Barcelona wil 500 superblokken bouwen. Dit is wat het van de eersten heeft geleerd.

Het was geweldig toen ze de auto's stopten.

Dit is deel twee in a vijfdelige serie over het uitgebreide stedenbouwkundige plan dat wordt uitgevoerd in Barcelona, ​​Spanje, dat meer dan de helft van de straten zou terugwinnen die nu zijn bestemd voor auto's voor openbare ruimtes voor gemengd gebruik, of superblokken. Dit rapportageproject werd ondersteund door de Kleinman Centrum voor Energiebeleid aan de Universiteit van Pennsylvania , waar de auteur, David Roberts, een senior fellow is.


In het superblok in de wijk Poblenou, in het midden van wat vroeger een kruispunt was, is er een kleine speeltuin, met een set van ongeveer een dozijn picknicktafels ernaast, net buiten een plaatselijk café. Op een vroege oktoberavond zitten buren en drinken ze op het geluid van geschreeuw en gelach van kinderen. De zon schijnt nog steeds en de warme lucht ruikt naar wilde grassen die groeien in de verse aanplant in de buurt.



Het was verbazingwekkend toen ze de auto's stopten, zegt Norma Nebot, een documentairemaker, die me met grote ogen aankijkt boven een blikje bier. Ze woont al zes jaar in Poblenou. Het gevoel bij mijn kinderen te zijn, midden op de weg te spelen, dat was ongelooflijk.

In het superblok van Poblenou, in een straat die ooit gereserveerd was voor auto

In het Poblenou-superblok, in een straat die ooit gereserveerd was voor auto's, komen buren samen voor een verjaardagsfeestje op 14 oktober 2018.

Maysun voor Vox

Silvia Casorrán, een milieuwetenschapper en fietsactiviste, springt erin. Ze heeft haar hele leven in Poblenou gewoond en is verhuisd naar het gebied dat zeven jaar geleden later een superblok werd. Toen we hier kwamen, was dit net een spookstad; er was geen leven, zegt ze. Plots [na het superblok] ontmoet je je buren, kun je buiten eten, spelende kinderen op straat. We houden ervan!

Technisch gezien is het Poblenou-superblok het vierde van Barcelona. Maar het was de eerste die werd gebouwd als onderdeel van het nieuwe stedenbouwkundige plan van de stad - de eerste van wat de komende jaren tientallen, uiteindelijk honderden zullen worden.

Het Poblenou-superblok, in geografische context.

Het Poblenou-superblok, in geografische context.

hoeveel geeft de tandenfee
Javier Zarracina / Vox

Het is niet zo gepolijst als het superblok rond de Sant Antoni-markt, dat twee jaar later kwam. Het is wat ruig aan de randen, met bouwhekken op verschillende plekken en rijen gepotte bomen die het een zelfgemaakt, low-budget gevoel geven. Maar in veel opzichten is het een betere weergave van de veranderingen die het stedenbouwkundig plan van Barcelona in de stad zal veroorzaken.

Het is nog nieuwe openbare ruimte, kneedbaar, in het proces van de bewoners naar hun behoeften. Het is dit soort kleinschalige democratische placemaking dat het plan van de superblokken moet aanmoedigen.

Maar het Poblenou-superblok heeft ook veel aandacht en controverse getrokken. (Ik heb een verhaal erover in 2016, een van veel verhalen destijds in de Engelstalige pers, en Vox volgde dat op met een video- .)

Het verhaal van het Poblenou-superblok werpt licht op wat er nodig is om de stedelijke hervormingen van Barcelona rond de aanvankelijke weerstand tegen het verlies van voertuigruimte te pushen en te vleien. Maar om Poblenou in de juiste context te plaatsen, is een korte geschiedenis van het superblock-programma vereist.

