De beste $ 129 die ik ooit heb uitgegeven: babyvoeding

Na maanden van proberen mijn zoon borstvoeding te geven, besloot ik eindelijk dat het voor niemand werkte.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Toen ik zeven maanden zwanger was van mijn eerste (en enige) kind, zat ik in een cursus Borstvoeding Basics in een nabijgelegen ziekenhuis.



Voor het eerste deel van de drie uur durende les, $ 45, maakte ik ijverig aantekeningen terwijl de verpleegster sprak over het belang van huid-op-huidcontact en moedermelkantilichamen en binding met uw kind. Na haar feelgood-lezing was het tijd om een ​​rafelige pop van het ziekenhuis te gebruiken om de voetbalgreep, de rugbygreep en de kruiswieg te oefenen, om maar een paar van de borstvoedingsposities te noemen die ik later moeilijk onder de knie zou krijgen.

Toen de verpleegster ons vroeg de poppen tegen onze borst te houden alsof we borstvoeding gaven, staarde ik vol afschuw toe terwijl de vrouwen om me heen gehoorzaamden. Ik spelde mijn pop met mijn hand op de tafel in een daad van prenatale rebellie, niet in staat om hem aan mijn borst te tillen en te doen alsof deze plastic baby bijna echt was. Zodra de badkamerpauze kwam, sloop ik de deur uit en de parkeerplaats op, om nooit meer terug te keren. Ik was nog steeds vastbesloten om borstvoeding te geven, maar ik trok een grens door het te faken met plastic poppen.

na credits in het spinnenvers

Toen ik thuiskwam van de les, ontdekte ik in mijn map Borstvoeding Basics een pamflet met informatie over een ziekenhuisondersteuningsgroep voor vrouwen die worstelen met borstvoeding. Ondanks deze hint van mogelijke problemen in de toekomst, bleef ik toegewijd, want wie zou zijn kind niet de best mogelijke voeding willen geven? De wereld Gezondheidsorganisatie zegt , Kinderen die borstvoeding krijgen presteren beter op intelligentietests, hebben minder kans op overgewicht of obesitas en hebben later minder kans op diabetes. … Ongepaste marketing van vervangingsmiddelen voor moedermelk blijft de inspanningen ondermijnen om de borstvoedingspercentages en -duur wereldwijd te verbeteren. Het voelde alsof alles wat ik las borstvoeding versus flesvoeding liet klinken als een ernstig internationaal conflict, en dat ik, als vruchtbare vrouw, maar beter de goede strijd kan voeren.

Toch heb ik tijdens mijn zwangerschap trots verklaard aan vrienden, familie en vreemden in die basiscursus borstvoeding: ik ga mezelf niet doden terwijl ik probeer borstvoeding te geven. Als het niet lukt, stap ik over op formule. Om elke inkomende minachting te verspreiden, zou ik eraan willen toevoegen: Mijn ouders hebben me een formule gegeven en ik heb geen twee hoofden! Deze go-to-grap was mijn manier om angst te verdoezelen en mezelf te schilderen als een informele aanstaande moeder.

Alles wat ik las deed borstvoeding versus flesvoeding klinken als een ernstig internationaal conflict

Ondanks mijn valse vertrouwen, verlangde ik er stiekem naar om een ​​van die zalige moeders te worden die borstvoeding gaven als een mystieke bindingservaring. Ik stelde me mezelf voor als een moeder die een mollige baby nonchalant aan haar borst zou kunnen wiegen terwijl ze over straat liep of in een restaurant at of een ultramarathon lopen of yoga doen . Ik wilde slagen , zoals de moeders van beroemdheden foto's delen van zichzelf die er oogverblindend euforisch uitziet terwijl ze hun baby's verzorgden terwijl ze hun haar en make-up lieten doen door een team van professionals voor een evenement. Ik had geen glamourteam of fancy evenementen om bij te wonen, maar ik keek naar deze foto's en dacht: Dit is wat mij te wachten staat! Het leek zo'n voorrecht en een natuurlijk verlengstuk van de bevalling. Natuurlijk waren er steungroepen voor borstvoeding, maar hoe moeilijk kon het echt zijn?

Zoals de verpleegster die mijn cursus Borstvoeding leidde had verklaard: het is de normaalste zaak van de wereld. Er was een subtiele strijdbaarheid in haar toon, die mijn kille moederpersonage had doorboord en mijn geheime verlangen had versterkt om een ​​bron van voedsel voor mijn kind te worden, met alle mogelijke middelen. De verpleegster had er ook aan toegevoegd dat borstvoeding, in tegenstelling tot flesvoeding, gratis was. Het is moeilijk om tegen die logica in te gaan.

kosten om vuursteenwatercrisis op te lossen

Voor dit alles had ik twee jaar geprobeerd om zwanger te worden. Twee jaar gevochten met mijn lichaam, dat weigerde te doen wat ik zo graag wilde. Toen ik eindelijk zwanger raakte, na twee dure IUI's en... twee rondes van IVF die niet door de verzekering werden gedekt, voelde het wonderbaarlijk dat mijn lichaam niet meer in opstand kwam en begon mee te werken. Ik was opgetogen om een ​​kind te dragen. Hoewel ik nog steeds af en toe verklaarde dat het prima zou zijn om mijn zoon geen borstvoeding te geven, veranderde het idee van flesvoeding van een nonchalante grap in een bron van schaamte. Ik had zoveel meegemaakt en zoveel uitgegeven om moeder te worden. Ik denk dat ik gewoon wilde dat de rest van de reis natuurlijk en gemakkelijk zou aanvoelen, en ergens onderweg werd borstvoeding een symbool van dat gemak.

