Bernie Sanders beëindigt zijn tweede bod op het presidentschap

De 78-jarige democratische socialist veranderde veel dingen aan de Democratische Partij, maar hij kon de leider ervan niet worden.

Zijn. Bernie Sanders’ tweede kruistocht voor het Witte Huis is voorbij. De opstandige kandidaat leek deze keer even de favoriet voor de Democratische nominatie, maar hij viel achter de mainstream partijkeuze - opnieuw.

Woensdag kwam het nieuws dat de senator van Vermont zijn campagne zou stopzetten. Voormalig vice-president Joe Biden is nu de vermoedelijke Democratische presidentskandidaat.



Een paar weken geleden kwam Sanders tekort in de voorverkiezingen in Florida, Arizona en Illinois en bevond hij zich te ver achter Biden om enige realistische hoop te hebben om het aantal afgevaardigden in te halen. De pandemie van het coronavirus heeft de aandacht van de natie getrokken, inclusief die van de Amerikaanse Senaat, en zorgde voor bezorgdheid over de volksgezondheid bij de lopende voorverkiezingen.

Nu een comeback steeds onwaarschijnlijker wordt, heeft de Sanders-campagne besloten zijn activiteiten op te schorten. Maar Sanders claimde wel een soort overwinning, door de ideologische grenzen van het politieke debat te verleggen tijdens zijn twee presidentiële biedingen.

Samen hebben we het Amerikaanse bewustzijn getransformeerd over wat voor soort natie we kunnen worden en hebben we dit land een grote stap voorwaarts gezet in de nooit eindigende strijd voor economische rechtvaardigheid, sociale rechtvaardigheid, raciale rechtvaardigheid en ecologische rechtvaardigheid, zei Sanders in een toespraak om af te sluiten. zijn campagne voor 2020. In de loop van de laatste vijf jaar heeft onze beweging de ideologische strijd gewonnen.

Sanders had een plan om de voorverkiezingen te winnen, en een tijdlang leek het te werken. Aanvankelijk waren de kiezers verspreid over Biden, Pete Buttigieg, Amy Klobuchar en Elizabeth Warren. In de eerste drie primaire staten - Iowa, New Hampshire en Nevada - won Sanders steeds grotere meerderheidsstemmen. Hij had de meeste afgevaardigden. Zolang het veld gebroken bleef, had hij zeker een pad. En het leek uit de peilingen mogelijk dat hij genoeg kiezers kon consolideren om de voormalige vice-president te verslaan in een één-op-één-wedstrijd. Hij had goede marges bij Latino-kiezers.

De menigte bij een bijeenkomst van senator Bernie Sanders in El Paso, Texas, op 22 februari 2020.

Paul Ratje/AFP via Getty Images

Maar toen schoot Biden omhoog in South Carolina en versloeg Sanders met bijna 30 punten, en Buttigieg en Klobuchar stopten en onderschreven de voormalige veep. Het script van 2020 is volledig omgedraaid op Super Tuesday, 3 maart, drie dagen later. Biden veroverde het zuiden en drong binnen op Sanders-vriendelijk terrein in Massachusetts en Minnesota. Hij nam de leiding in de populaire stemming en, nog belangrijker, de afgevaardigde leidde in de nationale voorverkiezingen. Grote Biden-overwinningen in de voorverkiezingen van 10 en 17 maart maken de nominatie effectief buiten bereik voor Sanders.

Nu heeft Sanders gezwicht, de runner-up voor de tweede presidentiële voorverkiezingen op rij. Het was niet genoeg om de Democratische Partij van binnenuit over te nemen; zijn politieke revolutie heeft zijn limiet weer bereikt. Sanders en zijn aanhangers blijven worstelen met de lastige vragen: wat ging er mis en wat hadden we anders kunnen doen?

In sommige opzichten voerde Sanders vrijwel dezelfde campagne als in 2016: tegen het establishment, voor radicale ideeën zoals Medicare-for-all, waarbij veel normen werden gesteld voor progressief beleid in de Democratische tent. Maar terwijl hij de marges opliep bij Latino en blanke arbeiderskiezers (totdat hij dat niet deed in Michigan, met de laatste) en de jonge links, breidde Sanders zijn basis niet genoeg uit boven wat hij vier jaar geleden had. Hij drong niet genoeg door bij zwarte kiezers, vooral niet bij oudere.

