De helse hittegolf en bosbranden in Australië, uitgelegd

De oceaancirculatie, jaren van droogte en klimaatverandering zorgen voor recordhitte en dodelijke branden in Australië.

Kinderen spelen in het zwembad op een vakantiepark op 21 december 2019 in Shoalhaven Heads, NSW, Australië.

Bosbranden die te midden van extreme hitte woedden in Australië zorgden deze week voor verstikkende rook over buurten, zoals deze poel in Shoalhaven Heads, New South Wales.

Cassie Spencer/Getty Images

Bosbranden woeden deze week nog steeds in Australië, ook al is een gebied groter dan West Virginia in brand gestoken sinds de huidige ronde van branden afgelopen september.



Het is al een van Australië's slechtste brandseizoenen ooit en de dodelijke hitte, wind, rook en vlammen vertonen geen tekenen van ophouden door de week. Tijdens het weekend verspreidden harde wind enorme rookpluimen, veroorzaakten stormen en hinderden brandweerlieden.

De branden hebben nu in ieder geval doden 24 personen , meer dan in brand gestoken 15,6 miljoen hectare , en vernietigde meer dan 1.400 woningen sinds september. De branden kleurden de lucht oranje en maakten het ademen in Sydney net zo erg als roken 37 sigaretten . De bosbranden hebben ook gedood 480 miljoen dieren , vertelden milieufunctionarissen aan de Times in het Verenigd Koninkrijk, waaronder bijna een derde van de koala's in een van de meest bevolkte koala-habitats van Australië, een gebied 240 mijl ten noorden van Sydney.

Australische leger ingezette schepen en vliegtuigen om duizenden mensen te helpen redden die vastzitten door branden op toeristische kustbestemmingen. VS vandaag meldt dat meer dan 100 brandweerlieden uit Canada en de VS naar Australië gaan om de branden te bestrijden.

De branden ontstaken te midden van een ongekende hittegolf over een groot deel van Australië, waarmee een hels jaar van weer werd afgesloten. heetste en droogste ooit . En de hitte bleef stijgen in het nieuwe jaar.

Temperaturen boven 105 graden Fahrenheit in Sydney en driecijferige temperaturen verschroeiden vorige week een groot deel van de rest van het land. Tijdens het week-end, Sydney beleefde de hoogste temperatuur ooit. Dat deed de hoofdstad van Australië ook Canberra .

Een kaart met maximumtemperaturen in Australië op 5 januari 2020

Er komt koeler weer aan in delen van de zuidkust van Australië, maar er heerst nog steeds extreme hitte in de noordelijkere regio's.

Australisch Bureau voor Meteorologie

Veel van de hevige hitte ging gepaard met: stevige wind in een groot deel van Australië, waardoor de brandrisico's toenemen. In het weekend waren er windsnelheden tot 80 mph, waardoor vlammen aanwakkerden en zware rook over grote steden werd gestuwd.

De temperaturen in de zuidelijke delen van Australië beginnen af ​​te koelen, maar voor de noordelijkere regio's blijven verzengende temperaturen aan de horizon. In de tussentijd, Tropische cycloon Blake , de eerst genoemde storm van het jaar in Australië, raast langs de noordwestkust van het land.

Het is momenteel zomer in Australië en hoge temperaturen, droog weer en bosbranden zijn niet ongebruikelijk in deze tijd van het jaar. Maar de ernst en aanhoudende hardnekkigheid van deze vurige omstandigheden zijn alarmerend.

Schrijven in de Sydney Morning Herald , beschreef dierenarts Gundi Rhoades de omstandigheden voor veeboeren in Inverell, een stad in NSW, in apocalyptische termen:

De meeste boeren in mijn district hebben geen grasspriet meer op hun land. De bovengrond is deze lente en zomer weggeblazen door de verschrikkelijke, harde wind. We hebben de heetste dagen meegemaakt die ik me kan herinneren, en op dit moment kan ik zelfs geen ramen openen omdat mijn ogen prikken en longen pijn doen van de bosbrandrook.

