Bad Times at the El Royale verandert een ooit zo glamoureus hotel in een vagevuur, met gemengde resultaten

Drew Goddard, van Het hutje in het bos en De goede plek , maakt een bochtige metafoor voor het Amerika van na de jaren 60 en het hiernamaals.

Chris Hemsworth speelt een Manson-achtige sekteleider in Bad Times at the El Royale.

Chris Hemsworth speelt een Manson-achtige sekteleider in Slechte tijden in El Royale.

Kimberley French/Twentieth Century Fox

In zijn toneelstuk uit 1944 Geen uitgang , de Franse existentialistische denker Jean-Paul Sartre sloot drie vreemden samen op in een salon en noemde het de hel. Elk lid van het trio snipt naar de anderen, ervaart haat en obsessie en maakt de anderen gek. Ze beseffen langzaamaan dat ze nooit aan deze mensen zullen ontsnappen. Dat is hun eeuwige lot.



Sindsdien is een van de meest duurzame culturele bijdragen van het werk de vaak verkeerd geciteerde zin de hel zijn andere mensen, wat geen mantra is voor misantropen of introverte mensen, maar een gepieker over hoe we niet aan de blik van anderen kunnen ontsnappen. Als mensen stoppen we zelden met het bekijken van onszelf door de ogen van anderen - en dat was voor Sartre een hel.

Ik heb vaak getheoretiseerd dat alle sitcoms, of in ieder geval alle ensemble-sitcoms, zich in het vagevuur of in de hel afspelen en ongeveer proberen te doen wat Sartre deed in Geen uitgang . Stop een stel mensen in een grotendeels afgesloten ruimte - een appartement, een redactiekamer, een bar genaamd Cheers - en kijk hoe ze op elkaar stuiteren, verliefd worden, elkaar gek maken en misschien wat lessen leren over de aard van zijn en goedheid voor meerdere seizoenen.

wanneer gaat school weer normaal

Beoordeling: 3 van de 5

vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

Films laten zelden toe dat hun personages lang op dezelfde plek blijven. Maar als ze dat doen - in, laten we zeggen, Twaalf boze mannen, of Touw , of De Hatelijke Acht - ze nemen vaak dezelfde sitcom-kwaliteiten aan. Er is niet veel te doen op een enkele set, behalve praten, ruzie maken en elkaar manipuleren.

Dat is wat deze films het beste kunnen onderzoeken: ze laten zien hoe mensen elkaar waarnemen en wat ze doen om zichzelf af te schermen voor de blikken van anderen. En natuurlijk gebeurt het allemaal terwijl we naar ze staren, en ze beoordelen op de keuzes die ze maken.

Al deze thema's komen samen in Slechte tijden in El Royale , een ambitieuze en nogal bizarre film over religie, redding en wie we werkelijk zijn. Technisch gezien speelt het zich af in een hotel dat zich uitstrekt over de grens tussen Nevada en Californië, maar de buitenaardse lucht bij El Royale verraadt het spel: dit is een film over vagevuur en oordeel, en of iemand echt zijn weg naar buiten kan verdienen.

Jon Hamm, Jeff Bridges en Cynthia Erivo in slechte tijden in El Royale.

Een verkoper, een priester en een zanger lopen een hotel binnen. (Of doen ze dat?)

Kimberley French/Twentieth Century Fox

Slechte tijden in El Royale vangt een stel vreemden op in een hotel dat een vervanging kan zijn voor het vagevuur

Het is zeker geen toeval dat de schrijver en regisseur van Slechte tijden in El Royale is Drew Goddard, die zijn regiedebuut maakte met 2012's Het hutje in het bos maar sneed zijn tanden door te schrijven op shows als Buffy de vampiermoordenaar (die zich afspeelt in de letterlijke mond van de hel) en zijn spin-off Engel . Hij is momenteel werkzaam als uitvoerend producent op De goede plek .

Voor deze film verschuift Goddard de locatie naar een fictief nieuwigheidshotel genaamd El Royale, op de grens van Nevada en Californië in de buurt van Lake Tahoe. De El Royale was ooit een favoriete plek van sterren en beroemdheden - foto's en koppen over Marilyn Monroe en het Rat Pack sieren de muren - maar het verloor zijn gokvergunning een jaar voordat de hoofdactie van de film in 1969 begon, en de zaken zijn vertraagd tot bijna niets. Slechts één medewerker, een jonge man genaamd Miles (Lewis Pullman), regelt nu alles, van de receptie tot het huishouden tot de bartending.