Salvador Rueda pusht en bereidt zich al sinds de jaren tachtig voor op superblocks

Salvador Rueda, de inwonende stedelijke visionair van Barcelona en hoofd van de Bureau voor stedelijke ecologie van Barcelona , zat midden jaren tachtig in de gemeenteraad en leidde zijn milieuwerkzaamheden, toen hij een onderzoek naar het lawaai in Barcelona ontwierp. Hij wilde zien wat er nodig zou zijn om het naar het internationaal aanbevolen niveau van ongeveer 65 decibel te brengen.

De resultaten waren grimmig: op een doorgaande straat, een straat die twee bestemmingen met elkaar verbindt, met snelheidslimieten van meer dan 20 kilometer per uur of zo, is het onmogelijk. Auto's die zo snel rijden, zijn gewoon te luid. Om met een humaan geluidsniveau te leven, moeten de inwoners van de stad worden bevrijd van het autoverkeer. (Doorgaand verkeer in de buurt verschilt van autoritten die eindigen in de buurt, meestal bewoners of bezorgers.)

Veel inwoners van Barcelona leven met ongezonde geluidsniveaus.

Veel inwoners van Barcelona leven met ongezonde geluidsniveaus.

BCNUEJ / Javier Zarracina

Dat is het moment waarop Rueda voor het eerst superblokken begon voor te stellen. Het basisidee van een superblok is om een ​​groot gebied van ongeveer drie bij drie blokken af ​​te bakenen als ruimte voor gedeeld gebruik, waarbij fietsers, voetgangers en mensen die gewoon aan picknicktafels op straat willen zitten, evenveel prioriteit krijgen als auto's. Niet-ingezeten autoverkeer is uitgesloten.

De langetermijnvisie - die nu ambitieus lijkt, maar in de jaren tachtig ronduit fantastisch moet hebben geleken - is om te krijgen iedereen in een superblok, zodat iedereen toegang heeft tot groen en openbare ruimte en iedereen leeft met een acceptabel geluidsniveau. Zo zou Cerdà's egalitaire visie eindelijk worden vervuld. (Zien: De opmerkelijke geschiedenis van wedergeboorte en transformatie van Barcelona .)

Superblocks zullen het lawaai in het grootste deel van de stad tot een aanvaardbaar niveau brengen.

Superblocks zullen het lawaai in het grootste deel van de stad tot een aanvaardbaar niveau brengen.

BCNUEJ / Javier Zarracina

Het was 1993 voordat het eerste superblok werd geïmplementeerd, waardoor doorgaand verkeer uit de wijk Born werd afgesloten. Ik wacht zes jaar, zegt Rueda. Is ongelooflijk, hè?

In die tijd was Born, een deel van de oude stad, vervallen en geteisterd door misdaad, maar het veranderde snel en is nu bijna volledig gekoloniseerd door boetieks en weelderige hotels. Het soort winkels dat voorziet in de dagelijkse behoeften van de bewoners van de middenklasse, is verdrongen. De openbare ruimte wordt grotendeels gedomineerd door toeristen.

Voor mij is het een themapark, zegt Rueda berouwvol. De verhoudingen zijn niet best.

Superblok twee en drie kwamen er pas in 2003. Ze liggen allebei in de buurt van Gracia, een paar blokken van elkaar.

Er was aanvankelijk wat weerstand tegen het superblokplan in Gracia, maar het vervaagde snel; de buurt was bijzonder geschikt voor voetgangers. Het was een apart dorp, Vila de Gràcia, voordat het in de 17e eeuw werd opgeslokt door Barcelona, ​​en de smalle straatjes waren al populair bij toeristen, die op kleine trottoirs werden gedreven.

In het Gracia-superblok zijn het trottoir en het trottoir op hetzelfde niveau en worden straten gedeeld door alle vervoerswijzen.

In het Gracia-superblok zijn het trottoir en het trottoir op hetzelfde niveau en worden straten gedeeld door alle vervoerswijzen.