Een compromisloze stijl, die hem het onderwerp van eerbied maakt onder zijn trouwste aanhangers, leek weinig aantrekkingskracht te hebben gehad. Het algemene Amerikaanse ongemak met het socialisme maakte het bod van Sanders nog ingewikkelder. Gematigde en conservatieve democraten gingen overweldigend voor Biden en dat gold ook voor veel progressieven (een op de vijf zeer liberale kiezers op Super Tuesday) toen de tijd daar was. En boven alles hing een overweldigende drang onder de Democraten om president Trump te verslaan – ze kozen uiteindelijk voor Biden als de beste persoon om dat te doen.

Op een aantal tastbare manieren won Sanders het democratische debat. De publieke optie is nu het gematigde standpunt over gezondheidszorg, en Medicare-for-all is populair bij Democratische kiezers. Zijn focus op structurele ongelijkheid en invloed van het bedrijfsleven blijft, vooral onder de jonge kiezers die zo dol waren op Sanders.

Zoals de senator beweerde in wat waarschijnlijk zijn laatste toespraak als presidentskandidaat is: de toekomst van dit land ligt in onze ideeën.

Maar hij won de nominatie niet. In 2020 was er een hard plafond voor revolutionaire politiek - en Sanders raakte het.

Waarom Sanders in 2020 van vermoedelijke favoriet naar runner-up viel

Sanders kwam uit de eerste drie primaire staten en zag er formidabel uit: de FiveThirtyEight-voorspelling gaf hem ongeveer 50 procent kans om de meerderheid van de afgevaardigden te winnen die nodig waren om de nominatie te behalen. En wat de elite van de partij ook zei, hij zou de waarschijnlijke kandidaat zijn geweest, zelfs als hij die drempel net niet zou halen. Sanders zat achter het stuur.

Maar er waren onheilspellende tekenen begraven in de stemresultaten van de vroege staten. Sanders had gewonnen te midden van een gebroken veld, waarbij Buttigieg, Klobuchar en Biden de centrumlinkse stemmen verdeelden. Hij haalde nooit 34 procent van de stemmen (zijn optreden in de eerste stemming van de voorverkiezingen in Nevada), en de exit polling-gegevens toonden niet de sterke opkomst van jonge of zeldzame kiezers waarop Sanders en zijn team in de lange tijd gokten. termijn.

Sanders en zijn team wedden dat ze een stijging van de opkomst onder jonge of zeldzame kiezers zouden zien, wat uiteindelijk niet gebeurde.

Jeremy Hogan/Barcroft Media via Getty Images

Dit was altijd een van de grote vragen over de verkiesbaarheid van Sanders in een hypothetische algemene verkiezingsmatch met Trump: hij was competitief omdat jongere kiezers en minder frequente kiezers zeiden dat ze op hem zouden stemmen en alleen op hem. Maar, zoals David Broockman en Joshua Kalla geschetst voor Vox , is het probleem met deze strategie dat kiezers historisch gezien niet bij de stembus zijn komen opdagen, wat ze ook zouden zeggen.

Dat bleek onderdeel te zijn van Sanders' ondergang in de voorverkiezingen, net als de snelle mainstream-consolidatie rond Biden na zijn rebound in South Carolina. Sommigen zouden senator Elizabeth Warren de schuld geven, de andere fervent progressief in de race die stopte na Super Tuesday, maar peilingen toonden aan dat haar stemmen waarschijnlijk toch verdeeld zouden worden tussen Sanders en Biden.

Sanders lag voor in de vroege telling van afgevaardigden omdat hij de meeste stemmen won in een drukke race, maar de democratische regels voor het toewijzen van afgevaardigden beperkten hoeveel voorsprong hij kon opbouwen. Dat was een belangrijk verschil met de Republikeinse voorverkiezingen van 2016, toen Trump ook bleef winnen in een gebroken veld, zoals voormalig Vox-verslaggever Tara Golshan genoteerd op HuffPost . Democratische afgevaardigden worden proportioneel toegekend door de staat, in tegenstelling tot de winner-take-all voorverkiezingen voor de GOP. Dus Biden (en Buttigieg en anderen) wonnen nog steeds veel afgevaardigden in de staten die Sanders won.

