De beste boeken die ik las in 2017

Boeken om Trump beter te begrijpen, om jezelf te verdedigen tegen een overdaad aan informatie, om je de toekomst voor te stellen.

Op mijn podcast , sluit ik elk gesprek af door mijn gast te vragen drie boeken aan te bevelen. Hier, eind 2017, dacht ik dat ik mijn eigen vraag, of in ieder geval een variant daarvan, zou beantwoorden.

Ik heb dit jaar mijn leesvaardigheid sterk verschoven naar boeken. Ik moest ontsnappen aan de nieuwscyclus, aan de sociale streams, aan het geschreeuw. Dit was een jaar waarin de hoeveelheid directe informatie het hoogst was, maar de kwaliteit van die informatie was, denk ik, ongewoon laag. Ik ben er niet zeker van dat iemand - en ik zeker niet - echt begrijpt wat er op dit moment in de Amerikaanse of mondiale politiek gebeurt. En toch willen we het allemaal begrijpen, we zijn allemaal ten einde raad om het te begrijpen, en te midden van die emotionele intensiteit, heeft het aantal meldingen en waarschuwingen en artikelen en berichten die belooft ons te vertellen wat er aan de hand is, waanzinnige niveaus bereikt.



En dus trok ik me terug in boeken. Sommigen van hen, zoals je hier zult zien, waren bedoeld om dit moment beter te begrijpen door andere momenten beter te begrijpen. Sommigen van hen waren bedoeld om de druk van dit moment beter te weerstaan, om de manier waarop ik informatie opnam te veranderen, om de roep van afleiding te bestrijden. En sommigen waren bedoeld om mijn eigen perspectief te verbreden, om me eraan te herinneren dat er op dit moment meer aan de hand is dan deze regering, dit moment in de politiek, deze dag van woede en verontwaardiging.

Hier zijn er een paar die ik zou aanraden.

Diep werk door Cal Newport

Diep werk is misschien wel het enige boek dat ik dit jaar zowel heb gelezen als herlezen. Het is een argument voor focus in een tijd van afleiding, maar meer dan dat, het is een overtuigend argument voor focus in een tijd van afleiding. De kernclaim van Newport is dat in een tijd waarin bijna iedereen steeds meer afgeleid raakt, de terugkeer naar de mogelijkheid om jezelf af te schermen van onderbrekingen - digitaal of anderszins - en je te concentreren op moeilijke problemen dienovereenkomstig waardevoller wordt.

Voor het lezen Diep werk , rekende ik mezelf stevig aan de kant van de informatie-overload; Ik vond de argumenten voor verveling, voor rust, voor rust, een beetje nostalgisch. Newport heeft me ervan overtuigd dat ik het bij het verkeerde eind had, dat het experiment dat we op ons eigen brein en op onze eigen aandachtsspanne uitvoeren ons ten kwade verandert, en dat een groot deel van de toekomst zal toebehoren aan degenen die zichzelf kunnen trainen om weerstand te bieden.

Ik had Newport op mijn podcast en leerde ook veel van dat gesprek. Je kunt ernaar luisteren hier :

Pachinko door Min Jin Lee

De eerste zin van deze National Book Award-finalist neemt geen gevangenen. De geschiedenis heeft ons in de steek gelaten, maar dat maakt niet uit, schrijft Min Jin Lee.

Ik lees niet zoveel fictie als zou moeten, en het plezier dat ik kreeg van lezen Pachinko maakte die schaamte alleen maar groter. Het boek volgt meerdere generaties van een Koreaanse familie die in Japan woont terwijl ze worden geteisterd door oorlog, onverdraagzaamheid en de dagelijkse strijd van het leven. Zelfs als ik die laatste zin lees, erken ik dat dit het soort aanbeveling is waardoor ik zou denken dat een boek goed en belangrijk is, maar waarschijnlijk een slog. Pachinko is dat niet.

is het ouija-bord echt of nep?

Bovendien volgt het het tijdperk waarin Korea in tweeën wordt gesneden, waarin Koreanen de controle over hun eigen lot verliezen, waarin ze worden behandeld als pionnen door de Amerikanen en als onmenselijk door de Japanners, en is dus een krachtige context voor de hedendaagse geopolitiek .

Noorse mythologie door Neil Gaiman

Neil Gaiman herschreven een stel Noorse mythen. Ik weet niet echt wat ik nog meer moet zeggen om dit aan te bevelen.

Dawn of the New Everything: ontmoetingen IN met realiteit en virtuele realiteit door Jaron Lanier

Volgens mijn Kindle heb ik 115 hoogtepunten en zeven aantekeningen in dit boek. Dat is een hoogtepunt of opmerking om de drie pagina's of zo. En ik ben niet verbaasd. Dit was het vreemdste, meest opwindende boek dat ik dit jaar las.

