De strijd om de verlenging van het fonds voor slachtoffers van 11 september, uitgelegd:

Eerstehulpverleners van 9/11 hebben eindelijk een permanent fonds voor slachtoffercompensatie.

Vroegere Dagelijkse show gastheer Jon Stewart spreekt met Rep. Sheila Jackson Lee (D-TX) na een hoorzitting van de House Judiciary Committee over de hernieuwde autorisatie van het Victim Compensation Fund op Capitol Hill op 11 juni 2019.

Zach Gibson/Getty Images

Eerstehulpverleners die ziek werden nadat ze in het World Trade Center of het Pentagon hadden gewerkt in de nasleep van de aanslagen van 9/11, lijken misschien een algemeen sympathieke groep.



Maar betalen aan het fonds dat hen helpt heeft een lange, bittere geschiedenis in het Congres. Aan die strijd kwam maandag eindelijk een einde toen president Donald Trump een wetsvoorstel ondertekende dat het 11 september-slachtoffercompensatiefonds permanent opnieuw autoriseerde, dat claims uitkeert voor sterfgevallen en ziekten die verband houden met de aanval.

Onze natie is jullie allemaal een diepe schuld verschuldigd die geen woorden of daden ooit zullen terugbetalen, Trump zei: tijdens de ondertekeningsceremonie. Maar we kunnen en zullen de belofte van onze natie aan u houden.

Onder het wetsvoorstel $ 10,2 miljard zal worden geautoriseerd voor het fonds voor de komende 10 jaar, daarna extra miljarden tot 2090, waarmee in wezen de overlevende 9/11-hulpverleners voor de rest van hun leven worden gedekt. Dit is een grote overwinning voor de eerstehulpverleners, die al meer dan tien jaar aandringen op permanente financiering.

Die strijd was nieuw gemarkeerd: Jon Stewart ging op 11 juni viraal omdat hij het Congres bekritiseerde vanwege hun harteloze onverschilligheid jegens de mannen en vrouwen die de nasleep van 9/11 behandelden. Tijdens een hoorzitting over de verlenging van het Schadefonds voor Slachtoffers van 11 september heeft de voormalige Dagelijkse show gastheer sprak boos de lege commissiestoelen voor hem toe.

Ik kan het niet helpen, maar denk wat een ongelooflijke metafoor deze kamer is voor het hele proces dat het verkrijgen van gezondheidszorg en voordelen voor 9/11 first responders is gekomen, zei Stewart. Achter me een gevulde kamer met eerstehulpverleners van 9/11 en voor me een bijna leeg congres.

Een dag later stemde de House Judiciary Committee unaniem om de Vergeet nooit de Heroes Act , waarmee het fonds tot 2090 zou worden verlengd Huis van Afgevaardigden heeft het wetsvoorstel aangenomen 402-12 op 12 juli, waardoor de Republikeinen van de Senaat onder druk kwamen te staan. Ondanks enig protest van Sens. Rand Paul (R-KY) en Mike Lee (R-UT) vanwege budgettaire zorgen, Senaat keurde het wetsvoorstel met overweldigende meerderheid goed 97-2 vorige week.

wat betekenen verschillende gekleurde lichtzwaarden?

Nu het wetsvoorstel in de wet is ondertekend, zal de financiële druk op het fonds worden verlicht en hoeven eerstehulpverleners en hun families dat niet te doen. zorgen maken over verlaagde voordelen of dat ze zouden worden gecompenseerd voor de schade die ze hebben geleden tijdens het dienen van het land.

Veel eerstehulpverleners van 9/11 lijden aan kanker en aandoeningen van de luchtwegen

Het originele slachtoffercompensatiefonds van 11 september geëxploiteerd van 2001 tot 2004 ter compensatie van degenen die lichamelijk letsel hebben geleden of de families van degenen die zijn omgekomen als gevolg van de terroristische aanslagen in 2001.

Maar toen eerstehulpverleners jaren na de aanslagen ziek bleven worden en stierven, werd het fonds in 2011 opnieuw geactiveerd als onderdeel van de James Zadroga 9/11 Gezondheids- en Compensatiewet van 2010 . Hulpverleners met een ziekte die voortkwam uit hun werk tijdens de nasleep van de aanslagen van 9/11 konden een vergoeding krijgen. De daad was vernoemd naar NYPD officier James Zadroga , die een luchtwegaandoening kreeg na wekenlang contact met de giftige chemicaliën rond de aanvalsplaats en stierf in 2006.

De ziekte van Zadroga is geen alleenstaand geval, volgens de Gezondheidsprogramma van het World Trade Center , een gezondheidszorgprogramma gefinancierd door de Zadroga Act. Tienduizenden eerstehulpverleners werkten op Ground Zero en meer dan 70.000 hebben zich ingeschreven voor het programma. Meer dan 32.000 van hen hebben ziekten van de luchtwegen of het spijsverteringskanaal ontwikkeld en 705 zijn aan die ziekten overleden. Kanker heeft ook bijna 9.000 eerstehulpverleners getroffen en 600 zijn overleden.

