Het bijbelse verhaal dat christelijk rechts gebruikt om Trump te verdedigen

Waarom evangelicals Trump een moderne Cyrus noemen

Het Israëlische Mikdash Educatief Centrum heeft een munt geslagen waarop Trump en Cyrus naast elkaar te zien zijn.

Mikdash Educatief Centrum

Het is een typisch ochtendsegment op Pat Robertson's Christian Broadcasting Network, eind 2016. De controversiële Toegang tot Hollywood tapes, waarop de toenmalige kandidaat Donald Trump te horen is die opschept over het grijpen van vrouwen bij de geslachtsdelen, zijn zojuist vrijgegeven.



Staande op een zonnige straat, zegt verslaggever Chris Mitchell, zijn christenen verdeeld over wat ze met Donald Trump moeten doen.

john edward winderig john edward winderig Quantcast

Sommigen willen hem in de steek laten, zegt hij. Anderen willen naast hem staan. Maar anderen, zegt hij, vragen zich af: heeft Trump een bijbels mandaat om president te worden?

Mitchell doorloopt snel de eerste twee opties, daarbij verwijzend naar zowel een veroordeling van Trump als een goedkeuring door James Dobson van Focus on the Family. Maar het is de derde optie – dat God zelf Trump heeft gekozen als president – ​​waar Mitchell zich op richt.

Evangelisch denker Lance Wallnau geeft vervolgens Mitchell zijn mening: Trump is een moderne Cyrus, een oude Perzische koning die door God is gekozen om in chaos te navigeren.

Mitchell merkt op dat sommige evangelicals het er niet mee eens zijn, maar noemt of citeert ze niet. In plaats daarvan haalt hij de groeiende dreiging van China, Rusland en Iran aan, voordat Wallnau besluit, Amerika zal hoe dan ook een uitdaging krijgen. Met Trump geloof ik dat we een Cyrus hebben om door de storm te navigeren.

De vergelijking komt vaak terug in de evangelische wereld. Veel evangelische sprekers en mediakanalen vergelijken Trump met Cyrus, een historische Perzische koning die in de zesde eeuw vGT Babylon veroverde en een einde maakte aan de Babylonische ballingschap, een periode waarin Israëlieten met geweld in ballingschap waren hervestigd. Hierdoor konden Joden terugkeren naar het gebied dat nu bekend staat als Israël en een tempel bouwen in Jeruzalem. Cyrus wordt het meest prominent genoemd in het oudtestamentische boek Jesaja, waarin hij verschijnt als een figuur van verlossing.

Die vergelijking is in de nasleep van het presidentschap van Trump steeds explicieter geworden. Vorige week , heeft een Israëlische organisatie, het Mikdash Educational Center, een herdenkingsmunt van de Tempel geslagen waarop Trump en Cyrus zij aan zij zijn afgebeeld, ter ere van het besluit van Trump om de Amerikaanse ambassade in Israël naar Jeruzalem te verplaatsen. Het was een van de meest brutale, openbare banden tussen Trump en Cyrus; een die de jaren van subtekst kost die door verkooppunten zoals Christian Broadcasting Network loopt en, vrij letterlijk, de vergelijking verzegelde.

Maandag verbond echter een nog prominentere figuur Trump en Cyrus. Tijdens zijn bezoek aan Washington, DC, suggereerde de Israëlische premier Netanyahu sterk dat Trump de spirituele erfgenaam van Cyrus was. Trump bedanken voor het verplaatsen van de Amerikaanse ambassade naar Jeruzalem, Netanyahu zei: , We herinneren ons de proclamatie van de grote koning Cyrus de Grote - Perzische koning. Vijfentwintighonderd jaar geleden verkondigde hij dat de Joodse ballingen in Babylon terug kunnen komen en onze tempel in Jeruzalem kunnen herbouwen... En we herinneren ons hoe president Donald J. Trump een paar weken geleden Jeruzalem als de hoofdstad van Israël erkende. Meneer de President, dit zal door onze mensen door de eeuwen heen worden herinnerd.

Hoewel Cyrus niet Joods is en de God van Israël niet aanbidt, wordt hij niettemin in Jesaja afgeschilderd als een instrument van God - een onwetend kanaal waardoor God zijn goddelijke plan voor de geschiedenis tot stand brengt. Cyrus is daarom het archetype van het onwaarschijnlijke vat: iemand die God heeft gekozen voor een belangrijk historisch doel, ondanks dat hij er niet uitziet als - of het religieuze karakter heeft van - een voor de hand liggende man van God.

Voor gelovigen die zich op dit account abonneren, is Cyrus een perfect historisch antecedent om het presidentschap van Trump te verklaren: een ongelovige die niettemin diende als een vat voor goddelijke interesse.