Maysun voor Vox

De Gracia-superblokken hielden in dat sommige straten fysiek volledig werden afgesneden, maar in de meeste straten verhoogden ze eenvoudigweg het niveau van het trottoir zodat het gelijk was met de trottoirs (alle vervoersmiddelen delen gelijke toegang), verlaagden de snelheidslimiet en elimineerden eenrichtingsverkeer door straten. Dat veranderde de gewoontes van chauffeurs.

TOT studie van genade voor en na de superblocks bleek dat het verkeer te voet in het gebied met 10 procent toenam en het fietsverkeer met 30 procent, terwijl het autoverkeer in de binnenstraten met 26 procent afnam. Ondertussen werden duizenden vierkante meters nieuwe gedeelde openbare ruimtes opengesteld voor bewoners, die ze snel kwamen omarmen. Niemand stelt ooit voor om autoverkeer opnieuw in Gracia te introduceren.

Maar het is ook gentrified. Hoewel het nog steeds een robuuste middenklassebevolking heeft, is er een enorme toename van het toerisme, wat steeds meer boetieks en vastgoedspeculanten heeft gebracht. De prijzen gaan omhoog.

De projecten Born en Gracia zijn interessant als voorbeelden van verkeersremmend en voetgangersgebied - een bewijs dat ze populair en duurzaam zijn - maar het zijn niet echt volwaardige superblokkades in de manier waarop Rueda en de stad ze nu voor ogen hebben. Die zouden later komen.

In 2012 begon het centrumrechtse bestuur van burgemeester Xavier Trias om een ​​alomvattend stedelijk mobiliteitsplan voor de stad te ontwikkelen. In 2015 omvatte het definitieve plan superblokken - en niet slechts een paar. Het nam het plan van Rueda over om 500 superblokken in heel Barcelona te implementeren, waarbij bijna 70 procent van de stadsstraten voor gemengd gebruik wordt gebruikt.

Hoewel het een radicaal plan aannam, was dat van Trias geen radicale regering. Het bewoog zich stil en doelbewust, hield een reeks workshops voor buurtoverleg die openstonden voor de hele stad, en ontwikkelde geleidelijk een kleine lijst met voorgestelde pilootprojecten.

Het was erg netjes in termen van participatief proces, zegt Cynthia Echave, technisch coördinator bij de Bureau voor stedelijke ecologie van Barcelona , maar naar mijn mening, waarschijnlijk een beetje traag.

Voer Ada Colau in

Toen, in mei 2015, werd alles op zijn kop gezet door de gemeenteraadsverkiezingen, die plaatsvonden in een tijd van politieke onrust in Spanje. Het land leed nog steeds onder de economische crisis die de huizenmarkt bijzonder hard trof, duizenden inwoners verdreven en een golf van burgeractivisme op gang bracht. Tegelijkertijd was er een groeiende drang naar Catalaanse onafhankelijkheid (een voortdurend onderwerp van conflict in de regio).

Te midden van de chaos vielen centrum-rechtse en centrum-linkse coalities uiteen. Tot ieders grote verrassing won Barcelona en Comú (Barcelona Together, een coalitie van groene en linkse partijen) en behaalde 11 zetels in de gemeenteraad tegen 10 voor de zittende Catalaanse nationalistische coalitie.

Die meerderheid maakte hun leider - een vurige linkse huisvestingsactivist genaamd Ada Colau , die geen eerdere ervaring had in een gekozen ambt - de nieuwe burgemeester.

Ada Colau (midden), leider van de linkse coalitie Barcelona Together, viert de overwinning van haar partij in Barcelona, ​​op 24 mei 2015.

Ada Colau (midden), leider van de linkse coalitie Barcelona Together, viert de overwinning van haar partij in Barcelona op 24 mei 2015.

Emilio Morenatti / AP

Colau's overwinning was een aardbeving in de politiek van Barcelona, ​​een scherpe zwaai naar links, net op het moment dat nationalisten in opkomst leken. Ze vulde haar administratie snel met veel van de activisten met wie ze in voorgaande jaren op straat had gewerkt.

