Beyoncé, de CMA's en de strijd over de politiek van countrymuziek, uitgelegd

Het verzet over de CMA's van Beyoncé en de Dixie Chicks is echt een gevecht over de politiek van countrymuziek.

De 50e jaarlijkse CMA Awards - Show Foto door Rick Diamond/Getty Images

Zelfs als je wilt, is het onmogelijk om een ​​Beyoncé-optreden te vergeten. Vraag het maar aan de Country Music Association.

Op woensdag trad Beyoncé op met de Dixie Chicks tijdens de CMA Awards - een van de grootste verhalen van de prijsuitreiking en een van de grootste verhalen van de hele nacht. De uitvoering was niet zo adembenemend als die van Bey Super Bowl halftime optreden of haar VMA's prestaties , maar het was nog steeds meeslepend dat je de grootste muzieksuperster ter wereld liet spelen bij een muziekprijsuitreiking die niet noodzakelijkerwijs in lijn ligt met haar gevestigde genre. (Ze speelde Daddy Lessons een countrynummer van haar album Limonade .)



Maar hoewel Beyoncé door miljoenen aanbiddende fans als een godheid wordt beschouwd, kreeg een reactie snel een impuls. Sommige kijkers reageerden op het optreden door te tweeten en hun ongenoegen uiten met de zanger . Een deel van hun sentiment was te wijten aan Beyoncé's liberaal georiënteerde politiek, een deel ervan was geworteld in haar vermeende gebrek aan country credo, en een deel ervan was ronduit racistisch .

Mopperende reacties op prijzen laten zien dat muziekuitvoeringen niets nieuws zijn (zie: de Chainsmokers bij de MTV Video Music Awards dit jaar ). Maar wat vreemd is aan deze situatie in het bijzonder, is dat de CMA in de nasleep van het gemopper een promotionele post op de sociale media met het optreden van Beyoncé en de Dixie Chicks heeft gewist - sommige waarnemers ervan overtuigd dat, hoewel de CMA zei dat dit te wijten was aan het feit dat de beelden niet waren goedgekeurd , de organisatie buigt zich voor conservatieven en racisten die boos zijn op het uiterlijk van de zanger bij de awards.

Afgezien van de grove, betreurenswaardige, racistische reacties, is er hier iets fascinerends dat verder gaat dan Beyoncé. Het is een gevecht over hoe de politiek de manier heeft bepaald waarop we kunstwerken consumeren en bekritiseren, en hoe de politiek de identiteit van countrymuziek is gaan bepalen.

hoe oud moet je zijn om de stimuluscontrole te krijgen?

Dit is een groter gevecht over politiek en de identiteit die wordt geassocieerd met countrymuziek

Op het eerste gezicht ziet het gevecht er vrij eenvoudig uit: countrymuziek is een conservatieve ruimte, en Beyoncé, vooral in haar meest recente album Limonade , zingt over en gebruikt beelden met betrekking tot ras, de Black Lives Matter-beweging en politiegeweld - onderwerpen die schijnbaar niet in overeenstemming zijn met hedendaagse conservatieve idealen.

Misschien is de meer relevante vraag die moet worden gesteld, waarom dat zo is: waarom is het een gegeven dat countrymuziek als een conservatieve ruimte wordt beschouwd? Waarom is het genre überhaupt politiek?

Over het algemeen is kunst en amusement meer politiek bewust dan tien jaar geleden. Elke week zijn er landelijke gesprekken over representatie in stripboeken , hoe een tv-show mensen van kleur weergeeft, wie in films wordt gecast en wie niet, en of bepaalde nummers seksistisch zijn — net zoals er gesprekken zijn over welke artiesten Black Lives Matter steunen, of welke films geven de oorlog het beste weer , of welke zangers goede invloeden zijn.

En er is een neiging om de politiek van een televisieprogramma, stripboek, liedje, film of muzikant te verwarren met kwaliteit. Het idee is dat als een werk in lijn is met je politieke overtuigingen, je eerder denkt dat het goed is en het consumeert, en vice versa.

Als politiek een ander soort esthetische voorkeur gaat worden - en voor sommige mensen een heel belangrijke - dan zouden we niet in de verste verte verbaasd moeten zijn als sommige mensen conservatievere countrymuziek blijken te waarderen dan het laatste album van de Rolling Stones, of om Alex Jones' koortsachtige commentaar op het Amerikaanse leven te verkiezen boven de interpretaties van Shonda Rhimes, de Washington Post's Alyssa Rosenberg schreef: afgelopen jaar.

Dokter Vreemd en het casten van de blanke, Britse actrice Tilda Swinton als een Tibetaans stripfiguur en het gebrek aan diversiteit in J.K. Rowling's Fabeldieren en waar ze te vinden zijn twee recente voorbeelden waar politiek en sociaal geweten de impressies van de films van mensen beïnvloedden, zelfs voordat ze werden uitgebracht.

Countrymuziek is een ander voorbeeld.

In 2015 sprak Ted Cruz – toen een potentiële Republikeinse presidentskandidaat – tegen dit idee. Hij zei dat in de nasleep van de aanslagen van 9/11 zijn muzieksmaak verschoof van rock naar country vanwege de politiek in elk genre.

Mijn muzieksmaak veranderde op 9/11, Cruz vertelde CBS . Ik vind dit intellectueel eigenlijk heel merkwaardig, maar op 9/11 vond ik het niet leuk hoe rockmuziek reageerde. Hij voegde eraan toe, en countrymuziek, collectief, de manier waarop ze reageerden, resoneerde met mij.

