Betsy DeVos: de keuze van de onderwijssecretaris van Donald Trump laat zien dat schoolcheques bovenaan zijn agenda staan

Donald Trump houdt weekendbijeenkomsten in Bedminster, NJ Drew Angerer/Getty Images

Door Betsy DeVos – een miljardair onderwijsfilantroop en activist – te kiezen als zijn aangestelde onderwijssecretaris, stuurde de verkozen president Donald Trump een krachtige boodschap over wat zijn onderwijsprioriteit zal zijn: schoolcheques.

In tegenstelling tot anderen die Trump naar verluidt overwoog voor de functie, waaronder pleitbezorger voor onderwijshervorming Michelle Rhee en voormalige staatshoofden uit Indiana en Florida, is DeVos nooit formeel betrokken geweest bij openbaar onderwijs. Ze is geen leraar of directeur geweest, of een schooldistrict of staatsonderwijsbureau. Zij is heeft zelfs nooit een openbaar standpunt ingenomen over Common Core , de onderwijsnormen waar Trump tijdens de campagne tegen tekeer ging.

wat zei tucker carlson tegen bubba de liefdesspons?

Maar DeVos heeft een lange geschiedenis van activisme op één punt: schoolkeuze - een term die verwijst naar zowel schoolvouchers, waarmee ouders belastinggeld kunnen gebruiken om hun kinderen naar een particuliere school te sturen, als charterscholen, die door de overheid worden gefinancierd maar particulier worden beheerd .



Kiezen voor DeVos suggereert dat Trump schoolkeuze, en met name vouchers, centraal stelt in zijn onderwijsagenda, in plaats van alles wat met hoger onderwijs te maken heeft. Maar DeVos zal minder macht hebben dan de twee onderwijssecretarissen van president Obama, John King en Arne Duncan, om de plannen van Trump uit te voeren.

Betsy DeVos is een leider van de Republikeinse partij die onderwijsactivist is geworden

DeVos, die in Michigan woont, was een activist van de Republikeinse Partij voordat ze haar aandacht erop richtte. Ze was voorzitter van de Republikeinse Partij van de staat van 1996 en 2000; ze was ook een vruchtbare fondsenwerver voor George W. Bush in 2004 en voor campagnes van de Republikeinse Senaat tijdens de regering-Bush. (Overigens is ze getrouwd met Dick DeVos, een erfgenaam van het Amway-fortuin, een van de marketingprogramma's op meerdere niveaus die onlangs de aandacht trok van John Oliver van HBO .)

Maar de afgelopen jaren is veel van haar tijd, energie en geld besteed aan schoolkeuze. DeVos ondersteunt zowel handvestscholen als schoolvouchers, maar vouchers - waarmee ouders zich volledig kunnen afmelden voor openbare scholen door openbare hulp te bieden aan ouders om hun kinderen naar particuliere en soms religieuze scholen te sturen - zijn politiek meer gepolariseerd. Terwijl handvestscholen steun krijgen van zowel Republikeinen als Democraten, hebben vouchers een overweldigende prioriteit.

En DeVos is in de eerste plaats een voorstander van vouchers, die zowel pleit voor vouchers voor kinderen als voor belastingverminderingen voor bedrijven die geld geven aan particuliere schoolbeurzen. Zij en haar man hebben All Children Matter opgericht, een politiek actiecomité dat schoolcheques en privéschoolbeurzen ondersteunt, en zij is voorzitter van de American Federation for Children, die pleit voor dezelfde kwesties.

live verslaggeving van het gop-debat vanavond

Voucherprogramma's zijn echter opgezet op staatsniveau - de meeste onderwijsfinanciering in de VS is staats- en lokaal, en ondanks inspanningen van congresrepublikeinen heeft het Congres nooit een nationaal programma voor schoolvouchers ingesteld. Trump heeft gezworen het te proberen, en zijn benoeming van DeVos suggereert dat hij serieus is.

Trump's plannen voor zijn eerste 100 dagen omvat de oprichting van een schoolkeuzeprogramma van $ 20 miljard. Het geld - dat meer is dan het ministerie van Onderwijs momenteel uitgeeft aan het ondersteunen van K-12-onderwijs voor arme studenten, en dat volgens Trump zou worden gevonden door de bestaande federale dollars opnieuw te prioriteren, wat betekent dat elders op de begroting wordt bezuinigd - zou gaan naar staten met wetten die ermee instemmen het geld volgen studenten naar scholen van hun keuze.

In de praktijk zou dit een gigantische toestroom van federaal geld naar particuliere scholen betekenen, die aan studenten zouden worden gekoppeld. Dus als een student ervoor koos om naar een openbare school te gaan, zou de openbare school het geld krijgen; als ze naar een privéschool ging, zou de privéschool er baat bij hebben.

Het is niet duidelijk of het Congres zal instemmen met dit plan. Sommige Republikeinse congresleden willen al jaren een soortgelijke regeling. Maar het Congres heeft ook net een belangrijke onderwijswet aangenomen, de Elke student slaagt act , en de Democraten zouden zich sterk verzetten tegen elke poging om federale schoolfinanciering in vouchers om te zetten.

game of thrones starbucks cup seizoen 8

DeVos wordt verlamd als onderwijssecretaris

Als het Congres het voucherplan van Trump niet goedkeurt, is de belangrijkste rol van het ministerie van Onderwijs in het K-12-onderwijs het goedkeuren van plannen voor staten om hun scholen verantwoordelijk te houden. DeVos heeft enkele ideeën voor staatsverantwoordelijkheid ondersteund, zoals het beoordelen van scholen op een A-naar-F-schaal op basis van testresultaten, die haar acties hier zouden kunnen leiden.

Anders worden de overige bevoegdheden van de onderwijssecretaresse door de Wet Elke Student Succesvol ingeperkt. Nadat Duncan subsidieprogramma's had gebruikt om staten ertoe aan te zetten Common Core-normen over te nemen en de manier waarop ze leraren evalueren te veranderen, verbiedt de wet toekomstige onderwijssecretarissen strikt van dat soort bemoeienis.

Maar de onderwijssecretaris zal ook toezicht houden op het hoger onderwijs, een gebied waar DeVos geen expertise of geschiedenis van activisme heeft - inclusief het toezicht op de jaarlijkse federale studieleningen van $ 127 miljard en het Pell Grants-programma. Trump had voorgesteld om de terugbetalingsplannen voor studieleningen te wijzigen, en de volgende onderwijssecretaris zou ook toezicht kunnen houden op een herschrijving van de Higher Education Act, de wet op federale studieleningen en beurzen die periodiek wordt vernieuwd.

Het is niet duidelijk hoeveel interesse DeVos heeft in deze kwesties. Door een single-issue-activist te kiezen als zijn onderwijssecretaris, suggereert Trump dat hij een single-issue onderwijsafdeling zal hebben – maar zelfs om zijn plannen voor die kwestie in gang te zetten, is toestemming nodig die het Congres niet zeker zal geven.