Vooringenomenheid, gebrek aan respect en degradatie: zwarte werknemers zeggen dat Amazon een raceprobleem heeft

Uit interviews met diversiteitsmanagers en interne gegevens verkregen door Recode blijkt dat Black Amazon-medewerkers minder vaak worden gepromoveerd en strenger worden beoordeeld dan niet-zwarte collega's.

Amazon's campus in het centrum van Seattle.

| Meron Menghistab voor Vox

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Toen Chanin Kelly-Rae in 2019 bij Amazon begon te werken als global manager of diversity in de cloud computing-divisie van het bedrijf, had ze grote ambities voor haar nieuwe baan. Ze had bijna twee decennia ervaring met het leiden van inspanningen op het gebied van diversiteit en inclusie binnen belangrijke instellingen, zoals het kantoor van de gouverneur van de staat Washington, maar ze had nog nooit bij een invloedrijke, wereldwijde bedrijfsleider als Amazon gewerkt.

Maar minder dan een jaar later stopte Kelly-Rae. Haar ambtstermijn binnen het bedrijf overtuigde haar ervan dat de zakelijke werkplek van Amazon diepe, systemische problemen heeft die zwarte werknemers en werknemers uit andere ondervertegenwoordigde achtergronden benadelen. En ze was verbijsterd door haar perceptie dat Amazon-leiders niet bereid waren te luisteren naar interne experts over hoe deze problemen te identificeren en op te lossen.

Amazon deed de dingen niet op een manier die best practices vertegenwoordigt die diversiteit en inclusie zouden bevorderen op een zinvolle en doordachte manier, vertelde ze aan Recode. Laat me toevoegen: Amazon leek stappen achteruit te zetten in plaats van vooruit.

Een vrouw in een printjurk staat op het gazon van een huis.

Chanin Kelly-Rae was in 2019 manager diversiteit voor een divisie van Amazon Web Services.

Meron Menghistab voor Vox

Kelly-Rae, die Black is, is een van de meer dan een dozijn voormalige en huidige Amazon-medewerkers – van wie er 10 Black zijn – die Recode de afgelopen maanden in interviews vertelden dat ze vonden dat het bedrijf er niet in was geslaagd een corporate- wijde omgeving waar alle Black-medewerkers zich welkom en gerespecteerd voelen. In plaats daarvan vertelden ze Recode dat, naar hun ervaring, zwarte werknemers bij het bedrijf vaak geconfronteerd worden met zowel directe als verraderlijke vooroordelen die hun carrière en persoonlijke leven schaden. Alle huidige en voormalige werknemers, behalve Kelly-Rae, spraken op voorwaarde van anonimiteit, hetzij vanwege de voorwaarden van hun dienstverband bij Amazon, hetzij omdat ze bang zijn voor vergelding van Amazon voor het uitspreken van hun ervaringen.

Huidige en voormalige Amazon-professionals op het gebied van diversiteit en inclusie - werknemers wiens werk zich richt op het helpen van Amazon bij het creëren en onderhouden van een rechtvaardige werkplek en producten - vertelden Recode dat interne gegevens aantonen dat de beoordelings- en promotiesystemen van Amazon een ongelijk speelveld hebben gecreëerd. Zwarte werknemers krijgen vaker de minst effectieve cijfers dan alle andere collega's en worden minder snel gepromoveerd dan niet-zwarte collega's. Recode heeft een aantal van deze gegevens beoordeeld voor de Amazon Web Services-divisie van het bedrijf, en het toont grote verschillen in prestatiebeoordelingsbeoordelingen tussen zwarte en blanke werknemers.

We hebben moeite om [zwarte] mensen binnen te halen omdat er naar mijn mening niet veel verlangen is om buiten onze normale praktijken te gaan, vertelde een huidige diversiteitsmanager van Amazon aan Recode. En als ze dan hier komen, is het moeilijker om gepromoveerd te worden, moeilijker om de hoogste beoordeling te krijgen en gemakkelijker om de laagste rang te krijgen. Al die dingen samen zorgen ervoor dat mensen niet willen blijven. En mensen zullen Amazon verlaten en elders hogere functies gaan vervullen.

Amazon-woordvoerder Jaci Anderson gaf Recode een verklaring waarin stond:

We zijn het niet eens met deze karakterisering van de Amazon-cultuur en zijn van mening dat deze een verkeerde voorstelling geeft van de feiten en gebaseerd is op de opvattingen van een klein aantal individuen.

hoe u zich kunt afmelden voor app-tracking

De verklaring van Amazon ging verder:

We werken er hard aan om een ​​inclusieve cultuur op te bouwen die alle mensen verwelkomt, viert en waardeert, maar we zijn teleurgesteld als zelfs maar één persoon een negatieve ervaring heeft. Teams bij Amazon hebben honderdduizenden zwarte werknemers en duizenden zwarte managers aangenomen, en onze retentiegegevens en werknemersenquêtes illustreren dat ze een vergelijkbaar verloop hebben en een grotere werktevredenheid en gevoelens van inclusie hebben dan hun niet-zwarte collega's. We erkennen dat er werk aan de winkel is, inclusief het vergroten van de zwarte vertegenwoordiging op alle niveaus, en we hebben ambitieuze doelen gesteld - en gehaald - om de vertegenwoordiging van zwarte vice-presidenten en directeuren in 2020 te verdubbelen en verbinden ons ertoe dit in 2021 opnieuw te doen. We moedigen iedereen aan om onze doelen en voortgang bij het bereiken van die doelen te vergelijken met andere grote werkgevers.

Sommige van degenen die met Recode spraken, vertelden wat zij zagen als bevooroordeelde interacties binnen de kantoren van Amazon, waaronder een blanke mannelijke manager die een zwarte vrouwelijke werknemer ongevraagd vertelde dat zijn voorouders slaven bezaten, maar ik ben er vrij zeker van dat ze goed waren voor hun slaven . Anderen beschreven micro-agressies zoals uitgeroepen worden door managers en collega's omdat ze niet lachten of vriendelijk genoeg waren.