Voor deze leiders stelt het bijbelse verslag van Cyrus hen in staat een vaattheologie rond Donald Trump te ontwikkelen, een die hen in staat stelt zijn persoonlijke geschiedenis van rokkenjagerij en vermeende aanranding te verzoenen met wat zij zien als zijn goddelijk verordende doel om een ​​christelijk Amerika te herstellen.

Ik denk dat dit in zekere zin een soort doop van Donald Trump is, zegt John Fea, een professor evangelische geschiedenis aan het Messiah College in Harrisburg, Pennsylvania. Het is de theopolitieke versie van het witwassen van geld, de Schrift gebruiken om … uw kandidaat op te schonen.

Deze framing zorgt voor de creatie van Trump als een levensvatbare evangelische kandidaat, ongeacht zijn persoonlijke overtuigingen of acties. Het stelt evangelische leiders, en in mindere mate gewone evangelicals, in staat om een ​​overtuigend verhaal te geven voor hun steun aan hem dat het louter pragmatische feit dat hij een Republikein is overstijgt. In plaats van hun opvattingen over het controversiële verleden van Trump te moeten rechtvaardigen, inclusief berichten over seksueel wangedrag en overspel, kan het evangelische establishment zeggen dat het presidentschap van Trump door God was geregeld, en zo hun steun aan hem legitimeren – een steun die gewone evangelicals en een soort schisma creëren.

Trump heeft geprofiteerd van dit idee van vaattheologie

Talloze evangelische leiders hebben de Trump-als-Cyrus-vergelijking gebruikt om uit te leggen hoe een leider die, hoewel niet (oorspronkelijk) religieus, toch zou kunnen passen in een goddelijk historisch plan.

In december heeft de christelijke evangelische leider Mike Evans maakte de vergelijking terwijl hij het besluit van Trump prees om de Amerikaanse ambassade in Israël naar Jeruzalem te verplaatsen, een andere daad met: diepe theologische connotaties . Voordat hij Trump direct na de aankondiging zag, zei Evans, het eerste woord dat ik tegen hem ga zeggen: ‘Cyrus, jij bent Cyrus.’ Hij legde uit dat Cyrus werd gebruikt als een instrument van God voor verlossing in de Bijbel, en God heeft dit onvolmaakte vat gebruikt, deze gebrekkige mens zoals jij of ik, dit onvolmaakte vat, en hij gebruikt hem op een ongelooflijke, verbazingwekkende manier om zijn plannen en doelen te vervullen.

Op dezelfde manier gebruikte Ken Ham, de oprichter van Creation Museum vorig jaar dezelfde retoriek om uit te leggen hoe God, volgens hem, Trump aan de macht had gebracht: God heeft de volledige controle, vertelde Ham aan de Deseret Daily News begin vorig jaar . Hij maakt dat heel duidelijk in de Bijbel waar hij ons vertelt dat hij koningen verwekt en koninkrijken vernietigt. Hij roept zelfs een heidense koning, Cyrus, zijn gezalfde of zijn dienaar om de dingen te doen die hij wil dat hij doet.

Trump zelf leek deze specifieke vergelijking te versterken. Hij verwees naar een ( nep ) Citaat van Cyrus in maart 2017 als onderdeel van een toespraak ter herdenking van Nowruz, het Perzische Nieuwjaar.

Het is uniek om het Cyrus-motief aan te hangen aan een Amerikaanse president – ​​en het vooral te gebruiken om evangelische steun aan het presidentschap van Trump te rechtvaardigen.

Anbara Khalidi, een voormalig onderzoeksmedewerker aan het Wadham College van de Universiteit van Oxford en een expert op het gebied van Amerikaanse evangelische apocalyptische verhalen, zegt dat ze het Cyrus-verhaal niet is tegengekomen in haar eerdere onderzoek naar evangelicals en politiek. Ik heb persoonlijk nog nooit een van de christelijke evangelicals die ik heb onderzocht naar een politicus horen verwijzen als Cyrus, zei ze in een e-mail.

Vaak, zei ze, waren de eindtijdbewuste evangelische gemeenschappen die ze onderzocht in het pre-Trump-tijdperk veel terughoudender om specifieke associaties te maken tussen bijbelse figuren en hedendaagse.

Khalidi zei dat de meeste evangelicals nogal voorzichtig zijn met het associëren van individuen in de geschiedenis met bijbelse figuren of profetieën. In plaats daarvan, zegt ze, spreken veel evangelicals traditioneel meer in het algemeen over tekenen des tijds of indicatoren dat het einde, meer in het algemeen, nabij is, zonder specifiek te spreken over het koppelen van moderne politici aan bepaalde bijbelse profetieën of parallellen.

hoe je een ouija-bord correct gebruikt?

