Achter de roze snor: Inside Lyft HQ

Alle computerprinters zijn vernoemd naar mensen met grote snorren. Tom Selleck. Ron Bourgondië.

Nellie Bowles

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

Als Silicon Valley een stripboek was, zou de voortdurende strijd tussen auto-en-chauffeursdiensten Uber en Lyft een goed hoofdstuk zijn.



In deze hoek: ambitieus, fel en een beetje sexy Uber, met zijn vloot van zwarte Town Cars en CEO Travis Kalanick in maatpak, die heeft gezegd dat hij niet kan wachten tot auto's zonder bestuurder van zijn werknemers een andere kerel in de auto .

En in deze hoek: Lyft, met allerlei soorten auto's versierd met roze snorren, gerund door een vriendelijke jonge man genaamd John Zimmer die zegt dat hij alleen maar artiesten wil helpen en de wereld vreugde wil brengen, maar wie (uh-oh ) betrokken zijn bij dezelfde zakelijke oorlogsvoering als zijn aartsrivaal.

Ik ga graag naar het hoofdkantoor van startups om hun inrichting te bekijken, dus ik stopte onlangs bij het nieuwe kantoor van Lyft en Zimmer, de mede-oprichter van het bedrijf, verwelkomde me. Je bent de snor ingegaan, zei hij.

En toen ik om me heen keek, leek het erop dat ik dat had gedaan.

Je opent een onopvallende deur in een onopvallende straat in het met startups gevulde Mission-district van San Francisco, en je wordt begroet door een baldakijn van felroze zwembadnoedels. Je loopt onder ze door en ook naar ze toe: de receptie van het autodeelbedrijf is omzoomd met roze plastic schuimnoedels.

We probeerden het kantoor te vullen met funky plezier, zei Zimmer, die een paisley-shirt droeg en een kokosnootwater vasthield. Om je aan het lachen te maken.

Zimmer, 30, is een ongewone oprichter. Geboren in Greenwich, Conn., woont hij in de Dogpatch-buurt van San Francisco, groeide op met de wens om goochelaar te worden en ging naar school om gastvrijheid te studeren. De Lyft-ervaring, waarin chauffeurs meestal onafhankelijke contractanten zijn en worden aangemoedigd om hun passagiers een vuist te geven, is als het betreden van een boetiekhotel, zei hij. Hij vertelt over Lyft als onderdeel van zijn missie om artiesten te ondersteunen. En hij ziet zijn bedrijf niet als een concurrent van Uber.

Uber, dat zijn wervingsinspanningen noemde Scheer de Stache , lijkt het er niet mee eens te zijn.

wanneer zal de bevolking de 8 miljard bereiken?

We concurreren niet met de taxi- / limousineservice, zei Zimmer. We concurreren met autobezit.

De lift ging open en onthulde een bijna alarmerende ontploffing van nepbont snor die de muren bedekte. We kwamen binnen.

Nellie Bowles

Als Uber's strak zwart-en-staal kantoor in het centrum van San Francisco is iets dat lijkt op de Death Star, het kantoor van Lyft is een reis naar Disneyland. Het is een startup-wonderland, met geheime kamers en Nerf-geweren en veel Lyft-logo's. Terwijl de twee bedrijven woest strijden om rijders, chauffeurs en marktaandeel, zijn hun bedrijfsculturen sterk verdeeld.

Dit is het zevende kantoor van Zimmer, aangezien zijn eerste auto-en-chauffeur verhuurbedrijf, Zimride - dat is uitgegroeid tot Lyft - is uitgegroeid tot 350 werknemers en 80.000 chauffeurs, met ongeveer 10.000 extra tijdelijke werknemers per maand, in meer dan 60 steden.

Een miniatuur labradoodle genaamd Walter haastte zich langs ons heen terwijl Zimmer me naar de oorlogskamer leidde, een reservekast vol met plastic dozen met T-shirts. Aan de muur hing een poster met een kaart van alle stop-en-desist-verzoeken die Lyft heeft ontvangen - rittendeelbedrijven vechten voortdurend tegen taxivakbonden. Een medewerker zei dat hem was verteld dat deze kamer zijn slaapruimte zou zijn.

Zimmer liet zich op een grijze linnen bank vallen, die al sinds de oprichting van het bedrijf bij het team is.

Ik heb een maand op deze bank geslapen, zei hij terwijl hij op de kussens klopte. Als je deze hier weer uitdoet, is het behoorlijk luxe.

Aan de muur hadden medewerkers een hoelahoep gehangen waar gaasachtige stof aan bungelde. Een dromenvanger misschien? Er waren teamfoto's in ouderwetse lijsten en cornhole-tafels van het Lyft-merk. Er was een geschilderde gouden vuistbult. Een andere muur was bedekt met ingelijste portretten van jeugdhelden - Willy Wonka, Peter Pan, Mary Poppins.

Zimmer drukte op het portret van Willy Wonka en het schilderij zwaaide open en onthulde een geheime kamer met leren stoelen en portretten van mensen met snorren. Toen we door de gangen liepen, viel het me op dat alle computerprinters vernoemd waren naar mensen met grote snorren. Tom Selleck. Ron Bourgondië.

Ik had gehoord dat Lyft overgaat van zijn direct herkenbare icoon, de felroze snorren, die typisch op de voorkant van de auto's van bestuurders worden geplakt. Ik vroeg of dit waar was.

We zullen. We zijn begonnen met dit grootse, eigenzinnige, grillige merk, en we gaan dat vasthouden, maar met wat glans, zei Zimmer.

Het bedrijf heeft zijn brandingteam bemand om na te denken over de volgende stap. Maar afgaand op wat ik zag, leek er geen onmiddellijke terugtrekking uit de stache te zijn.

In de combinatie snorvoorraad en denktank zaten drie jonge mannen aan een lange tafel te brainstormen.

In de buurt hadden ze stroken met monsters van snormateriaal.

Veel snorproducten waren nog in bèta.

Iemand droeg een snorjas, maar ik weet niet zeker wie.

Er leek een grote nadruk te liggen op respect, en werknemers gebruikten snor- (of CarStache) zorg als een maatstaf voor de gemeenschap.

Iedereen zit elke dag naar zijn telefoon te staren, door de bewegingen van het leven te gaan, maar dan zie je de snor en je glimlacht, zei Zimmer. Het idee hier is om te beseffen dat je een andere plek binnenstapt.

hoe ziet god er eigenlijk uit?

Had Zimmer al die roze zwembadnoedels zelf gesneden?

Hij had.

En welk gereedschap gebruikte hij?

We gebruikten gewoon een broodmes, zei hij, en liet me een afbeelding achter van de oprichter in Paisley, die aan het zagen was in poolnoedels. De truc is om ze op verschillende lengtes te knippen. Dat is het geheim.

Oh, lieve Lift.

Nellie Bowls

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.