Ze vertelden Recode dat zelfs wanneer ze dit soort interacties rapporteerden aan personeelszaken, de overtredende collega's vaak weinig of geen gevolgen ondervonden, vooral in gevallen waarin er geen andere getuigen waren. Veel van deze werknemers werken of werkten voor Amazon Web Services, de divisie van Amazon die wordt geleid door een oude Amazon-manager Andy Jassy, ​​die Jeff Bezos onlangs aankondigde, zal hem opvolgen als CEO van Amazon later dit jaar. Toch zeiden sommigen dat ze geloven dat Jassy geeft om systemisch racisme dat zwarte Amerikanen binnen en buiten het bedrijf treft.

Andy Jassy, ​​toen de CEO van Amazon Web Services, kondigt in 2019 een nieuw initiatief aan met de NFL.

Isaac Brekken / AP

De geïnterviewde medewerkers van Recode zeiden dat de raciale vooroordelen die ze bij Amazon tegenkwamen hen op een veelvoud van zinvolle manieren beïnvloedde: vier van de zwarte vrouwen die met Recode spraken, zeiden dat ze bij Amazon geestelijke gezondheidszorg zochten, alleen of grotendeels vanwege hun ervaring werkzaam bij het bedrijf. Sommige werknemers zeiden dat de behandeling door collega's en managers hen dwong het bedrijf te verlaten, ook al hadden ze het ooit als de kans van hun dromen gezien. En sommigen staken het bij het bedrijf uit door rollen over te dragen en zelfs degradaties te nemen om te ontsnappen aan giftige bazen. Een huidige medewerker zei dat ze nog steeds bij Amazon werkt omdat ze gelooft dat ze het verschil kan maken.

Ben je een huidige of voormalige Amazon-medewerker en heb je gedachten over dit onderwerp? Stuur een e-mail naar Jason Del Rey op jason@recode.net of jasondelrey@protonmail.com. Zijn telefoonnummer en signaalnummer zijn op aanvraag per e-mail beschikbaar.

Het systeem van binnenuit veranderen is meestal het meest effectief, zei ze.

Sommige van de geïnterviewden zeiden dat niet alle teams en managers deze raciale vooroordelen in het bedrijf in stand houden. En sommigen vertelden Recode dat ze bemoedigd waren toen bedrijfsleiders, waaronder Bezos, zich vorig jaar publiekelijk uitspraken om de politiemoorden op zwarte Amerikanen te veroordelen en de Black Lives Matter-beweging te steunen.

Maar ze zeiden allemaal dat hun mening is dat het bedrijf wordt geplaagd door systemische problemen die zwarte werknemers onevenredig veel schade berokkenen - en verschillende beschuldigden het senior managementteam van het bedrijf, bekend als het S-team, omdat het zich niet genoeg concentreerde op het identificeren en implementeren van de juiste strategieën om het probleem op te lossen. de vooroordelen. Sommige werknemers vertelden Recode ook dat ze denken dat de afdeling personeelszaken niet genoeg heeft gedaan om werknemers uit te roeien die volgens hen hen of hun zwarte collega's gediscrimineerd hebben.

En deze problemen reiken veel verder dan het bedrijfspersoneel van Amazon, zoals afgelopen voorjaar te zien was nadat Amazon een zwarte magazijnmanager genaamd Christian Smalls ontsloeg, die een kleine staking had georganiseerd bij een faciliteit om te protesteren tegen wat volgens de groep ontoereikende gezondheidsbescherming voor werknemers was tijdens de vroege weken van de pandemie. Topadvocaat van Amazon, David Zapolsky, noemde Smalls later niet slim, of verwoordde hij in aantekeningen van een ontmoeting met Bezos en andere bedrijfsleiders. Na deze aantekeningen gelekt naar de pers , Witteboordenmedewerkers van Amazon woedend over de behandeling van Smalls en Zapolsky's woordkeuze, die op zijn best als aanstootgevend en in het slechtste geval als racistisch werd beschouwd.

De echte kosten van Amazon

Damon Casarez voor Vox

Het is alsof ik mijn leven riskeer voor een dollar – wat de strijd waarmee Amazon-werknemers tijdens de pandemie worden geconfronteerd, zegt over de toekomst van werk in Amerika.

Deze aantijgingen zijn van belang omdat het bedrijf de op één na grootste werkgever in de particuliere sector in de VS is, en hoe Amazon zwarte werknemers aanwerft, behandelt en behoudt, heeft rechtstreekse gevolgen voor de honderdduizenden mensen die voor de techgigant werken. Buiten dat, maakt het doorslaande succes van Amazon het een model voor andere bedrijven die proberen zijn interne cultuur en arbeidspraktijken na te streven. Maar het is ook van belang omdat Amazon bedrijven runt in verschillende sectoren - van detailhandel tot media tot cloudcomputing tot gezichtsherkenningssoftware – en de beslissingen die de leiders nemen, en ervaringen en standpunten die hun beslissingen informeren, hebben de macht om tientallen miljoenen andere Amerikanen ver buiten de muren van Amazon positief of negatief te beïnvloeden.

Kelly-Rae van haar kant zei dat het enorme bereik en de macht van Amazon gepaard gaan met een grote verantwoordelijkheid.

Ze hebben op meer manieren toegang tot ons leven dan enig ander bedrijf, zei ze. Het beste wat ze kunnen doen bij het creëren van kansen, is ervoor zorgen dat die kansen universeel worden genoten en niet voor sommigen worden weggehouden vanwege wie ze zijn.

Amazon is echt goed in dingen waar het goed in wil zijn, voegde ze eraan toe, en als Amazon besloot dat het hier echt goed in wilde zijn, twijfel ik er niet aan dat het dat kan.

U hebt de gegevens niet nodig

Kelly-Rae was nog maar een maand bezig met haar baan als diversiteits- en inclusieleider voor een afdeling van Amazon Web Services, de cloudcomputingdivisie van het bedrijf, toen ze begon te beseffen dat het werk dat voor haar lag ontmoedigend zou zijn.

Ze had zich verzameld met de rest van Amazon's diversiteits- en inclusiemedewerkers op het hoofdkantoor van het bedrijf in Seattle, Washington, voor een inaugurele vergadering van alle medewerkers in januari 2020, kort voordat de Covid-19-pandemie de wereld op zijn kop zette.

De teams waren bijeengekomen voor de eerste jaarlijkse interne diversiteitstop om feedback te delen, te leren van hun collega's en leiders en om doelen en de juiste strategieën te bespreken om deze te bereiken.