Khalidi zei echter dat de Trump-Cyrus-associatie de afgelopen jaren aan kracht heeft gewonnen, vooral onder degenen die de politieke opportuniteit ervan hebben erkend. Bovendien lijkt Trump aangemoedigd te zijn om deze associaties publiekelijk te omarmen.

Het besluit van Trump om eind vorig jaar de Amerikaanse ambassade in Israël naar Jeruzalem te verplaatsen, bijvoorbeeld, had kunnen worden gezien als zo'n samengesteld antwoord, waarbij de historische associatie tussen Cyrus en de bevrijding van het Joodse volk werd opgeroepen als een soort hondenfluitje voor evangelische kiezers dat hij aan hun kant staat.

Fea wees erop dat bij een bepaalde subgroep van evangelicals zelfs onschuldige details het bewijs van profetie lijken te zijn. Het beroemdste bijbelvers over Cyrus als Gods gezalfde is te vinden in Jesaja 45 – en Trump is de 45e president. Wallnau maakte dit verband expliciet, vertellen het Christian Broadcasting Network dat God rechtstreeks tot hem sprak om hem te vertellen: 'Jesaja 45 wordt de 45e president... Jesaja 45 is Cyrus.

Andrew Whitehead, een assistent-professor sociologie aan de Clemson University die zich richt op de opkomst van christelijk nationalisme, was het met Fea eens. Christelijke-nationalistische retoriek, die het christelijke erfgoed van Amerika verdedigt - al deze, zei hij, waren veel voorkomende stijlfiguren in de Amerikaanse geschiedenis. Maar wat Trump interessant maakt, een test voor de kracht van deze christelijk-nationalistische retoriek, is dat ongeacht persoonlijke vroomheid … zijn gebruik van die retoriek nog steeds resoneerde en mensen nog steeds op hem stemden. Trump slaagde erin de evangelische verbeelding te vatten zonder zelf bijzonder evangelisch – of zelfs persoonlijk religieus – te zijn.

Het Cyrus-verhaal stelt evangelicals in staat om een ​​moeilijke retorische naald door te rijgen. Het stelt hen in staat om Trump als hun kandidaat te zien – een kandidaat die Gods wil zal uitvoeren dat Amerika een echt christelijke natie wordt – zonder dat Trump zelf enige christelijke deugden moet manifesteren. Hij is, net als Cyrus, door God gezalfd en heeft dus goddelijke legitimiteit (Trumps spirituele adviseurs, inclusief evangelische figuren Robert Jeffress en Paula White hebben herhaaldelijk gehamerd dit punt ), maar hij is niet verplicht om in zijn persoonlijke leven christelijke principes na te leven.

Volgens Fea werkt dit verhaal omdat het evangelicals in staat stelt te profiteren van de sterke persoonlijkheid van Trump – in praktische termen, zijn vermogen om stemmen te krijgen – terwijl ze hun steun theologisch kunnen rechtvaardigen en hun gevoel van Trump als een door God gesteunde kandidaat kunnen behouden.

wie moet de boostershot krijgen?

Iemand als Ted Cruz, zegt Fea, was in eerste instantie misschien een zuiverder kandidaat voor de evangelicals. Maar toen duidelijk werd dat Trump beter presteerde in de Republikeinse voorverkiezingen, veranderden ze van tactiek. Ze moeten een soort bijbelse of theologische of christelijke reden hebben ... voor hun steun, zegt hij. Maar ze moeten ook een winnaar steunen.

Fea beschrijft de spil van evangelicals als enigszins pragmatisch. Grote evangelische figuren zoals Tony Perkins van de Family Research Council en James Dobson van Focus on the Family keurden Cruz goed voordat hij uiteindelijk Trump steunde toen zijn benoeming onvermijdelijk werd.

De retoriek van Trump sluit aan bij en breidt aanzienlijk uit op een robuuste historische traditie van taal en denken over God, en een soort vaattheologie, in de Amerikaanse politieke geschiedenis.

Whitehead zegt dat het idee dat God een goddelijke rol speelt in de politiek niets nieuws is. Wat het presidentschap betreft, zijn verhalen over goddelijke interventie verweven in het Amerikaanse culturele discours vanaf het begin van wat Whitehead Amerika's burgerlijke religie noemt, die hij beschrijft als een samensmelting van politieke en religieuze beelden.

Bijvoorbeeld, nadat George Washington stierf, zei Whitehead, doken er verhalen op over zijn religiositeit, over wat een geweldige man hij was.