Dagenlang heb ik gekeken hoe het bushland om ons heen als een tondeldoos omhoog ging. Ik wachtte gewoon op de volgende dag dat mijn kliniek zou worden overspoeld met geëvacueerde honden, katten, geiten en paarden die dringend water en voedsel nodig hadden.

moet amerika converteren naar het metrieke stelsel

De extreme hitte in Australië is niet zomaar een toevalstreffer. Er waren unieke patronen in regen, temperatuur en wind die samenkwamen om het continent te verschroeien, factoren die wetenschappers van tevoren konden detecteren. Maar Australië is ook diep in de greep van de versnellende klimaatcrisis, niet alleen met extreme hitte, maar ook met veranderingen in regenvalpatronen. Deze verschuivingen kunnen op hun beurt andere problemen, zoals droogte en bosbranden, verergeren. Tegelijkertijd worstelt de Australische regering om haar eigen bijdrage aan de klimaatverandering te beperken en tegelijkertijd haar belangrijkste uitstoters van broeikasgassen, waaronder haar krachtige mijnbouwindustrie, te sussen.

Alles bij elkaar genomen dient Australië als een microkosmos van alle gecompliceerde manieren waarop klimaatvariabelen op elkaar inwerken. Het weer van dit jaar laat ook zien waar andere delen van de wereld mee te maken kunnen krijgen als de temperatuur blijft stijgen. Laten we dus eens kijken naar de ingrediënten van de hitte en bosbranden in Australië en hoe deze in de toekomst waarschijnlijk zullen toenemen.

De waarschuwingssignalen van de huidige hittegolf in Australië stapelen zich al jaren op

Het Australische klimaat is berucht om zijn wisselvalligheid , maar de hoge temperaturen van deze zomer — met een piek van bijna 120 graden Fahrenheit in december - en de daaropvolgende branden waren nog steeds uitschieters.

Het land zelf strekt zich uit van de tropen in het noorden tot meer gematigde klimaten in het zuiden, met woestijnen in het midden. Het bevindt zich ook tussen twee grote oceanen en wordt geteisterd door de veranderende circulatiepatronen van beide. Dus het weer op het continent kan van jaar tot jaar drastisch veranderen en moeilijk te voorspellen worden. Toch legde Sarah Perkins-Kirkpatrick, een hoofddocent bij het Climate Change Research Centre van de University of New South Wales, Sydney, uit dat er waarschuwingssignalen waren dat de zomer in Australië dit jaar bloedheet zou worden.

Een signaal was dat de Indische Oceaan dipool , de cyclus van de temperatuurgradiënt tussen het oostelijke en westelijke deel van de Indische Oceaan, bevond zich dit jaar in zijn positieve fase. Dat leidde tot veel minder regenval boven Australië, aangezien de heersende winden het vocht dat zich in de lente boven de Indische Oceaan verzamelde, wegduwden van het continent.

Een andere alarmbel dit jaar was de Zuidelijke ringvormige modus . Dit beschrijft de beweging van de cirkelvormige windgordel rond Antarctica terwijl deze naar het noorden of zuiden verschuift. Het bevindt zich momenteel in de negatieve fase en brengt droge omstandigheden naar Australië. Dit jaar vermengde het zich ook met een golf van hitte in de stratosfeer, waardoor klodders hete, droge lucht naar Zuid-Australië werden geleid.

En terwijl Australië's jaarlijkse moessonregens in het noorden van het land in februari een verwoestende klap uitdeelde, met gevaarlijke overstromingen tot gevolg in de staat Queensland, liepen ze ook achter op schema. Daardoor kon dit jaar meer warmte ophopen over het centrale deel van het land.

Er was dus veel gaande op het gebied van natuurlijke klimaatvariabiliteit voor dit seizoen, dat behoorlijk heet zou zijn, schreef Perkins-Kirkpatrick in een e-mail.

Tegelijkertijd waren er factoren op de langere termijn aan het werk. Een daarvan is dat een groot deel van Australië wordt geconfronteerd met ernstige droogte, veroorzaakt door drie winters op rij met zeer weinig neerslag.

Dat is nooit gebeurd in het instrumentale record, vertelde Michael Roderick, een klimaatonderzoeker aan de Australian National University aan de Sydney Morning Herald in november. Ze hebben nog nooit echt twee mislukte winters achter elkaar gehad.

Bij droogte verdampt er minder vocht in de hitte, een fenomeen dat meestal een verkoelend effect heeft.

Ondertussen wordt het klimaat warmer. Het Australische klimaat is sinds 1910 met iets meer dan 1°C opgewarmd, wat heeft geleid tot een toename van de frequentie van extreme hitte, volgens de 2018 van het Australian Bureau of Meteorology. Staat van het klimaat verslag doen van. Dit heeft ook geleid tot meer regenval in het noorden van Australië, maar minder in het zuidoosten, waar de meeste Australiërs wonen.

