Het verzet over veiligheidsspelden en bondgenoten, uitgelegd

Het nieuwste gevecht in de strijd om wakkerheid: veiligheidsspelden.

Christine Pedretti via Shutterstock

Aubergine. Koriander. Theater kinderen. De wereld zit vol polariserende dingen waar de mensheid het nooit over eens zal zijn. Sommige van die emoties zijn irrationeel, terwijl andere juist gebaseerd zijn (aubergine, theaterkinderen).

En het meest verdeeldheid zaaiende object in de Verenigde Staten na de verkiezingen op dit moment zou kunnen zijn: een veiligheidsspeld .



In de nasleep van de presidentiële overwinning van Donald Trump is de veiligheidsspeld naar voren gekomen als een symbool van eenheid: een manier voor mensen - ongeacht hun politiek - om te laten zien dat ze bondgenoten zijn en niet staan ​​voor het soort geweld en misbruik dat is ontstaan ​​en is gerapporteerd sinds Trump vorige week werd gekozen.

Het dragen van een veiligheidsspeld begon als een gebaar van vriendelijkheid. Maar sommige mensen zien het ook als een performatieve, bullshit-achtige vorm van 'slacktivisme', met het argument dat het mensen in staat stelt zichzelf een schouderklopje te geven zonder daadwerkelijk te proberen de problemen op te lossen die zij belangrijk vinden.

hoe laat begint de super bowl 2017

De veiligheidsspeld staat nu centraal in een nationaal gesprek over haatmisdrijven, wat aanleiding geeft tot de discussie over de gemakkelijke oppervlakkigheid van blanke mannen en vrouwen en wat goeds voortkomt uit het verzet tegen dergelijke gebaren van solidariteit.

Hoe de veiligheidsspeld een symbool van eenheid werd

Voor velen van ons werd het nut van de veiligheidsspeld tot deze week pas gerealiseerd als hij afwezig was. Je hebt ze zelden nodig, en als je dat doet, kun je er nooit een vinden; maar weinig mensen hebben ze ooit bij de hand, zoals kauwgom of pepermuntjes. Ze zijn het handigst wanneer een knoop van je shirt springt of - volgens afbeeldingen uit de popcultuur - om de wasbare luier van een baby vast te maken.

Maar ze hebben een geheel nieuwe betekenis gekregen in de week sinds de presidentsverkiezingen, als een op de Brexit geïnspireerd symbool van 'veiligheid', bedoeld om over te brengen dat mensen die ze dragen bondgenoten zijn van degenen die door Trump geïnspireerde raciale en religieus gemotiveerde intimidatie en misbruik.

Gevallen van dergelijk misbruik lijken elke dag te gebeuren.

in Minnesota, een school doet onderzoek naar graffiti krabbelde op een badkamerdeur met de tekst 'alleen blanken' en 'fuck ni**ers'. Op Wellesley College, Hillary Clintons alma mater, twee aanhangers van Trump vielen studenten lastig en werden door de beveiliging van de campus geëscorteerd. Pro-nazi-graffiti gespot in Philadelphia en bij de Universiteit van New Mexico . Bij Villanova-universiteit , mijn alma mater, de politie onderzoekt een race-gerelateerde aanval op de campus waarbij mannen betrokken waren die naar verluidt 'Trump' schreeuwden terwijl ze een zwarte student neerhaalden, en aan de Ohio State University, een anti-Trump demonstrant werd aangepakt en neergeslagen terwijl hij probeerde een toespraak te houden.

Het is nog steeds onduidelijk of dit soort evenementen sinds de verkiezingen echt zijn gestegen, of dat ze gewoon meer aandacht hebben gekregen vanwege de angst die de verkiezing van Trump bij veel mensen heeft geïnspireerd. Maar gezien hoe zwaar de campagne van Trump leunde op anti-moslim- en anti-immigrantenretoriek, lijkt het niet zo moeilijk om een ​​lijn te trekken tussen de overwinning van Trump en sommige individuen die brutaler zijn om op deze campagnehoekstenen te reageren.