Ze erfde het stedelijke mobiliteitsplan en begon een eigen wijkoverlegproces. Onder haar leiding kreeg het programma meer bekendheid en was het meer gericht op de openbare ruimte. De nieuwe slogan: Laten we de straten vullen met leven! Laten we de straten vullen met leven!

Ironisch genoeg kwam de schok die het programma onder de aandacht van het publiek bracht (en het bijna uit de hand deed lopen) niet van de administratie, maar van Rueda.

De vreemde geschiedenis van het Poblenou-superblok

Barcelona is de thuisbasis van verschillende architectuurscholen en ze werken vaak samen aan projecten en tentoonstellingen. In 2016 wilden ze een project doen met betrekking tot stedenbouw. Ze benaderden Rueda, hij zette ze op een superblok en samen brachten ze het project naar het stadhuis.

Het door het stadhuis goedgekeurde project (aanvankelijk voor een maand) was voor Poblenou, een van de gebieden die de Trias-administratie had uitgekozen voor een proefproject - behalve, enigszins mysterieus, vijf blokken of zo verplaatst naar een nieuw gebied. (Verschillende mensen die ik sprak gingen ervan uit dat de verhuizing om politieke redenen was gedaan, dus de regering van Colau zou iets van zichzelf kunnen hebben.)

Er werden enkele pogingen gedaan om de buren te laten weten dat er een superblok zou komen, maar ze waren onrustig en ontoereikend. In juli gingen flyers de deur uit en begin september was het project klaar. Zelfs de buren die de flyers lazen, wisten niet of het een tijdelijk proefproject was of iets permanents.

Het was eigenlijk een experiment, zegt Echave, maar de stad wilde niet dat bewoners het gevoel kregen dat ze in een laboratorium woonden, dus zeiden ze uiteindelijk: oké, het is nog een van deze proefgebieden. Maar het was een beetje verwarrend en gespannen.

Er waren twee ritmes, zegt Silvia Casorrán, het ritme dat Salvador Rueda wilde en het ritme van de gemeente, met de participatieve processen. Er was dus een botsing.

Als gevolg van het ietwat gehaaste en onorthodoxe proces werden sommige bewoners die in de buurt woonden, en velen die aan of nabij de periferie ervan woonden, op een dag eenvoudigweg wakker en ontdekten verkeers- en busroutes rond een superblok.

Binnen de omtrek van negen blokken was doorgaand verkeer afgesneden en de snelheidslimieten drastisch verlaagd. Op een paar kruispunten hadden de architectuurstudenten ontwerpen op de grond geschilderd, een paar banden in cirkels gelegd voor speelplaatsen en talloze potbomen gebracht om de straten te omlijnen.

Het was snel en goedkoop - geen nieuwe permanente infrastructuur, meestal alleen nieuwe borden. En banden.

spiderman in de spiderverse na aftiteling
Het Poblenou-superblok in zijn oorspronkelijke, tijdelijk aanvoelende vorm, in 2016.

Het Poblenou-superblok in zijn oorspronkelijke, tijdelijk aanvoelende vorm, in 2016.

BCNUEJ

Voor de mensen die het meest getroffen zijn, zegt Jordi Campins, was het een complete verrassing.

Ik ontmoette Campins, een gedrongen, kale manager van een bankbond, gewapend met een stapel kaarten en aantekeningen, in een coffeeshop in Poblenou. Hij woont in de buurt van de periferie en merkte dat zijn rijgedrag verstoord werd door het superblok. Hij gelooft dat het verkeer naar de periferie werd geduwd, chauffeurs in de war waren en busroutes werden gesnauwd.

Het voordeel is alleen voor dat centrale deel van het superblok, zegt Campins. De buitenkant is volledig ingestort.