Grote leiders [zijn historisch gezien] geïdentificeerd met hoe God hen gebruikte, of dat God hen daar met een doel plaatste, zei hij. Voor Amerika, een relatief nieuwe natie, werd deze christelijke mythos een fundamenteel element van het creëren van een nationale identiteit. Kolonisten hadden nauwere banden met Groot-Brittannië dan met elkaar. Het christendom werd daar een onderdeel van.

Fea is het daarmee eens. Gedurende de vroege geschiedenis van Amerika, merkt hij op, gingen Amerikaans uitzonderlijkheid en een bepaalde mix van christelijk nationalisme - Amerika zien als een soort nieuw uitverkoren land voor Gods interventie, parallel met het Israël van het Oude Testament - hand in hand. Hij verwijst naar het ideaal van de stad op een heuvel, een afbeelding uit Jezus' Bergrede, gebruikt door de puriteinse kolonist John Winthrop om te beschrijven hoe de nieuwe Amerikaanse koloniën als model zouden dienen voor het christelijk leven.

Fea verwijst ook naar het werk van vroege Amerikaanse opwekkingspredikers zoals: Jonathan Edwards , die geloofde dat de wederkomst van Christus in de 18e eeuw in Boston op handen was. Fea zegt dat de idealistische aard van de oprichting van Amerika - als een land dat gelooft in vrijheid en vrijheid - heeft geleid tot toe-eigening door christelijke verhalen. Het is een soort van het nemen van deze Verlichtingsideeën [van vrijheid en vrijheid], voegde hij eraan toe. Sinds de eerste dag zijn ze een beetje 'gedoopt' door evangelicals die op een zeer ondoordachte manier zeggen: 'Amerika is voor vrijheid. God is voor vrijheid. Daarom moet God de VS bevoorrechten . '

Dit gevoel dat God Amerika heeft gekozen als een speciaal volk, of dat hij rechtstreeks handelt in Amerikaanse aangelegenheden, heeft, zo betoogt Fea, ons typisch Amerikaanse historische fenomenen gegeven, zoals Manifest Destiny, de imperialistische expansie van de Verenigde Staten over Noord-Amerika.

Daarom is op zijn minst het idee dat God rechtstreeks tussenbeide komt in Amerikaanse politieke aangelegenheden, en Amerikaanse politieke figuren gebruikt als werktuigen om de goddelijke wil tot stand te brengen, diep geworteld in eeuwen van christelijk nationalisme.

Het hele team van Trump bevordert het Cyrus-verhaal

De aanhoudende prevalentie van het Cyrus-verhaal tijdens de campagne en het eerste jaar van Trumps presidentschap spreekt tot zijn lange levensduur en kracht. Maar het spreekt ook tot de mate waarin die rondom Trump – van zijn onofficiële evangelische adviesraad tot christelijke supporters op CBN – kan aan supporters signaleren dat de evangelische agenda aandacht krijgt in het Witte Huis, ongeacht de acties van Trump, of zelfs ongeacht of Trump op de hoogte is van wat er gaande is.

Trump zelf heeft Cyrus immers maar één keer genoemd (en daarbij een citaat verzonnen). Maar elke keer dat mensen rond Trump Cyrus noemen, geven ze hun luisteraars een signaal dat, omdat Trump niets anders is dan een vat voor Gods wil, hij ook enigszins irrelevant is in het geheel van dingen.

Let daar niet op En man voor het gordijn, ze impliceren. Het echte werk wordt gedaan door zijn evangelische influencers achter de scènes.

Maar ook Trump doet zijn deel van het beïnvloeden, hondenfluiten tot evangelische retoriek van een onverwacht of ongerijmd goddelijk plan.

welke drie staten waren in 2007 de grootste producenten van kalkoenen?

Binnen dat paradigma is zijn enigszins ongerijmde anekdote tijdens de State of the Union-toespraak over het New Mexico-paar dat de baby van een dakloze, heroïneverslaafde vrouw adopteerde, veel logischer.

Trump zegt over Ryan Holets, de politieagent uit New Mexico die de baby adopteerde, dat Ryan zei dat hij voelde dat God tot hem sprak: 'Je zult het doen - omdat je het kunt.'

In de context van een presidentiële toespraak voelde de anekdote schokkend, misplaatst. Maar als een theologische knipoog was de anekdote volkomen logisch. Het beeld van een onwaarschijnlijk individu dat onverwacht door God is gekozen om een ​​moeilijke en door God opgedragen last te dragen, is een populair verhaal binnen het christelijke, en meer specifiek evangelische discours.

En het is een verhaal waar Trump van zal blijven profiteren om zijn evangelische kiezers dichtbij te houden.

Update: dit artikel is bijgewerkt om de inhoud van de toespraak van premier Netanyahu weer te geven.