De beweging van de veiligheidsspeld (#SafetyPin) is een manier voor mensen om deze angsten en dit gedrag te bestrijden. Het concept is ontstaan ​​in Groot-Brittannië na een uitbarsting van misbruik van anti-immigranten opgedoken na de Brexit-stemming eerder dit jaar. Het idee is gewoon dat veiligheidsspelden een manier zijn om solidariteit en bondgenootschap te tonen, en in de drie dagen na de verkiezingen zullen de beweging ging viraal , trending op Facebook en Twitter en verschijnen in artikelen over het hele internet .

Het verzet tegen de veiligheidsspeld is een verzet tegen performatief slacktivisme

De beweging van de veiligheidsspeld is niet anders dan andere die we in het verleden hebben gezien, zoals die van 2012 'Stop Kony' campagne of, meer recentelijk, de Staande rotspijpleiding protest. Ze leven online, zijn enorm populair en trendy en geven hun respectievelijke doelen een nationale schijnwerpers.

leren skateboarden als volwassene

Maar ze stellen ook een belangrijke vraag: hoeveel goeds wordt er eigenlijk gedaan? Het beste wat je over veel van deze campagnes kunt zeggen, is dat ze het bewustzijn vergroten.

als die vraag heeft betrekking op de Stop Kony-campagne – een online push om terug te vechten tegen de Oegandese krijgsheer Joseph Kony – de organisatie van de krijgsheer is stil, volgens Newsweek , kinderen ontvoeren. En Invisible Children, het bedrijf dat de campagne startte, heeft de bewering niet kunnen weerleggen dat het meer baat had bij de campagne dan wie dan ook in Oeganda .

Met het Standing Rock Pipeline-protest hebben meer dan 1,5 miljoen mensen op Facebook ingecheckt om hun steun te betuigen. Aanvankelijk was het idee dat een groep mensen die zich aanmeldden zou helpen bij het camoufleren en beschermen van demonstranten op de eigenlijke site. maar als de San Francisco Chronicle meldt: :

In werkelijkheid hadden de online gebaren weinig invloed op de wetshandhaving of de manier waarop ze demonstranten op de site behandelden of volgden. Ze kunnen echter een onbedoeld gevolg hebben gehad: het bewustzijn van het protest verspreiden onder mensen die de gebeurtenissen in North Dakota misschien niet hebben gevolgd.

Natuurlijk verschilt de veiligheidsspeldbeweging een beetje van deze andere twee bewegingen; uw steun betuigen voor het terugdringen van racisme en vreemdelingenhaat is niet helemaal hetzelfde als proberen een krijgsheer uit te schakelen of ervoor te zorgen dat er geen pijpleiding wordt aangelegd in North Dakota.

Er is geen speciaal alarm dat afgaat wanneer iemand besluit geen racist te zijn. Er is geen schakelaar om iemands racistische overtuigingen zomaar uit te schakelen. En zelfs als je een veiligheidsspeld draagt ​​en het helpt iemand anders zich veilig te voelen, weet je misschien nooit dat dat het geval is.

Maar er is nog steeds een gevoel van voldoening in het dragen van een speld - een gevoel dat goedheid, zelfs als je het niet ziet, bestaat. En dat lijkt de grootste klacht te zijn die sommige mensen hebben met de pinnen.

'We kunnen ons niet beter laten voelen door veiligheidsspelden om te doen en onszelf als bondgenoten aan te duiden' Christopher Keelty schreef voor de Huffington Post . 'En vergis je niet, daar zijn de veiligheidsspelden voor. Blanken beter laten voelen.'

In zijn column pleit Keelty voor zijn blanke medemensen om het beter te doen. En zijn gevoel werd herhaald door sommige gekleurde mensen. April Reign, de maker van de #OscarsSoWhite-beweging, vertelde de Wrap ze vindt het concept lui.

netflix de vrouw in het raam

'Het gaat echt niet zozeer om het helpen van gemarginaliseerde gemeenschappen en degenen die in nood verkeren, maar in plaats daarvan om blanke mensen, vaak om zichzelf bij andere blanken te identificeren als beter dan degenen die op Trump hebben gestemd,' Bestuur zei.