Tijdens een vraag-en-antwoordsessie met medewerkers op die top liepen de spanningen op toen medewerkers Beth Galetti, Amazon's hoofd human resources en een lid van Bezos' S-team, begonnen te ondervragen. Volgens drie mensen die aanwezig waren op het evenement, maakten sommige werknemers zich zorgen over wat zij zagen als een gebrek aan middelen voor diversiteits- en inclusiewerk, en wilden ze weten waarom Amazon er jarenlang niet in is geslaagd bepaalde S-teamdoelen te halen die verband houden met het percentage sollicitanten met een ondervertegenwoordigde raciale achtergrond dat een persoonlijk gesprek krijgt.

Het gesprek bereikte een kookpunt toen Galetti werd gevraagd waarom D&I-medewerkers bij Amazon die buiten de HR-afdeling werken, geen toegang hebben tot meer gedetailleerde gegevens over de demografie van het personeel op verschillende managementniveaus.

Je hebt de gegevens niet nodig om je werk te doen, was Galetti's reactie bij benadering, zeiden de drie bronnen.

Dat maakte iedereen in de kamer verbijsterd, vertelde Kelly-Rae aan Recode. Als de gegevens er niet toe doen, doet dat oeuvre er niet toe.

De aanwezigen zeiden dat de reactie schokkend was, niet alleen omdat: Amazon-leiders scheppen op over de centrale rol die data speelt in alles wat de techgigant doet, maar ook omdat data-analyse cruciaal is bij het identificeren van problemen en kansen in diversiteits- en inclusiewerk.

Dat is de antithese van wat je zou zeggen over alles bij Amazon, vertelde een huidige diversiteitsmanager van Amazon aan Recode.

De Amazon-woordvoerder zei dat werknemers op de top de bedoeling van Galetti verkeerd begrepen en dat ze bedoelde dat het niet nodig was om toegang te krijgen tot de gevraagde gegevens om te weten dat Amazon vooruitgang moet boeken in D&I, of om aan bedrijfsleiders te bewijzen dat er meer moet worden gedaan.

Na Galetti's opmerking stak Kelly-Rae haar hand op om Galetti het belang van dergelijke gegevens uit te leggen. Daarna benaderde ze Galetti om zichzelf voor te stellen en aan te bieden het gesprek op een later tijdstip voort te zetten.

Ze vertelde me dat toen ik langer bij Amazon was, ik met haar kon praten, vertelde Kelly-Rae aan Recode. En ze liep van me weg.

Kelly-Rae verliet Amazon in september na slechts 10 maanden; ze richt zich nu exclusief op een adviesbureau dat ze 20 jaar geleden oprichtte, Chanin Kelly-Rae Consulting. Ze zegt dat de opmerkingen van Galetti, die blank is, een van de eerste tekenen waren in haar korte ambtstermijn bij Amazon die haar deed geloven dat het directieteam er niet echt in geïnteresseerd was om er een prioriteit van te maken om werknemers met een ondervertegenwoordigde achtergrond aan te trekken en te behouden.

Een vrouw in een jurk met print zit aan haar bureau.

Chanin Kelly-Rae runt nu haar eigen adviesbureau in Seattle.

Meron Menghistab voor Vox

Op het eerste gezicht zien de diversiteitsstatistieken van Amazon er beter uit dan de meeste technische giganten: in 2019 identificeerde 26,5 procent van de werknemers zich als zwart. Maar de belangrijkste reden daarvoor is het onevenredige aantal zwarte arbeiders dat werkzaam is in de lagerbetaalde eerstelijnsmedewerkers van Amazon - de honderdduizenden arbeiders die bestellingen ophalen, inpakken en verzenden vanuit Amazon-magazijnen en, in sommige gevallen, afleveren naar de deuren van de klant. (Amazon heeft sinds 2016 geen openbare gegevens vrijgegeven over de raciale verdeling tussen zijn bedrijfs- en eerstelijnspersoneel.)

Ongeveer 11 procent van de Amazon-managers in 2020 was zwart, inclusief zowel bedrijfspersoneel als eerstelijns magazijn- en fysieke winkelposities. (Zwarte Amerikanen vormen 12 procent van het totale personeelsbestand in de particuliere sector in de VS, maar slechts 7 procent van de leidinggevende functies, volgens nieuw onderzoek van het adviesbureau McKinsey .) In 2020 zei Amazon dat het zijn aantal zwarte directeuren en vice-presidenten verdubbelde en ernaar zou streven hetzelfde te doen in 2021; Amazon heeft wereldwijd ongeveer 400 vice-presidenten, maar slechts ongeveer een dozijn zijn zwart.

Maar zelfs directeuren en VP's staan ​​niet noodzakelijkerwijs aan de top van Amazon's hiërarchie, waar bedrijfsmedewerkers in de niveaus 4 tot en met 12 worden geplaatst, die uitsluitend door Bezos worden bezet (en binnenkort, vermoedelijk, toekomstige CEO Jassy ). Het topmanagementteam, het S-team, bestaat uit ongeveer twee dozijn executives, waaronder iedereen op niveau 11, en een select aantal VP's, die op niveau 10 zitten. Deze exclusieve groep komt regelmatig samen om langetermijnideeën te bespreken en dringende kwesties, en om ook doelen vast te stellen of goed te keuren voor belangrijke initiatieven in het hele bedrijf, inclusief de diversiteitsdoelen met betrekking tot directeuren en VP's. Maar het S-team heeft geen vergelijkbaar doel gesteld om de zwarte vertegenwoordiging onder zijn eigen groep voor 2021 te verdubbelen.

Pas deze zomer benoemde Amazon eindelijk zijn eerste zwarte leider voor het S-team: Alicia Boler Davis, een vice-president die het magazijnnetwerk van het bedrijf wereldwijd beheert. De woordvoerder van Amazon zei dat het bedrijf geen doel heeft gesteld om de vertegenwoordiging van het Black S-team in 2021 te verdubbelen, maar weigerde een reden op te geven.

Voormalig vice-president bij General Motors, Alicia Boler-Davis, uiterst rechts, woont de State of the Union-toespraak van president Obama bij in 2012. Naast haar zitten de secretaris van Warren Buffett, Debbie Bosanek (uiterst links), en Laurene Powell Jobs, oprichter en voorzitter van Emerson Collective .