Rooknevel wordt waargenomen boven Bondi Beach, aangezien de luchtkwaliteitsindex op 10 december 2019 in Sydney, Australië, in sommige buitenwijken hoger is dan tien keer het gevaarlijke niveau.

De recente bosbranden hebben rook over iconische Australische bezienswaardigheden zoals Bondi Beach gestuurd.

Jenny Evans/Getty Images

Deze convergerende factoren zijn de reden waarom de temperaturen in het land zo verbluffend hoog zijn geweest. Australië brak op 17 december een hitterecord en bereikte een nationale gemiddelde temperatuur van 105,6 graden Fahrenheit. Dat record werd de volgende dag verbroken, met een gemiddelde van 107,4.

Dit op zich (het record dat aan het begin van het seizoen werd verbroken, twee dagen op rij werd verbroken en met zo'n grote marge) is fenomenaal, zei Perkins-Kirkpatrick. Als het klimaat niet zou veranderen, is de kans dat dit gebeurt belachelijk klein.

Het brandseizoen in Australië wordt langer en gevaarlijker

De langdurige periode van stijgende temperaturen dit jaar is een belangrijk element geweest in de woedende dodelijke inferno's in heel Australië.

Het is belangrijk op te merken dat bosbranden een natuurlijk onderdeel zijn van het ecosysteem in Australië. Veel planten en andere organismen zijn zelfs afhankelijk van regelmatige branden om te ontkiemen, voedingsstoffen te laten rondgaan en bederf op te ruimen. De combinatie van stijgende hitte en droger weer heeft de vegetatie echter in tondel veranderd, waardoor bomen, struiken en gras klaar zijn om te ontbranden in de buurt van enkele van de meest dichtbevolkte delen van het land. Volgens het State of the Climate-rapport van 2018 is er een langdurige toename van extreem brandweer en in de lengte van het brandseizoen in grote delen van Australië.

Het verband tussen brandgevaar en klimaatverandering is echter ingewikkelder dan het verband tussen extreme hitte en klimaatverandering. Dat wil niet zeggen dat mensen niet bijdragen aan het gevaar van branden. Net als in de Verenigde Staten, door de mens veroorzaakte factoren zoals bouwen in brandgevoelige gebieden dragen bij aan het groeiende brandrisico in Australië. Brandstichting wordt ook vermoed als oorzaak van enkele van de recente branden.

Een satellietbeeld van rook van bosbranden die op 4 december 2019 boven Zuidoost-Australië zweefden.

Rook van bosbranden heeft deze maand de luchtkwaliteit in grote Australische steden aangetast.

NASA Earth Observatory

En naarmate het klimaat verandert, zullen de onderliggende omstandigheden voor Australische bosbranden blijven toenemen, namelijk hitte en droogte. Sommige steden in Australië zullen tegen het einde van de eeuw waarschijnlijk temperaturen bereiken in de jaren 50 (Celsius) [meer dan 122 graden Fahrenheit], zei Perkins-Kirkpatrick.

Als gevolg hiervan verwachten wetenschappers meer te zien extreme bosbranden in Australië in de tweede helft van deze eeuw. Dat betekent dat de geschiedenis niet langer als leidraad kan dienen voor steden die het hoofd moeten bieden aan de hitte of brandweerlieden die de vlammen bestrijden.

Gebeurtenissen die ongekend zijn in een bepaalde regio, zoals het [brand]-evenement van 2018, laten zien dat de voorbereiding en training van brandbestrijding niet kunnen vertrouwen op eerdere gebeurtenissen als leidraad voor de gevaarlijkste omstandigheden die ze kunnen verwachten in het huidige en toekomstige klimaat waarin grootschalige branden komen vaker voor, waarschuwden onderzoekers in een in december gepubliceerde studie in de Bulletin van de American Meteorological Society terugkijkend op de branden in 2018 in Australië.

Dat is de reden waarom brandweerfunctionarissen zich zorgen maken over de vooruitzichten van meer extreme branden. Een groep van 23 brandweercommandanten verzocht in april om een ​​ontmoeting met premier Scott Morrison om de dreiging te bespreken, een ontmoeting die nog moet plaatsvinden.

Australische steden zetten zich schrap voor een hete en vurige toekomst, maar de nationale overheid blijft achter

Steden als Sydney beginnen de risico's van klimaatverandering te erkennen, maar hebben nog steeds moeite om zich aan te passen aan de komende opwarming. Extreme hitte is ons grootste risico, volgens de 2018 Veerkrachtig Sydney rapport van het stadsbestuur. Maar nieuwe huizen zijn meestal niet gebouwd om maximale bescherming tegen hittegolven te bieden en er is minder bladerdek om de oppervlaktetemperaturen te verlagen.

