Belfast omzeilt de politiek met een kinderperspectief op de Troubles

Kenneth Branagh geeft zijn jeugdherinneringen in zwart-wit weer.

Een afbeelding van een gezin in zwart-wit, dat met verrukking reageert op een film in een bioscoop.

Caitríona Balfe, Jamie Dornan, Judi Dench en Jude Hill in Belfast. (Ze kijken Chitty Chitty Bang Bang .)

Focusfuncties

Een Ierse vrouw maakt grapjes met een andere tijdens Kenneth Branagh's Belfast dat Ieren zijn geboren om te vertrekken, omdat de wereld anders geen pubs zou hebben. Alles wat de Ieren nodig hebben om te overleven, vervolgt ze, is een telefoon, een pint en de bladmuziek van 'Danny Boy' - de belangrijkste ingrediënten voor een lange avond van sentimenteel verlangen naar degenen die je hebt achtergelaten, of misschien degenen die links.



Volgens die normen, Belfast is een zeer, zeer, heel Ierse film. Er zijn pinten, telefoons en een valse vertolking van Danny Boy, plus veel Van Morrison en dans. Maar bovenal is er de mistige en vooral succesvolle nostalgie van Branagh. Het is een lui kritisch cliché geworden om te verklaren dat een film een ​​liefdesbrief is aan een stad of aan het verleden of aan de bioscoop, maar in dit geval is het onontkoombaar, en Belfast slaagt erin die liefde aan ons door te geven.

dave chappelle: stokken & stenen

Dat is een bewijs van de diepte van het gevoel waarmee Branagh de film doordrenkt, bijna volledig in zwart-wit geschoten . Hoewel de periode van 30 jaar van vaak gewelddadig etno-nationalistisch conflict aan het begin van de Troubles stond, vaak gekarakteriseerd als een religieuze confrontatie in Noord-Ierland, Belfast vermijdt ijverig partij te kiezen. Dit is geen politieke film. De focus blijft gericht op een gezin dat een monumentale beslissing neemt en de gemeenschap om hen heen - net zoals de familie van Branagh deed toen hij een jongen was.

Verwant

jij bent de slechtste seizoen 5 aflevering 1

Waarom er in 2021 zoveel zwart-witfilms zijn

De stand-in van Branagh is een 9-jarige jongen genaamd Buddy (Jude Hill), die met zijn pa en ma (Jamie Dornan en Caitríona Balfe) en oudere broer Will (Lewis McAskie) in een arbeidersstraat in Belfast woont. Pa werkt als schrijnwerker in Engeland, maar komt om de paar weekenden thuis; zijn ouders (Ciarán Hinds en Judi Dench) wonen in de buurt, net als veel neven en buren. Van de winkeliers tot de huisvrouwen tot de mannen in de kroeg, ze kennen elkaar allemaal hun hele leven. Ze zijn in wezen allemaal familie.

Maar het is 1969 en er dreigen problemen. Op een dag, terwijl Buddy en de andere kinderen op straat spelen, verschijnen protestantse loyalisten en beginnen gewelddadig de huizen en winkels van katholieken aan te vallen met bakstenen en bommen. Het is angstaanjagend, en het is nog maar het begin. Een geïmproviseerde barricade aan de voet van de straat dient als controlepost en volwassenen maken zich zorgen over wat er met hun huis gebeurt.

Buddy en zijn familie zijn, zoals velen op straat, protestanten. Maar ze hebben veel katholieke vrienden, mensen die ze hun hele leven kennen, en voor het grootste deel hebben de buren een hekel aan de inbraak.

Een rij soldaten in oproeruitrusting staat achter een man en een jongen. Er is een dreigende figuur op de voorgrond.

Jamie Dornan en Lewis McAskie in Belfast.