En toen Sanders eenmaal achter Biden viel, was het veel moeilijker om hem in te halen.

Wat gebeurt er nu met de politieke revolutie van Sanders?

Voor de tweede keer in vier jaar tijd maakte Sanders een game run bij de Democratische nominatie - en kwam hij tekort. Hij is 78 jaar oud. Een derde run lijkt onwaarschijnlijk.

Sanders kan weten dat hij met succes het interne democratische debat over met name de gezondheidszorg heeft verlegd. Hij schreef het verdomde wetsvoorstel over Medicare-for-all, en nu zegt ongeveer 75 procent van de Democratische kiezers dat ze een nationaal ziekteverzekeringsplan steunen dat iedereen dekt. Zijn inzet voor die positie heeft de rest van de partij naar links geduwd. Zijn plan kreeg de goedkeuring van medekandidaten Kamala Harris en Elizabeth Warren. In 2016 was het gezondheidshervormingsplan van Hillary Clinton beperkt tot het verbeteren van Obamacare; in 2020 draait Joe Biden op een openbare optie.

Sanders tijdens een bijeenkomst in Chicago op 7 maart 2020. Sanders' inzet voor Medicare-for-all hielp de Democratische Partij verder naar links op het gebied van gezondheidszorg.

heb je een paspoort nodig om te vliegen?
Scott Olson/Getty Images

De vraag voor links, nu het gezicht van het democratisch socialisme de ultieme prijs niet heeft gehaald, is wat er nu gebeurt. Zelfs enkele supporters van Sanders maakten zich zorgen over dit scenario voordat hij aankondigde dat hij voor de tweede keer president zou worden. Hier is Hamilton Nolan in Splinter terug in december 2018:

Het is niet de tijd voor een 80-jarige president. De beweging heeft jong bloed nodig. Een nieuwe generatie politiek leiderschap barst al los. Bernie, je kunt voldoening putten uit de wetenschap dat je een leidende rol hebt gespeeld bij het naar de mainstream brengen van deze linkse ideeën. U wordt echter geen president. En dat is prima.

Nu lijkt het erop dat Sanders, na een tweede electoraal verlies, gedwongen zal worden een stap terug te doen en een nieuwe generatie zal moeten opstaan.

Er zijn duidelijke kandidaten. Rep. Alexandria Ocasio-Cortez, een sensatie op zich, staat waarschijnlijk bovenaan de lijst. Maar ze zullen hun levensvatbaarheid in een nationale race moeten bewijzen als links binnenkort een kans wil maken op het Witte Huis. Zoals Broockman en Kalla voor Vox schreven, zei 11 procent van de linkse jongeren dat ze alleen op Sanders zouden stemmen bij presidentsverkiezingen; anders zouden ze op derden stemmen of helemaal niet stemmen.

Misschien kunnen die kiezers worden gewonnen door de volgende gezichten van links. We zullen moeten afwachten.

In de tussentijd zal de Sanders-vleugel van de Democratische Partij zich zeker bezighouden met een langdurig postmortaal onderzoek over waarom het opnieuw verloor. Er zullen debatten zijn over beleid: moeten supporters zo hard zijn voor progressieven die zeggen dat ze hun doelen steunen, meer stapsgewijze stappen willen nemen om ze te bereiken? Is het tijd om de retoriek af te zwakken, aangezien zoveel Democraten – zelfs Elizabeth Warren, zijn belangrijkste ideologische bondgenoot, en haar aanhangers – zich ergerden aan de online intimidatie die ze voelden door Sanders-aanhangers? Er zullen veel gesprekken zijn, in de lange slog naar een algemene verkiezing tussen Trump en Biden, en lang daarna.

Vandaag was het einde voor Bernie Sanders, de presidentskandidaat. Maar het is misschien nog niet het einde van zijn beweging.