Hij richtte een burgergroep op tegen het superblok genaamd Association of People Beïnvloed door het Poblenou Superblock ( Platform van Beïnvloed door het Poblenou-superblok ), die bij de regering lobbyde om het superblok ongedaan te maken, protesten hield en trok intense media-aandacht .

Gedurende de eerste zes maanden of zo, verzamelde de oppositie en de voortzetting van het superblok was twijfelachtig. En veel verzet was er niet.

We hadden dit allemaal niet, zegt Nebot terwijl hij om zich heen gebaart. We hadden gewoon ruimte, dus mensen konden er in het begin niet van genieten.

Casorrán grapt dat taxi's per ongeluk binnen bleven dwalen. Het duurde zelfs Google Maps zes maanden om te updaten .

Aan het begin van het superblok in Poblenou was het een erg verlegen manier om de ruimte te gebruiken, zegt Echave. Ik kan aanraken? Ik kan lopen? Op de een of andere manier leren om verschillende soorten gebruik te maken.

Maar naarmate de tijd verstreek, begonnen de dingen te veranderen.

Patrick en Silvia, een plaatselijk stel met schoolgaande kinderen, praten op 15 oktober 2018 in het Poblenou-superblok.

Patrick en Silvia, een lokaal echtpaar met schoolgaande kinderen, praten op 15 oktober 2018 in het Poblenou-superblok.

Maysun voor Vox

Dankzij het superblok begonnen we elkaar te ontmoeten, elkaar te herkennen en te denken, eh, dit vinden we leuk, zegt Casorrán. Waarom verdedigen we het niet? De mensen die ertegen waren, maakten zo'n groot lawaai.

Het werd aangevallen, zegt Nebot. Mensen werden echt gek.

hoeveel mensen kwamen opdagen bij de inauguratie?

Heel, heel emotioneel, benadrukt Casorrán. Als sommige buren zich niet ten gunste van het project hadden georganiseerd, zou het zijn verdwenen.

De negatieve verhalen over de terugslag in de media (en op sociale media) waren meedogenloos. Het was als een bosbrand, zegt Echave. Plots heb je mensen die ervan houden en mensen die er een hekel aan hebben.

Het was het establishment tegen Colau, zegt Casorrán. Ze maakten van het superblok een symbool voor Ada Colau.

Maar na een half jaar werd het rustiger toen de stad, na intensief overleg met de buren, een meer permanente speelplaats aanlegde, verschillende groenzones aanplant en de picknicktafels plaatste.

Picknicktafels veranderen alles! zegt Nebot. Ze zijn het beste idee ooit, denk ik. Je krijgt de superilles en je zet er wat picknicktafels in en dat is alles. Dat is het.

Andrés Bartos geniet van een biertje aan de picknicktafels in het Poblenou-superblok.

Andrés Bartos geniet van een biertje aan de picknicktafels in het Poblenou-superblok.

Maysun voor Vox
Patrick, Nora en Silvia, inwoners van Poblenou, praten in het superblok terwijl kinderen van school naar huis lopen.

Patrick, Nora en Silvia, inwoners van Poblenou, praten in het superblok terwijl kinderen van school naar huis lopen.

Maysun voor Vox

Hoewel [het Poblenou-superblok] er slechts 1.800 mensen heeft, is het een erg jonge bevolking, met veel jonge gezinnen met kleine kinderen, zegt Echave. Als je eenmaal een veilige plek voor je kinderen hebt, ben je blij!

Sindsdien is de oppositie verstomd en zijn velen die aanvankelijk tegen waren, bijgekomen. Het is nu heel moeilijk om mensen tegen te vinden, zegt Nebot. De groep die is opgericht om het superblok te ondersteunen, is een buurtvereniging geworden.

Het Poblenou-superblok is geen perfecte stedenbouwkundige ansichtkaart geworden. Het is, bij gebrek aan een betere term, wat rafelig. Sporen van het interieur zijn nog in ontwikkeling, met op gezette tijden bouwhekken en de gepotte bomen geven het geheel nog een tijdelijk gevoel.