Win McNamee/Getty Images

Voor Kelly-Rae is dit doel om de Black VP's en directeuren van het bedrijf te verdubbelen niet genoeg. Als Amazon ooit grootsucces zou hebben op het gebied van diversiteits- en inclusieprogrammering, moeten ze ervaren D&I-beoefenaars op elk niveau hebben vertegenwoordigd, vertelde Kelly-Rae aan Recode. Ze hebben iemand van het S-team nodig.

Voor andere Black managers in de divisie was Galetti's you don't need the data moment een buigpunt om een ​​andere reden.

Dat was voor mij een transformatie, vertelde een huidige diversiteitsmanager van Amazon aan Recode. Ik dacht: 'Shit, als ik geen buy-in en hulp van [Galetti] kan krijgen, waar moet ik dan heen?'

Down-nivellering

Alle 10 zwarte werknemers die met Recode hebben gesproken, zeiden dat zij of zwarte collega's die ze kennen, op lagere niveaus in de interne hiërarchie van Amazon zijn aangenomen dan hun kwalificaties rechtvaardigen. Bij Amazon betekent je niveau veel: het bepaalt het belang van een rol, het salarisbereik en de aanvullende vergoeding (meestal in de vorm van Amazon-aandelen). Als je op een lager niveau binnenkomt, kan je carrière bij Amazon jaren teruglopen.

Ik denk dat er zeer ernstige systemische problemen zijn rond nivellering, zei Kelly-Rae. Deze observatie is niet louter anekdotisch. Kelly-Rae's voormalige rol als diversiteits- en inclusiemanager gaf haar specifiek inzicht in een aantal van de interne wervings- en promotiepraktijken van het bedrijf. Het is niet ongebruikelijk dat vrouwen, en vooral zwarte vrouwen, een functie op één niveau hebben geadverteerd, maar een aanbod op een lagere positie hebben uitgebreid.

Zo'n zet heeft zelfs een eigen naam onder Amazon-medewerkers: down-nivellering.

Bronnen vertelden Recode dat dit gebeurde met zwarte werknemers die in 2016 bij Amazon kwamen toen het Partpic overnam, een in Atlanta gevestigde tech-startup opgericht door twee zwarte ondernemers. Meerdere voormalige Amazon-medewerkers die bekend waren met de situatie vertelden Recode dat beide oprichters van Partpic na ongeveer drie jaar vertrokken omdat ze negatieve ervaringen hadden bij Amazon.

Ze zeiden dat de mede-oprichter / CEO van de startup op een gegeven moment degradeerde, zodat ze zichzelf kon verwijderen uit een giftige werkrelatie met een respectloze baas. En ze zeiden dat ze tijdens haar ambtstermijn veel tijd besteedde aan het vechten voor promoties voor verschillende medewerkers die waren gepromoveerd, maar waren gedegradeerd toen ze in dienst kwamen.

Bronnen zeiden dat Amazon verschillende Black Partpic-medewerkers met PhD's in functies van niveau 4 plaatste toen ze bij het bedrijf kwamen - het laagste niveau voor elke bedrijfsmedewerker, inclusief degenen die net hun bachelordiploma hebben behaald. Een andere medewerker, Partpic's chief technology officer, werd op niveau 5 geplaatst, hoewel sommige van haar collega's bij Amazon met vergelijkbare opleidings- en werkachtergronden op niveau 6 werkten (Ze werd uiteindelijk gepromoveerd tot niveau 6, maar het duurde twee jaar; later stapte ze over aan AWS.) Bronnen vertelden Recode dat de andere mede-oprichter van Partpic vertrok, gedeeltelijk omdat hij zich misleid en niet gerespecteerd voelde toen Amazon snel de kerntechnologie van de startup doodde kort nadat het als een op zichzelf staande functie in de Amazon Shopping-app werd gelanceerd.

Beide oprichters van Partpic weigerden commentaar te geven.

En voor Kelly-Rae was down-nivellering niet alleen iets dat ze zag gebeuren met andere Black Amazon-werknemers. Ze zei dat het haar was overkomen. Toen ze eind 2019 haar aanbod kreeg om zich bij Amazon aan te sluiten, stond ze voor een onaangename verrassing: ondanks haar bijna 20 jaar ervaring heeft Amazon haar in een managementniveau gestopt dat lager was dan het niveau dat een recruiter oorspronkelijk beschreef. Dat betekende een lager salaris en minder aandelen in Amazon-aandelen.

Kelly-Rae's beste gok over waarom ze down-level was?

Cultuur fit, zei ze.

Dit soort down-nivellering kan bij Amazon plaatsvinden, gedeeltelijk vanwege het wervingsproces van het bedrijf. Interviews worden niet alleen uitgevoerd door recruiters en wervingsmanagers, maar ook door toekomstige collega's van de kandidaat en ten minste één persoon buiten het directe team, een bar-raiser genoemd. Amazon vertelde aan Recode dat deze bar-raisers gedeeltelijk zijn getraind om mogelijke vooroordelen te identificeren tijdens het interviewproces. Een enkele interviewer die deelneemt aan wat Amazon de wervingscyclus noemt, kan in wezen tegen het aannemen van een kandidaat stemmen, of kan aanbevelen dat een kandidaat naar beneden wordt gehaald. Kandidaten wordt niet verteld waarom ze op een bepaald niveau worden geplaatst, of een lager dan het niveau dat hen voor het eerst werd verteld.

Anderson, de Amazon-woordvoerder, wil de specifieke bewering van Kelly-Rae niet bevestigen of ontkennen. Ze erkende dat het gebruikelijk is dat kandidaten tijdens sollicitatieprocedures naar beneden worden gehaald, maar zei dat dit iets is dat werknemers van alle achtergronden overkomt, en dat kandidaten soms zelfs op een hoger niveau worden gebracht.

Kelly-Rae zei dat twee AWS VP's, waaronder een personeelsmanager, later erkenden dat ze op een hoger niveau had moeten komen, maar dat ze de fout niet hadden rechtgezet tegen de tijd dat ze vertrok.