Zowel Reign als Keelty komen op een belangrijk punt: dat activisme een facet van iemands identiteit is geworden. Wat we delen op Facebook, Instagram en andere sociale-mediaplatforms - artikelen, schattige katten-GIF's, video's die we leuk vinden, foto's van onszelf - wordt bepaald door hoe we onszelf definiëren en door andere mensen gezien willen worden. De activiteiten en protesten die we ondersteunen (en niet ondersteunen) op deze platforms werken op dezelfde manier.

Maar wat onze foto's en katten-GIF's onderscheidt van protesten en veiligheidsspelden, is dat de laatste twee niet over ons gaan of over de persoon die we online beheren. Ze gaan over de oorzaak - het racisme, de krijgsheer, het pijpleidingprotest. En het is bijna onmogelijk om onbaatzuchtigheid te communiceren op sociale-mediaplatforms die zijn ontworpen om egoïstisch en zelfpromotie te zijn, een waarheid die wordt verergerd door het feit dat sociale-mediaplatforms intrinsiek zijn aan hoe miljoenen mensen tegenwoordig communiceren.

Waarom ik niet klaar ben om iemand te veroordelen voor het dragen van een veiligheidsspeld

Als het gaat om succesvol activisme op sociale media, moet ik denken aan de 'ALS Ice Bucket Challenge' van een paar zomers geleden, toen mensen emmers ijswater op zichzelf gooiden om het bewustzijn van amyotrofische laterale sclerose (ook bekend als de ziekte van Lou Gehrig) te vergroten. . Soms voelde het dom en performatief, maar het was ook veel geld en bewustzijn opgehaald , Die op zijn beurt lieten wetenschappers een nieuw gen ontdekken waarvan zij denken dat het bijdraagt ​​aan de ziekte. Het is onduidelijk of die ontdekking zou zijn gebeurd als de ijsemmeruitdaging niet was aangeslagen.

De ijsemmeruitdaging is het ideale succesverhaal van het slacktivisme, en het is vermeldenswaard dat de performatieve aard ervan slechts één element was van wat het liet werken. Het eindigde niet met kletsnat worden - na het accepteren van de uitdaging, mensen ook gedoneerd meer dan $ 115 miljoen aan de ALS Association, en de organisatie deed dat door dat geld in haar onderzoek te pompen, evenals in haar patiënten- en gemeenschapsdiensten.

Online sociaal activisme werkt, zoals die ijsemmervideo's ons hebben laten zien, als het niet de laatste stap is.

Wat verloren gaat in de strijd om de veiligheidsspeldbeweging goed of slecht te vinden, of om het af te schrijven als een gemakkelijke witte kruk, is dat veel mensen in dit land op dit moment een heel reëel gevoel van hulpeloosheid voelen. Walgen van de ene mens die de andere aanvalt vanwege de kleur van hun huid of hun religieuze overtuigingen is niet partijdig. Veel mensen voelen een zeer reële behoefte om over deze gruweldaden te spreken en angst te bestrijden, maar weten niet hoe - en als het dragen van een veiligheidsspeld hen helpt om dit te doen, moeten we ze er niet voor veroordelen.

'Ik zou graag willen dat je overweegt om niet iets te verpesten dat deze ene, kwetsbare groep zou kunnen helpen, alleen omdat sommige mensen de betekenis ervan verkeerd hebben geïnterpreteerd of omdat het niet helpt bij het veel grotere gevaar waarmee je wordt geconfronteerd', filmregisseur Lexi Alexander schreef in een blogpost over het belang van de speld voor moslim-Amerikanen. 'We zijn allemaal bang.'

De speld was nooit bedoeld om institutioneel racisme op te lossen, en misschien is het toejuichen als een gebaar, een begin, een begin - naast eerlijk te zijn over de beperkingen (vooral voor degenen die ze dragen) - de manier om het te vieren. We zouden allemaal moeten vragen wat? anders we kunnen doen, in plaats van te doen alsof het niet zou moeten bestaan.