De beste en slechtste scenario's voor Covid-19 deze winter

Waarom deze winter beter zou moeten zijn dan de vorige.

De zomergolf van Covid-19-gevallen en sterfgevallen begint eindelijk te vervagen, maar de winter is al in zicht.

Afgelopen december en januari hebben de Verenigde Staten en een groot deel van de wereld de dodelijkste uitbarstingen van de pandemie meegemaakt. Op een gegeven moment waren er meer dan 3.000 Amerikanen stierven elke dag aan Covid-19 . Bijna 250.000 mensen stierf in de Verenigde Staten in december, januari en februari.

Maar deze winter kan anders zijn, in ieder geval in Amerika. Vorig jaar werd bijna niemand ingeënt tegen Covid-19. Volgens 7 oktober is 56 procent van de Amerikaanse bevolking volledig gevaccineerd de tracker van de New York Times . Dat omvat 84 procent van de 65-plussers, die over het algemeen het meest kwetsbaar zijn om aan het virus te overlijden. De Food and Drug Administration zal spoedig overwegen of een vaccin voor kinderen vanaf 5 jaar moet worden goedgekeurd, wat de vaccinatiegraad zou verhogen.

wanneer begint sherlock seizoen 4 in de vs?

Meer dan de helft van de gevaccineerde bevolking is de belangrijkste reden voor optimisme over de komende maanden. Sommige niet-gevaccineerde mensen hebben ook natuurlijke immuniteit; er zijn tot nu toe 44 miljoen gevallen van Covid-19 geregistreerd in de VS.

Op een gegeven moment begint het virus op te raken bij mensen die geen bescherming meer hebben om te infecteren. Terwijl er zal zijn doorbraakgevallen binnen de gevaccineerde populatie hebben die mensen significant minder kans op het ontwikkelen van ernstige symptomen dan wanneer ze niet waren gevaccineerd. In dit stadium zijn de belangrijkste doelen het handhaven van de ziekenhuiscapaciteit om ervoor te zorgen dat de gezondheidsstelsels niet zo overspoeld worden met patiënten dat ze de zorg moeten rantsoeneren en sterfgevallen moeten voorkomen. Hoe meer mensen met immuniteit; hoe minder doden we zullen zien. Dat is de belangrijkste reden waarom deze winter beter zou kunnen zijn dan de vorige.

De Covid Scenario Modeling Hub, die een synthese is van verschillende projecties van toekomstige aantallen gevallen en overlijden, shows Het aantal sterfgevallen door Covid-19 in de VS daalt gestaag, van een gemiddelde van bijna 2.000 per dag in de laatste week van september tot een verwachte 90 doden per dag in de laatste week van februari 2022.

Verwant

Hoe het risico op Covid-19 voor kinderen zich verhoudt tot andere gevaren

Maar dat gaat ervan uit dat veel kinderen gevaccineerd worden en er geen nieuwe variant ontstaat die meer overdraagbaar en/of dodelijker is dan de deltavariant. Onder verschillende parameters, als er maar weinig kinderen worden gevaccineerd en een nieuwe variant dominant wordt, kan de komende winter er heel anders uitzien. De Covid Scenario Modeling Hub projecteert tegen eind februari elke dag ongeveer 650 doden in dat scenario - en een stijgende trend. Dat is niet zo erg als de afgelopen winter, maar het is nog steeds veel erger dan andere mogelijke toekomsten. (En voor alle duidelijkheid: alle scenario's brengen aanzienlijke onzekerheid met zich mee in de specifieke geprojecteerde cijfers.)

waarom vallen je voeten in slaap op het toilet?

In welke situatie we terecht komen, hangt deels af van geluk (hopelijk wordt het virus niet ineens virulenter) en deels van onze eigen beslissingen (zoals je wel of niet laten vaccineren, wat nieuwe varianten kan helpen voorkomen).

We zullen waarschijnlijk beide scenario's op verschillende plaatsen zien spelen. Gebieden met veel immuniteit, hetzij door vaccinatie of infectie, kunnen een gemakkelijkere winter hebben. Maar er zijn nog steeds groepen mensen, in gebieden zo klein als een stad of zelfs een buurt, waar niet veel immuniteit is en veel mensen nog steeds kwetsbaar zijn voor Covid-19. Ze gaan een veel hardere winter tegemoet.

Dit is wat zal bepalen hoe de Verenigde Staten het doen tijdens de koude maanden.

De redenen voor optimisme over Covid-19 deze winter

Meer vaccinaties moeten een betere winter betekenen. Andere factoren - hoeveel mensen reizen, welke voorzorgsmaatregelen ze nemen om sociale afstand te houden, enz. - zullen een rol spelen, maar niets heeft zo'n grote invloed op het verloop van de winter als de vaccinatiegraad.