Amazon beoordeelt zijn versie van cultuurgeschiktheid door sollicitanten en bestaande werknemers tijdens prestatiebeoordelingen te evalueren op basis van enkele van de 14 leiderschapsprincipes van het bedrijf. Verschillende voormalige zwarte werknemers wezen op deze principes als mogelijke instrumenten voor discriminatie, en zeiden dat ze sommige managers dekking zouden kunnen bieden om ze tegen zwarte werknemers te gebruiken. Het meest problematische leiderschapsprincipe volgens deze voormalige medewerkers is: Verdient vertrouwen, wat voluit luidt: leiders luisteren aandachtig, spreken openhartig en behandelen anderen met respect. Ze zijn vocaal zelfkritisch, zelfs als dat ongemakkelijk of gênant is. Leiders geloven niet dat de lichaamsgeur van hun of hun team naar parfum ruikt. Ze benchmarken zichzelf en hun teams met de besten.

Als je met mensen over Amazon praat, zullen ze zeggen dat als het bedrijf ooit een leiderschapsprincipe wil bewapenen, degene waar ze vaak naartoe gaan Earns Trust is, zei Kelly-Rae. Wat betekent het? Het is een vangnet. Het betekent niets, dus het kan alles betekenen. Iemand kan het zeggen als ze denken dat je geen teamspeler bent. Ze kunnen het zeggen als ze niet geloven dat je in de rij zult vallen. Ze kunnen het zeggen als ze denken dat je iemand bent die te veel terugdringt. En ze kunnen het zeggen als je iemand bent die niet genoeg terugdringt. Ze hoeven het niet te kwantificeren of te kwalificeren.

Drie andere voormalige Black Amazon-werknemers die door Recode werden geïnterviewd, zeiden dat het Earns Trust-leiderschapsprincipe werd gebruikt als redenering om hen, of zwarte collega's bij het bedrijf, eruit te duwen. Een zwarte voormalige Amazon-medewerker vertelde Recode dat een directeur hen en andere zwarte medewerkers ooit in een openhartig gesprek over de nadelen van het waardensysteem van het bedrijf vertelde dat degene die ze specifiek tegen zwarte vrouwen gebruiken Earns Trust was. Na dit te hebben gehoord, zei deze medewerker dat ze Earns Trust begonnen terug te dringen in wervings- en feedbackprocessen omdat ze beseften dat het als zondebok werd gebruikt. Omdat niemand echt diep ingaat op wat dat leiderschapsprincipe betekent, trekt niemand het in twijfel.

Slechts 15,3 procent van de zwarte werknemers kreeg in 2019 een topscore in AWS, vergeleken met 22 procent van de blanke werknemers

Anderson, de Amazon-woordvoerder, zei dat toen de leiderschapsprincipes in 2015 voor het laatst werden herzien, het S-team de waarden evalueerde om ervoor te zorgen dat het belang van diversiteit en inclusie werd opgenomen. Ze wees op het Are Right, A Lot-principe, dat zegt dat leiders veel gelijk hebben, maar ook verschillende perspectieven zoeken en werken om hun overtuigingen te weerleggen.

Sommige Amazon-medewerkers hebben dit jaar bij het management gelobbyd voor de toevoeging van een 15e Leiderschapsprincipe dat expliciet betrekking heeft op het idee van inclusie. Velen van ons hebben sterk de behoefte om opname expliciet te definiëren in de Amazon Leadership Principles, schreef een groep Amazon-medewerkers in een intern document van 12 pagina's met anekdotes over racisme en genderdiscriminatie binnen het bedrijf, volgens Business Insider . Amazon leiderschap heeft het niet overgenomen.

Kelly-Rae's persoonlijke ervaringen, evenals wat ze om zich heen zag als leider op het gebied van diversiteit, overtuigden haar ervan dat ze Amazon niet stilletjes moest verlaten.

Soms heb je mensen nodig die moedig zijn om te zeggen dat er veel dingen mis zijn die kritisch moeten worden bekeken om te worden opgelost, zei Kelly-Rae. Ik ben bereid mijn nek uit te steken en huid in het spel te steken, want als leiders in de jaren veertig, vijftig en zestig het niet zouden doen, dan zou ik niet zijn waar ik nu ben. Ik steek mijn nek uit zodat over vijf jaar of 10 jaar of 20 jaar iemand terugkijkt en zegt: 'Ik ben blij dat iemand zijn nek uitsteekt om betekenisvolle verandering teweeg te brengen, zodat we vooruit kunnen blijven gaan als een samenleving één organisatie tegelijk.'

Promoties? Veel geluk.

Het niveau waar een werknemer in terechtkomt als hij bij Amazon komt, zou voor deze werknemers niet zo'n groot probleem zijn als het krijgen van een promotie niet zo'n beproeving was. Maar Amazon is berucht in de tech-industrie als een moeilijke plek om een ​​promotie te krijgen voor mensen van alle achtergronden. En experts op het gebied van diversiteit en inclusie die bij Amazon hebben gewerkt, zeiden dat deze toch al steile uitdaging nog moeilijker is voor werknemers van Black, Latinx en Native American (BLNA). Ze vertelden Recode dat uit interne gegevens blijkt dat de promotiepercentages lager zijn voor zwarte werknemers, evenals voor Latino en Indiaanse werknemers, in vergelijking met werknemers van andere rassen bij het bedrijf, zoals blanken en Aziaten.

Om deze reden vertelt de huidige diversiteitsmanager die met Recode sprak, aan zwarte vrienden die bij Amazon solliciteren dat ze geen enkel dienstverband mogen aanvaarden bij het bedrijf waar ze niet blij zullen zijn om op de lange termijn te blijven.

Prestatiebeoordelingen van Amazon lijken ook tekenen van vooringenomenheid te vertonen, volgens interne gegevens die door Recode zijn bekeken. In AWS kreeg bijvoorbeeld 12,7 procent van de zwarte werknemers de laagste beoordeling - ook wel het minst effectief genoemd - in jaarlijkse prestatiebeoordelingen voor 2018, vergeleken met slechts 6,6 procent van de blanke werknemers. Het algemene interne doel voor deze laag is 5 procent van de werknemers. Evenzo kreeg slechts 14,5 procent van de zwarte werknemers dat jaar een topscore in AWS, vergeleken met 21,8 procent van de blanke werknemers. Het interne doel van Amazon voor dit niveau is 20 procent.