Batman v Superman Wonder Woman kostuum

Een dikke roodgeverfde streep doorsnijdt de El Royale, precies in het midden van de parkeerplaats en de lobby. Aan de westkant ligt Californië, dat volgens Miles warmte en zonneschijn is; in het oosten ligt Nevada, vol hoop en kansen. De twee kanten zijn anders ingericht en het hotel heeft geen Nevada-drankvergunning, dus je moet drinken aan de Californische kant, waar de kamers ook een dollar meer per nacht kosten.

Op een nacht verschijnt een stel vreemden in het hotel: een priester genaamd Father Daniel Flynn (Jeff Bridges), een gezellige handelsreiziger genaamd Laramie Seymour Sullivan (Jon Hamm), een zanger genaamd Darlene Sweet (Cynthia Erivo) en een mysterieuze en glamoureuze jonge vrouw die zich aanmeldt bij het grootboek door simpelweg 'fuck you' te schrijven (Dakota Johnson).

Iedereen heeft iets raars, en ze kijken allemaal naar elkaar. Maar op de manier van vreemden in een hotel, worden ze niet al te vriendelijk, zelfs niet nadat pater Flynn Darlene heeft gevraagd of ze met hem wil eten.

Dakota Johnson in slechte tijden in El Royale.

Dakota Johnson in Slechte tijden in El Royale .

Kimberley French/Twentieth Century Fox

Het wordt snel duidelijk dat iets staat op het punt naar beneden te gaan, vooral als de blauwe lucht verandert in een donkere en stormachtige nacht. Maar daarna Het hutje in het bos, elke film gemaakt door Drew Goddard zal naar verwachting vol wendingen zijn, en Slechte tijden in El Royale maakt die belofte waar - dus als u gedetailleerd beschrijft wat er daarna gebeurt, riskeert u het plezier te bederven.

Wat ik je kan vertellen is dat, naarmate het complot steeds dikker wordt en het voor iemand moeilijker wordt om zich voor te stellen het hotel te verlaten, Slechte tijden in El Royale wordt theologisch, of op zijn minst filosofisch. Wie is slecht? Wie is onschuldig? Maakt het uit wat we geloven? En wat maakt ons echt tot wie we uiteindelijk zijn?

Slechte tijden in El Royale verpakt veel ideeën en concepten in zijn runtime, maar de chaos voelt gecontroleerd aan

Slechte tijden in El Royale heeft een cast van veelzijdige artiesten in Bridges, Hamm, Johnson en Erivo (die glorieus zingt) - evenals Chris Hemsworth, die een Charles Manson-achtige sekteleider speelt. Al deze getalenteerde acteurs zijn conventioneel aantrekkelijk volgens Hollywood-normen, maar gedurende hun carrière hebben ze elk een bereik getoond dat in plaats daarvan grenst aan dat van een geweldige acteur.

Het soort evenwichtsoefening dat ze allemaal moeten uitvoeren - waardoor je je afvraagt ​​​​of wat je ziet echt is of een list - zorgt ervoor dat de eerste helft van de film aanvoelt als een thriller in Agatha Christie-stijl, waarin een menigte mysterieuze vreemden wordt samengebracht en er vindt een misdaad plaats, ook al zaait het de filosofische reflecties die nog moeten komen.

Maar er zit veel in deze film: herkauwers over de jaren zestig in Amerika, ras, oorlog, religie, muziek, surveillancecultuur en nog veel meer - zo veel dat het waarschijnlijk onvermijdelijk is dat een deel ervan gewoon niet werkt.

De beste delen van Slechte tijden in El Royale voel je als scènes in een toneelstuk, met groepen personages geïsoleerd in enkele van de hotelkamers voordat ze uiteindelijk allemaal in de lobby belanden, met elkaar praten en twijfelen. De resulterende gesprekken, verdachte blikken en het vellen van een oordeel zijn wanneer de acteurs kunnen schitteren.

Maar op een gegeven moment wordt het verhaal niet-lineair, waarbij dezelfde momenten op verschillende manieren worden getoond, en het is niet duidelijk dat het veel toevoegt aan wat de film probeert te zeggen. Hetzelfde geldt voor flashbacks die het achtergrondverhaal voor sommige personages invullen - je kunt zien hoe beide technieken het ontleden van de plot een beetje gemakkelijker kunnen maken, maar door de details te spellen, verliest de film een ​​deel van zijn zinspelende kracht.