Focusfuncties

En natuurlijk, Buddy is 9. Politiek en onrust zijn alleen interessant voor zover ze inbreuk maken op de normale activiteiten van het leven, zoals de aandacht trekken van het mooiste meisje van de klas of het leren van strategieën om gedeeltelijk krediet te krijgen voor zijn wiskundehuiswerk van zijn grootvader. Ja, Buddy en zijn broer krijgen strikte instructies van Pa om geen boodschappen te doen of taken uit te voeren die de loyalisten hen vragen te doen. Ze bespreken met hun neven en nichten hoe je weet of iemand katholiek of protestant is, en ze klagen dat ze naar de kerk moeten. Maar ze zijn veel enthousiaster over het kijken De man die Liberty Valance neerschoot op tv of Chitty Chitty Bang Bang in het theater dan wat er in het nieuws gebeurt; wanneer de onrust op de kleine huishoudelijke tv verschijnt, zijn het alleen de volwassenen die opletten.

bron van gemakkelijk geld kruiswoordraadsel

Door zich te concentreren op Buddy's herinneringen - die zijn eigen herinneringen zijn - wil Branagh doen wat zijn personages willen: zich concentreren op elkaar en hun gemeenschap, in plaats van op in wezen onoverwinnelijke politieke gevechten. Branagh (en Buddy) gebruiken de gebruikelijke steno om erover te praten als een religieus conflict, tussen protestanten en katholieken, maar de realiteit was veel dieper, voortkomend uit historische en culturele onenigheid die heel diep in het land zit. Nationalisten, die zichzelf als onafhankelijke Ieren (en katholiek) zagen, en Unionisten, die zichzelf als een deel van het Verenigd Koninkrijk (en protestant) zagen, trokken met elkaar ten strijde, niet over theologische verschillen, maar over conflicten in hoe zij hun identiteit zagen als Ierse mensen en langdurige vijandigheid als gevolg van de Britse overheersing van Ierland.

De Troubles duurden 30 jaar, tot het Goede Vrijdagakkoord in 1998. Duizenden mensen stierven in die decennia. Maar politieke overeenkomsten kunnen oude geschillen en wrok niet helemaal wegnemen. Periodieke laag-sudderen incidenten sindsdien tonen aan dat die sentimenten nog steeds springlevend zijn. En problemen veroorzaakt door Brexit hebben het geweld weer aangewakkerd.

Verwant

Het Ierse grensprobleem van de Brexit, uitgelegd

Toch moeten mensen blijven leven. Belfast ’s framing, vanuit het perspectief van een kind, laat Branagh vooral langs de politiek strijken. In plaats daarvan concentreert hij zich op zijn (toegegeven ongelooflijk mooie) ouders, zijn liefhebbende grootouders, de gesprekken die hij hoorde en maar half begreep. Het portret van Buddy's straat dat we uit de film krijgen, voelt een beetje duidelijk gladgestreken, de ruwe hoeken zijn in het geheugen weggewreven. Belfast is meestal een vrolijke film, en soms een bitterzoete, en slechts af en toe een echt gespannen. Het is op zijn best op die vreugdevolle momenten.

Een jonge jongen zit op een bank tussen twee oudere mensen, zijn grootouders. Het beeld is in zwart-wit.

Judi Dench, Jude Hill en Ciarán Hinds in Belfast.

hillary clinton standpunt over wapenbeheersing
Focusfuncties

Is dat goed? Hangt van je perspectief af. Er moet een argument worden gemaakt dat Belfast , die in 2021 uitkomt, moet brutaal zijn, een standpunt innemen, een lijn trekken van 1969 tot vandaag. Het is een beetje frustrerend om naar de film te kijken en te weten dat door de politiek te omzeilen, het waarschijnlijk zijn kansen aanzienlijk heeft vergroot tijdens een druk prijzenseizoen.

Aan de andere kant, de belangrijkste regel bij het evalueren van een film is om niet te beginnen met wat je zou willen dat het was, maar wat het werkelijk is, en of het goed is om dat ding te zijn. Belfast is geen film met een boodschap over politiek, maar over thuis en gezin en waar je beide vindt. (Klein wonder dat Branagh, die Ierland verliet toen hij 9 jaar oud was en met zijn gezin naar Reading, Engeland verhuisde, de film in slechts acht weken tijd schreef terwijl hij opgesloten zat in Londen.) En de vaardigheid erachter verleidt en charmeert, net als een goed verhaal over een paar pinten in de kroeg zou kunnen doen. Dat soort verlangen en liefde is voorbij Belfast , en op dit moment voelt het als catharsis.

Belfast draait vanaf 12 november in de bioscoop.