De beste $ 20 die ik ooit heb uitgegeven: mijn eerste draagtas

Als man had ik niet veel nagedacht over wat ik wel (en niet) met me meedroeg, totdat mijn partner mijn ogen opende.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Op een van de laatste zomeravonden van vorig jaar vroeg mijn partner of ze me een essay van Lisa Miller kon voorlezen met de titel: Mannen weten dat het beter is om niets te dragen.



Ja, zeker, zei ik, en ze begon een meditatie te lezen die ging over de betekenis achter waarom vrouwen portemonnees dragen, en met name mannen niet. Hoe vrouwen hun tassen vullen en dragen om te reageren op alle kleine, onopvallende crises die een paraplu, een tampon, een condoom, een pleister kunnen vereisen, terwijl mannen genieten van de vrijheid om niets te hoeven dragen of te reageren op rommel.

Mijn partner las met evenveel plezier (mannen lopen rond met lege handen, niet gedwongen om nuttig te zijn) ) , teleurstelling (als mensen die menstrueren, leren we gewoon vroeg om altijd waakzaam te zijn voor ongelukken) en minachting (de verantwoordelijkheid van een vrouw voor de lekkages van anderen strekt zich uit tot het meest primaire niveau).

chick-fil-een lgbt

Ik voelde een duizelingwekkende golf van schuldgevoelens terwijl ze las. Het was duidelijk dat ze me dit niet voorlas omdat de invalshoek meeslepend was en de taal hypnotiserend, maar omdat Miller woorden had gegeven aan een onrechtvaardigheid die mijn partner voelde in onze relatie. Al snel hadden we het openlijk over hoe ik bijna nooit hielp als er iets in het openbaar werd gemorst, of het op mij nam om degene te zijn die wiet naar concertzalen smokkelde. Ik erkende de oneerlijkheid in zowel het essay als onze relatie, en we gingen naar iets anders.

Toch heb ik de volgende weken veel aan het gesprek gedacht. Dus toen het bedrijf waarvoor ik werk begon met het verkopen van draagtassen met merknaam, dacht ik dat ik er een zou kopen voor $ 20. Het ontwerp was cool en ik had het gevoel dat ik mijn werkgevers een soort steun zou geven, maar ik dacht ook dat dit een kans zou zijn om de onrechtvaardigheid (en schuldgevoelens) aan te pakken waarvan ik me bewust was sinds die nachtelijke lezing.

Ik besef hoe cliché dat is: vriendin leest haar vriend een artikel voor, hij voelt zich schuldig genoeg om halfslachtig een leeg gebaar te maken. Er is een episode van Die show uit de jaren 70 waar Jackie Kelso een artikel laat lezen van kosmopolitisch tijdschrift. Jackie leest Dit artikel zegt dat vreemdgaan een symptoom is van een dieper probleem, en Kelso beklaagt zich over een dieper probleem? Nee, Ik wil geen dieper probleem. Ik wil een snelle oplossing! Ik herinner me dat ik 14 was en dat ik dat grappig vond, ook al had ik nog nooit een romantische relatie gehad, en dat zou ik ook al vele jaren niet, dus ik weet niet precies waarom. Ik denk dat de lachtrack heeft geholpen.

hoeveel geld te sparen voor een baby?

Nu, als man van in de dertig en in een serieuze relatie, begreep ik dat alleen het kopen van de draagtas mijn versie van een snelle oplossing was, en dat het een leeg gebaar zou zijn als ik het diepere probleem niet zou overwegen - de persoon die ik geliefd was me te vertellen dat iets oneerlijk was. Daar is niets echt grappigs aan, en er zijn geen lachsporen in het echte leven.

Ik besloot dat ik serieus zou zijn om de draagtas te vullen met de spullen die ik nodig had en die altijd bij me te hebben. Nadat ik het mee naar huis had genomen, het had gevuld met spullen waarvan ik dacht dat het op elk moment nuttig zou kunnen zijn, en mijn appartement voor de eerste keer had verlaten met mijn tas over mijn arm, voelde ik de onmiddellijke voordelen: onmiskenbare verbeteringen in mijn dagelijkse leven. welzijn en een hernieuwd gevoel van zelfredzaamheid.