Een paar straten zijn nu leeg van auto's maar ook, meestal, leeg van mensen. In tegenstelling tot Gracia kampte dit gebied van Poblenou niet met een verkeersprobleem. Met slechts 1.800 mensen bevat het gebied van negen blokken de bevolkingsdichtheid van een enkel blok van de Eixample. Daarom waren sommige critici in de war over de beslissing om dit gebied voor een superblok te plannen.

Wat funky architectuur aan de rand van het Poblenou-superblok.

Wat funky architectuur aan de rand van het Poblenou-superblok.

Maysun voor Vox

Het was een volledig ideologisch project, zegt Campins. Ze zijn hier niet gekomen om iets op te lossen. Zijn groep spant nu een rechtszaak aan, in de hoop dat een rechter het superblok omverwerpt - hoewel hij nu toegeeft dat hij liever gewoon een paar wijzigingen aan het project zou aanbrengen in plaats van het helemaal terug te draaien.

In zekere zin heeft Campins gelijk over het ideologische karakter van Poblenou. Het weerspiegelt heel goed de visie van Rueda, die door het stedenbouwkundig plan tot leven komt.

Het is de bedoeling dat de superblokken op een dag het systeem worden waar de hele stad omheen is georganiseerd, zegt Ton Salvadó, de hoofdarchitect van de stad. Het is de meest radicaal democratische transformatie van de stad sinds de Eixample van Cerda in de 19e eeuw .

Het Poblenou-superblok opende nieuwe gedeelde openbare ruimtes.

Het Poblenou-superblok opende nieuwe gedeelde openbare ruimtes.

Javier Zarracina; BCNUEJ

Ondanks de hobbelige reis lijkt het superblok in Poblenou nu geworteld en onomkeerbaar. Wat betreft de bewoners die genieten van een overdaad aan gedeelde ruimtes, ze klagen niet.

Zegt Nebot, ik heb veel buren horen zeggen dat het is alsof we de loterij hebben gewonnen.

Tactische versus structurele stedenbouw: de lessen van Poblenou

De stad leert gaandeweg. Naarmate het versnelt, implementeert de volgende vijf superblokken , denkend aan de 10 of 20 daarna, probeert het te nemen wat het heeft geleerd en die lessen toe te passen op de taak die voor hem ligt.

Veel van dat werk zal op de schouders vallen van Janet Sanz, die als loco-burgemeester van Barcelona voor ecologie, stedenbouw en mobiliteit toezicht houdt op het plan. Ze was van 2011 tot 2015 gemeenteraadslid voordat ze bij Colau's . kwam regering, maar ze is nog steeds begin dertig en maakt deel uit van een golf van jonge linkse mensen die het stadsbestuur opschudden. Als ik haar ontmoet, is ze informeel gekleed, met grote, waakzame ogen, constant bewegende handen en snel Catalaans waar mijn vertaler van zweette.

Janet Sanz, loco-burgemeester van Barcelona voor ecologie, stedenbouw en mobiliteit, in het stadhuis op 15 oktober 2018.

Janet Sanz, loco-burgemeester van Barcelona voor ecologie, stedenbouw en mobiliteit, in het stadhuis op 15 oktober 2018.

Maysun voor Vox

Voor Sanz heeft de belangrijkste les van Poblenou te maken met de noodzakelijke balans tussen tactische stedenbouw en structurele stedenbouw.

Tactische veranderingen zijn snel, goedkoop en hebben veel impact, zoals het veranderen van de richting van een eenrichtingsverkeer. Structurele veranderingen zijn duurzamer, zoals het aanpassen van het niveau van de bestrating of het plaatsen van een speeltuin.

Het grote voordeel van tactische stedenbouw is dat het relatief grote gedragsveranderingen teweeg kan brengen met relatief minimale investeringen in tijd en geld. In Poblenou werd het gebruikt als een soort schoktherapie op laag niveau, om het proces op gang te brengen. De bewoners van Poblenou werd niet gevraagd of ze een hoop nieuwe openbare ruimte wilden; ze werden ermee geconfronteerd en vroegen wat ze er van wilden maken.