Het kon mijn man niet schelen of we onze zoon flesvoeding gaven. Mijn moeder, die alle vier haar dochters flesvoeding gaf, begreep niet waarom een ​​vrouw bij haar volle verstand ervoor zou kiezen om borstvoeding te geven. Maar zodra mijn zoon werd geboren, werd borstvoeding een strijd die ik vastbesloten was te winnen. In het ziekenhuis had ik moeite om hem aan het aanleggen te krijgen. Ik was doodsbang, zat vol zenuwen en adrenaline, en geen enkele hoeveelheid coaching en porren en manipuleren van de verpleegsters of de lactatiekundigen die langskwamen voor bezoeken kon me redden. Af en toe snapten mijn zoon en ik het bijna, maar dan waren we allebei in tranen. De angst en stress om je kind niet te kunnen voeden is een krachtige kracht, en tijdens die twee dagen in het ziekenhuis welde er een soort oermanie in me op. Ik was op een missie; Ik zou mijn lichaam trotseren en triomfantelijk tevoorschijn komen, met een gezond kind vol vitamines en eiwitten en kostbare antilichamen.

Drie lange maanden heb ik mezelf tot de mentale en fysieke grens geduwd om mijn zoon te voeden. Ik sliep nauwelijks, douchte nauwelijks en huilde me een weg door pijnlijke marathonclustervoedingen waarin mijn zoon urenlang verzorgde, maar nog steeds niet de voeding kreeg die hij nodig had. Ik moest af en toe flesvoeding bijvullen, maar ik was vastbesloten om niet te stoppen met borstvoeding, om het te laten werken, om het de normaalste zaak van de wereld te laten lijken. Mijn stress heeft de situatie waarschijnlijk niet geholpen. Ik dacht erover om een ​​lactatiekundige te bellen, maar het prijskaartje van $ 200- $ 250 per uur joeg me weg, vooral omdat ik had berekend dat het veel langer dan een uur zou duren om de situatie recht te zetten.

Terwijl ik daar dag in dag uit zat, vastgemaakt aan een lichtroze martelwerktuig, ook wel borstkolf genoemd, vroeg ik me af of mijn lichaam me in de steek liet, zoals toen ik probeerde zwanger te worden. Mijn jongere zus gaf alle drie haar kinderen elk een heel jaar borstvoeding en ze liet het er zo gemakkelijk uitzien. Ze had altijd een vriezer vol met zakjes moedermelk, dus waarom produceerde mijn lichaam maar een treurig vingerhoedje van dat spul? Als ik ooit genoeg melk had om in de koelkast te bewaren (nooit in de vriezer), zou ik me opgetogen voelen, alsof ik net was toegelaten tot de coole meidenclub op de middelbare school. Dan raakte de melk in de koelkast op, en daar ging ik, terug sjokkend naar de borstkolf om nog een dag te vechten.

Het was niet allemaal verschrikkelijk. Af en toe beleefde ik een moment van verbonden gelukzaligheid, toen alles goed ging en mijn zoon zich vastklampte, en ik in de 3 uur 's nachts naar zijn perfecte kleine gezichtje kon staren terwijl oxytocine mijn lichaam overstroomde. Die momenten waren kostbaar, maar voor elke dag van zalige borstvoeding, beleefde ik nog vijf dagen pure hel.

Ik zou voor hem voor een bus kunnen rennen, of in een brandend gebouw springen, maar borstvoeding geven? Dat bleek te veel.

Op een dag, drie maanden later, zat ik overgeleverd aan de genade van de gevreesde borstkolf, kijkend in een vervelende doodsangst terwijl de melk langzaam de container vulde. Toen het eindelijk gevuld was, stond ik op om de draaiende roze machine uit te zetten, en de hele container met kostbare melk morste op de vloer. Ik plofte neer op de grond bij de gemorste melk, en ik huilde. Het was een vreselijk gevoel, alsof ik aan het einde van een marathon kwam, maar mijn lichaam liet me geen stap meer zetten, en op dat moment wist ik dat ik het niet meer kon. Ik kon niet doen alsof ik een onbaatzuchtige moederlijke godin was die alles zou opofferen voor haar kind. Ik zou voor hem voor een bus kunnen rennen of in een brandend gebouw springen, maar borstvoeding geven? Dat bleek te veel.

Ik sprak met de kinderarts van mijn zoon, die gelukkig afzag van schaamte, en in plaats daarvan zei: Zolang hij eet, ben ik gelukkig. Ik kocht onmiddellijk een voorraad van een maand van de formule die ik had gebruikt om aan te vullen, voor $ 129,86. Lichamelijk was de overgang niet moeilijk, aangezien ik toch al niet veel melk had geproduceerd, en zodra mijn zoon met volledige flesvoeding begon, was hij minder chagrijnig, waardoor ik me realiseerde dat het arme kind misschien al die tijd had gehuild omdat hij had honger. Borstvoeding of niet, het moederschuldgevoel houdt nooit op.

hoe ziet een lijk er na 10 jaar uit?

Toen de aankoop eenmaal was gedaan en de beslissing was genomen, voelde ik een vleugje droefheid, wetende dat aangezien ik nog maar één kind had, ik nooit meer die zoete, zeldzame, 3 uur durende momenten van magische binding zou meemaken, en dat zodra mijn zoon werd gespeend, was er geen weg meer terug. Maar dat verlies was niet te vergelijken met het overweldigende gevoel van vrijheid en gelukzaligheid dat voortkwam uit de wetenschap dat ik na drie maanden van het dwingen van mijn lichaam en geest om mee te werken, een betere moeder kon worden omdat ik eindelijk gewoon mezelf kon zijn. Het voelde als de normaalste zaak van de wereld.

Dina Gachman is een schrijver uit Austin en de auteur van Brokenomics .