Op dit tempo, experts voorspellen dat het aantal sterfgevallen als gevolg van 9/11-ziekten groter zal zijn dan de bijna 3.000 mensen die stierven op 11 september 2001.

Maar het krijgen van schadevergoeding voor die slachtoffers, die tientallen jaren later zouden kunnen overlijden, duurde jaren - en wordt nu bedreigd door financieringsproblemen. Rep. Carolyn Maloney (D-NY) introduceerde de Remember 9/11 Health Act in 2005, maar het is nooit tot een stemming gekomen . Toen het wetsvoorstel opnieuw werd ingediend, verzetten de Republikeinen van de Senaat zich tegen het idee van een permanent compensatiefonds met een aanvankelijk prijskaartje van $ 7,4 miljard. Het wetsvoorstel werd aangenomen met $ 4,2 miljard gereserveerd voor overlevenden en de eis dat het in 2015 opnieuw moet worden goedgekeurd.

Die vernieuwing was ook een politieke strijd, maar uiteindelijk werd het wetsvoorstel met vijf jaar verlengd. Tot nu toe is $ 5 miljard van het fonds van $ 7,3 miljard uitbetaald aan 21.000 eisers, en er zijn nog 190.000 extra claims om te behandelen, volgens NPR . In een poging om de eindjes aan elkaar te knopen, aanzienlijke kortingen op prijzen70 procent minder voor claims die zijn ingediend na 2 februari 2019 ⁠— werden in februari aangekondigd.

First responders en hun advocaten dringen aan op een verlenging die financiering tot 2090 zou garanderen. Het wetsvoorstel heeft 323 co-sponsors in het Huis en 46 in de Senaat.

De leider van de senaatsminderheid Chuck Schumer heeft publiekelijk gezegd dat het Congres de verlenging zo snel mogelijk moet goedkeuren. Toen McConnell werd gevraagd naar de inspanningen om het fonds te verlengen een dag nadat de House Judiciary Committee het wetsvoorstel had aangenomen, zei hij dat hij niet op de hoogte was van de zaak, maar dat hij de zaak met mededogen zou behandelen.

Dat was niet genoeg voor Jon Stewart.

Jon Stewart is een van de felste pleitbezorgers van het 9/11-fonds geweest

De aanslagen van 9/11 zijn altijd persoonlijk geweest voor Jon Stewart, die het grootste deel van zijn leven een New Yorker is geweest. De komiek praatte in tranen over het uitzicht van zijn huis op het World Trade Center tijdens de eerste Dagelijkse show aflevering na de aanslagen.

Sindsdien is hij een fervent voorstander van first responders en heeft hij zijn platform kunnen gebruiken om het openbare beleid om te buigen. In december 2010, toen het leek alsof de Zadroga-wet niet zou worden aangenomen nadat hij eerder die maand door de Republikeinen was neergeslagen, wijdde Stewart een hele aflevering van De dagelijkse show ernaar toe. Hij beschaamde de Republikeinen als... het feest dat van 9/11 een slogan maakte en bracht 9/11 first responders om op de show te spreken. Minder dan een week later nam het Congres de Zadroga Act aan en Stewarts 9/11-aflevering wordt gezien als het kantelpunt voor de kwestie.

Stewart stopte nooit met vechten voor first responders en werd opnieuw een sleutelfiguur tijdens de hernieuwde goedkeuring van het fonds in 2015. De strijd om financiering was bijzonder bitter geworden toen McConnell een deal sloot om financiering voor een verlenging op te nemen in een uitgavenpakket. Democratische assistenten destijds naar verluidt beschuldigd McConnell van het gebruik van de verlenging als politieke hefboom om te onderhandelen over het opheffen van een verbod op olie-export van vier decennia - een verklaring die McConnell ontkent.

Eerstehulpverleners het kantoor van McConnell gecrasht in protest, en Stewart bekritiseerde meedogenloos de wetgever op De Dagelijkse Show.

Welke boodschap stuurt het naar onze eerstehulpverleners als we eenmaal klaar zijn als een natie met hen om ons te helpen dat we hen vergeten? Dat is onaanvaardbaar, zei Stewart tijdens de show, volgens: mashable .

Uiteindelijk werd het fonds voor vijf jaar verlengd als onderdeel van een last-minute, eindejaarsdeal anno 2015.

De twee botsten vorige maand opnieuw, toen Stewart McConnell opnieuw onder druk zette om het fonds tijdig opnieuw te autoriseren. In reactie daarop belde McConnell Stewart allemaal vervormd en ontkende ooit het fonds niet te hebben gesteund. McConnell hield zich aan zijn woord en de Senaat stemde in augustus over het wetsvoorstel, zoals beloofd.

We kunnen nooit alles terugbetalen wat de 9/11-gemeenschap voor ons land heeft gedaan, maar we kunnen stoppen ze te straffen, Stewart zei nadat de Senaat het wetsvoorstel had aangenomen . Ik heb goede hoop dat vandaag het proces begint om te kunnen genezen zonder de last om te pleiten.