Lanier bedacht de term virtual reality, richtte een van de eerste bedrijven in de ruimte op en was betrokken bij veel van de belangrijkste onderzoeks- en productinnovaties in het veld. Het boek is deels gestructureerd als een memoires, deels als een reeks essays en deels als een reeks ingebeelde dialogen. Het biedt om de paar pagina's een nieuwe definitie van virtual reality, en ze zijn stuk voor stuk interessant.

Het is ontworpen om je kijk op wat VR zou kunnen en zou moeten zijn uit te breiden, om het minder als een spelsysteem te zien en meer als een manier om radicaal verschillende vormen van bestaan, beweging, communicatie en creatie te ervaren. Het bevat terloops verhalen die een boek op zich zouden kunnen zijn - zoals de keer dat Lanier op reis ging - een stervende Richard Feynman zat toen hij voor het eerst LSD probeerde.

Bovenal is het boek een kans om 300 pagina's lang in de geest van Lanier te zijn. Het is een kans die je niet mag missen, een die past bij ten minste een paar van Lanier's definities van VR.

Racecraft: de ziel van ongelijkheid in het Amerikaanse leven door Karen en Barbara Fields

Dit is een briljant boek. Het is een serie essays, lezingen en dialogen tussen of door sociologe Karen Fields en historica Barbara Fields. (Dit is meestal waar ik geen relatie zou schrijven, maar eigenlijk zijn het zussen.) De verschillende secties volgen de vindingrijkheid en vindingrijkheid die nodig zijn bij het ontwerpen van geracialiseerde ideeën, woorden en acties. Het is een boek over hoe sociale constructies worden geconstrueerd, over de aannames en macht die op de loer liggen in concepten die nu natuurlijk zijn gaan lijken maar allesbehalve:

Racisme neemt altijd de objectieve realiteit van ras, zoals zojuist gedefinieerd, als vanzelfsprekend aan, dus het is belangrijk om hun onderscheid te registreren. De steno transformeert racisme, iets wat een agressor doet, in ras, iets dat het doelwit is, in een handigheid die gemakkelijk te missen is. Overweeg de bewering dat zwarte zuiderlingen gescheiden waren vanwege hun huidskleur - een volkomen natuurlijke zin in de oren van de meeste Amerikanen, die de neiging hebben om de vreemde causaliteit ervan over het hoofd te zien. Maar in die zin verdwijnt segregatie als het doen van segregationisten, en dan, in een rookwolk - paff - verschijnt weer als een eigenschap van slechts één deel van het afgescheiden geheel.

Je zou moeten lezen Racecraft . Iedereen zou moeten lezen Racecraft .

Niks l is waar en alles l s Mogelijk door Peter Pomerantsev

Het nieuwe Kremlin zal niet dezelfde fout maken als de oude Sovjet-Unie, schrijft Peter Pomerantsev. TV zal nooit saai worden. De taak is om Sovjetcontrole te combineren met Westers entertainment.

Zo begint Niets is waar en alles is mogelijk: het surrealistische hart van het nieuwe Rusland. Zoals veel van mijn favoriete boeken dit jaar, is het een beetje moeilijk te beschrijven. Het is een memoires van Pomerantsevs tijd als reality-tv-producent in Rusland, maar het is ook gebaseerd op een onderzoek naar de dood van een supermodel en een verslag van een bijzonder opmerkelijk feest, en nog veel meer. Het is net zo goed een boek met mediakritiek als politiek commentaar, en het is een boek over hoe de twee op bepaalde plaatsen en op bepaalde tijden niet meer van elkaar te onderscheiden zijn. Het is een boek dat vaak aanvoelt als dystopische sciencefiction, maar het komt op een moment dat het dystopische meer herkenbaar is geworden dan het alledaagse.

waarom is Israël zo belangrijk voor de Verenigde Staten?

U zult merken dat deze lijst nog niet veel boeken heeft gehad over de hedendaagse Amerikaanse politiek. We zijn te ver buiten onze normen, te ver op een pad dat te weinig van ons zelfs maar beseften dat we op reis waren, om de betekenis ervan nog te zien. En dus ben ik op zoek gegaan naar inzicht in boeken over andere plaatsen, andere tijden, andere werelden. Dit is een van de boeken die ik het meest nuttig vond.

De leugens worden zo vaak verteld dat je na een tijdje merkt dat je knikt omdat het moeilijk is om het idee te begrijpen dat ze zo vaak en zo brutaal liegen, schrijft Pomerantsev, en op een bepaald niveau voel je dat als [ze] zoveel kunnen liegen en ermee wegkomen, betekent dat niet dat ze echte macht hebben, de macht om te bepalen wat waar is en wat niet?