Op dit moment is ongeveer 75 procent van de Amerikanen van 12 jaar en ouder heb ontvangen ten minste één dosis van een Covid-19-vaccin. Het belangrijkste is dat 95 procent van de 65-plussers ten minste één dosis heeft gekregen en dat de federale overheid heeft ondertekend boostershots voor die leeftijdsgroep. En Pfizer heeft vroeg de FDA om zijn vaccin voor kinderen van 5 tot 11 goed te keuren, wat de weg vrijmaakt voor vaccinaties voor de schoolgaande bevolking in een kwestie van weken.

De regering van president Joe Biden en veel staten, steden en werkgevers doen er alles aan om meer vaccinaties aan te moedigen. De federale regering is vereisend grote werkgevers om vaccinmandaten in te stellen; sommige lokale overheden en bedrijven zijn hetzelfde doen . De dagelijkse vaccinatiegraad ligt nog steeds ver onder het hoogtepunt van meer dan 3 miljoen in april, maar is de afgelopen maanden gestegen van een dieptepunt van gemiddeld ongeveer 500.000 per dag midden juli tot ongeveer 950.000 per dag begin oktober.

De vaccinatiegraad kruipt omhoog en dat, in combinatie met natuurlijke immuniteit, biedt steeds meer bescherming, vertelde Jennifer Kates, directeur van het wereldwijde gezondheidsbeleid bij de Kaiser Family Foundation. Kinderen zouden binnenkort in aanmerking moeten komen. Zelfs met kinderen die weer op school zitten, zien we geen grote uitbraken. Dit zijn allemaal tekenen dat we over de grote bult heen zouden kunnen zijn.

De VS gaan een nieuwe fase van hun epidemie in. Covid-19 gaat niet weg, dus we zullen individueel en collectief moeten beslissen hoeveel risico? we zijn bereid te tolereren. Het is niet mogelijk om alle infecties te voorkomen, maar het doel moet zijn om zoveel mogelijk ernstige ziekten te voorkomen om te voorkomen dat ziekenhuizen te overweldigd raken om voor al hun patiënten te zorgen, een worstcasescenario dat was gezien in de zwaarst getroffen delen van het land deze zomer .

De vaccins blijven voor de meeste mensen een sterke bescherming bieden tegen ernstige ziekten, en veel mensen voor wie de werkzaamheid van het vaccin eerder zal afnemen, komen nu in aanmerking voor booster-shots. Hoe meer mensen worden gevaccineerd, hoe groter de kans dat we het leven weer normaal (of normaal) kunnen laten terugkeren zonder het risico te lopen dat ziekenhuizen worden overspoeld.

hoe is geloof gerelateerd aan perkamentus?
Zelfs in de meest gevaccineerde Amerikaanse staten zal er nog steeds een reservoir zijn van mensen die vatbaar zijn voor het virus - Josh Michaud, Kaiser Family Foundation

Ongeveer de helft van de niet-gevaccineerde Amerikaanse volwassenen staat open voor het krijgen van het vaccin, volgens de september-enquête van de Kaiser Family Foundation , zeggend dat ze ofwel nog steeds afwachten of dat ze het zullen krijgen als dat nodig is. De meeste gevaccineerde mensen zeggen dat ze een booster zouden krijgen als en wanneer ze daarvoor in aanmerking komen. En ongeveer een derde van de ouders met kinderen van 5 tot 11 jaar zeg nu ze zullen hun kind meteen laten vaccineren, tegenover 26 procent die hetzelfde zei in juli.

Al deze trends suggereren dat er ruimte is om de algemene vaccinatiegraad in de VS te laten groeien voordat het koude weer echt begint. Dat zou een betere winter voorspellen dan vorig jaar, zelfs als experts waarschuwen dat het nog steeds mogelijk is om een ​​kleine hobbel te zien in gevallen onder een best-case scenario.

Hun doel is om zoveel mogelijk gevallen te laten vaccineren bij mensen met milde symptomen waarvoor geen ziekenhuisbezoek nodig is. Op die manier kon het leven in relatieve veiligheid doorgaan.

Het is geen geheim dat Covid waarschijnlijk endemisch zal blijven en nog steeds mensen pijn zal doen, vertelde Kumi Smith, een epidemioloog aan de Universiteit van Minnesota, me. Maar als we kinderen op een betrouwbare manier naar school kunnen sturen en onze gezondheidszorgsystemen een kans kunnen geven, denk ik dat dat een enorme stap zal zijn.

De redenen voor pessimisme over een komende wintergolf

Maar in dezelfde gegevens zijn er trends die kunnen leiden tot een moeilijkere winter, een waarin veel Amerikanen onbeschermd blijven tegen Covid, volledig kwetsbaar voor de deltavariant – of, in het ergste geval, een meer virulente opvolger.