En zoals Rueda opmerkt, niemand die openbare ruimte krijgt, vraagt ​​er ooit om ervan af te komen. Nooit!

De plaats van fietsen in superblokken, terwijl ze evolueren.

De plaats van fietsen in superblokken, terwijl ze evolueren.

BCNUEJ , Javier Zarracina / Vox

Maar tactische stedenbouw wekte ook al vroeg verzet op, toen die er was enkel en alleen snelle en goedkope veranderingen en geen concrete belofte van iets anders. Op dat moment was het verlies van rijprivileges vers en het potentieel van het superblok was onduidelijk.

Een paar maanden nadat het superblok erin ging, aanvankelijk door tactische, tijdelijke veranderingen zoals banden en verf, begon het bestuur een nauwer overlegproces met buren dat resulteerde in meer structurele veranderingen, waaronder een grotere speeltuin en de geliefde picknicktafels, die samen de leiding hadden over de stad ongeveer € 50.000. (De stad heeft ook, als reactie op kritiek en tot ergernis van sommige bewoners, één straat van noord naar zuid hersteld.) Het meer samenwerkingsproces en de meer permanent aanvoelende veranderingen die het teweegbrengt, hebben de oppositie grotendeels gedempt.

We zijn Salvador Rueda dankbaar omdat we [anders] misschien nog steeds in participatieve processen zitten, zegt Casorrán glimlachend. Uiteindelijk kunnen mensen het pas beoordelen als ze het zien.

de groene boekengids naar vrijheid
Pilar, een lokale bewoner, kijkt vanuit het raam van haar appartement uit op het Poblenou-superblok.

Pilar, een lokale bewoner, kijkt vanuit het raam van haar appartement uit op het Poblenou-superblok.

Maysun voor Vox
Salvador Rueda, vader van de superblokken van Barcelona, ​​op 15 oktober 2018.

Salvador Rueda, vader van de superblokken van Barcelona.

Maysun voor Vox

Structurele stedenbouw wordt geassocieerd met belang, zegt Sanz. Hoe meer geld je uitgeeft aan een plek ... hoe beter de transformatie wordt bekeken. Maar ze waarschuwt ervoor om niet te snel van tactisch naar structureel te gaan, voordat de gemeenschap heeft bedacht wat ze wil. Het punt is, als je veel geld uitgeeft aan een permanente structurele verandering, zegt ze, als het eenmaal klaar is, als je iets moet corrigeren, kun je het gewoon niet.

Wiel wil ook dat ruimtes aanvankelijk wat ongedefinieerd blijven. Het gaat om spontaniteit en zelforganisatie, empathie en relaties tussen mensen, zegt hij. Dat kun je niet plannen, maar je moet wel de ruimte creëren. Het bouwen van de meer permanente functies moet naar mijn mening langzaam gebeuren, zegt hij. Voor mij is het een zenuwslopend proces.

Toen hij voor het eerst het Poblenou-superblok bezocht en de buren zag samenkomen om van de ruimte te genieten en de toekomst ervan te bespreken, was Rueda echt onder de indruk, bijna huilend, zegt Casorrán.

Wat Poblenou de volgende golf van superblokprojecten kan leren

Het Poblenou-superblokproject was, zowel bedoeld als onopzettelijk, leerzaam voor het stadsbestuur. Het toonde aan dat geen enkele verandering in de stedelijke ruimte, met name een die auto's deprioriteit, echt veilig is voor publieke reacties totdat er permanente, structurele veranderingen zijn aangebracht die de getroffen bewoners ten goede komen.