Prestatiebeoordelingen voor 2019 vertoonden ook verschillen, hoewel iets kleiner. Ongeveer 10,2 procent van de zwarte AWS-medewerkers kreeg de minst effectieve aanduiding, vergeleken met 6,2 procent van de blanke werknemers. Ondertussen ontving 15,3 procent van de zwarte AWS-medewerkers de hoogste prestatiebeoordeling in 2019, vergeleken met ongeveer 22 procent van de blanke werknemers. Recode bekeek ook gedeeltelijke gegevens voor 2020 die erop wijzen dat de kloof langzaam kleiner wordt, maar dat er nog steeds ongelijkheden langs raciale lijnen bestaan.

Amazon betwistte al deze gegevens, maar weigerde alternatieve informatie te verstrekken.

Het is niet ongebruikelijk dat vrouwen, en vooral zwarte vrouwen, een functie op één niveau hebben geadverteerd, maar een aanbod op een lagere positie hebben uitgebreid

Een diversiteitsmanager van Amazon benadrukte ook dat de bedrijfsbrede verschillen in beoordelingen op basis van ras misschien nog erger zouden zijn, ware het niet dat hogere mensen bij Amazon soms lagere managers instrueren om cijfers opnieuw te evalueren als de raciale of geslachtsverschillen in de jaarlijkse beoordelingen voor een bepaalde afdeling zijn te groot.

Over de verschillen in prestatiebeoordelingen zei deze diversiteitsmanager: Dat heeft invloed op uw geschiktheid voor promotie, uw inkomen en, naar mijn mening, alleen uw welzijn. De uitdaging is wanneer we terugduwen en zeggen: 'Hé, dit zou niet het geval moeten zijn; de rondingen moeten eerlijk zijn op raciale en geslachtslijnen', de feedback is altijd precies hetzelfde: 'Misschien voldoen ze niet aan de lat.'

Het idee om de bar te ontmoeten komt volgens deze manager ook naar voren in gesprekken over het werven van nieuwe medewerkers van historisch zwarte hogescholen en universiteiten. Amazon heeft de afgelopen jaren meer energie gestoken in het werven van HBCU's en heeft vorig jaar in samenwerking met Howard University een programma voor de entertainmentindustrie van twee semesters opgezet in Los Angeles. Maar het is niet ongebruikelijk dat bedrijfsmanagers bij Amazon het idee van het inhuren van zakelijke functies van HBCU's die niet zo bekend zijn als Howard University of Spelman College in twijfel trekken. Een veel voorkomende retorische vraag van managers, volgens deze interne bron: voldoen deze universiteiten aan de lat?

De diversiteitsmanager zei dat dit soort algemene scepsis van een hele instelling uniek was voor HBCU's onder het allerhoogste niveau, en niet geuit voor minder bekende universiteiten die geen HBCU's zijn.

Anderson, de woordvoerder van het bedrijf, voerde aan dat dit soort anekdote niet representatief is voor de relatie van Amazon met HBCU's, en merkte op dat Amazon begin 2020 zijn eerste jaarlijkse carrière-evenement organiseerde voor meer dan 200 HBCU-studenten van tientallen hogescholen.

De diversiteitsmanager is het daar niet mee eens: naar mijn mening is het codetaal om te zeggen dat deze studenten niet het kaliber zijn van studenten waar we achteraan gaan.

Een huidige Amazon-medewerker, een zwarte vrouw, deelde een ervaring met Recode die in dit patroon past. Ze vertelde Recode dat ze gelooft dat ras een rol speelde in haar onvermogen om een ​​promotie te krijgen. Hoewel ze op een promotietraject zat, zei ze dat hij, toen ze een nieuwe blanke mannelijke baas kreeg, herhaaldelijk de doelpalen verplaatste op wat ze nodig had om de promotie te verdienen. Na steeds weer terug te duwen, stapte ze uiteindelijk over naar een ander team, waar ze nog steeds werkt. Terugkijkend gelooft ze dat hij verrast was dat ze voor zichzelf vocht en niet terugdeinsde.

Verwant

Wat te verwachten van de nieuwe CEO van Amazon, Andy Jassy

Ik denk niet dat deze mensen ooit hadden gedacht dat ik het zo ver zou drijven als ik deed, zei ze. Ze dachten niet dat - niet beledigend - een klein zwart meisje shit zou doen. Historisch gezien voelden blanke mannen vooral dat met mensen van kleur: 'Ik bezit je lichaam, geest, arbeid en output, en hoe durf je me hierin uit te dagen.' Het feit dat ik vocaal was als er problemen waren en ik golven maakte omdat het niet klopte - deze persoon vond het niet leuk dat ik hem uitdaagde.

Sindsdien heeft ze een nieuw team en een nieuwe manager gevonden waar ze graag mee samenwerkt, en ze hoopt dat als ze intern blijft praten, dit een positieve verandering teweeg zal brengen bij Amazon. Tegelijkertijd is ze van mening dat het publiekelijk praten over haar ervaringen ook kan helpen om het bedrijf onder druk te zetten om positieve veranderingen door te voeren.

Ik ben lang genoeg bij Amazon geweest om daadwerkelijk verandering te zien gebeuren vanwege artikelen die worden gerapporteerd, voegde ze eraan toe.

Ogen wijd open

Verschillende van de huidige en voormalige Black-medewerkers die met Recode spraken, zeiden dat toen ze besloten om zich bij Amazon aan te sluiten, ze wisten dat het zo was een reputatie voor een moordende cultuur - ongeacht ras - en dat de techgigant, net als zijn Big Tech-tegenhangers, tekortkomingen had als het ging om het aannemen van zwarte werknemers en managers in bedrijfsfuncties en dat talent vervolgens te behouden. Maar gezien het loon, het soort werk dat ze zouden doen en de boost die Amazon aan hun cv zou geven, vonden ze dat de kans de moeite waard zou zijn.

Maar sommigen zeggen dat de discriminatie die ze bij Amazon tegenkwamen, erger was dan ze zich hadden kunnen voorstellen. Ze zeiden dat het hun tol eiste, zowel op het werk als thuis, en een negatieve invloed had op hun gezondheid en persoonlijke relaties.

