planeet.

Sommige wetenschappelijke ondernemingen zullen meer worden beïnvloed dan andere. Met name het Vera Rubin Observatorium. Het is een observatorium in aanbouw in Chili met een enorm gezichtsveld: de spiegels kunnen een gebied van de lucht vastleggen dat 40 keer zo groot is als de volle maan, en objecten zien die 10 miljoen keer zwakker zijn dan het menselijk oog zou kunnen zien. Het Vera Rubin-observatorium is gebouwd om enorme delen van de lucht in één keer in te nemen en er holistisch naar te kijken. Dat brede zicht betekent echter dat er meer satellieten in zijn blik kunnen steken.

Evenzo zal het probleem met het brede gezichtsveld ook van invloed zijn op hobbyisten die graag foto's maken van de nachtelijke hemel met lange sluitertijden. (Observatoria met een smaller gezichtsveld kunnen het gemakkelijker hebben om gewoon niet te werken wanneer wordt voorspeld dat een satelliet hun sensoren zal tegenkomen.)

Starlink-satellieten passeren een observatorium op Hawaï.

NSF's National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory Gemini Observatory

De VN werkt langzaam, en zonder veel bijten

De aanbevelingen van de IAU aan de VN berusten in wezen op het argument dat satellietexploitanten en de regelgevende instanties die hierop toezicht houden (zoals de Amerikaanse Federal Communications Commission) de effecten op de astronomie en de nachtelijke hemel moeten overwegen en met enkele algemene richtlijnen moeten komen voor hoe helder is te helder.

Als de subcommissie het rapport en de aanbevelingen goedkeurt, gaat ze naar een volledige vergadering van COPUOS in augustus, die zou kunnen besluiten om de aanbevelingen door te sturen naar de lidstaten van de commissie. Als dit proces klinkt alsof het tanden mist, dan is dat zo. Dit zou niet de kracht hebben van een internationale wet (daarvoor zouden de ruimtevarende naties moeten) heronderhandelen over het Ruimteverdrag van 1967 ).

Het is niet echt een beleidsagenda, maar het is een soort toon, alsof de wereld bij elkaar kwam, dit probleem overwoog, besloot dat het belangrijk was, kwam met een reeks aanbevelingen om het te minimaliseren, zegt Barentine. Het is een gevoel dat we een probleem hebben geïdentificeerd en enkele oplossingen hebben voorgesteld.

Barentine erkent hoe weinig invloed de astronomiegemeenschap heeft.

Het grootste probleem is niet per se met SpaceX of OneWeb. Vooral SpaceX heeft samengewerkt met de astronomiegemeenschap om het uiterlijk van hun satellieten donkerder te maken (hoewel het IAU-rapport constateert dat de aanpassingen van SpaceX de aanbevolen helderheidsdoelen niet bereiken - ze zullen nog steeds zichtbaar zijn voor het blote oog en zullen nog steeds interfereren met observatoria en astrofotografie). Met name, terwijl SpaceX aan het probleem werkt, dragen ze er nog steeds aan bij. Ze waren niet bereid om lanceringen uit te stellen totdat het probleem was opgelost, zegt Barentine.

In een recente FCC-goedkeuring van SpaceX-orbitale operaties, de FCC merkt op dat SpaceX geen beoordeling van zijn activiteiten door de National Environmental Policy Act (NEPA) hoeft uit te voeren. (Hiervoor zou de milieu-impact van de satellieten moeten worden beoordeeld; voortkomend uit een 1986 FCC-beslissing, satellieten zijn vrijgesteld van NEPA .) De FCC schrijft dat het deze situatie zal blijven volgen als het gaat om astronomische interferentie.

Afgezien van SpaceX is het grootste probleem dat er geen internationale regels zijn voor hoe satellieten naar ons op aarde kijken. SpaceX is niet wettelijk verplicht om iets te doen om te luisteren naar de zorgen van de astronomen, zegt Barentine. Ze doen het uit eigen wil. Een ander bedrijf, in een ander land, zou brutaler kunnen zijn door nog helderdere satellieten te sturen. Daarom ging de IAU naar de VN: ze hopen een internationale consensus te bereiken.

er was eens in Hollywood gratis online

De toekomst van tienduizenden microsatellieten in de lucht komt eraan, en het is somber

In een toekomst waar er tienduizenden microsatellieten in de lucht zijn, zal er nergens zijn waar je [de Vera Rubin] kunt nemen en erop kunt richten zonder een van hen in het gezichtsveld, Tony Tyson, een Universiteit van Californië Davis astronoom en natuurkundige die aan het Vera Rubin Observatorium werkt, vertelde me in december 2019. Ik heb hem zojuist een e-mail gestuurd met de vraag of er sindsdien doorbraken zijn geweest om het probleem te verminderen. Geen veranderingen en geen grote mitigaties, schrijft hij.

Er zijn veel andere potentiële zorgen over zoveel satellieten in de lucht. Een daarvan is ruimtepuin. Wanneer een satelliet in de ruimte kapot gaat, blijft hij daar als rommel totdat de zwaartekracht hem terug naar de aarde trekt. Al een Starlink-satelliet en een van OneWeb bijna aanrijding gehad .

We verliezen immateriële dingen wanneer we de nachtelijke hemel veranderen. Satellietconstellaties ... raken de kern van de wetenschappelijke en culturele relatie van de mensheid met de nachtelijke hemel, en beïnvloeden millennia-oude hemeltradities en culturele praktijken in alle landen rond hemelse cycli en de nachtelijke hemel, natuurkundigen Aparna Venkatesan, James Lowenthal, Parvathy Prem, en Monica Vidaurri inschrijven Natuurastronomie . Behandelen ruimte als het ‘Wilde Westen’ grens die verovering vereist, blijft claimen stimuleren door degenen die over voldoende middelen beschikken.

In plaats van het Wilde Westen, zo stellen ze, zouden we de nachtelijke hemel moeten zien als een voorouderlijk wereldwijd gemeengoed, dat het erfgoed en de toekomst van de wetenschappelijke en culturele praktijken van de mensheid bevat.

Het wordt momenteel niet op die manier behandeld.

Het feit dat één persoon, of één bedrijf, de controle kan overnemen en de menselijke ervaring van de nachtelijke hemel volledig kan transformeren, en niet alleen mensen, maar elk organisme op aarde … dat lijkt volkomen verkeerd, Caitlin Casey, een astronoom van de Universiteit van Texas, Austin, vertelde me in 2020 .

Helaas gebeurt het nog steeds.