En toch is er een vreemde charme aan Slechte tijden in El Royale , die nooit echt zijn hand laat zien. Gedeeltelijk metaforisch (waarover halverwege een grap wordt gemaakt), deels een eerbetoon aan het oude Hollywood, deels whodunit en deels sociaal commentaar op een Amerika dat wankelt uit de chaos van het midden van de eeuw, het is overvol maar voelt nog steeds gecontroleerd aan.

Chris Hemsworth speelt een charismatische sekteleider in Bad Times at the El Royale.

Chris Hemsworth speelt een charismatische sekteleider in Slechte tijden in El Royale.

Kimberley French/Twentieth Century Fox

Slechte tijden in El Royale gaat zowel over Amerika dat verzoening doet voor zijn zonden als over de drang van de mensheid om verlossing te vinden

Uiteindelijk is een van de grootste vragen van de film of we kunnen boeten voor onze wandaden op aarde, en wie de verzoening doet. Als, zoals in sommige religieuze tradities, het vagevuur (of een plaats als deze) de plaats is waar zondaars naartoe worden gestuurd als ze niet erg genoeg zijn voor de hel en de kans krijgen om hun weg naar de hemel te verdienen, dan begint de El Royale een scheidslijn tussen twee plaatsen, bewoond door mensen die zich op complexe manieren misdragen - is een vrij voor de hand liggende vervanging voor die plaats. Het is een existentieel kruispunt.

spider man spider vers eind credit

Het vagevuur van de film fungeert ook als een microkosmos van een Amerika dat greep probeert te krijgen op zijn zonden uit de jaren zestig; Richard Nixon, J. Edgar Hoover, wreed nonchalant racisme, guitige beroemdheden, gedoemde Hollywood-sterretjes, leiders van hippie-sektes, gruwelijke willekeurige moorden en de oorlog in Vietnam vormen allemaal de achtergrond van het verhaal. Op hun eigen manier vertegenwoordigt elk van de personages een element van dat decennium dat kan worden gezien door een roze bril of een veel donkerdere, afhankelijk van wie er kijkt. (Een van de verrassingen van de plot is: letterlijk kijken.) En ze zijn zich er allemaal terdege van bewust dat als ze erachter komen wie ze werkelijk zijn, er consequenties kunnen zijn om te betalen.

Ik zal ze hier niet bederven, maar de symbolen van het hiernamaals worden aan het einde van de film misschien een beetje hardhandig, en dat kan het zwaar maken - alsof het zijn eigen concept probeert uit te leggen in plaats van kijkers uit te nodigen om het te ontdekken voor zich. En toch, op zijn beste momenten, vermijdt de film om te letterlijk te worden. Slechte tijden in El Royale is het meest effectief wanneer het ons laat werken om te onderscheiden wat mensen echt bedoelen met de woorden die ze zeggen.

Jeff Bridges en Cynthia Erivo in slechte tijden in El Royale.

Jeff Bridges en Cynthia Erivo in Slechte tijden in El Royale.

Kimberley French/Twentieth Century Fox

Het is een meeslepende film over het naderen van het einde van je leven en proberen, met een stel andere mensen, erachter te komen wat voor soort hiernamaals je verdient. En het suggereert dat verlossing mogelijk beschikbaar is, zelfs voor personages die misschien de ergste zonden hebben begaan die ze zich kunnen voorstellen.

Maar niet alleen omdat ze zeggen dat het ze spijt. In Slechte tijden in El Royale , het is niet het gebaar van berouw, spijt hebben van je zonden, dat is belangrijk. Het is veeleer het belijden van die zonden die er toe doet. Mensen hebben het altijd over biecht in de El Royale, en degenen die hun weg verdienen uit het staatshotel zijn degenen die vrijuit spreken over hun misdaden uit het verleden, zodat iemand anders ze kan zien voor wie ze werkelijk zijn. Als je bekent, kan iemand je vrijspreken - zelfs als ze niet degene zijn die onrecht is aangedaan, en zelfs als ze zelf niet bijzonder religieus zijn.

Dat alles in een film van twee uur proppen is indrukwekkend, en dus zelfs als het tegenvalt, Slechte tijden in El Royale voelt als een zeer vreemde en wonderbaarlijke prestatie, vooral afkomstig van een risicomijdende grote filmstudio als 20th Century Fox. Het maakt gebruik van iets waar film en tv al tientallen jaren door geobsedeerd zijn: hoe we kunnen worden gered, wie ons redt en waarvan we moeten worden gered. En als het werkt, is het inderdaad een goed moment.

Slechte tijden in El Royale draait vanaf 12 oktober in de bioscoop.