Hun verontrustende ervaringen zijn gevarieerd, maar velen delen gemeenschappelijke thema's. Een Amazon-werknemer die een zwarte vrouw is, zegt dat ze twee blanke collega's heeft horen verkondigen dat ze niet geloven in de inspanningen van bedrijven op het gebied van diversiteit. Twee zwarte vrouwen zeiden dat collega's hun haar aanraakten zonder te vragen. Drie zwarte vrouwen vertelden aan Recode dat collega's of managers hen op verschillende momenten hebben gezegd om meer te glimlachen of vriendelijker te zijn. En verschillende zwarte vrouwen vertelden Recode dat ze te maken hebben gehad met blanke collega's en managers die de eer voor hun werk stelen.

Een persoon zittend op een bank, geschoten vanaf het middel tot net onder de knieën, met de handen op één been.

Veel oud-medewerkers spraken met Recode op voorwaarde van anonimiteit uit angst voor vergelding.

Dee Dwyer voor Vox

Ik denk dat de 'prestatie' van het krijgen van een zakelijke rol bij Amazon - de bestbetaalde rol van mijn leven - en de kans om iets te doen op een schaal die ik me nooit had kunnen voorstellen, eindigde met pijn en trauma die ik niet had kunnen voorzien, een zwarte vrouwelijke PhD die een aantal jaren bij Amazon werkte, vertelde Recode.

Ik heb me nog nooit zo gebruikt en wegwerpbaar gevoeld in mijn leven, voegde ze eraan toe.

Een andere zwarte vrouwelijke Amazon-medewerker heeft gedetailleerde interacties met een blanke manager, op DiscoTech , een website die afgelopen herfst is gemaakt voor werknemers om anoniem verhalen delen over discriminatie die ze zijn tegengekomen bij het werken bij grote Amerikaanse technologiebedrijven.

Hij zou zeggen: 'Je weet toch dat ik een goede vent ben? Mijn voorouders hadden slaven, maar ik ben er vrij zeker van dat ze goed waren voor hun slaven anekdote op DiscoTech leest. Aangezien hij een manager is en ik een individuele medewerker, vroeg ik me af of hij mij als een slaaf zag. Ik vroeg hem: 'Wat is het aan mij waardoor je je op je gemak voelt om deze dingen tegen mij te zeggen?' Zijn antwoord, 'omdat je er veilig en slim uitziet.' Als een lichtere zwarte vrouw had ik het gevoel dat hij dit deelde omdat zijn standaardperceptie van zwarte mensen is dat we 'gevaarlijk en niet slim' zijn.

De anekdote ging verder: hij vertelt me ​​vervolgens: 'Ik heb een vriend die zo zwart is als de nacht, maar het kan me niet schelen of je paars of met stippen bent; Ik zie geen kleur.' Ik confronteerde hem met zijn beledigende opmerkingen en hij verontschuldigde zich. Hij moest een verplichte D&I-opleiding volgen. Het bedrijf erkende de totaliteit van zijn opmerkingen niet en koos degene waarover ze hem zouden aanspreken.

Een persoon die bekend is met de incidenten bevestigde ze vorig jaar aan Recode.

In een verklaring zegt het bedrijf:

Amazon werkt hard aan het bevorderen van een cultuur waarin inclusie de norm is voor al onze 950.000+ werknemers, en deze anekdotes weerspiegelen niet onze waarden. We tolereren geen enkele vorm van discriminatie op de werkplek en onderzoeken alle claims die door werknemers zijn gemeld aan Amazon Human Resources of via onze anonieme Ethics Hotline.

Er is geen snelle oplossing

De medewerkers die bij Amazon zijn gebleven, houden het voorlopig vol en zoeken naar tekenen van positieve verandering. Een lichtpuntje was de benoeming van Boler Davis, de wereldwijde magazijnchef, in het S-team in augustus. Anderen hopen ook dat Jassy, ​​de opvolger van Bezos, een directe rol zal spelen bij het stimuleren van diversiteits- en inclusie-initiatieven bij het bedrijf.

Hoewel veel van de bronnen die met Recode spraken verhalen vertelden over discriminatie binnen AWS, zeiden verschillende dat ze geloven dat Jassy geeft om systemisch racisme dat zwarte Amerikanen binnen en buiten het bedrijf treft, op basis van aantekeningen die hij het afgelopen jaar naar werknemers heeft gestuurd en zijn rol als executive sponsor van de Black Employee Network-affiniteitsgroep van het bedrijf, die 34 interne afdelingen heeft in verschillende Amerikaanse steden en landen over de hele wereld. Maar ze waren sceptisch dat één persoon, zelfs de CEO, het schip volledig in de goede richting zou kunnen draaien.

In 2020 begon Amazon alle werknemers te verplichten om diversiteits- en inclusietraining te volgen, en meldde het zich aan als een startende werkgever voor een externe evaluatie van raciale gelijkheid, de Management Leadership of Tomorrow's Black Equity at Work-certificering. Amazon hield ook een virtuele carrièreverrijkingstop genaamd Represent the Future, die werd bijgewoond door 5.000 zwarte, Latinx en Indiaanse professionals die geïnteresseerd waren om meer te weten te komen over werken bij Amazon.

Sommige werknemers hopen ook dat het doel van Amazon om het aantal zwarte VP's en directeuren te verdubbelen, leidt tot meer promoties en het aannemen van zwarte werknemers op een lager niveau.

Maar Kelly-Rae, de voormalige diversiteitsmanager van AWS, zei dat hoewel die doelen geweldig klinken, ze aanzienlijke beperkingen hebben. Een van de grootste problemen is volgens haar dat er zijn geen S-teamleiders wiens beloning of werkzekerheid is gekoppeld aan het bouwen van een meer divers en inclusief bedrijf. (Starbucks kondigde bijvoorbeeld in oktober aan dat de beloning van topmanagers van bedrijven zou worden beïnvloed door successen of mislukkingen op het gebied van diversiteit en integratie.)

De Amazon-woordvoerder zei dat, in de nasleep van de Black Lives Matter-protesten vorig jaar, een meerderheid van de leiders in deze exclusieve groep om de twee weken begon samen te komen met HR- en D&I-leiders om diversiteitsdoelstellingen en nieuwe investeringsmogelijkheden te evalueren, terwijl ze bespraken hoe verwijder wegversperringen om vooruitgang te boeken.