Maar het toonde ook aan dat met een beetje moed het proces van transformatie van de stedelijke ruimte kan worden versneld. Het kan beter werken om de veranderingen als een voldongen feit voor te stellen en bewoners te laten vormgeven in plaats van af te wijzen. Het vereist alleen geloof - vertrouwen dat goed ontworpen openbare ruimtes, waar ze kunnen worden gecreëerd, worden omarmd en blijven bestaan.

Silvia Casorrán, inwoner van Poblenou, maakt een foto bij zonsondergang, vanuit een appartement hoog boven het superblok.

Silvia Casorrán, inwoner van Poblenou, maakt een foto bij zonsondergang, vanuit een appartement hoog boven het superblok.

Maysun voor Vox

Nu zal de stad haar zuurverdiende ervaring gebruiken en superblokken op grotere schaal verspreiden. Toen we naar Sant Antoni gingen, hebben we alles meegenomen wat we in Poblenou hebben geleerd, zegt Salvadó. In theorie had het vanwege de grotere bevolkingsdichtheid een vijandiger gebied moeten zijn, zegt hij, maar in plaats daarvan werd het implementatieproces bijna unaniem aanvaard.

Het tij van de opinie keert. Inwoners van Barcelona kunnen de superblokken nu zien; ze kunnen getuige zijn van de vorming van een lappendeken van voetgangersgebieden. Ze kunnen de Sant Antoni-markt bezoeken of lunchen op de Plaça de la Revolució in Gracia. Ze kunnen door het Poblenou-superblok lopen, misschien op weg naar de Poblenou Rambla, een brede voetgangersstraat die door de hele buurt loopt, omzoomd met terrasjes. Ze kunnen zich een voorstelling maken van hoe hun eigen buurt eruit zou kunnen zien met minder auto's.

En ja hoor, zegt Sanz, er is al veel vraag naar het model. Op een recent festival in de wijk Sarrià, zegt ze, zongen bewoners een lied van stadsambtenaren: We want a superblock!

We zeiden: oké, oké, rustig aan, het komt wel, lacht ze.

Er zijn nu vijf superblokken aan de gang, van consultatie naar uitvoering, onder meer in Horta aan de noordoostkant en Les Cortes in het zuidwesten. En er zijn er nog 10 in een bepaalde fase van planning.

Na Poblenou verschoof het proces naar een wat meer bewust en participatief model. Er zullen geen verrassingen zijn, zegt Sanz. Bewoners die nieuwe superblokken ontvangen, zullen vanaf het eerste moment het gevoel hebben dat het van hen is, omdat ze het samen met het stadhuis hebben ontworpen.

Met uitzicht op Poblenou

Met uitzicht op Poblenou's eigen Central Park, ontworpen door de Franse architect Jean Nouvel.

Maysun voor Vox

Of al deze herbestemde straten meteen vol leven zullen zijn, zegt Sanz dat dat de verkeerde vraag is. Het zijn auto's die moeten worden gevraagd om hun prioriteit in gedeelde ruimtes te rechtvaardigen, niet mensen.

Van wie is de stad? zij vraagt. Het superblokproject heeft tot doel te heroveren wat altijd van ons was.

De prioriteit is nu om gestage vooruitgang te boeken. Sanz hoopt dat het vanaf het begin van het buurtoverleg tot het begin van de bouw van een superblok zo'n anderhalf jaar duurt.

Hoe lang duurt het om alle 500 te bouwen? Ze lacht. Het is ingewikkeld.


Op zijn zachtst gezegd ingewikkeld! Zelfs onder de meest optimistische veronderstellingen zal het jaren duren voordat het volledige stedenbouwkundige plan van Barcelona is uitgevoerd, en een groot deel van het lot ervan ligt buiten de controle van een enkele administratie. Maar de stad heeft een goed idee van hoe ze moet beginnen: de obstakels die op korte termijn in het verschiet liggen en hoe ze te overwinnen.

In deel drie kijken we naar de belangrijkste uitdagingen bij het uitbreiden van superblocks: verkeer en gentrificatie. Lezen deel een van deze serie.