Hij schrijft over Rusland, althans dat was hij.

De laatste dagen door Bob Woodward en Carl Bernstein

Als je aan Woodward en Bernstein denkt, denk je aan Allemaal t hij President's Men , hun verslag van het Watergate-onderzoek dat uiteindelijk leidde tot het aftreden van president Richard Nixon (en tot een film met Robert Redford en Dustin Hoffman). Maar ik denk dat hun boek De laatste dagen is eigenlijk beter en, voor dit tijdperk, nuttiger.

De laatste dagen is hoe het klinkt: een diepgerapporteerd verhaal van Nixons laatste dagen in functie. Het is een opmerkelijke prestatie. Woodward en Bernstein, de journalisten die het meest verantwoordelijk waren voor het blootleggen van Watergate en het vernietigen van de regering-Nixon, produceerden ook het rijkste inside-account van hoe het was voor Nixons stafleden om de onthulling en de nasleep ervan te doorstaan. Ik kan me niet voorstellen wat er voor Woodward en Bernstein voor nodig was om enkele van deze mensen over te halen om met hen te praten.

De laatste dagen is een verslag van een staf van het Witte Huis die een steeds irrationele, verbitterde en strijdende president dient die hen niet, of misschien zelfs zichzelf, de waarheid vertelde. Het gaat over hoe mensen rechtvaardigen dat ze een man dienen die lang geleden zijn loyaliteit had moeten verliezen. Het gaat over de deals die mensen in die situatie met zichzelf maken, de rationalisaties die ze aanbieden, de verhalen die ze ervoor kiezen te geloven. Het gaat over hoe plicht om te landen, woede over vermeende vijanden, loyaliteit aan de mensen om je heen en angst voor wat er zou gebeuren als je zou vertrekken, kunnen worden gecombineerd om een ​​rationele structuur rond een irrationele leider te creëren. En het gaat over hoe gemakkelijk de geschiedenis anders had kunnen aflopen, hoe mogelijk het is om je een wereld voor te stellen waarin Nixon, met de hulp van zijn staf, Watergate had overleefd.

Waarom heb ik dit boek dit jaar gelezen? O, geen reden.

Jonge Radicalen door Jeremy McCarter

Jonge Radicalen , schrijft Jeremy McCarter, gaat over wat er gebeurt als de wereld, die snel in de richting van vrede en sociale vooruitgang leek te draaien, instortte. Het gaat erom uit te reiken naar het nieuwe Amerika dat dichterbij lijkt te komen - vrijer, gelijker, gastvrijer - en dat Amerika probeert je hand te breken.

Het boek begint in de jaren 1910 en volgt een handvol, nou ja, jonge radicalen, terwijl ze navigeren door een van Amerika's werkelijk adembenemende decennia. De cast van hoofdpersonen omvat liberalen, communisten, suffragettes en kunstenaars. Elk van hen is een idealist op een moment dat idealisme gepast lijkt. Elk van hen zal, op hun eigen manier, spoedig dat idealisme de kop inslaan, nu Amerika de Eerste Wereldoorlog ingaat, terwijl de Spaanse griep door de wereld raast, terwijl het communisme zijn verschrikkingen ontvouwt, terwijl de krachten van sociale verandering hun verpletterende, gewelddadige terugslag.

Menig sociaal hervormer heeft vastgehouden aan het idee dat de boog van de geschiedenis lang is, maar naar rechtvaardigheid buigt. Dit boek ontneemt die zinsnede van zijn troost zonder hem te ontdoen van zijn kracht of zelfs, mogelijk, zijn waarheid. Wat opmerkelijk is, na de verhalen in Jonge Radicalen , is om te beseffen dat de verschrikkingen die deze mannen en vrouwen zouden doormaken - verschrikkingen die echt catastrofaal waren in hun omvang - op de een of andere manier naast elkaar bestonden met de uiteindelijke verspreiding van vrede, welvaart en gelijkheid in de 20e eeuw.

Dit boek herinnert ons eraan dat dingen echt, vreselijk mis kunnen gaan, en dat dit snel kan. Het dringt erop aan dat we een tragische verbeelding herontdekken, dat we onze oude verhalen van de 20e eeuw opzij zetten en onder ogen zien hoe het was om door de 20e eeuw te leven, om de in de 20ste eeuw.

Maar het herinnert ons er ook aan dat we, hoe deprimerend als 2017 ook was, veel, veel erger hebben gezien. De taak die voor ons ligt, is ervoor te zorgen dat we niet terug in die diepten afdalen.