Een andere voormalige Amazon-medewerker voor diversiteit en inclusie zei dat ze zich zorgen maakten dat het doel om de zwarte vertegenwoordiging te verdubbelen voor sommigen bij Amazon een opschepperij is geworden. Ze zeiden dat ze een AWS-bedrijfsleider hoorden opscheppen over hoe de doelen extern zouden worden waargenomen, door te zeggen dat geen enkel ander bedrijf kan zeggen dat ze hun aantal Black VP's verdubbelen.

Ik denk dat het effectief is om de beloning van bestuurders te koppelen aan welk doel dan ook, zegt Mimi Fox Melton, de waarnemend CEO van Code2040, een non-profitorganisatie die zich richt op raciale gelijkheid in de technologie-industrie. En zeker bij Code2040 hebben we geconstateerd dat inspanningen bij een bedrijf waar de C-suite het belang niet heeft ingezien ... van raciale gelijkheid, mislukken - periode.

Fox Melton voegde eraan toe dat de doelen moeten worden gekoppeld aan statistieken die dieper gaan dan alleen het aannemen of behouden van cijfers, en de materiële ervaring van die mensen op het werk moeten volgen en of die mensen al dan niet culturen ervaren die ons helpen bij te dragen aan de volheid van onze capaciteit. Nieuw onderzoek van McKinsey ontdekte dat slechts 23 procent van de zwarte werknemers in de Amerikaanse privésector gelooft dat ze veel of behoorlijk wat steun krijgen van hun respectievelijke werkgevers om hun carrière vooruit te helpen.

Amazon volgt de ervaring van alle medewerkers via Connections, een HR-programma dat medewerkers vraagt ​​om een ​​dagelijkse vraag over werken bij het bedrijf te beantwoorden. Het bedrijf zegt dat de antwoorden anoniem blijven. De Amazon-woordvoerder zei dat uit gegevens van dit programma van het afgelopen jaar blijkt dat zwarte werknemers een hogere werktevredenheid en gevoelens van inclusie uiten dan niet-zwarte leeftijdsgenoten. Diversity-medewerkers die met Recode spraken, trokken de bevindingen in twijfel en zeiden dat Amazon-werknemers zich niet altijd veilig voelen om eerlijk te reageren op de vragen van het bedrijf.

Hoe dan ook, als Amazon stappen zou ondernemen, zoals het koppelen van leiderschapscompensatie aan dergelijke doelen, of op andere manieren opvalt als leider in de ruimte, zou het een bericht sturen intern, maar ook in de bredere technologie-industrie.

Als een groot bedrijf in het bijzonder zich echt zou inzetten en zich zou inzetten voor diversiteit en, meer specifiek, raciale gelijkheid, zou dat schokgolven veroorzaken in de technische industrie, zei Fox Melton. Hopelijk zouden ze hun successen en mislukkingen delen en echt het pad effenen dat anderen volgen.

Een van de grootste uitdagingen voor bedrijven is dat er geen snelle oplossing is, voegde ze eraan toe. Het gaat niet weg met drie of vier jaar minimale inspanning.

Verschillende Black-medewerkers die met Recode spraken, erkenden dat Amazon niet de enige is onder de technische giganten als het gaat om diversiteitskwesties en beschuldigingen van interne rassendiscriminatie. Huidige en voormalige werknemers van techgiganten, waaronder Google en Facebook, dergelijke beweringen hebben gedaan in het afgelopen jaar . Maar ze zijn van mening dat dit de lat voor Amazon alleen maar hoger zou moeten leggen om een ​​leider te zijn in dit werk, en acties te ondernemen die zijn woorden ondersteunen.

De ongelijke en wrede behandeling van zwarte mensen in ons land moet stoppen, schreef Amazon vorig jaar in een blogpost. Samen staan ​​we solidair met de zwarte gemeenschap - onze medewerkers, klanten en partners - in de strijd tegen systemisch racisme en onrecht.

Kelly-Rae gelooft dat Amazon een model kan zijn voor andere technologiereuzen, omdat het al een bewezen leider is in sectoren die zo gevarieerd zijn als online retail, cloud computing en videostreaming.

Tech is collectief op zoek naar een oplossing, en als een van hen de oplossing presenteert, zullen anderen volgen, zei ze.

Maar om dit te bereiken, is een robuuste strategie nodig waarbij op elk niveau verantwoording wordt afgelegd, vertelde ze aan Recode.

hoeveel mensen zitten er op tinder
Een vrouw in een jurk met print, ondersteund door gebladerte.

Soms heb je mensen nodig die moedig zijn om te zeggen dat er veel dingen mis zijn die kritisch moeten worden bekeken om te worden opgelost. — Chanin Kelly-Rae

Meron Menghistab voor Vox

Kelly-Rae zei dat ze met veel collega's werkte die ernaar streefden om van Amazon een inclusiever en rechtvaardiger bedrijf te maken voor alle mensen, ongeacht hun ras of geslacht. Maar ze vreest dat er weinig vooruitgang zal worden geboekt als het topmanagementteam van het bedrijf niet meer doet.

Ik denk dat ze geloven dat diversiteit en inclusie gewoon rekruteren en trainen is, zei ze. Ik denk dat ze denken dat dat alles is wat het is. Ik stuurde een e-mail naar Jeff Bezos en kopieerde Andy Jassy, ​​waarin stond: 'Je respecteert de discipline van diversiteitsmanagement niet of je begrijpt het niet.'

Bedrijfsbrede doelen die het S-team stelt, dragen veel gewicht, en nieuwe met betrekking tot ras kunnen een positieve invloed hebben op de ervaringen van Black Amazonians. Maar Kelly-Rae zei op basis van haar jarenlange ervaring dat Amazon niet kan transformeren in een bedrijf met een gelijk speelveld voor iedereen werknemers als het topmanagementteam geen leidinggevende met expertise in het veld omvat.

Als HR belangrijk is, hebben ze een leidinggevende in het S-team, zei Kelly-Rae. Als infrastructuur belangrijk is voor Amazon, hebben ze vertegenwoordiging in het S-team. En nog belangrijker, ze nemen data-geïnformeerde beslissingen en er is een senior persoon die moet produceren op basis van data.

Mensen volgen dingen op, voegde ze eraan toe, die voor hen belangrijk zijn.