Om de stijgende hitte het hoofd te bieden, werkt de stad aan het gebruik van reflecterende oppervlakken en het planten van bomen om schaduw toe te voegen en het stedelijke hitte-eilandeffect te verminderen. Ambtenaren investeren ook in het betrouwbaarder maken van het elektriciteitsnet om te voorkomen dat trapsgewijze infrastructuurstoringen terwijl duizenden airconditioners inschakelen en de elektriciteitsnetwerken belasten.

Wanneer de vraag naar energie tijdens een hittegolf toeneemt, is de kans groter dat de elektrische infrastructuur overbelast raakt en uitvalt, waardoor airconditioners stoppen met werken en communicatienetwerken uitvallen, waardoor mensen minder goed in staat zijn om hulp te zoeken, aldus het rapport.

Maar de nationale regering van Australië reageerde langzamer op de risico's van extreme hitte, bosbranden en klimaatverandering. Australische premier Scott Morrison verontschuldigde zich vorige maand voor het nemen van een vakantie naar Hawaï tijdens de recente hittegolf en bosbranden. Hij negeerde echter oproepen om de afhankelijkheid van Australië van steenkool te beteugelen.

Ik ga de banen van duizenden Australiërs niet afschrijven door weg te lopen van traditionele industrieën, zei hij tegen Australië Kanaal zeven . In november stelde hij voor: protesten tegen klimaatverandering verbieden omdat ze de mijnindustrie van het land zouden schaden.

Burgers en brandweerlieden in Sydney, Australië, verzamelen zich rond een verzameling bloemboeketten ter nagedachtenis aan twee vrijwillige brandweerlieden die zijn omgekomen bij het bestrijden van bosbranden.

Rouwenden betuigen eer bij een gedenkteken voor Geoffrey Keaton en Andrew O'Dwyer, vrijwillige brandweerlieden die deze maand zijn omgekomen bij de bosbranden in New South Wales.

Jenny Evans/Getty Images

Hoewel Australië verantwoordelijk is voor 1,3 procent van de wereldwijde uitstoot, is het momenteel 's werelds grootste exporteur van steenkool. Afgevaardigden bij de recente klimaatonderhandelingen van de Verenigde Naties in Madrid, COP25, noemden Australië als een van de partijen die de voortgang bij het regelen van de regels van het klimaatakkoord van Parijs blokkeerden. In het kader van de overeenkomst heeft Australië toegezegd zijn uitstoot van broeikasgassen tussen 26 en 28 procent onder het niveau van 2005 in 2030. Die doelstelling is niet voldoende om de doelstelling van Parijs te halen om de opwarming deze eeuw te beperken tot minder dan 2 graden Celsius.

Morrison verdedigde de acties van Australië op het gebied van klimaatverandering. Australië onderneemt actie tegen klimaatverandering, vertelde hij aan Australia's Negen nieuws vorige week. Wat we niet zullen doen, is ons bezighouden met roekeloze, banenvernietigende en economie-krakende doelen. In 2014 werd Australië het eerste land ter wereld dat introduceerde en toen een nationale koolstofbelasting intrekken .

De Australische minister van Milieu Angus Taylor merkte ook op in: de Australische op dinsdag dat Australië beter presteert dan zijn collega's op het gebied van klimaat. Sinds 2005 is de uitstoot van Australië met 12,9 procent gedaald, zelfs tijdens de bouw van de grootste vloeibaar-aardgasindustrie ter wereld, schreef hij. De uitstoot van Canada is met slechts 2 procent gedaald en die van Nieuw-Zeeland met 4 procent.

Maar veel Australiërs zijn niet overtuigd. In december droegen 20.000 Australiërs ademmaskers verzameld in Sydney om te protesteren tegen de beperkte acties van hun regering op het gebied van klimaatverandering.

En voor premier Morrison is zijn lusteloze reactie op de aanhoudende branden een probleem geworden en sommige mensen in de zwaarst getroffen regio's houd hem verantwoordelijk gedeeltelijk voor de vernietiging.

Het hete, droge weer zal waarschijnlijk de eerste helft van januari aanhouden, maar de Bureau voor Meteorologie meldt nu dat fenomenen zoals de dipool van de Indische Oceaan en de zuidelijke ringvormige modus aan het verzwakken zijn, wat waarschijnlijk minder verzengende hitte in februari betekent. Voorspellers verwachten echter tot april in het hele land bovengemiddelde temperaturen.