Zoals elke oude drager van tassen, portemonnees of pakketten je kan vertellen, is er zowel een kunst als een strategie voor wat je besluit in je tas te doen - er is tenslotte maar zoveel ruimte in de tas. Wat heb ik nodig? duwt tegen W hoed wil ik? Beslissingen, of je ze nu wilt of niet, moeten worden genomen.

Ik besloot dat mijn tas een mengsel zou bevatten van het vereiste en het gewenste. Op elk willekeurig moment bevat de tas een herbruikbare waterfles, items uit mijn zak (portemonnee, telefoon, sleutels), enkele pennen, een notitieblok, namaak Apple-oordopjes, een brillenkoker, een pakje kauwgom, tissues, wat wiet en een verdamper , een oud chequeboek, een tijdschrift en een boek.

zpu-4 luchtafweergeschut uitvoering

Nu kan ik stiekem een ​​paar pagina's lezen terwijl ik wacht op koffie of op werkpauzes. Ik heb echt geen excuus meer voor uitdroging of besmeurde glazen. Wanneer mijn partner en ik aan het dineren zijn om onze favoriete films van het afgelopen decennium te achterhalen, kunnen we onze lange lijst op een notitieblok noteren en de lijst van daaruit verkleinen.

Dit zijn de kleine rommeltjes die we elke dag tegenkomen - moeite met lezen, dorst hebben, wazig zien, zonder pen en papier om een ​​lijst te maken - die ik niet eens als rommel kon herkennen totdat ik de tools had om Maak ze schoon.

Iets waar ik vaak aan denk, is hoe oplosbaar deze situaties zijn, hoe weinig inspanning ze eigenlijk vergen, en ik kan het niet helpen, maar ik voel een soort van verlegenheid in mijn brein kruipen: als al deze situaties zo gemakkelijk op te lossen waren, waarom Ik doe er zo lang over om ze op te lossen?

Misschien ligt het antwoord in wat ik een verrassend veel voorkomende gebeurtenis vond: mannelijke vrienden of collega's die de draagtas zien en het een mannen portemonnee. De toon wijst niet ronduit op kwaadaardigheid, maar de woordkeuze onthult altijd het oordeel - Je weet toch dat tassen voor vrouwen zijn?

Mannen hebben cultureel gezien een overgevoelige, bijna angstige relatie gehad met het idee dat een man een tas heeft. Ik heb gemerkt dat, tenzij het fungeert als een statussymbool van belachelijke rijkdom of superieure smaak , wordt een man die een tas gebruikt om praktische spullen in te bewaren om zijn dag door te komen, als onsmakelijk vrouwelijk beschouwd. En toch heb ik ook gemerkt dat de meer mannelijke manier van dragen … nou ja, niets ... kan ertoe leiden dat mannen hun neus afvegen aan hun mouwen en hun handen aan hun broek, of vreselijk ademen door het drinken van koffie of het roken van een sigaret. Deze kleine details zetten me meestal aan het denken of mannen deze items niet hebben omdat ze ermee weg kunnen komen, of is het omdat ze ermee weg kunnen komen dat ze deze items niet hebben?

Het duurde niet lang voordat ik de beginnersfout maakte om te veel dingen mee te nemen, waardoor de tas zwaar en onhandig was om te dragen en bijna onmogelijk om iets in te vinden. Zelfs nu worstel ik met sommige beslissingen. Het boek dat ik aan het lezen ben, is briljant, maar het is nog steeds in hardcover. Het zit vaak in het midden van de tas en fungeert als een soort muur die mijn sleutels scheidt van mijn portemonnee en brillenkoker. Als ik twee sets knock-off Apple-oordopjes in de mix heb, moet ik meestal alles weggooien om voor koffie te betalen.

Het heeft me doen beseffen dat ik maar zoveel comfortabel kan dragen voordat ik beslissingen voor mezelf moet nemen. Het is een fijne balans tussen hoe nuttig ik voor anderen wil zijn en hoe wendbaar ik voor mezelf moet blijven, iets waar ik constant over nadenk. Maar de kleine, onopvallende crises en diepere problemen worden nu beschouwd op een manier waarop ze voorheen niet waren, en terwijl ik nog steeds aan het uitzoeken ben hoe ik er voortdurend zoveel mogelijk kan aanpakken, merk ik dat de kleine rommel van het leven beter beheersbaar is als ik mijn draagtas bij me heb.

Nic Juárez is een schrijver en redacteur die in Long Beach, Californië woont.

wat betekent het om iemand te manifesteren?