Het zomerhuis van Betsy DeVos verdient een speciale plek in McMansion Hell

Kate Wagner ontleedt het zomerhuis in de stijl van de kiezelstenen in Michigan van de onderwijssecretaris.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Eerste persoon

First-person essays en interviews met unieke perspectieven op ingewikkelde kwesties.

Twee weken geleden, iemand ongebonden minister van Onderwijs Betsy DeVos' jacht van $ 40 miljoen van zijn ligplaats . Het zette me aan het denken over een andere weelderige vertoon van rijkdom die eigendom is van DeVos: haar 22.000 vierkante meter grote zomerhuis met een nautisch thema, gelegen in Holland, Michigan. Nog een paar jaar klimaatverandering en het zal ook zweven.



Mijn missie van de afgelopen drie jaar als maker van de blog over architectuurhumor McMansion Hell is geweest om uit te pakken wat herenhuizen zoals die van DeVos zo verschrikkelijk maakt, zowel vanuit architectonisch als sociaal oogpunt. Het is al erg genoeg dat we een president hebben die toezicht hield op een massale herverdeling van rijkdom naar de toch al rijken door middel van belastingvoordelen. Wat nog erger is, is dat obsceen rijke mensen zoals hij al hun geld verspillen aan het bouwen van pseudo-kastelen en andere eclectische tragedies, terwijl ze met hun vinger kwispelen naar de rest van ons die ons vertellen dat we cake moeten eten.

Trump-functionaris en mede-rijk persoon DeVos rolde net terug Regels voor het vergeven van leningen van de regering van Obama voor studenten die zijn opgelicht door hogescholen met winstoogmerk . Het is niet verwonderlijk dat ze de studieschulden van degenen die zijn opgelicht door for-profit hogescholen niet wil vergeven, aangezien ze haar nettowaarde van meer dan $ 1 miljard heeft gekregen van het bedrijf van haar man, de multi-level marketinggigant Amway, die vaak beschreven als een sekte . Ondertussen is haar broer Erik Prince eigenaar van de Blackwater firma , die in wezen huurlingen verkoopt. Zoals we kunnen zien, hebben we niet te maken met aardige mensen.

Als iemand die tienduizenden dollars aan studieleningen schuldig is, is betaald worden om de spot te drijven met het plakkerige kustdecor van DeVos een van de weinige manieren om mezelf te voeden en mezelf beter te laten voelen. Daarmee wil ik dit essay opdragen aan alle leraren op openbare scholen die me hebben leren schrijven.

Kate Wagner/Advance Media/Barcroft Images

Het huis van Betsy is over het algemeen een puinhoop. Het huis probeert te spelen op de historische Amerikaanse school voor architectuur die bekend staat als de grind stijl . Deze stijl, die door historici vaak wordt gezien als een combinatie van de opkomende Arts and Crafts-beweging en 19e-eeuws eclecticisme, staat bekend om het uitgebreide gebruik van gordelroos als bouwmateriaal en de multi-massa (masseren is een mooi woord voor de drie -dimensionale vormen) architecturale complexiteit. Betsy ging waarschijnlijk voor deze stijl omdat het erg populair is in New England en in kustenclaves van de rijken en beroemdheden in het algemeen.

Kate Wagner/Advance Media/Barcroft Images

Ook al is Betsy bezig met de grindstijl, er is een verschil tussen architecturale complexiteit en een puinhoop, net zoals er een verschil is tussen een meesterlijk gebruik van woordenschat en het vervangen van elk woord in een zin door het langste synoniem dat je in de thesaurus kunt vinden .

Betsy's huis ziet eruit als een samenstelling van meerdere onafgewerkte delen, en niets aan de kolossale gevel geleert echt. Dit komt gedeeltelijk omdat het niet minder dan 13 raamstijlen heeft - ja, ik heb ze geteld - en omdat elk van de vleugels van het huis (misschien opzettelijk) heel visueel heel anders probeert te zijn dan de volgende.

Kate Wagner/Prijzige Pads

Waarom is er bijvoorbeeld een enorm torentje geplakt alsof ze zich niet helemaal kunnen binden aan een aparte vuurtoren? De daklijn van het huis omvat op de een of andere manier drie afzonderlijke daktypen (afgeknipte gevel, Nederlandse gevel en schilddak)? Waarom zijn sommige kolommen van steen en andere van hout? Waarom lijkt geen van de deuren de voordeur te zijn? (Is er zelfs een voordeur?) Het is een klassiek geval van te veel koks in de keuken, en geen van die koks is goed in hun werk.

Ik weet niet hoeveel dit huis heeft gekost, maar volgens de actuele website PriceyPads.com , het huis heeft drie slaapkamers en 10 badkamers, drie keukens, acht vaatwassers, 13 veranda's en een lift. Iets met die verhouding tussen slaapkamers en vaatwassers lijkt me niet interessant, maar wat zou ik, een loutere stakker, te dom en arm om te voorkomen dat ik wordt uitgebuit door de roofzuchtige kosten van het hoger onderwijs, weten?

Kate Wagner/Prijzige Pads

Terwijl de reparaties aan de gang zijn op een van haar 10 boten , kan arme Betsy misschien wat van haar kostbare tijd besparen (anders besteed aan het zijn van de schurk van een roman van Charles Dickens) door essays te lezen als MH Miller is binnen The Baffler , waarin in detail wordt beschreven welke tol de terugbetaling van de studieschuld van werkende gezinnen kost. Of ze kan een kijkje nemen in een recent artikel in Time over hoe een hele generatie mensen heeft negatieve rijkdom .

Kate Wagner/Prijzige Pads

In Amerika worden de rijken rijker, en de armen moeten de federale regering smeken om kwijtschelding van de schulden die ze verschuldigd zijn aan roofzuchtige hogescholen die worden gerund door de rijken die steeds rijker worden. Wat doen de rijken met al hun geld? Bouw gruwelijke monsters met acht vaatwassers en ontmantel het openbare schoolsysteem.

Fisher-Price newborn auto rock n' play sleeper

Architectuur is nooit een vacuüm. Dit huis is waardeloos, maar zoals alle gebouwen is het een weerspiegeling van zowel de mensen als de bredere cultuur die het bouwen ervan zowel mogelijk als wenselijk maken. Ook die zuigen onweerlegbaar.

Kate Wagner is de maker van de virale blog McMansion Hell , een freelance ontwerpschrijver en medewerker bij beteugeld . Kate heeft een studieschuld van $ 42.000 voor haar MA in architecturale akoestiek aan de Johns Hopkins University.


Eerste persoon is de thuisbasis van Vox voor meeslepende, provocerende verhalende essays. Heb je een verhaal om te delen? Lees onze richtlijnen voor inzenden , en pitch ons op firstperson@vox.com .