Ongeveer 12 procent van de Amerikanen zegt dat ze het vaccin onder geen enkele omstandigheid zeker zullen krijgen, volgens de KFF-peiling van september. Het lijkt onwaarschijnlijk dat ze worden bewogen door prikkels of vereisten; sommigen van hen zijn geworden een deel van de anti-vaccin, pro-wonder genezing gemeenschap die zich tijdens de pandemie heeft ontwikkeld en niet wordt overtuigd door de algemene consensus.

Covid-19 gaat niet weg. We zullen individueel en collectief moeten beslissen hoeveel risico we willen tolereren.

Veel ouders lijken ook te aarzelen om hun jonge kinderen te laten vaccineren, zelfs na de verwachte goedkeuring van de FDA: volgens de Kaiser-peiling zei 32 procent van de ouders in september dat ze het afwachten; 7 procent zegt dat ze hun kind alleen zullen laten vaccineren als dat nodig is, en 24 procent zegt dat ze hun kind zeker niet zullen laten vaccineren. Zo'n groot deel van de ouders die aarzelen over een nieuw vaccin is eigenlijk niet uniek voor Covid-19. Als Aaron Carroll schreef voor de Atlantische Oceaan , duurde het jaren voordat de vaccinatiegraad tegen waterpokken in de VS 90 procent bereikte.

Er zullen dus delen van de bevolking zijn die volledig kwetsbaar blijven voor Covid-19. Het lijkt niet waarschijnlijk dat de Verenigde Staten voldoende vaccinatieniveaus kunnen bereiken om de overdracht van het virus volledig te stoppen. En zelfs veel meer kinderen vaccineren helpt misschien niet zo veel zoals het vaccineren van meer oudere volwassenen zou doen om ernstige gevallen in het algemeen te verminderen.

Zelfs in de meest gevaccineerde Amerikaanse staten zal er nog steeds een reservoir zijn van mensen die vatbaar zijn voor het virus, vertelde Josh Michaud, associate director van het wereldwijde gezondheidsbeleid bij de Kaiser Family Foundation, me. Geen enkele staat heeft een niveau van bevolkingsimmuniteit bereikt dat de verspreiding zou kunnen onderbreken - en dat is misschien niet eens mogelijk, gezien de zeer overdraagbare delta-variant.

Verschillende plaatsen zullen echter verschillende niveaus van kwetsbaarheid hebben, afhankelijk van hoeveel immuniteit er is door vaccinaties en eerdere infecties. Sommige staten hebben meer dan 99 procent van hun bevolking boven de 65 ingeënt; anderen, zoals West Virginia en Wyoming, schommelen nog steeds dichter bij 80 procent, wat betekent dat veel van de mensen die het meeste risico lopen op Covid-19 geen enkele immuniteit tegen het virus hebben.

Die variantie gaat helemaal door tot op lokaal niveau. Wayne County, Michigan, wordt volgens hen als zeer kwetsbaar voor Covid-19 beschouwd de sociale kwetsbaarheidsindex van de CDC , die verschillende sociaaleconomische maatregelen gebruikt om het risico van een plaats te beoordelen. Het vaccinatiepercentage van de provincie blijft steken op 46 procent, ruim onder het algemene staatspercentage, en een op de vier 65-plussers is niet gevaccineerd.

welke staten staan ​​volledig automatische vuurwapens toe

Bill Hanage, een epidemioloog van de universiteit van Harvard, vertelde me dat dit soort microtrends een van de redenen is dat er nog steeds clusters van gevallen voorkomen, zelfs in sterk gevaccineerde gebieden.

Een voor de hand liggende en belangrijke reden is de geclusterde aard van vatbare individuen, zei hij. Als je in jouw stad voor 95 procent gevaccineerd bent, maar de 5 procent niet-gevaccineerd zit allemaal in de vleesverwerkingsfabriek, dan is dat niet goed.

Dus de VS kan deze winter zowel het best-case- als het worst-casescenario tegelijkertijd ervaren, afhankelijk van waar je woont en wie je bent. Maar experts zijn consistent in hun bewering dat meer vaccinaties zouden moeten leiden tot minder risico's - en zouden moeten helpen voorkomen wat zij beschouwen als het worstcasescenario voor de winter als vaccinaties achterblijven.

In het slechtste geval komt er een andere variant naar voren, zei Kates. Covid heeft ons al eens voor de gek gehouden en kan weer. En als mensen niet op hun hoede zijn - bijvoorbeeld door te vroeg te stoppen - zouden we een nieuwe golf kunnen zien, vooral omdat we de winter ingaan.