Wat Cruz suggereert, is dat het land een steviger, agressiever vertegenwoordigde antwoord. En als hij het over heeft Toby Keith's 'Courtesy of the Red, White, and Blue (The Angry American),' ook een meer jingoïstische, misschien gewelddadige reactie. Rockmuzikanten reageerden heel verschillend.

De rockers rouwden om slachtoffers en vierden de vrijheid; countrysterren eisten bloed, Jonathan Chait van het New Yorkse tijdschrift schreef: . Dat was een echte partijdige culturele kloof. Die kloof bedekte een verwante culturele trend tijdens de Bush-jaren, waarin de Republikeinse Partij zichzelf definieerde als de vertegenwoordiger van 'echt Amerika', zoals vertegenwoordigd door pick-up trucks, NASCAR, kleine steden, countrymuziek en de meest rigide nationalistische vormen van patriottisme .

Toegegeven, er zijn uitschieters voor deze stelling - daar zijn countryzangers die als progressief worden gezien. Maar hun bestaan ​​en de aandacht die hun politiek vaak krijgt, illustreren veel van de punten van Chait en Cruz.

Kacey Musgraves is enorm getalenteerd en een briljante songwriter - probeer naar High Time te luisteren en merk niet dat je zwaait. Maar ze krijgt ook veel aandacht voor het schrijven van nummers die, vergeleken met de rest van het countrygenre (of wat mensen van country als geheel vinden), progressief .

is de nazi-vlag illegaal in duitsland

De verschuiving van Taylor Swift van land tot pop inspireerde duizend denkstukken, waarvan sommige haar persoonlijke politieke overtuigingen raakten als het ging om nummers als Welcome to New York, dat een tekst bevat over de LGBTQ-gemeenschap . Er is ook de tegentheorie dat Swift's politiek is alleen maar eigenbelang , dat ze erachter is gekomen hoe ze politiek moet spelen om albums te verkopen.

En natuurlijk zijn er de Dixie Chicks, die in 2003 hun liedjes op countryradiostations in het hele land lieten verbannen nadat ze bekritiseerde president George W. Bush .

Als conservatieve idealen echt in countrymuziek zijn ingebakken, is het gemakkelijk in te zien waarom een ​​aantal fans Beyoncé niet zou goedkeuren - vooral in 2016, dat grotendeels werd bepaald door een bijzonder omstreden presidentsverkiezingen en de retoriek die Donald Trump bestendigde als de Republikeinse kandidaat.

Maar of je nu een fan bent die van deze idealen houdt of ertegen is, het is beperkend om te denken aan welk genre of welke kunst dan ook als politiek monolithisch. Voor country negeert het de rijke geschiedenis van het genre, die werd onderbroken en gevormd door getalenteerde, politiek gecompliceerde artiesten zoals Loretta Lynn , Johnny Cash , en Dolly Parton . Het negeert ook de kracht van kunst om iets groters te zijn, iets minder rigide dan politiek, en maakt het uiteindelijk plat tot iets gekmakend eenvoudigs.

De Country Music Association zegt dat het op verzoek van Beyoncé zijn posts op sociale media heeft verwijderd

In het kielzog van de social media scrubben, TMZ meldde: dat het besluit van de Country Music Association om de berichten te verwijderen rechtstreeks werd beïnvloed door zijn fans en kijkers:

Bronnen die rechtstreeks verband houden met de CMA's vertellen TMZ dat de honcho's gevouwen waren voor fans die racistische en andere harde opmerkingen plaatsten. Er is ons verteld dat de honcho's zich vooral zorgen maakten over de reactie op de steun van Beyonce en de steun van de Dixie Chicks voor de Black Lives Matter-beweging …

waarom universele gezondheidszorg niet werkt

We krijgen te horen dat de CMA-mensen 'dit gewoon willen dat dit weggaat' en dat het waarschijnlijk een vergissing was om de 4 vrouwen in de eerste plaats uit te nodigen.

Wat dit verhaal geloofwaardig maakt in de ogen van veel waarnemers, is dat een niet-geverifieerd Twitter-account dat lijkt toe te behoren aan Dixie Chicks-lid Natalie Maines heeft een reeks tweets vrijgegeven waarin wordt gesuggereerd dat haar groep en Beyoncé onrecht is aangedaan:

De essentie: (ervan uitgaande dat Maines inderdaad de persoon is die deze uitspraken heeft getweet) Als iemand behalve Beyoncé weet wat er echt is gebeurd, zouden het de mensen moeten zijn die met haar op het podium verschenen, toch?

Maar het officiële woord volgens de CMA is dat het zijn promotionele berichten over het optreden heeft verwijderd omdat Beyoncé erom vroeg.

Het team van Beyoncé had dat niet goedgekeurd, dus hebben we het verwijderd, Sarah Trahern, chief executive van de CMA, vertelde de New York Times . Fans kunnen een beetje gepassioneerd worden en er andere dingen in lezen.

Trahern merkt op dat Beyoncé haar eigen fotograaf en team heeft geleverd en dat er promotievideo's waren op Beyoncé's eigen persoonlijke website en op de website van ABC (ABC was het tv-netwerk dat de prijzen uitzond). Ze verzet zich tegen het idee dat de CMA's wilden doen alsof Beyoncé en de Dixie Chicks nooit optraden bij de awards.

Het gaat om de muziek, niet om politiek, vertelde Trahern aan de Times.

Trahern verwijst naar muziek en politiek alsof het afzonderlijke, exclusieve entiteiten zijn. Het verzet tegen de opname van Beyoncé in haar prijsuitreiking, en het verzet tegen die reactie, zou voldoende bewijs moeten zijn dat dit voor veel mensen niet het geval is.